Cultiver des pommiers: le guide complet pour planter, cultiver et récolter des pommes

Cultiver des pommes est tellement gratifiant parce que les arbres sont agréables à avoir dans la cour, avec leurs fleurs de printemps délicates et parfumées, et vous pouvez utiliser les fruits de tonnes de différentes façons. Que vous ayez envie du cidre ou du jus d'agrumes, ou que vous ne puissiez pas vivre sans une compote de pommes onctueuse et crémeuse, il existe un nombre infini de façons de les manger. Vous pouvez également utiliser le fruit pour faire du vinaigre, qui n'est pas seulement utile dans la maison, mais aussi sain pour vous.

Les pommes sont cultivées au pays depuis 8 000 ans. Ils sont originaires d'Europe de l'Est où ils se sont rapidement propagés et étaient courants dans les civilisations romaines et grecques antiques avant de faire le saut en Amérique du Nord.

Maintenant, ils dominent le monde, et de nouveaux types ont été développés pour pousser dans la plupart des climats, ce qui est bien, car le choix de la bonne variété est une étape importante dans la culture des pommes. Certaines pommes sont meilleures pour la conservation, d'autres sont fraîches et certaines sont idéales pour la fabrication du cidre. Certaines variétés ont besoin de temps frais, et certaines peuvent tolérer un peu de chaleur. Grâce à leur popularité, il y en a une parfaite pour tout le monde.

Dans cet article, nous allons voir comment planter et entretenir vos pommiers, en mettant l'accent sur la culture biologique.

Puis-je faire pousser des pommes de façon biologique?

Tout d'abord, laissez-moi vous assurer que OUI! Il est possible de faire pousser des pommes de façon biologique. Le fruit a la réputation d'être difficile à cultiver - point final. Et de nombreux agriculteurs vous diront qu'il est impossible de faire pousser des pommes sans utiliser de produits chimiques et conformément à un programme de pulvérisation strié.

Ne les écoute pas. Vous pouvez faire pousser des pommes saines et de qualité en utilisant de bonnes stratégies de gestion et quelques aides utiles de mère nature.

Variétés de pomme

Il existe des centaines de variétés de pommes parmi lesquelles choisir. Découvrez nos huit variétés préférées si vous recherchez des pommes qui sont des superstars polyvalentes.

Si vous voulez faire pousser des pommiers pour le cidre, essayez:

  • Ruée vers l'or
  • Stayman's Winesap
  • Crimson Crisp
  • Liberté
  • Roxbury Russet
  • Dabinett

Pour la compote de pommes et la conserve, essayez:

  • McIntosh
  • Fuji
  • Cortland
  • Golden Delicious

Si vous êtes intéressé par la cuisson et la cuisson, choisissez:

  • Granny Smith
  • Newton Pippin
  • Rome Beauty
  • Winesap

Les meilleures pommes pour les climats chauds comprennent:

  • Roxbury Russet
  • Mollies Delicious
  • Blacktwig
  • Dixie Red Delight

Les meilleures pommes pour les régions plus froides (zones 3 et 4) sont:

  • Bonbon croustillant
  • Cortland Apple
  • Cox's Orange Pippin
  • Honeycrisp
  • Septembre Wonder Fuji
  • Redfree

Planifier la pollinisation

Les pommiers nécessitent une pollinisation croisée avec un autre arbre. Lorsque vous choisissez vos plantes, choisissez-en deux du même type, ou deux qui fleurissent en même temps. Vous pouvez consulter un tableau de pollinisation des pommes si vous avez besoin d'aide.

Comment planter des pommes

Quand planter

Plantez des arbres lorsque les températures sont fraîches. Évitez de planter pendant un gel dur, mais sinon, vous pouvez les mettre dans le sol à la mi-automne ou au début de l'hiver. Vous pouvez également planter au printemps dès que le sol peut être travaillé.

Le mettre dans le sol

Faites tremper les racines de l'arbre pendant quelques heures avant de planter. Creusez un trou au moins deux fois plus large que le diamètre des racines de votre plante et au moins 2 pieds de profondeur. Plus le trou est grand, plus votre arbre sera heureux.

Exigences du soleil

Les pommes nécessitent le plein soleil, au moins 8 heures par jour.

Exigences du sol

Cultiver des pommes avec succès nécessite un sol fertile. Faites un test de sol avant de planter pour vous assurer que vos arbres auront ce dont ils ont besoin. Les pommes ont besoin d'un pH compris entre 6, 0 et 7, 0.

Modifiez votre sol avec de la tourbe, du compost et de la farine de bonbon avant de mettre votre arbre dans le sol pour lui donner une fondation saine.

Espacement

Les pommes ont besoin d'une moyenne de 15 pieds entre les arbres, selon la variété. Les arbres nains sont mieux lotis avec 10 pieds entre les arbres, et un arbre de taille standard a besoin de plus près de 20 pieds.

Pollinisateurs

Sans pollinisateurs, vous n'aurez pas de pommes, alors prévoyez de placer vos arbres près d'une zone où les abeilles et les papillons viennent.

Comment prendre soin des pommes

Gestion des nutriments

Les pratiques de gestion des éléments nutritifs sont les étapes que vous suivrez pour fournir à vos pommes un sol riche et sain dans lequel pousser. Ceci est différent de la fertilisation. La fertilisation est une courte dose concentrée de nutriments. La gestion des nutriments est une solution à long terme.

Au cours des trois premières années de croissance d'une pomme, il est important d'encourager une bonne croissance racinaire. Cela aidera l'arbre à s'établir et à développer un réseau de racines saines qui nourrira l'arbre et l'aidera à être productif.

Nourrir les jeunes arbres

Placez un anneau de compost de 2 pouces d'épaisseur autour de vos arbres chaque année. Gardez le compost à 6 pouces du tronc. Vous n'avez pas à vous soucier de le creuser. Laissez les microbes du sol faire le travail pour vous.

Si votre sol est pauvre en phosphore et / ou en calcium, saupoudrez une livre de farine d'os autour de chaque arbre avec le compost.

Sur le compost, vous pouvez placer une couche épaisse (4 pouces) de paillis comme de la paille ou des copeaux de bois. Cela aidera à empêcher les mauvaises herbes de pousser autour de vos arbres. Gardez le paillis à 6 pouces du tronc.

Cultures de couverture

Les cultures de couverture vous permettent d'ajouter de l'azote et d'autres nutriments à votre verger. Ils sont également attrayants et vous aident à ne pas tondre.

Le trèfle est probablement la culture de couverture la plus populaire pour les vergers. Le trèfle ajoute de l'azote au sol, aide à l'érosion et est un aliment de haute qualité pour le bétail.

Arrosage

Les pommes ont besoin de 2 pouces d'eau par semaine lorsqu'elles sont jeunes. Gardez le sol légèrement humide à mesure que les arbres vieillissent, mais évitez de le laisser gorger d'eau.

Bétail dans le verger

Image via Fox Run

Certaines espèces de bétail sont utiles dans le verger, et d'autres non. Le bétail peut faire partie de votre solution de gestion des nutriments à long terme.

Les oies et les canards sont utiles dans le jardin. Les deux sont des oiseaux qui broutent, mais mangent aussi facilement des larves et autres ravageurs. Les poulets sont également de bons insecticides pour le verger. Ils vont rayer le sol, ce qui aère et mélange les minéraux à la surface.

Les moutons peuvent faire des travaux de tonte et ajouter des engrais. Les moutons broutent et ne sont pas intéressés à grignoter vos arbres. Ils mangeront l'herbe, les mauvaises herbes et les cultures de couverture et garderont tout bien coupé. La rotation de vos moutons dans et hors du verger au besoin empêchera les moutons de surpâturer ou de tomber malade à cause des herbes riches.

On ne peut pas faire confiance aux chèvres dans un verger en raison de leur nature espiègle et du fait qu'ils sont des navigateurs. Ils grimperont sur vos pommiers pour une bonne collation de brindilles, de bourgeons et de fruits.

J'ai entendu dire que les chevaux bien élevés peuvent être autorisés dans les vergers. Cela me fait rire aux éclats. Mon cheval de sauvetage Rocket a accès à la zone du verger, et il a utilisé un arbre ou deux comme poteau de frottement.

Pour la plupart, Rocket ne retire pas les fruits des arbres, bien que j'aie installé des clôtures temporaires à l'automne pour m'en assurer. Un avantage est son fumier. Je le ratisse pour qu'il soit le long de la ligne d'égouttement de l'arbre.

Taillez vos pommiers

L'élagage de vos pommiers peut être un peu intimidant. Après tout, que se passe-t-il si vous endommagez votre arbre ou ralentissez sa croissance? N'oubliez pas qu'il vaut mieux tailler un peu que pas du tout. L'élagage laisse entrer plus de lumière et d'air, ce qui aidera votre arbre à être plus productif.

Rassurez-vous tant que vous respectez certains principes de base, tout ira bien.

L'élagage est préférable de faire à la fin de l'hiver alors que votre arbre est encore en dormance. L'exception à cela est les arbres plus âgés qui ont besoin d'une taille plus lourde pour les remettre sur la bonne voie. Ces arbres font mieux avec une taille d'été.

Équipement d'élagage

Un bon équipement d'élagage est essentiel. Les sécateurs et la scie d'élagage doivent être tranchants et faciles à tenir. Prenez soin de vos outils, afin qu'ils soient prêts lorsque vous l'êtes.

  • Les sécateurs manuels sont les meilleurs pour éliminer les petites branches et les brindilles.
  • Les élagueurs ont des poignées plus longues et vous donnent plus de force pour l'élagage de grosses branches.
  • Une scie est nécessaire lors de l'élagage de plus gros membres de trois pouces ou plus de diamètre.
  • Sécateur à perche est une scie qui est attachée à une longue perche afin que vous puissiez atteindre les branches au-dessus de votre tête.

Que tailler:

  • Branches mortes ou malades.
  • Les trombes d'eau, qui sont les branches inférieures qui poussent sur le tronc.
  • Branches qui poussent vers l'intérieur vers le tronc ou se coupent devant les autres

Comment tailler

Faites votre coupe au-dessus du col de la branche. Le collet de la branche est l'écorce ridée à l'intersection de l'arbre et de la branche.

Après la troisième année de croissance, vous souhaitez commencer à façonner votre arbre. Les pommes poussent mieux dans un style de leader central. Cela signifie qu'ils auront un tronc principal avec des branches qui montent à un angle de 45 degrés.

Si vous vous sentez dépassé, regardez une ou deux vidéos YouTube pour vous aider à visualiser le processus d'élagage. Peaceful Valley a une excellente vidéo pour l'élagage de jeunes arbres. The Organic Gardener a une excellente vidéo sur la taille d'un arbre plus âgé qui a été négligé.

Fruits à éclaircir

Une fois que votre arbre devient productif, il peut être nécessaire d'éclaircir le fruit. Le surpeuplement peut entraîner des pommes plus petites ou des maladies. L'éclaircissage aide également à empêcher la branche de se casser à cause du poids des pommes.

Amincissez les fruits, de sorte qu'ils soient espacés de 6 pouces sur les branches.

Problèmes et solutions Apple

La meilleure façon de prévenir les maladies et les ravageurs est de garder un verger propre et bien rangé. Utilisez l'élagage pour éliminer les membres malades afin qu'ils ne contaminent pas le reste de l'arbre. Ramasser et éliminer (ou nourrir le bétail) tout fruit qui est atteint d'une maladie ou qui abrite des parasites.

Apple Scab

La gale de la pomme est l'un des problèmes de pomme les plus graves en Amérique du Nord. Elle est causée par un champignon Venturia inaequalis et affecte les feuilles et les fruits. Les cas graves peuvent totalement défolier un arbre. Il produit des croûtes et des fruits mal formés qui sont encore comestibles mais souvent petits.

Ramassez les feuilles tombées et brûlez-les. L'élagage aide également à maintenir la circulation de l'air, ce qui aide à contrôler les maladies fongiques.

Je pulvérise du varech à la fin du printemps lorsque mes pommes développent des fruits. Le varech est riche en minéraux et aide les arbres à combattre les maladies et aide au développement des fruits. J'aime aussi la recette holistique de Michael Phillips.

Dans de nombreux cas, vous devrez peut-être vaporiser des fongicides à base de bicarbonate de potassium.

Codling Moth

Les larves du carpocapse sont des vers de 1 pouce qui s'enfouissent dans des pommes en croissance. Le carpocapse adulte pond son œuf sur le dessus de la pomme. Lorsque les larves éclosent, elles s'enfouissent dans le fruit. Vous ne réaliserez peut-être pas que vous avez un problème jusqu'à ce que votre expérience baisse de pomme.

Après être tombé, le ver rampe hors de la pomme, va à l'arbre et trouve une cachette. Là, il fait tourner un cocon pour pouvoir recommencer le processus.

Par Andy Reago et Chrissy McClarren

Gardez un œil au printemps pour l'émergence des papillons adultes. Vous pouvez remplir un pot à lait d'un demi-gallon avec la formule de leurre suivante et l'accrocher dans vos pommiers. Faites un trou sur le côté pour que les papillons pénètrent.

  • Une tasse de vinaigre de cidre de pomme
  • Un tiers de tasse de mélasse noire
  • Une huitième cuillère à café d'ammoniac
  • Deux tasses d'eau

Les oiseaux comme les poulets et les pics aiment les larves, tout comme les guêpes Trichogramma. Vous pouvez également utiliser des sprays organiques tels que le vaporisateur d'insectes Monterey pour contrôler le carpocapse.

Pucerons

Les pucerons sont un problème potentiel pour les jeunes arbres. Encouragez les prédateurs comme les coccinelles et les chrysopes dans votre verger. Vaporisez les arbres avec un jet d'eau pour faire tomber les insectes et ramasser les débris.

Si votre jeune arbre a une infestation massive, vaporisez-le avec un spray organique contenant de la menthe poivrée et de l'huile de romarin.

Apple Maggot

La mouche de la pomme mange le fruit de votre pommier en croissance. Vous remarquerez des capitons sur vos fruits et vous verrez les dégâts lorsque vous couperez une pomme.

Pour contrôler, nettoyez autour de vos arbres et ne laissez pas les fruits pourrir sur le sol. Placez des pièges collants dans votre arbre et utilisez un spray contenant de l'argile kaolin.

Apple Bud Moth

Les larves de la teigne du bourgeon de pomme se nourrissent du dessous des feuilles de pomme et roulent pour former un abri. Ils grignotent également les fruits et créent des canaux semblables à des canaux à la surface.

Vous pouvez contrôler cela d'une manière similaire à la carpocapse.

Agrile du pommier

Cet insecte perce le tronc et les branches des pommiers en croissance. Vous verrez des débris de sciure sur votre arbre et des tunnels qui peuvent apparaître enfoncés et plus sombres que la zone environnante.

Les arbres sains sont généralement capables de résister à la pyrale, alors gardez votre verger en bon état. Si vous avez une infestation, vous pouvez déterrer les larves et blanchir le tronc pour décourager de nouvelles infestations.

Gypsy Moth

La spongieuse invasive mange les feuilles, les fleurs et les fruits des pommiers en croissance. Les oiseaux aiment manger les chenilles, tout comme les souris et les écureuils, alors encouragez-les à visiter votre jardin. Les guêpes et les mouches attaqueront également les œufs de la spongieuse.

Empêchez-les de s'installer dans votre verger en grattant et en faisant bouillir les masses d'œufs que vous trouvez. Vous trouverez souvent des œufs dans des tas de bois, des passages de roues dans des voitures et des murs en pierre.

Scarabée japonais

Ce joli coléoptère attaque les pommes en été, se nourrissant de feuilles et de fruits. Vous pouvez asperger les jeunes arbres d'huile de neem et cueillir à la main les coléoptères.

Les nématodes utiles peuvent vous aider à prévenir l'infestation de l'année prochaine, et vous pouvez utiliser des pièges tant que vous avez un endroit loin de vos arbres pour placer le piège.

Cicadelle

Les cicadelles percent les feuilles et aspirent les nutriments. Vous verrez des pointillés blancs ou jaunes sur les feuilles de vos arbres. Cela nuit à l'arbre car il réduit la photosynthèse. Habituellement, les arbres sains ne présentent pas de dommages importants, mais les jeunes arbres peuvent être sensibles.

La guêpe Anagrus mymarid est un contrôle biologique efficace.

Acariens

Les acariens transpercent les feuilles de pomme et provoquent un bronzage et éventuellement la mort. Les prédateurs comme Neoseiulus fallacis (Phytoseiidae), Agistemus fleschneri (Stigmaeidae) et Zetzellia mali (Stigmaeidae) peuvent être efficaces contre les acariens.

Si vous avez une infestation extrême, vous pouvez appliquer un acaricide organique.

Pourriture noire

Comme son nom l'indique, ce champignon provoque le noircissement et la pourriture des pommes. Gardez les fruits tombés et autres débris loin de votre verger et enlevez toutes les branches infectées pendant l'hiver. Vous verrez des chancres rouges sur les branches. Une fois que vous avez retiré la branche, détruisez-la plutôt que de la mettre dans votre compost pour éviter de la répandre.

Pourriture de la couronne et du collier

Si vous voyez des feuilles décolorées, des brindilles et des bourgeons mourants qui se brisent lentement, ou si vous voyez une ceinture brune et visqueuse sur votre tronc d'arbre, vous pourriez avoir la pourriture de la couronne et du collet.

Vous pouvez acheter des variétés résistantes et éviter de planter dans des zones mal drainées. Si vous voyez des ceintures sur votre arbre, enlevez la terre de la base de l'arbre pour exposer la zone. Cela peut souvent empêcher la maladie de progresser.

Tache fuligineuse et mouche

Les taches fuligineuses et les taches de mouche sont des champignons que l'on trouve généralement dans les zones à forte humidité et températures comprises entre 65 et 80 ° F. Ces deux maladies vont souvent de pair. Vous pouvez toujours manger des pommes couvertes de tache de suie en grattant et en lavant le champignon. Gardez les arbres bien taillés et les fruits dilués pour éviter qu'ils ne s'installent dans votre verger.

Feu bactérien

Le feu bactérien est une bactérie qui attaque les fleurs et les branches des pommiers en croissance. Si le feu bactérien est courant dans votre région, choisissez des variétés résistantes et utilisez un engrais à faible teneur en azote sur vos grees et ne fertilisez que si votre sol est déficient. Gardez les mauvaises herbes, les fruits tombés et autres débris loin de votre verger. Taillez les branches infectées.

Compagnons pour les pommes

Puisque les pommes dépendent des pollinisateurs, il est judicieux de planter vos arbres près des plantes qui les attirent.

Les meilleurs compagnons pour les pommes sont:

  • Consoude
  • Capucine
  • Camomille
  • Coriandre
  • aneth
  • Fenouil
  • Basilic
  • Citronnelle
  • menthe
  • ciboulette
  • Ail

Pires compagnons:

  • Herbe
  • Patate

Récolte et stockage des pommes

Les pommiers mettent quelques années avant de produire des fruits. En règle générale, vous pouvez vous attendre à commencer à grignoter dans 2 à 5 ans. Le fruit est prêt quand il n'est plus vert et dur, mais la couleur mûre variera selon la variété - et certaines variétés prennent leur couleur mûre avant d'être mûres.

Le timing dépendra également de la variété. Certaines pommes mûrissent à la fin de l'été et d'autres à la fin de l'automne, ou quoi que ce soit entre les deux. La façon la plus sûre de savoir si votre arbre est prêt est d'attendre la date de maturité approximative selon le type, puis de cueillir et de couper en fruit.

Parlons de ce à quoi ressembleront vos pommes. Les pommes issues de l'agriculture biologique ne ressembleront pas au fruit parfait à l'épicerie. Ce fruit est plein de pesticides chimiques et recouvert d'un enduit de cire pour qu'il plaise aux acheteurs. C'est moins sain que les fruits locaux.

Arrachez les pommes de l'arbre en laissant la tige intacte. Laissez les pommes congelées sur l'arbre jusqu'à ce qu'elles soient décongelées avant la récolte. Utilisez des pommes qui ont congelé plus rapidement que des pommes qui n'ont pas congelé car elles ne durent pas aussi longtemps.

Conservez-les dans un endroit frais et sec à moins de 45 ° F. Vous pouvez conserver la plupart des pommes jusqu'à 6 mois à cette température. Jetez ou séparez les pommes endommagées, car elles feront mûrir les autres pommes plus rapidement.

Maintenant, pour la partie amusante: utiliser ces pommes. Si vous ne pouvez pas les utiliser dans les recettes, les boissons et dans la maison, gardez à l'esprit que les pommes se conservent bien dans une cave à racines.