Premiers pas avec l'élevage de veaux de boucherie sur votre propriété

Si vous achetez un article via des liens sur cette page, nous pouvons gagner une commission. Notre contenu éditorial n'est pas influencé par les commissions. Lisez la divulgation complète.

Un steak grésillant sur le gril - ou un cheeseburger cuit à base de boeuf haché maison, cela ne vous met-il pas l'eau à la bouche?

Avez-vous déjà envisagé d'être autosuffisant en élevant des veaux de boucherie sur votre propriété? Peut-être que vous êtes diplômé des poulets en lapins et maintenant il est temps de passer des chèvres aux bovins de boucherie.

Élever votre propre bœuf peut être un processus extrêmement gratifiant et éducatif, mais il y a beaucoup à apprendre avant d'ajouter un veau fragile à votre ferme.

Pour accueillir un si gros animal, vous devez tout savoir sur les besoins d'espace, le fourrage et ce qu'il faut pour élever un veau pour devenir un bouvillon prêt à l'abattage, avant de faire le grand pas.

Ce guide vous emmènera du veau à la transformation et vous préparera aux principales étapes de l'élevage du bœuf.

De combien d'espace vos veaux ont-ils besoin?

Faites un tour à travers la campagne et vous verrez des bouvillons, des troupeaux laitiers, et plus encore, entassés dans les plus petits espaces imaginables. Beaucoup de ces troupeaux à l'air triste sont pleins de boue et d'excréments et sont nourris avec un régime composé de maïs.

Maintenant, je sais que vous ne vous êtes probablement pas lancé dans l'agriculture d'agrément et la propriété familiale pour introduire un parc d'engraissement dans votre quartier. Vous adorez l'image pittoresque du bétail mâchant du cud sur une superficie, non?

Alors, passons en revue certaines des bases de ce dont vous avez besoin pour commencer:

1. Superficie

En règle générale, vous avez besoin d'environ 2 acres par bouvillon. Cependant, si vous prévoyez acheter du bœuf nourri à l'herbe, vous en aurez besoin de beaucoup plus.

Maintenant, le bétail élevé en petits lots peut être bien élevé, mais sainement, cependant, si vous voulez assurer le bonheur de votre bétail… donnez-lui une certaine marge de manœuvre et gardez-le propre.

2. La pépinière

Les jeunes bouvillons d'un jour doivent être tenus à l'écart des courants d'air, surtout si vous n'êtes pas sûr de leurs débuts. Les veaux sont des créatures fragiles et peuvent tomber très facilement malades. Si vous avez gardé des chèvres, des poulets ou des lapins, vous serez surpris de la fragilité des veaux. Ce ne sont pas les bestioles robustes que vous attendez d'eux.

3. Abri

Vos bouvillons auront besoin d'un endroit où aller pour échapper aux éléments. Ils doivent avoir de l'ombre et au minimum un brise-vent (surtout si vous avez des températures extrêmement froides en hiver).

Les bouvillons, comme tous les mammifères, utilisent l'énergie pour se réchauffer par temps froid, et c'est l'énergie dont ils ont besoin pour garder la viande sur leurs os - si vous voyez ce que je veux dire.

Faites donc votre bœuf et vous-même une faveur et gardez-les à l'abri du froid.

Cela dit, les bouvillons matures bénéficient d'un temps plus frais et peuvent résister à des climats assez extrêmes. Alors, ne vous inquiétez pas de les couvrir!

Clôture adéquate pour l'élevage des veaux de boucherie

Lorsqu'ils élèvent des veaux de boucherie, ils devraient passer les 6 à 8 premières semaines de leur vie dans une petite zone sans brise. Cependant, les veaux ont également besoin d'une bonne ventilation, sinon ils se retrouvent tôt avec des troubles respiratoires.

Si vous avez une petite étable ou une remise, vous pouvez créer toutes sortes de petits cubbies à l'intérieur pour vos veaux mâles.

Une autre option est les clapiers à veaux, qui peuvent être coûteux, mais si vous prévoyez d'élever des veaux de boucherie chaque année, vous les trouverez peut-être utiles. Souvent, vous pouvez trouver des clapiers d'occasion à vendre sur Craigslist.

Hotwire et panneaux

Lorsque vos veaux sont prêts à passer à des pâturages plus verts, vous avez deux options pour les contenir: du fil chaud, des panneaux ou un mélange des deux.

Oui, certains utilisent encore du fil de fer barbelé, mais ce type de clôture n'est généralement pas nécessaire pour les taureaux castrés.

Nous adorons le fil chaud sur notre propriété, il a toujours été fiable et facile à présenter aux jeunes bouvillons. Tout ce qu'il faut, c'est un ou deux sauts de la clôture électrique et ils ne regarderont même plus jamais ce qui se trouve de l'autre côté de la clôture.

Les panneaux sont un peu plus conviviaux pour les bouvillons, mais ils sont beaucoup plus coûteux, en particulier pour une grande surface. Si vous pouvez vous permettre des lambris ou d'autres types de clôtures, allez-y et pensez-y!

Où trouver des veaux peu coûteux

Prendre la décision d'acheter des veaux mâles d'un jour est un choix respectable. Les laiteries ont peu ou pas d'utilité pour les jeunes taureaux et, malheureusement, certains leur permettent même de mourir à la ferme.

Nourrir de jeunes taureaux remplaçant de lait coûteux n'est pas quelque chose dans lequel un producteur laitier veut investir du temps ou de l'argent. Donc, d'une certaine manière, vous sauvez le veau d'un avenir incertain (souvent la ferme à fourrure).

1. Des voisins

Si vous avez un fermier du quartier qui envoie ses veaux mâles aux enchères (ou pire) établissez une relation et demandez à acheter un ou deux veaux mâles au prix du marché.

Facilitez la décision de l'agriculteur: offrez de ramasser le veau après 24 heures et payez en espèces.

Je dis 24 heures parce que le veau doit avoir accès au colostrum de la vache.

Le colostrum est le premier morceau de lait de la mère qui contient d'importants anticorps qui préparent littéralement le terrain pour la santé du veau.

Ceci n'est pas négociable.

C'est aussi un avantage d'avoir accès à l'agriculteur, plutôt que d'acheter aveuglément à une vente aux enchères.

2. Maisons de ventes

Si vous ne pouvez pas établir une relation de confiance avec un agriculteur, vous pouvez vous retrouver à la maison de vente aux enchères.

Vous trouverez de nombreux taureaux dans la maison de vente aux enchères, parfaits pour élever du bœuf.

Pourquoi?

Eh bien, pour qu'une vache produise tout le lait que nous consommons, elle doit accoucher… souvent.

La plupart des génisses sont gardées et nourries à la ferme pour devenir les prochains producteurs, tandis que les bouvillons sont souvent inutiles au producteur laitier. Alors, imaginez combien de taureaux vous pourriez voir chaque mois dans une maison de vente aux enchères populaire… beaucoup!

Les enchères sont un moyen facile pour l'agriculteur de se débarrasser d'un taureau et de gagner encore quelques dollars.

Maintenant, la mauvaise chose à propos des maisons de vente aux enchères est que vous n'avez aucune information de base sur les veaux mâles présentés. Vous avez la chance de les voir pendant une minute ou deux, puis le veau suivant est sorti.

Vous ne saurez pas s'ils ont reçu du colostrum, ou s'ils ont des affouillements ou toute autre maladie ou blessure interne.

La bonne chose est que vous pouvez regarder les prix du marché et obtenir des veaux mâles à bon marché. Un de nos veaux les plus sains a été acheté pour 6 $… .mhhhmmm.

Mais c'est un pari parce que même si vous avez de la chance et obtenez 2 veaux apparemment en bonne santé, vous pourriez en avoir un vilain qui meurt bientôt et a transmis sa maladie aux autres.

La bonne nouvelle est que vous pouvez apprendre à surveiller la maladie, même dans les quelques minutes où vous voyez le veau à la maison de vente aux enchères - nous y arriverons, je le promets.

Dernier point sur les enchères: vous êtes peut-être en concurrence avec des jockeys de bétail réguliers. Ils savent toujours ce qu'ils recherchent et s'ils n'enchérissent pas sur un veau, c'est probablement trop petit ou maladif - alors faites attention à ce qu'ils achètent, et quand ils sont pris dans la conversation et ratent un veau en bonne santé… VENDU !

3. Salons

Les foires sont un endroit amusant pour acheter du bétail, car vous verrez ici certains des bœufs les plus sains et les plus raffinés. Certains seront à vendre, d'autres non… et selon la façon dont ils se placent, ils pourraient également opter pour une petite fortune.

En général, la foire est un bon endroit pour réseauter et obtenir des pistes sur les points de vente de bovins de boucherie ou de veaux laitiers.

Si vous avez des enfants qui pourraient être intéressés à venir à la foire à l'avenir, cela pourrait se transformer en une aventure familiale amusante.

4. Craigslist

Vous pouvez rechercher sur Craigslist des taureaux, mais vous allez rencontrer plus de nageoires que d'agriculteurs. Il n'y a rien de mal à acheter un veau taureau sain et commencé à quelqu'un qui a fait le gros du travail (alimentation au biberon, entraînement au seau et sevrage), mais vous pouvez également faire tout cela vous-même et payer moins cher pour l'élevage de bovins de boucherie.

Connaître les prix du marché et poser beaucoup de questions avant de s'engager dans cette voie.

Comment choisir les bons veaux

1. Races

Vous avez peut-être compris que cet article est basé sur l'achat de veaux laitiers non désirés. Les Holstein seront le taureau le plus souvent «jeté», mais vous pouvez aussi souvent trouver des chandails et des Angus.

2. Freemartins

Les Freemartins sont des génisses nées en tant que jumelles avec un taureau (un garçon et une fille). Les freemartins apparaîtront souvent dans les maisons de vente aux enchères, car ils ont très probablement des problèmes d'infertilité et sont souvent inutiles pour un producteur laitier.

Ils poussent bien et peuvent être élevés facilement avec des bouvillons pour le boeuf… et vous n'avez pas à vous soucier de les castrer!

3. Que rechercher Healthwise

Que vous obteniez votre veau de l'agriculteur d'à côté ou de la maison de vente aux enchères, il y a quelques choses que vous pouvez rechercher pour déterminer si le veau potentiel est en mauvaise santé.

  • Signes de diarrhée (affouillements)
  • Claudication
  • Léthargie
  • Oreilles tombantes
  • Coup de pied à l'estomac
  • Gonfler
  • Yeux Goopy
  • Nez qui coule
  • Tousser

Si le veau que vous envisagez présente l'un des signes de maladie ci-dessus, passez immédiatement.

Je sais que vous voulez probablement les sauver tous, mais certains ne sont pas enregistrables et peuvent seulement rendre le reste de votre troupeau malade.

Sur cette note, si vous ajoutez des veaux au fil du temps, mettez toujours les nouveaux bébés en quarantaine. La maladie se propage comme une traînée de poudre dans une nurserie pour veaux.

Nourrir les veaux

Si vous avez acheté votre veau à la maison de vente aux enchères, vous avez peut-être un veau qui a quelques jours et a déjà pris une bouteille.

Ouais, toi!

Ce veau se verrouillera tout de suite. Cependant, si vous avez un tout nouveau bébé, ils ne savent pas pourquoi vous enfoncez un mamelon dans leur bouche et certains veaux peuvent même le combattre.

1. Lait de remplacement

Votre nouveau-né aura besoin d'un substitut nutritif pour le lait de maman. Vous pouvez acheter des substituts de lait, des bouteilles et des tétines dans votre magasin d'agriculture local. Il se présente sous forme de poudre et les instructions de mélange seront incluses sur l'emballage du fabricant.

Mélangez toujours le lait de remplacement avec de l'eau tiède, il est plus agréable pour le veau et empêche le lait de remplacement de rester gros, de boucher le mamelon ou de créer une accumulation pour le veau à l'intérieur.

2. Formation sur les bouteilles

L'allaitement au biberon demande beaucoup de patience au début. Ils ne comprennent pas ce que vous faites et cela ne leur semble pas naturel.

Pour allaiter au biberon, essayez les conseils suivants (même pour un veau têtu)

  1. Pressez un peu de lait chaud de la pointe du mamelon et versez-le sur la bouche du veau.
  2. Laissez le veau lécher et sentir le lait.
  3. Offrez doucement le mamelon au veau… ils ne le prendront pas.
  4. Glissez votre doigt propre dans le côté de la bouche du veau et laissez-le sucer s'il le souhaite.
  5. Glissez le mamelon dans la bouche du veau et regardez-le jouer avec.
  6. Ce sera frustrant, ils peuvent faire la consternation et vouloir cracher… soyez patients et continuez d'essayer.
  7. Vous devrez peut-être tenir le mollet immobile, car ils voudront peut-être échapper à votre présence ennuyeuse.
  8. Même si vous êtes extrêmement frustré, continuez d'essayer… le veau finira par téter.
  9. Vous devrez peut-être maintenir doucement la bouche du veau fermée autour du mamelon jusqu'à ce qu'ils réalisent qu'il s'agit de nourriture. Faites-le soigneusement et ne limitez pas leur capacité à respirer par le nez.
  10. Si vous entraînez plus d'un nouveau veau à la fois, ayez un biberon propre pour chaque veau et lavez-vous soigneusement les mains entre l'entraînement et l'alimentation pour éviter la propagation de la maladie.

Après que le veau a appris que la bouteille est délicieuse, c'est tout ce à quoi il pense. Vous deviendrez leur truc préféré dans le monde. Ils vous pousseront la tête, vous donneront un petit coup de coude et essaieront de sucer vos vêtements. C'est à la fois adorable et ennuyeux à la fois… mais vous allez adorer.

Nourrissez votre veau deux fois par jour, ou selon les instructions sur l'étiquette du substitut de lait. Tout ce dont ils ont besoin à ce stade est dans ce sac de lait en poudre à l'odeur douce.

Oh, et gardez votre substitut de lait en poudre hermétique, sinon les chatons et les collies vont se gorger dessus et tomber malades.

3. Formation de godet

Ok, respirez profondément, car si vous pensiez que l'entraînement au flacon était impossible, l'entraînement au seau est encore pire.

Finalement, vous voudrez que votre veau apprenne à boire du lait dans un seau plutôt que dans une bouteille. Il est plus facile pour vous de continuer votre journée et cela les prépare à boire de l'eau, à manger des céréales et du foin.

Une fois que votre veau est assez fort et qu'il boit régulièrement dans la bouteille, vous pouvez commencer l'entraînement au seau. Nous n'aimons pas les garder sur des bouteilles trop longtemps, ou ils s'y attachent. D'un autre côté, les veaux faibles auront du mal à supporter le stress de l'entraînement au seau et pourraient avoir besoin de plus de temps avec la bouteille.

Tout comme nous, nous apprenons tous différemment et à un rythme différent. Certains veaux sont plus matures mentalement que d'autres et reprendront rapidement l'entraînement en godet… d'autres prendront une éternité.

Suivez ces conseils éprouvés pour former votre bouvillon:

  1. Ancrez toujours le seau… les bébés essaieront de le jeter et de le pousser inévitablement en renversant du lait.
  2. Vous pouvez utiliser le mamelon (séparé de la bouteille) et conduire le veau au seau pour boire. Ils ne comprendront pas et continueront probablement d'essayer de saisir le mamelon. Le but est de les amener à baisser la tête dans le seau car cela leur semble très peu naturel.
  3. Utilisez votre doigt au lieu du mamelon. Trempez votre doigt dans le lait, laissez le veau sucer votre doigt tout en abaissant votre main dans le seau, en le plongeant dans le liquide. Ensuite, retirez votre doigt et le veau pourrait bien rester dans le seau et sucer du lait jusqu'à ce qu'ils réalisent que votre doigt est parti.
  4. Vous serez frustré… mais continuez cela plusieurs fois.
  5. Certains veaux sont très têtus à ce sujet et refusent de boire sans mamelon, parfois vous devez simplement vous éloigner. Dans certains cas, le veau va céder et boire tout seul.

N'insistez pas trop si votre veau renifle et inhale une partie du lait du seau. Ils plongent souvent tout leur nez dans le lait chaud au début, mais il ne leur faudra pas longtemps pour s'y habituer.

Le processus de développement des bouvillons

1. Introduire le grain

Lorsque vos bouvillons finissent leur lait de leur seau avant de pouvoir quitter l'étable, il est temps de commencer à leur donner accès à de petites quantités de foin et de céréales de démarrage. La bonne nouvelle est que vous n'avez pas non plus à leur apprendre à manger. Ils s'intéressent naturellement au grain et au foin eux-mêmes et commencent à grignoter par curiosité.

Lisez les instructions sur le grain de départ pour connaître les quantités à nourrir, car trop trop vite peut provoquer des problèmes digestifs.

Habituellement, à l'âge de 6 à 8 semaines, les veaux sont prêts à manger des fourrages grossiers et solides. Essayez de ne pas juger les veaux en fonction de leur âge, voire de leur poids, mais plutôt d'observer leur état de préparation.

Une fois que vous êtes certain que vos veaux mangent pleinement leur grain et que vous suivez les instructions du fabricant pour vous assurer qu'ils reçoivent la bonne nutrition, vous pouvez retirer le lait à votre discrétion.

2. Castration

À mesure que vos veaux grandissent, ils deviennent de petits bouvillons matures. Mais avant de pouvoir les appeler un boeuf, vous devez les castrer. Vous pouvez demander à un vétérinaire de le faire, ou vous pouvez le faire vous-même en les baguant. Certains propriétaires de bovins expérimentés retireront les testicules chirurgicalement… par eux-mêmes!

Vous pouvez castrer votre veau à tout moment, mais je recommande d'attendre qu'il soit installé ou vers l'âge de 2 mois. N'oubliez pas que plus votre veau est gros, plus il devient fort… alors n'attendez pas trop longtemps!

Vous pouvez acheter du matériel de cerclage dans votre magasin d'agriculture local ou en ligne.

3. Écornage

Que vous décidiez de décortiquer vos bouvillons ou non, c'est à vous. Il y a des avantages et des inconvénients dans les deux cas.

Par exemple, l'écornage avec des fers est douloureux pour le veau et difficile à faire seul. Mais quitter les cornes peut créer un risque de blessure pour vous-même, les autres bovins ou le bouvillon lui-même pendant sa croissance.

Il y a des produits chimiques qui «brûlent» les cornes dès qu'ils commencent à apparaître, mais ce n'est pas toujours infaillible et si ce n'est pas prudent, cela peut aussi être assez douloureux.

Nous laissons les cornes sur nos bouvillons et n'avons eu aucun problème jusqu'à présent - peut-être avons-nous eu de la chance. Mais après avoir tenté d'enlever les cornes avec un fer à repasser à quelques reprises, nous avons décidé que cela ne valait pas la peine pour le bouvillon ou pour nous-mêmes d'en subir le stress.

Nous avons même essayé le produit chimique, mais mon mari l'a mis sur sa peau et il a commencé à manger sa chair… donc c'était aussi un non-go.

C'est des cornes!

4. Pâturage pour la première fois

Lorsque vos veaux ont environ 12 semaines, ils peuvent être introduits lentement au pâturage. Je dis lentement car trop de pâturages verts à la fois peuvent être un coup de poing pour les veaux. Ils vont gonfler sur les verts riches et peuvent facilement mourir.

Si vous avez complété leur grain avec du foin de qualité suffisante, l'impact de l'herbe verte ne sera pas aussi intense.

Lorsque vous laissez pour la première fois vos veaux dans leur nouveau pâturage, certains seront ravis et d'autres auront peur. Finalement, tous se lèveront les pieds et feront des tours chauds autour du pâturage.

Si vous avez décidé d'utiliser du fil chaud, assurez-vous qu'il est visible pour les bouvillons en attachant des drapeaux, des vêtements déchirés, de vieilles chaussettes et d'autres articles sur la clôture. Cela pourrait les ralentir suffisamment pour les empêcher de traverser la clôture.

Surveillez vos bouvillons pendant quelques heures, assurez-vous qu'ils ont appris à respecter la clôture et continuez à les vérifier régulièrement au cours des prochains jours. Testez toujours votre tireur régulièrement.

En traitement

La plupart attendent d'abattre leurs bouvillons jusqu'à ce qu'ils pèsent environ 1 200 livres. Selon ce que vous avez décidé de nourrir vos bouvillons (nourris à l'herbe, nourris au maïs, nourris aux céréales) et la race de bouvillons que vous élevez, cela peut prendre de 12 à 36 mois.

Où Boucher

Si vous prévoyez de nourrir votre famille avec la viande du bœuf et que vous savez ce que vous faites, vous pouvez transformer le boeuf sur votre ferme. Mais si vous avez besoin de quelqu'un d'autre pour le faire, ou si vous vendez votre bœuf aux consommateurs, vous devriez le faire traiter dans un établissement agréé par l'USDA.

Conclusion à l'élevage de veaux de boucherie

Jusqu'à l'heure de la boucherie, amusez-vous à élever des veaux de boucherie et profitez-en. Les voir devenir des bœufs stoïques, heureux et sains est une expérience enrichissante pour toute la famille.

Comme nous savons qu'il peut être facile de devenir trop attaché à n'importe quel animal de ferme, lisez nos conseils pour éviter l'attachement à votre future source de viande. Gardez un journal de famille où vous gardez une trace des coûts, en veillant à ce que votre steak maison ne coûte pas un bras et une jambe.

Faire cela et suivre nos directives ci-dessus vous aidera à élever avec succès du bœuf sur votre propriété.