Growing Amaranth: Le guide complet pour planter, cultiver et récolter l'amarante

Si vous n'avez jamais essayé de cultiver de l'amarante auparavant, c'est le moment. L'amarante est une plante merveilleusement polyvalente qui est une belle fleur, un délicieux légume et un grain nutritif tout en un. Il a même des qualités médicinales. En d'autres termes, c'est la plante idéale pour l'aménagement paysager comestible.

Vous entendez souvent l'amarante appelée un grain ancien parce qu'il était autrefois cultivé et récolté par les civilisations aztèques et incas. Techniquement, bien que nous considérions l'amarante comme une seule, elle n'est pas liée aux vraies céréales telles que le maïs ou le blé. L'amarante est apparentée aux épinards et à la bette à carde.

J'ai commencé à cultiver de l'amarante parce que j'apportais les fleurs rouges vives de la plante au marché des fermiers. Puis un an, le temps s'est éloigné de moi, et les fleurs ont germé. Ma famille et moi avons eu tellement de plaisir à faire éclater les graines et à les ajouter aux cookies que j'ai décidé de cultiver la plante pour la nourriture aussi.

Les fleurs elles-mêmes peuvent mesurer 2 pieds de haut et sont d'une couleur bordeaux brillante. Ils sont parfaits comme pièce maîtresse dans les bouquets. Les humains ne sont pas les seuls à aimer les fleurs. L'amarante attire également les abeilles et les papillons.

En tant qu'aliment, les graines constituent un délicieux substitut de grain sans gluten et riche en protéines. Les feuilles constituent une alternative douce et noisette au chou frisé. Si vous avez du bétail, vos poulets et porcs apprécieront également votre amarante croissante.

Variétés d'amarante

Différentes espèces d'amarante produiront différentes qualités de feuilles, de fleurs ou de graines. Il existe plus de 70 variétés différentes, il existe donc de nombreuses options en fonction de vos objectifs. Voici quelques types pour vous aider à choisir.

  • Bourgogne ( Amaranthus hypochondriacus) - C'est une variété polyvalente qui a de jeunes feuilles tendres pour les salades et qui mesure six pieds de haut pour produire une superbe récolte de fleurs. Il produit également des graines savoureuses. Il mûrit en 50 jours pour une récolte de salade et 90-100 jours pour les fleurs et les graines. La Bourgogne fait également un joli micro-vert avec une saveur subtilement sucrée.
  • Love Lies Bleeding ( Amaranthus caudatus ) - Cette variété est principalement ornementale, mais vous pouvez toujours la manger. La fleur fleurit dans une cascade de couleurs en cascade. Vous pouvez considérer les oiseaux comme des ravageurs, mais si vous aimez nourrir vos oiseaux chanteurs locaux, tels que les chardonnerets, c'est une grande variété pour eux.
  • Plainsman ( Amaranth hypochondriacus x hybridus ) - C'est une variété commerciale populaire que vous devez choisir si votre objectif est de récolter le grain. Il pousse 5-6 pieds de haut avec une seule tige non ramifiée qui a été développée pour la récolte mécanique. Les fleurs marron ne sont pas aussi colorées que certaines autres variétés.
  • Opopeo Amaranth Grain ( Amaranthus cruentus ) - C'est ma variété préférée car elle est facile à cultiver et polyvalente. Opopeo prend 65 jours pour fleurir et 125 jours pour produire des graines. Il peut également être utilisé pour la production de feuilles jusqu'à ce que la plante atteigne 2 pieds de haut. Après cela, les feuilles deviennent amères et vous pouvez laisser la plante germer.
  • Mercado ( Amaranthaceae Amaranthus hypochondriacus) - Cette variété met beaucoup de temps à mûrir, au moins 125 jours, mais les têtes de pépins vert pomme donnent une graine particulièrement savoureuse. Idéal pour les zones sujettes à la sécheresse. Il s'auto-ensemencera et reviendra si vous le laissez.
  • Manteau de Joseph ( Amaranthus tricolor ) - Le manteau de Joseph est connu pour son feuillage magnifique, qui se développe en une émeute tricolore de rouge, jaune et vert. Les fleurs sont assez inoffensives, alors ne choisissez pas cette variété si vous voulez des fleurs voyantes.
  • Orange de Juana ( Amaranthus cruentus) - Choisissez cette variété si vous voulez goûter une graine d'héritage préservée par une femme et sa famille au Guatemala.
  • Amarante - Amarante est dans la famille de l'amarante. Vous pouvez considérer l'amarante comme une délicieuse comestible sauvage ou comme une mauvaise herbe odieuse. Ça peut être les deux. Cette variété n'est pas aussi savoureuse que les domestiques. Les amarante ne deviennent pas aussi hautes ou ne produisent pas autant de céréales que l'amarante domestique, mais si vous avez du mal à faire prospérer l'amarante, vous voudrez peut-être l'essayer. Ou vous pouvez toujours le chercher car il pousse à l'état sauvage pratiquement partout.

Comment planter de l'amarante

Zones

L'amarante pousse bien dans les zones 5-9.

Plantation d'amarante

Vous pouvez les démarrer dans les 6 à 8 semaines avant le dernier gel ou diriger les graines à l'extérieur une fois le danger de gel passé.

Si vous dirigez les semences à l'extérieur, attendez que la température du sol atteigne 65 ° F. Les graines d'amarante sont petites, alors saupoudrez-les sur le sol préparé et recouvrez d'une fine couche de terre.

À l'intérieur, plantez les graines d'un quart de pouce de profondeur et gardez l'humidité.

Temps de germination

Les graines ne sont pas difficiles à démarrer et germent en moins d'une semaine à des températures comprises entre 65 et 80 ° F.

Espacement des plantes

Semis minces espacés de 10 à 12 pouces après la germination. Plantez des graines ou des greffes dans le jardin de 6 à 18 pouces de distance avec 18 pouces entre les rangées. L'amarante est une plante haute et peut atteindre jusqu'à 8 pieds de hauteur selon la variété et les conditions.

Exigences du sol

L'amarante est flexible en ce qui concerne le sol, mais préfère une terre bien drainée avec un pH compris entre 6, 0 et 7, 5, alors étalez de la farine de coton ou du marc de café dans la rangée où vous allez planter. Si vous le pouvez, il est préférable de le faire à l'automne avant la plantation au printemps. De cette façon, la graine de coton se décompose au cours de l'hiver.

Exigences du soleil

Les plantes d'amarante en croissance ont besoin du plein soleil avec au moins 6 heures par jour.

Prendre soin de votre amarante

Une fois que cela a commencé, la culture de l'amarante ne nécessite pas beaucoup d'entretien.

Fertilisation

L'amarante aime l'azote, le phosphore et le potassium, donc un jardin avec beaucoup de fumier de compost les rendra heureux. De plus, j'aime utiliser l'émulsion de poisson sur mes cultures de feuilles.

Désherbage

Il est important de suivre le désherbage, car les jeunes plants sont facilement étouffés par les herbes envahissantes. L'amarante a des racines peu profondes, alors faites attention lorsque vous bêchez ou cultivez. Il est préférable de cultiver à la main lorsque vous travaillez près de la tige de la plante.

Arrosage

L'amarante résiste à la sécheresse. Cependant, pour produire de belles feuilles, assurez-vous de garder le sol humide au niveau des racines. Idéalement, l'amarante a besoin de quelques centimètres d'eau une ou deux fois par semaine.

Rotation / Succession

Faites tourner les plantes d'année en année pour éviter les maladies. Ne plantez pas là où vous avez eu des brassicas l'année précédente. Si vous voulez vous assurer d'avoir un approvisionnement continu de feuilles et de fleurs, vous pouvez planter de l'amarante à 2 semaines d'intervalle. N'oubliez pas que si vous voulez des graines avant le gel, assurez-vous que votre dernière plantation a lieu 100 jours avant le premier gel de l'automne.

Problèmes, ravageurs et maladies de l'amarante

Bien qu'elle puisse être sensible à certains problèmes, la culture de l'amarante n'est pas un défi tel que vous devriez renoncer à la plantation.

Punaise ternie

La punaise terne (Lygus) est une petite punaise d'un quart de pouce, brunâtre avec des marques sombres sur le dos et les ailes. Les adultes et les nymphes sucent les fluides des plantes.

Leurs bouches contiennent une toxine qui laisse de minuscules taches brunes sur les feuilles. Ils attaquent également les légumes verts comme les laitues. Les adultes hivernent et pondent leurs œufs au printemps, alors prévoyez à l'avance pour les éviter en hiver.

Pendant la saison, vous pouvez contrôler la punaise ternie en utilisant des couvre-rangées lorsque l'amarante est jeune. Les pièges collants blancs sont efficaces pour les attraper, et les guêpes parasites sont un contrôle biologique efficace.

Nématodes à galles

L'amarante est sensible aux nématodes à galles. Ces invertébrés microscopiques en forme de ver sont des parasites qui mangent les racines de votre plante. En grignotant votre plante, ils excrètent une enzyme qui provoque un gonflement. C'est la bosse ou la galle que vous pouvez voir sur les racines des plantes. Vous pouvez acheter des bains de terre organiques qui contiennent des saponines pour tuer les nématodes.

Acariens

Contrôlez cet arachnide en élaguant les feuilles infestées et en faisant exploser les plantes avec un fort jet d'eau. Vous pouvez également vaporiser des plantes avec de l'huile de neem.

Pucerons

Les pucerons sont de minuscules ravageurs (généralement) sans ailes qui se nourrissent du jus des plantes. Vous verrez souvent des feuilles recourbées et rabougries qui peuvent être recouvertes d'une substance collante. Vaporisez-les avec un fort jet d'eau ou vaporisez des plantes avec un mélange à base d'eau, de savon à vaisselle et de poivre de Cayenne. Vous pouvez également planter de la moutarde et de la capucine comme plantes pièges près de l'amarante.

Escargots

Installez des pièges ou du sable pour contrôler les escargots.

Ver-gris

Les vers gris grignotent vos plantes à la base, les coupant efficacement. Contrôlez-les en les arrachant ou en saupoudrant des diatomées autour des plantes. Empêchez-les en labourant votre jardin à l'automne.

Dérouleurs

Si vous remarquez des feuilles pliées ou roulées sur votre amarante, vous pouvez avoir des enrouleurs. Cette chenille crée des nids à l'intérieur des feuilles en enroulant la plante avec de la soie. Coupez les feuilles infectées.

Mineuses

Les mineuses limitent la croissance et le rendement des plantes. Vous pouvez les repérer par les lignes ondulées qu'ils laissent dans les feuilles des plantes. Si vous attrapez cela tôt, vous pouvez régulièrement presser les tunnels dans les feuilles pour écraser les insectes. Vous pouvez également utiliser des pièges collants ou vaporiser des plantes avec de l'huile de neem.

Coléoptères

Les infestations de dendroctones peuvent tuer une culture entière, alors gardez un œil sur ces minuscules parasites qui sautent. Assurez-vous de labourer votre jardin à l'automne pour éviter cela. Utilisez des pièges collants et de la terre de diatomées pour contrôler. Les cultures pièges comme la moutarde et le radis les éloigneront de votre amarante.

Charançon de l'amarante

Le charançon de l'amarante se nourrit de feuilles d'amarante et provoque l'effondrement des plantes. Détruisez les plantes infectées si vous voyez des charançons.

Rouille blanche

La rouille blanche est une infection qui apparaît sur la feuille sous forme de cloques blanches. Ce n'est pas de la rouille comme vos arbres fruitiers, mais plutôt un champignon. Elle affecte fréquemment les brassicas, provoquant des feuilles et des tiges déformées.

La prévention repose sur un jardin «propre» car les spores de champignons se cachent sous la matière foliaire. Ne mettez pas les plantes affectées dans le compost. Assurez-vous de faire pivoter vos cultures.

Amortissement

Lorsque vous cultivez des graines d'amarante, assurez-vous de stériliser les pots et les outils et utilisez un sol propre pour éviter la fonte des semis.

Pourriture humide et pourriture des racines

La brûlure choanephora (pourriture humide) et la pourriture des racines sont des champignons qui peuvent détruire une plante. Évitez l'arrosage aérien et assurez-vous de planter dans un endroit bien drainé. Vous pouvez également les contrôler à l'aide d'un fongicide.

Tache alternarienne des feuilles

La tache des feuilles d'Alternaria provoque la formation d'une tache semblable à une plaque sur les feuilles et les fruits. Il est difficile à guérir, alors évitez ce champignon en faisant tourner régulièrement les cultures, ajoutez beaucoup de paillis autour des nouvelles plantes et nettoyez les feuilles à l'automne.

Des oiseaux

Bien qu'ils ne soient pas un ravageur traditionnel, les oiseaux aiment beaucoup l'amarante - beaucoup. Selon votre point de vue, cela peut être positif ou négatif. Si les oiseaux sont des ravageurs, vous pouvez couvrir votre amarante avec un filet anti-oiseaux. Il est préférable d'utiliser des bâtons pour maintenir le filet, afin qu'il n'écrase pas les têtes de vos graines de fleurs.

Plantes d'accompagnement pour la culture de l'amarante

Bonnes plantes compagnes:

Plantez de l'amarante à côté du maïs pour ombrager le sol et aider à retenir l'humidité. Une étude a révélé que les soucis sont utiles dans la protection des nématodes. Voici quelques autres plantes qui fonctionnent bien avec l'amarante.

  • Patate
  • Oignon
  • Tomate
  • Aubergine
  • Poivre
  • Cataire

Mauvaises plantes compagnes:

Ne plantez pas d'amarante avec des plantes de crocus.

Récolte et stockage de l'amarante

Lors de la culture de l'amarante, le moment de la récolte dépend de la raison pour laquelle vous cultivez les plantes. Les feuilles peuvent être prêtes un mois après la plantation, tandis que les fleurs prennent environ 2 mois et les graines jusqu'à 3 mois ou plus.

Récolte des feuilles, des graines et des fleurs

Les feuilles d'amarante sont prêtes à être récoltées dans environ 30 à 45 jours. Coupez les feuilles de la plante avec une paire de ciseaux bien aiguisés. Les plantes continueront de pousser jusqu'au gel.

Vous pouvez également tirer toute la plante par les racines. Il flétrira rapidement par temps chaud, alors mettez-le au réfrigérateur ou plongez-le dans l'eau froide.

Les graines sont prêtes lorsque les feuilles tombent et vous pouvez doucement faire rouler la tête entre le pouce et les doigts. Si les graines tombent facilement, il est temps de récolter. Si vous avez du temps humide, vous pouvez couper les tiges et les suspendre pour sécher sur une feuille propre. Donnez-leur une bonne secousse après qu'ils aient séché.

Chaque épi de fleur vous donne 4 à 8 onces de graines.

Lors de la récolte des fleurs, coupez les fleurs avant qu'elles ne poussent et mettez-les rapidement dans l'eau.

Stockage des graines

Après la récolte, séchez les graines pendant un jour ou deux, puis conservez-les dans un endroit sombre et sec dans un récipient hermétique. Les graines dureront un an ou plus de cette façon.

Manger de l'amarante

L'amarante est souvent considérée comme un «super aliment» car elle est riche en vitamine A, vitamine C, fibres et acides aminés, y compris la lysine. Il contient également des protéines, environ 16%, contre 10% dans la plupart des autres céréales. C'est comparable au quinoa de cette façon.

L'amarante est délicieusement frite ou cuite avec des tomates, des oignons et des poivrons dans un style typique du sud. En Amérique du Sud, les feuilles sont souvent servies avec de la viande ou du poisson.

Au Mexique, ils mélangent de l'amarante éclatée avec du miel pour une collation en forme de barre granola. Vous pouvez également faire éclater les graines comme du maïs soufflé ou les broyer comme alternative à la farine de blé.

Les graines d'amarante peuvent être bouillies comme du gruau pour faire une bouillie savoureuse. J'aime mélanger les graines avec les œufs, la chapelure et l'ail, les former en galettes et les faire frire dans une poêle avec du beurre. La farine d'amarante fait une crêpe tueuse.

N'ignorez pas les feuilles d'amarante, car elles sont aussi délicieuses. Les petites feuilles sont plus tendres et les plus grandes feuilles sont plus savoureuses. Les jeunes feuilles d'amarante peuvent être consommées crues en salade. Les feuilles plus vieilles sont mieux cuites comme les épinards ou les blettes car elles peuvent devenir amères.

Nous avons tous des plantes que nous aimons cultiver pour le «plaisir». L'amarante est l'une de ces plantes amusantes pour moi. Les feuilles et les graines sont une excellente source de nutrition, mais j'aime juste regarder les plantes pousser. Les hautes tiges sont un ajout impressionnant au jardin, et lorsque le vent souffle, les fleurs ondulent d'avant en arrière comme des drapeaux vibrants et flous.