Pain de maïs: de l'histoire ancienne à l'alternative sans gluten

Jusqu'à ce que je déménage dans le Sud, je ne mangeais pas vraiment beaucoup de pain de maïs. De temps en temps, j'en aurais pour accompagner le chili. Ou peut-être que quelqu'un servirait un muffin au maïs pour la nouveauté au dîner. Mais, ce n'était tout simplement rien dans les endroits où j'ai jamais vécu auparavant.

Puis, encore une fois, les potlucks non plus. Maintenant, à peu près chaque réunion ou réunion à laquelle j'assiste est un repas-partage. Cela signifie que vous devez trouver quelque chose à cuisiner qui voyage bien, nourrira un grand groupe et ne diminuera pas en qualité lorsqu'il est consommé à température ambiante.

Pain de maïs: le plat parfait pour le repas-partage

En tant que tel, j'ai maintenant un nouveau respect pour le pain de maïs. Il s'agit du plaisir de la foule le plus simple que vous puissiez faire et participer à un repas-partage.

De plus, j'ai découvert une gamme étonnante de styles, avec plus d'ingrédients secrets que je n'aurais jamais pu imaginer. J'ai donc appris qu'il existe de nombreuses façons de le faire pour qu'il ne sorte pas ennuyeux ou sec.

En fait, presque tous ceux que je connais du Sud ont une recette vieille de plusieurs générations qui a été transmise avec le plus grand soin. Pour être honnête, certaines de ces recettes utilisent des ingrédients que je n'envisagerais jamais d'acheter moi-même.

Des choses comme la margarine et le maïs en crème d'épicerie en conserve sont souvent ajoutées au mélange.

Pourtant, même ces recettes douteuses sortent toujours bonnes et saines. En fait, le pain de maïs a une sorte de capacité magique à suggérer des moments plus simples et à vous faire sentir chez vous.

Pourquoi Cornbread?

Le fait que je mange maintenant tellement de pain de maïs, de tant de façons différentes, m'a fait me demander comment le pain de maïs est devenu si omniprésent dans le Sud.

D'où vient-il? Pourquoi tout le monde a une recette différente? Pourquoi les gens ne semblent-ils jamais fatigués d'en manger?

Ces questions m'ont amené à faire des recherches et à découvrir tous les tenants et aboutissants du pain de maïs.

Il s'avère qu'il y a beaucoup de très bonnes raisons pour lesquelles le pain de maïs a un si long héritage dans les États du Sud des États-Unis et même plus au sud dans de nombreux pays d'Amérique latine.

Origines amérindiennes

Le pain de maïs tel que nous le connaissons aujourd'hui est un héritage des Amérindiens. Il est cultivé depuis plus de 7000 ans. La première preuve de sa longue histoire a été trouvée au Mexique.

Les premiers Amérindiens ont finalement partagé les compétences, les semences et les connaissances nécessaires pour faire pousser du maïs avec les Européens qui sont arrivés beaucoup plus tard. En tant que telle, l'obsession du Sud pour le pain de maïs doit sa riche histoire au peuple amérindien.

Agrafe de simplicité

Image d'Indians.org

Les Amérindiens comptaient tellement sur la farine de maïs comme aliment de base de leur alimentation qu'ils ont trouvé d'innombrables façons de la préparer pour la garder intéressante. Ils ont fait évoluer le processus d'utilisation de la chaux éteinte pour détacher le maïs des coques et rendre le grain plus digestible.

Les tortillas, en fait, sont le pain de maïs le plus basique que vous puissiez faire. Ils sont sans levain, en d'autres termes «plats» mais ils sont toujours une forme de pain de maïs.

Une fois que les Amérindiens ont appris aux colons à cultiver du maïs, la prochaine étape naturelle consistait pour les colons à faire du pain de maïs aussi.

La plupart des premières versions du pain de maïs étaient de simples préparations à base d'eau destinées à être consommées avec des soupes et des ragoûts.

Ingrédients supplémentaires

Tous ces ingrédients supplémentaires que nous considérons maintenant comme communs, comme le sucre, le saindoux ou le beurre et le lait, sont venus bien plus tard. Par exemple, les bovins laitiers sont venus d'Europe. À mesure que ce bétail était élevé et répandu, la disponibilité des produits laitiers est devenue courante.

Des choses comme le babeurre, ou tout simplement du vieux lait aigre, au lieu de l'eau, ont transformé l'ancien style de pain de maïs en versions plus moelleuses que nous utilisons aujourd'hui.

Les premières itérations de bicarbonate de soude, appelées saleratus, ont également été mélangées dans des recettes. Entre cela et le lait aigre, le pain de maïs a commencé à être quelque chose que vous ne mangiez pas seulement pour vivre, mais que vous aimiez manger.

N'importe qui pourrait faire du pain de maïs

L'autre attrait pour le pain de maïs était sa simplicité. Vous n'avez pas eu à pétrir la pâte sans fin ou à cultiver une levure spécifique.

Vous n'aviez pas besoin d'un four de cuisson. Vous pouvez même faire du pain de maïs en utilisant le côté plat de votre houe, comme les esclaves du Sud étaient censés le faire. Certains disent que c'est pourquoi les crêpes à base de semoule de maïs sont appelées «gâteaux à la houe».

S'il vous plaît, n'essayez pas cela à la maison. La plupart des historiens croient maintenant que «houe» était un autre mot pour une plaque chauffante. Donc, les hoecakes étaient probablement faits dans une casserole, tout comme ils le sont maintenant.

Essayer de le faire avec un outil de jardin très étroit et étrangement incliné pourrait s'avérer difficile!

Quoi qu'il en soit, le fait est que le pain de maïs était relativement facile à préparer. De plus, le maïs était facile à cultiver, en particulier dans les climats chauds. Cela en fait donc un aliment de base naturel pour les cultures moins industrialisées.

Et le blé?

Image de Wikimedia

Les recettes modernes coupent souvent la semoule de maïs avec de la farine de blé pour améliorer la texture. C'était également vrai dans certaines des premières recettes. Le pain de maïs fait uniquement avec de la farine de maïs, et non de la farine de blé, était appelé à l'époque coloniale «la triste pâte du désespoir».

Malheureusement, le blé était notoirement difficile à cultiver dans le Sud. L'humidité et la chaleur la rendaient aussi susceptible de pourrir sur la tige que d'être récoltable. (Ce serait toujours vrai, mais pour l'aide de fongicides et d'engrais.)

Pendant la guerre civile, sans accès au blé, les habitants du Sud se sont rabattus sur du pain de maïs à base de farine de maïs pur à la fois pour l'autosuffisance et comme point de fierté.

Les rations des soldats de la guerre civile étaient maigres, souvent non comestibles et fondamentalement considérées comme insultantes pour de nombreux soldats.

Au lieu de cela, ils faisaient du «gâteau de maïs» ou du pain de maïs et des œufs, souvent pris dans les fermes voisines. Cela a fourni la base de leur nutrition pour la meilleure partie de la guerre.

Après cette résurgence de la guerre civile, le pain de maïs est resté un aliment de base dans le Sud.

Bien que dans les bons moments, il soit encore généralement amélioré avec l'utilisation de farine de blé, d'oeufs, d'huile, de beurre, de crème, de yaourt, de babeurre et d'une foule d'autres ingrédients pour lui donner un attrait durable en période d'abondance alimentaire.

La nouvelle résurgence de Cornbread

Notre vie moderne d'accès excessif au blé a poussé un assez grand pourcentage de personnes à devenir sensibles au gluten. Dans une tournure historique surprenante, un aliment longtemps associé à la pauvreté et aux difficultés, fait maintenant son retour parmi les personnes disposant des ressources financières pour être extrêmement consciencieuses sur ce qu'elles mangent.

Étant donné que le maïs est l'aliment le plus abondant et naturellement sans gluten de la planète, il est logique que les gens le considèrent comme une alternative au blé. Gardez à l'esprit cependant, même si le maïs lui-même est sans gluten, il est souvent manipulé dans des endroits où le blé est également présent.

Par conséquent, à moins que votre maïs ne soit spécifiquement étiqueté «sans gluten», il y a peu de chances qu'il ait été contaminé par du gluten provenant d'autres produits. Certains produits à base de farine de maïs contiennent également des additifs comme la farine de blé pour améliorer leur texture.

De plus, si vous êtes préoccupé par les OGM dans votre alimentation, la pollinisation croisée du maïs est presque impossible à empêcher sans environ un mile de séparation entre un champ OGM et non OGM. Cela signifie que même les semences et les champs sans OGM peuvent contenir une histoire génétique OGM.

La recherche de produits à base de semoule de maïs étiquetés sans OGM ne garantit pas que ces emballages ne contiennent pas de graines pollinisées par des OGM. Cependant, c'est une promesse éthique que le fabricant ait pris des mesures supplémentaires pour limiter la contamination croisée des OGM.

Recettes historiques de pain de maïs

Si vous voulez vraiment cultiver votre appréciation et votre compréhension historique de l'importance du pain de maïs, essayez d'utiliser les recettes historiques ci-dessous.

Si vous voulez vivre une expérience authentique, essayez de le faire avec du maïs moulu ou même élevez-vous! Oh, et assurez-vous de les servir avec quelque chose de cinglé ou de brothy. Le ragoût, le piment, la soupe ou un pot de haricots classique sont des choix parfaits!

1. Pain de maïs amérindien

Cette «recette» de pain de maïs iroquois est plutôt une explication d'une technique. Comme vous pouvez l'imaginer, les Amérindiens n'avaient pas de placards remplis d'ustensiles de cuisine comme nous les cuisiniers à la maison modernes.

Ils n'avaient pas besoin d'une tasse à mesurer pour leur dire combien d'eau et de semoule de maïs ajouter. Ils font juste des suppositions éclairées quant aux quantités.

Personnellement, j'utilise très peu de recettes. Donc, j'adore cette explication simple. En outre, c'est différent de nos versions modernes qui impliquent de faire bouillir le pain de maïs.

Alternativement, vous pouvez le faire frire en utilisant de l'huile de tournesol comme source de graisse pour un profil de saveur plus authentique.

2. Pain de maïs style guerre civile

Cette recette de pain de maïs de style guerre civile vous donne la recette telle qu'elle aurait été faite à l'époque en utilisant des ingrédients comme le saleratus (précurseur du bicarbonate de soude). Mais, il vous offre également une liste d'ingrédients mise à jour en utilisant des choses que vous pouvez trouver à votre épicerie maintenant.

Vous voudrez certainement le manger avec un pot de haricots. Je le trouve particulièrement savoureux avec les pois aux yeux noirs, qui sont un autre favori du Sud. Les pois aux yeux noirs poussent également extrêmement bien dans les climats chauds et humides du Sud.

3. Pain de maïs style 1935

Cette recette «à l'ancienne» (qui est en fait assez moderne sur une échelle de temps de 7 000 ans) provient d'une boîte à recettes familiale et remonte à 1935. Elle comprend l'utilisation de shortening, qui est tombé en disgrâce ces derniers temps. Mais, c'est amusant d'essayer pour la perspective historique.

Lorsque vous le ferez, vous verrez pourquoi le raccourcissement était un outil si innovant dans la cuisine à l'époque. Son utilisation améliore vraiment la texture par rapport aux itérations de recettes précédentes.

4. Pain de maïs sans gluten

Cette recette est sans gluten et sans produits laitiers. Bien qu'il comprenne des œufs et du sucre, il a certaines de ces touches modernes classiques qui le rendent plus agréable au goût pour les amateurs de pain de maïs nouvellement convertis.

La petite taille du muffin le rend également plus attrayant pour les personnes concernées par le contrôle des portions. Moi, cependant, je suis tout au sujet du pain de maïs en fonte, c'est pourquoi notre dernière recette est le Southern Classic!

5. Pain de maïs en fonte de style méridional

Image de Kylee Cooks

J'ai appris que la clé du pain de maïs cuit en fonte est de chauffer d'abord la poêle et de la recouvrir de beaucoup de beurre ou de saindoux au bacon. S'il vous arrive d'avoir des cracklins, assurez-vous de les ajouter également à votre pâte!

Cette recette est à peu près aussi basique que le pain de maïs de style méridional. Ainsi, vous pouvez ajouter tous les autres ingrédients que vous souhaitez. Noix séchées, fèves au lard, morceaux de fromage maison. Considérez la pâte comme une base pour toutes les autres bonnes choses que vous produisez sur votre propriété.

Pain de maïs des origines anciennes aux avantages de la propriété moderne

Image de Wikimedia

Je dois vous dire que, même si j'en suis venu à manger du pain de maïs, il n'a pas fait ma liste préférée jusqu'à ce que je commence à creuser son histoire.

Maintenant que je comprends comment il est devenu non seulement un aliment de base du Sud, mais un antidote moderne aux aliments trop transformés, je l'aime encore plus.

Ce tarif simple a survécu à l'épreuve du temps, a traversé les cultures et est passé du statut de mécanisme de survie d'une personne pauvre à celui d'aliments riches d'une personne riche. Grâce à la commodité de pouvoir acheter de la farine de maïs en sac, il est encore plus facile de la fabriquer aujourd'hui qu'elle ne l'était historiquement.

Honnêtement, je l'aime pour les mêmes raisons que les premiers Amérindiens et Européens. Je peux facilement élever du maïs héritage sur ma propriété familiale.

Je peux également le sécher et le convertir en repas à l'aide d'outils simples, plus de patience et de temps. Il est riche en calories, en nutrition et en remplissage du ventre. Pour moi, le pain de maïs n'est pas seulement idéal pour les repas-partage, il est également parfait pour les homesteaders!