Un guide complet de l'élevage de chèvres pour les débutants

Dans ma région, les jours raccourcissent. L'humidité qui rendait l'été insupportable cède la place à des soirées fraîches qui invitent à s'attarder près de notre foyer. Avec mon verre de vin à la main et le feu rugissant, je me niche dans une grande chaise d'extérieur confortable. Juste au moment où je commence à me détendre…

Des jappements étranglés de désespoir ondulent sur notre cri. Fantaisie, ma biche aux yeux bleus normalement calme, commence à cracher des bêlements qui ne peuvent signifier qu'une chose. Elle est en chaleur! Elle envoie son appel d'accouplement à travers un champ ouvert à notre mâle de cerclage Pythagore.

Lorsque les températures se refroidissent à l'extérieur, les choses commencent à chauffer dans le monde caprin. En effet, pour la plupart des chèvres, l'automne et le début de l'hiver sont la période de reproduction. Aussi bouleversant que d'entendre l'appel d'une biche au milieu d'une soirée par ailleurs parfaite, le son signifie que les chèvres sont au coin de la rue.

Pour moi, le début de la saison de reproduction est quelque chose à célébrer. Alors, prenez votre boisson préférée - café, thé ou verre de vin - et lisez la suite pour tout savoir sur l'élevage de chèvres!

Quelques termes liés à l'élevage de chèvres

Si vous voulez utiliser des chèvres pour la production de lait, ou comme source de viande, ou pour faire croître votre troupeau de fibres, les bonnes pratiques d'élevage sont bien plus que simplement faire l'acte. Pour commencer, comprendre les étapes de la maturité de la chèvre et utiliser une terminologie précise vous aideront dans vos recherches.

Des gamins

Les très jeunes chèvres sont appelées «enfants». Enfants, les chèvres mâles et femelles peuvent passer du temps ensemble sans risque de se reproduire. Cependant, lorsqu'ils commencent à atteindre la maturité sexuelle, les éleveurs de chèvres doivent séparer les mâles et les femelles pour s'assurer que les femelles ne se reproduisent pas trop tôt.

Doelings et Bucklings

Les chèvres mâles sexuellement matures mais pas encore reproduites sont appelées buckles et les femelles sont appelées femelles. Les chèvres femelles peuvent atteindre la maturité reproductive dès l'âge de 3 à 4 mois. Cependant, attendre qu'ils atteignent au moins 80% de leur taille adulte (ou plus) et au moins 1 an est vital pour leur santé à long terme.

Les femelles d'un an et prêtes à la reproduction sont souvent appelées yearlings.

Wethers

Les mâles qui ne seront pas utilisés pour se reproduire sont castrés à environ huit semaines. Ces mâles castrés sont appelés wethers. Ils font de grands animaux de compagnie et des paysagistes.

La plupart des mâles finissent par être attachés ou utilisés comme source de viande. Les mâles non castrés ne font pas de grands animaux de compagnie et il suffit d'un mâle de 2 ans pour entretenir avec succès un troupeau de 25 femelles.

Fait et Bucks

Une fois que vous commencez à élever vos oisillons et vos boucles, ils deviennent des biches et des mâles. Dans certaines régions, ils peuvent également être appelés nounous et billies.

Les bucklings peuvent devenir de l'argent et le service 2-3 le fait, à environ six mois. À un an, vous pouvez augmenter ce nombre à 10, puis monter à 25 à l'âge de 2 ans.

Comprendre et utiliser une terminologie précise pour décrire l'état de reproduction de votre troupeau est le point de départ d'un bon programme d'élevage. Cependant, il y a beaucoup plus à faire pour bien se reproduire.

Stock reproducteur

Ce n'est pas parce que les chèvres ont atteint l'âge et la taille appropriés pour l'élevage qu'elles ne sont pas de bons éleveurs. Selon vos objectifs de reproduction, voici quelques facteurs à rechercher avant la reproduction.

Chèvres de race pure et enregistrées

Si vous envisagez d'élever et de vendre des chèvres de race pure ou enregistrées à un prix élevé, vous devez vous assurer que vos chèvres reproductrices sont enregistrées. L'enregistrement, cependant, est un processus volontaire et ne garantit pas que la chèvre que vous achetez est un véritable représentant de la race.

Chaque race a des normes de perfection différentes. Ces normes dictent la gamme de tailles, les couleurs et la qualité du pelage, la conformation du corps et d'autres caractéristiques requises pour que votre chèvre soit enregistrée en tant que race pure.

Vous pouvez trouver des informations générales sur les normes de race des associations de chèvres, telles que l'American Dairy Goat Association (AGDA) ou l'American Goat Society (AGS). Vous pouvez également obtenir des informations plus détaillées auprès d'associations spécifiques à votre race telles que l'American Nigerian Dwarf Dairy Association (ANDDA).

J'ai rencontré des publicités pour des chèvres enregistrées qui ne répondent pas aux normes de la race. Donc, en tant qu'éleveur et acheteur de chèvres, si cela est important pour vous, assurez-vous de connaître les normes. Ensuite, achetez et élevez uniquement des chèvres qui respectent ces normes.

Aucun défaut visible

Quelle que soit la race, il est très important de s'assurer que les chèvres n'ont pas de défauts visibles avant l'élevage. Des défauts physiques, même chez des chèvres en parfaite santé, peuvent signaler le potentiel de problèmes plus tard.

Par exemple, une sur-morsure ou une sous-morsure peut rendre la recherche de nourriture plus difficile pour les chèvres. Cela peut conduire à des chèvres mal nourries avec une plus grande propension aux problèmes de santé.

Des têtes trop grosses chez les parents peuvent être une qualité génétique qui se transfère aux enfants et peut rendre l'accouchement plus difficile pour les femelles. De même, des os de la hanche trop étroits (zone de la croupe) peuvent également rendre l'accouchement difficile. Des chevilles faibles chez vos éleveurs peuvent conduire à des enfants plus à risque de blessure en cas de chute.

Les dos affaissés, les antécédents de naissances difficiles, de problèmes testiculaires, etc. peuvent être génétiques et être transmis aux enfants. Lorsque cela est possible, demander et voir les parents et les grands-parents de vos chèvres reproductrices potentielles peut également vous donner des indices sur leur aptitude à la reproduction.

Inspection sanitaire

Une chèvre saine a un pelage brillant et plein à l'automne qui commence souvent à s'épaissir en préparation pour l'hiver. Ils ont une queue touffue, des yeux vibrants sans arrosage excessif et des dents propres. Toute carence dans ces domaines est généralement une indication d'un problème minéral, d'un problème dans l'environnement ou d'un problème de santé sous-jacent.

Par exemple, une mauvaise qualité de couche pourrait indiquer une carence en cuivre. Sans suffisamment de cuivre, les chèvres peuvent avoir des problèmes de fertilité ou des complications à la naissance. Cela pourrait également indiquer une mauvaise nutrition ou des problèmes de parasites, qui pourraient tous deux conduire à une reproduction ou à une blague infructueuse.

Des yeux excessivement larmoyants peuvent signifier qu'il y a des dangers dans l'environnement ou être le résultat d'une blessure. Cependant, il pourrait également être un signe précoce de Chlamydia psittaci, une maladie transmissible à l'homme et une cause fréquente d'avortement chez les femelles.

Diagnostiquer avec précision et résoudre les problèmes de santé avant la reproduction améliore les chances pour des enfants en bonne santé et des accouchements sans problème.

Se préparer à élever vos chèvres

Maintenant que vous avez vérifié vos éleveurs et déterminé qu'ils sont aptes à la reproduction, l'étape suivante consiste à les mettre en condition de se reproduire.

1. Engraissez vos chèvres

Généralement, les chèvres avec un peu plus de graisse sur leurs os ont tendance à avoir des taux de fertilité plus élevés. Elles s'en sortent également mieux tout au long de leur grossesse si elles ont des ressources supplémentaires sur lesquelles puiser.

Les propriétaires de chèvres utilisent la méthode BCS (Body Condition Scoring) pour déterminer si les chèvres sont en bonne forme pour la reproduction. Le BCS est un système de notation qui commence à 1 pour les chèvres gravement mal nourries et passe à 5 pour les chèvres trop nourries. Pour la reproduction, des scores corporels de 3 à 5 sont préférables pour les femelles.

Pour les mâles, vous voulez également qu'ils commencent la saison de reproduction un peu lourd. Lorsque les mâles entrent dans leurs «ornières» - comme au moment où ils sont incroyablement motivés pour se reproduire - ils ne se concentrent pas sur la nourriture.

Donc, tout comme les chèvres, commencer avec un peu de surpoids aidera à maintenir leur santé pendant la saison de reproduction.

2. Envisagez des suppléments minéraux

Vous voudrez faire plus de recherches avant de décider des suppléments minéraux de chèvre, car la nécessité et les avantages de leur utilisation varient en fonction de la race, du régime alimentaire et de la qualité du sol et de l'eau. Cependant, de nombreux propriétaires de chèvres trouvent la nécessité de donner des suppléments de chèvre avant la reproduction.

Les suppléments les plus courants à considérer sont un bolus de cuivre et une dose de vitamine E et de sélénium.

Le bolus de cuivre est une pilule pleine de filaments de cuivre qui fonctionne comme un supplément de cuivre à libération lente pendant la période de gestation. La grenaille de vitamine E et de sélénium augmente la fertilité et protège contre les maladies musculaires chez les enfants.

Des suppléments aux bonnes doses peuvent assurer la fertilité, un accouchement facile et des enfants en bonne santé. À de mauvaises doses, cependant, elles peuvent être mortelles. Assurez-vous d'avoir une formation complète et d'avoir discuté des minéraux avec votre vétérinaire avant de faire votre choix.

3. Envisagez de traiter les parasites

Il existe deux écoles de pensée sur le vermifuge caprin. L'une consiste à le faire régulièrement à titre préventif. L'autre consiste à gérer attentivement la santé de votre troupeau et à ne vermifuger vos chèvres qu'en cas de besoin. Il y a de bonnes raisons des deux côtés de l'argument.

Quelle que soit votre opinion à ce sujet, avant d'élever vos chèvres, c'est une bonne idée de se faire une idée de leur charge parasitaire et de prendre des décisions préventives sur les vermifuges.

Si vous avez l'habitude d'effectuer des tests fécaux, faites-les avant la reproduction. Vous pouvez également demander à votre vétérinaire ou à votre bureau de vulgarisation agricole de leur demander de vérifier les échantillons pour vous.

Vérifiez également votre anémie à l'aide de l'échelle de notation FAMACHA (un outil simple dont tous les propriétaires de chèvres peuvent bénéficier).

Si vos chiennes sont à risque de surcharge parasitaire avant la grossesse, envisagez de vermifuger pour éviter des complications inutiles plus tard.

Façons de se reproduire

Selon la façon dont vous gérez votre troupeau, l'élevage peut prendre plusieurs formes.

Insémination artificielle

Certains éleveurs de chèvres utilisent l'insémination artificielle (IA) qui consiste à injecter le sperme d'une chèvre de taureau dans votre biche lorsqu'elle est en chaleur. Pour cela, vous devez avoir votre injection à portée de main et repérer les signes de chaleur pour savoir quand l'utiliser.

Les associations caprines peuvent vous orienter vers des services d'IA réputés. Les forums sur les chèvres peuvent également offrir de bonnes pistes. Votre bureau agricole local peut également vous fournir une liste de services d'IA pour les chèvres.

Service de haras

D'autres éleveurs de chèvres utilisent un service de haras ou de taureaux. Dans ce cas, vous louez une chèvre pour passer du temps avec votre troupeau. Ou, vous chargez votre chèvre dans votre véhicule et vous les transportez à la casse le moment venu.

Les bons services de haras doivent effectuer des tests rigoureux sur l' ensemble de leur troupeau pour pouvoir certifier que leurs mâles ne sont pas porteurs de maladies physiquement ou génétiquement transmissibles. Ils doivent également maintenir une infrastructure supplémentaire et passer plus de temps à gérer des dollars toute l'année.

Vous devez vous attendre à payer des frais assez importants pour ce service. Vous devrez probablement également tester votre chèvre pour les maladies avant une rencontre.

La voie à l'ancienne

Si ces deux méthodes ne sont pas pour vous, alors il y a la méthode à l'ancienne. En d'autres termes, vous gardez votre propre argent au service de vos besoins.

Personnellement, je garde un dollar sur ma propriété. Mon mâle a son propre pâturage et son propre abri. Je reste avec lui tout au long de l'année pour qu'il ne se sente jamais seul. (Les chèvres sont des animaux de troupeau).

J'élève mes femelles par intermittence. Donc, quand vient le temps de se reproduire, je prends la peine de rester dans son pâturage pendant un mois.

Si vous prévoyez d'élever tout votre troupeau à la fois, vous pouvez rapporter votre argent à votre femelle à l'automne. Une fois que votre enfant commence à avoir des enfants (vous avez des bébés), vous voudrez retirer votre argent.

Cycles œstreux

Maintenant pour la grande question. Comment savez-vous quand votre biche est en chaleur?

Le processus d'être dans et hors de la chaleur est appelé estrous. La plupart des races de chèvres ne connaissent ce schéma qu'à l'automne et au début de l'hiver. Ils iront en chaleur, appelés œstrus, tous les 17-24 jours. Cet œstrus peut durer de 12 à 48 heures. Après cela, ils répéteront le cycle pendant plusieurs mois à l'automne et une partie de l'hiver.

Il est assez facile de repérer les oestrus dans les femelles, mais pas aussi faciles à voir chez les femelles ou les yearlings. Semblable aux cycles de reproduction humaine, cependant, il y a des changements physiques et hormonaux pendant la chaleur qui peuvent être discernés.

Par exemple, les chèvres parlent souvent plus - appelant à un dollar - lorsqu'elles sont en chaleur. Ils font également plus de remue-queue (pour diffuser leur parfum pour que les hommes le remarquent). Mon aime se tenir à la clôture la plus proche de mon pâturage et crier au sommet de ses poumons tout en remuant ses histoires à profusion.

Les femelles peuvent montrer un comportement de domination ou de soumission. Monter ou être monté, sentir ou permettre à d'autres de sentir l'urine, et mordre ou un comportement concurrentiel anormal sont tous des signes d'oestrus. Ils peuvent également être plus ou moins sociaux, opposés à leur disposition normale.

De plus, vous pouvez remarquer une décharge au niveau de la vulve. Un gonflement ou une rougeur de la vulve est également parfois observable.

Notez que les chèvres naines nigérianes sont l'exception. Ils sont en chaleur, ou œstrus, environ tous les 21-23 jours pour toute leur vie reproductive.

Planifier quand se reproduire

Maintenant que vos chèvres sont en état de se reproduire, que vous avez un plan pour le faire et que vous pouvez reconnaître les signes d'oestrus, la prochaine étape consiste à décider quand le faire.

Voici deux choses à considérer à ce sujet.

Planification climatique

Après la reproduction, il faut environ 150 jours aux chevreaux pour mettre bas. Les chèvres miniatures ont une période de gestation plus longue d'environ 155 jours.

L'hypothermie est un risque important pour les enfants nés en hiver dans des climats froids. Fixer une date de «ne pas se reproduire avant» en fonction de votre climat est une bonne idée. Une fois cette date dépassée, vous pouvez élever des chèvres quand elles sont en œstrus.

En Caroline du Nord, je ne me reproduis jamais avant le 15 octobre pour m'assurer que les naissances n'auront pas lieu avant la mi-mars. Cependant, je fournis également une source de chaleur et aide les enfants secs nés les jours de printemps froid.

Naissances stupéfiantes

Si vous avez un espace limité, vous voudrez peut-être envisager d'échelonner votre élevage pour espacer vos naissances. Je n'ai qu'une seule salle d'accouchement et de liaison. Donc, je n'élève qu'une chèvre toutes les deux semaines pour m'assurer que je n'ai pas plusieurs femelles donnant naissance en même temps.

«Faire l'acte» pour l'élevage de chèvres

La partie d'élevage proprement dite est facile. Est-ce que, dans l'oestrus, reste immobile et laisse les mâles les accoupler plusieurs fois avant de commencer à s'agiter.

Le mâle, qui commence à faire pipi sur son visage et sa barbe au moment où commence l'œstrus, appliquera une nouvelle couche de pipi pour impressionner la biche en question. Il frottera probablement sa croupe avec ses joues et sa barbe en signe d'affection (et de propriété). Puis il se cabrera comme un étalon et atterrira sur cette croupe avec une vitesse incroyable.

Quelques secondes plus tard, c'est fini. Le mâle se regroupera et recommencera le processus. Quand la dame en aura assez, elle déjouera ses tentatives de la monter en courant hors de portée. Finalement, il épuise et donne une pause à la biche.

Une fois qu'elle est sortie de l'œstrus, il peut encore la monter de temps en temps. Cependant, ses tentatives seront moins vaillantes.

Comment savoir si votre chèvre est enceinte

Maintenant pour la prochaine grande question. Comment savez-vous si votre chèvre est enceinte?

La seule façon fiable de savoir si votre chèvre est enceinte est de faire un test sanguin ou de faire effectuer une échographie par votre vétérinaire. Cependant, les éleveurs de chèvres observateurs qui passent beaucoup de temps avec leurs chèvres peuvent également le dire en fonction de l'estrous.

Rappelez-vous, estrous est le cycle de chaleur de 17 à 24 jours. Donc, une fois qu'une chèvre est enceinte, elle n'ira plus en chaleur. J'ai entendu parler de cas anormaux de femmes enceintes ayant de faux œstrus. Mais cela semble rare. Gardez à l'esprit cependant que si vous vous reproduisez tard dans la saison, un manque d'oestrus peut signaler la fin des œstrus, pas de la grossesse.

Après environ trois mois de grossesse, les chèvres montreront des signes physiques visibles tels que la prise de poids et le durcissement de l'estomac. C'est difficile à dire avant cela, car la croissance des chevreaux est lente au début et les chèvres obtiennent également leur manteau d'hiver, ce qui les rend plus lourdes.

D'après mon expérience, si votre mâle et votre biche sont en bon état et que vous êtes sûr que votre biche était en œstrus lorsqu'elle a été élevée, alors une grossesse est extrêmement probable.

Conseil final

L'élevage n'est qu'une partie de ce processus. Viennent ensuite les soins prénatals, l'accouchement, l'éducation des enfants, etc. Donc, comme dernier conseil, je vous recommande fortement de brancher la date d'élevage de votre chèvre dans notre calculatrice de gestation, de choisir le bon nombre de jours pour votre race et de calculer votre date d'échéance probable.

Entre-temps avant cette date d'échéance, prévoyez de vous informer sur les phases de gestation des chèvres, les signes de travail, les soins aux enfants et toutes ces autres bonnes choses en attendant avec impatience le grand jour!