Tout ce que vous devez savoir sur les zones de croissance

Vous avez vu ces cartes de zone avec les rayures jaunes, vertes, bleues et roses aux couleurs vives. Peut-être que vous les avez regardés et vous êtes demandé - pourquoi dois-je me soucier des zones de croissance?

Ces jolies rayures contiennent des informations précieuses si vous espérez faire prospérer les choses dans votre jardin. Ils vous aident à en savoir plus sur le climat de votre région géographique et à déterminer quelles plantes pousseront le mieux pour vous.

Vous ne voulez pas dépenser de l'argent et du temps à essayer de cultiver des plantes qui ne feront pas bien dans votre climat. Autant j'aimerais planter des oranges, mais elles ne seront pas heureuses à l'extérieur dans ma ferme du Kentucky.

Henry Skinner, qui a travaillé pour le National Arboretum des États-Unis dans les années 1960, a eu l'idée d'utiliser des zones pour aider les jardiniers à sélectionner des plantes. Maintenant, il est courant pour les producteurs de plantes et les paysagistes d'étiqueter leurs plantes avec les zones pour lesquelles ils sont adaptés pour aider les consommateurs à prendre des décisions judicieuses.

Que sont les zones de plantation?

Le Département de l'Agriculture des États-Unis (USDA) est en charge de l'élaboration d'une carte des zones de plantation agricole à l'intention des jardiniers, qui servira de guide de plantation. Cette carte est appelée la carte de la zone de rusticité des plantes de l'USDA (PHZM). Vous entendrez généralement parler des zones de cette carte appelées zones de croissance, zones de rusticité ou zones de plantation .

Vous pouvez utiliser notre carte interactive pour trouver votre zone de croissance.

Il existe treize zones de croissance en Amérique du Nord. Chacune des zones est divisée en un «A» et un «B.»

La carte actuelle montre la basse température hivernale pour les zones de croissance commençant dans la zone 1A à -60 ° F et jusqu'à 70 ° F pour la zone 13B. Cela comprend tous les États de l'Alaska à Hawaï et du Commonwealth de Porto Rico.

Si vous regardez la carte, les zones s'étendent d'ouest en est selon un modèle de type vague qui sillonne le pays. Les exceptions à cette règle sont les zones de haute altitude et les zones côtières. Ceux-ci ressemblent à de petites taches d'une couleur différente des zones environnantes. Par exemple, Flagstaff, Arizona est une tache isolée de la zone bleue 5 dans une mer de la zone verte 6, grâce à sa haute altitude.

Les zones sont divisées par incréments de dix degrés en fonction des moyennes hivernales. Les zones A et B sont encore divisées avec une moyenne de 5 ° F de différence entre elles.

Les zones de rusticité observent les températures moyennes sur une période de trente ans. Il s'agit de moyennes - pas d'extrêmes. Une zone peut devenir beaucoup plus froide de temps en temps que la moyenne ne l'indique.

Par exemple, je suis dans la zone 6. Ma température moyenne d'hiver est de dix degrés supérieure à celle de la zone 5. Plus précisément, je suis dans la zone 6b. Dans l'ensemble, la zone 6 a une moyenne à basse température entre -10 et 0 degrés. Mais il est tombé dans les années -30 dans ma région.

À quelle fréquence les zones de croissance sont-elles ajustées?

Les zones sont modifiées au besoin. Le premier changement majeur a eu lieu en 1990 lorsque les scientifiques de l'USDA ont commencé à examiner les données en réponse au changement climatique. En 2012, la carte a de nouveau été ajustée car les températures moyennes à travers le pays ont changé.

Vous avez peut-être remarqué que votre propre zone de plantation a changé avec le temps. En fait, si vous regardez la carte USDA pour 1990 et la carte USDA pour 2012, vous verrez beaucoup de différences subtiles.

Ne vous inquiétez pas et sortez toutes vos plantes. Nous, les humains, avons peut-être changé la désignation de zone de rusticité dans votre région, mais vos plantes ne le savent pas. S'ils sont heureux, vous êtes heureux. Cependant, lorsque vous plantez de nouvelles choses, vous voudrez peut-être garder à l'esprit le changement climatique.

Le changement climatique affecte-t-il ma zone?

Si vous jardinez depuis longtemps, comme moi, vous avez peut-être vu l'effet du changement climatique. Novembre apporte souvent un charme chaud au lieu du froid d'antan.

En novembre dernier, j'avais un pêcher qui faisait des bourgeons et je suppliais intérieurement «arrêtez ça, vous utilisez l'énergie dont vous aurez besoin pour le printemps»!

Quand j'étais jeune, il était courant d'attendre pour éteindre les tomates jusqu'à la date magique du premier mai. Maintenant, je mets généralement les tomates vers la mi-avril, parfois même plus tôt car j'aime repousser les limites.

Les zones de rusticité se déplacent vers le nord

Les zones de croissance des plantes se déplacent vers le nord. La température moyenne a augmenté jusqu'à trois degrés à 95% des points de collecte de données de l'USDA.

Si vous êtes curieux de savoir comment les choses ont changé, Climate Central a une variété de cartes qui illustrent la façon dont le climat s'est réchauffé et les zones ont changé à travers le pays.

Les preuves soutiennent le changement dans les désignations de zones en croissance. En 2010, le Service forestier a publié un rapport intitulé Étude suggérant que les gammes d'arbres changent déjà en raison du changement climatique. Cette étude a examiné les espèces d'arbres qui se développent plus au nord.

L'étude déclare «avec le réchauffement des températures, des endroits au nord qui n'étaient pas adaptés à une espèce particulière peuvent devenir appropriés, et ainsi l'aire de répartition de l'espèce aura« bougé », avec plus de semis poussant et prospérant plus au nord qu'auparavant.»

Cela signifie que certains arbres disparaîtront de certaines zones de plantation et deviendront plus communs dans les zones de plantation plus au nord. L'un des arbres préoccupants est l'érable à sucre à partir duquel nous fabriquons du sirop d'érable. Le département des forêts craint que les érables à sucre ne se déplacent au Canada, causant une perte économique aux agriculteurs du nord-est et de l'Ohio.

Changement climatique et espèces envahissantes

L'un des plus gros problèmes que nous pouvons avoir sur notre propriété est ces espèces envahissantes ennuyeuses. Des plantes telles que le kudzu, le chèvrefeuille et la moutarde sauvage profitent du réchauffement climatique.

Vous pouvez avoir ces parasites se déplaçant dans votre zone de plantation et faisant des ravages dans votre jardin. Non seulement vous devez faire attention aux nouvelles plantes, mais vous pouvez également voir des insectes et des mammifères qui se déplacent dans votre région.

L'an dernier, dans l'ouest du Kentucky, le ministère de la Pêche et de la Faune a annoncé que nous avions une population reproductrice de tatous - un mammifère généralement associé au Texas!

Des outils plus précis pour surveiller les données

Une meilleure technologie a également entraîné la réévaluation et la modification des cartes. Les données de température sont suivies partout aux États-Unis dans 244 stations. Ces données sont ensuite comparées aux années précédentes. À mesure que les choses changent, les cartes sont révisées.

La technologie s'est améliorée, et avec elle, la capacité de détecter des changements même minuscules de la température.

Le système de l'USDA examine maintenant d'autres effets du microclimat tels que les plans d'eau et l'altitude. C'est pourquoi vous pouvez voir des cercles plus petits sur la carte avec un nombre et une flèche pointant vers eux.

Microclimats

Gardez à l'esprit que vous pouvez avoir des microclimats dans votre région - ou même dans votre cour. Certains aspects de votre région, comme l'altitude, la direction du vent et la quantité de lumière solaire, peuvent affecter votre climat local.

Vous avez très probablement des microclimats dans votre cour. Avez-vous un jardinage près d'un mur de briques? Vous avez peut-être un point bas dans votre jardin. Vous avez probablement observé comment ces zones restent un peu plus chaudes pendant la saison de croissance.

Les microclimats peuvent être plus frais ou plus chauds que les zones environnantes. Cela pourrait signifier que vous pouvez garder le romarin en vie tout l'hiver, alors qu'un voisin en bas de la route pourrait ne pas. Mon amie, Susan, habite à cinq kilomètres de moi à vol d'oiseau. Elle fleurit sur ses arbres environ 7 à 10 jours avant moi. Ses jonquilles et ses fraises fleurissent toujours avant les miennes.

Est-elle un meilleur jardinier. Non, (peut-être bien) mais elle est située sur une crête, et la chaleur du début du printemps monte à son emplacement.

Ces petits microclimats ne se reflètent pas sur la carte. L'USDA veut que vous sachiez que tous les PHZM sont des guides, et vous ne devez pas les laisser dicter votre croissance. En conséquence, vous devrez faire des expériences.

Voici quelque chose que vous pouvez faire en hiver. Observez les zones de votre jardin qui reçoivent le plus de gel. Notez où la neige fond en premier. Ceux-ci peuvent vous dire quelles zones de votre jardin ou de votre cour chauffent le plus rapidement ou restent les plus chaudes.

Ces expériences vont vous donner beaucoup de bonnes données que vous pouvez utiliser lors de la planification de votre jardin.

Utilisation de zones de croissance

Alors, comment utilisez-vous ces informations? Essentiellement, toute plante que vous choisissez doit pouvoir survivre à la température la plus basse de la zone. Par exemple, si vous habitez dans la zone 7, vos plantes doivent pouvoir survivre à 0 ° F.

Encore une fois, votre microclimat pourrait vous permettre de jouer un peu avec cela. Vous pouvez essayer de planter quelque chose qui ne peut habituellement pas vivre dans votre région en le plaçant dans une zone plus chaude et plus protégée de votre cour.

La moitié du plaisir du jardinage repousse les limites. Il y a toutes sortes de choses que vous pouvez faire pour prolonger les saisons de croissance des plantes. Je peaufine toujours le microclimat de mon jardin pour obtenir une récolte plus longue.

Pensez à l'un de nos légumes de jardin les plus populaires (en fait - les fruits): la tomate. La tomate est une plante vivace originaire d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. Pourtant, nous cultivons la tomate à travers les États-Unis comme une annuelle. Même au nord jusqu'à la zone 3 - à l'aide de serres - les jardiniers de l'arrière-cour peuvent apprécier les tomates.

Si vous voulez cultiver quelque chose qui est complètement hors de votre zone, envisagez plutôt de le cultiver comme une annuelle. Regardez vos dates de gel et décidez si une plante peut mûrir pendant votre saison de croissance.

Le tissu de jardin, les serres et les toiles d'ombrage sont toutes des façons courantes d'aider à changer le microclimat de nos jardins.

Obtenir de l'aide supplémentaire

Si vous trouvez cela un peu déroutant, ne vous inquiétez pas. Au-delà de l'expérimentation, vous pouvez toujours trouver de l'aide locale.

Un bon endroit pour obtenir des informations est de votre bureau de vulgarisation local. Ils vont avoir beaucoup d'informations et être en mesure de vous donner des conseils sur ce qui pousse bien dans la région. De nombreux bureaux d'extension de comté proposent des cours. Vous pouvez également discuter avec votre pépinière locale pour obtenir des conseils et des idées.

Apprenez à connaître les zones de croissance en visitant notre carte interactive des zones de plantation.

À emporter

La carte des zones de culture de l'USDA est un outil comme de nombreux autres outils de jardinage, mais vous aurez toujours besoin de plus d'informations pour prendre des décisions de croissance judicieuses. Connaître votre première et dernière date de gel et la quantité de pluie à laquelle vous pouvez vous attendre est également important pour avoir un grand jardin.

Ma mère disait «ne mettez pas tous vos œufs dans le même panier». C'est la même chose avec le jardinage. Planifiez un certain nombre de scénarios et utilisez une variété d'outils pour vous aider à cultiver les plantes parfaites pour votre famille.