Compostage 101: les bases de la transformation des déchets en nutriments pour votre jardin

Bienvenue au compostage 101 - les bases de la création d'un tas de compost heureux. Si vous avez essayé le compostage dans le passé sans succès, ou si vous êtes nouveau dans le processus, vous trouverez tout ce que vous devez savoir pour commencer.

Le compostage est le fondement biologique de tout jardin, qu'il soit artificiel ou naturel. Le processus se produit naturellement dans tous les écosystèmes. Dans une forêt, les feuilles tombent et les animaux meurent et ils enrichissent le sol en se décomposant. Nous vous montrerons comment exploiter ce processus naturel pour dynamiser votre propre jardin.

En compostant, vous pouvez ajouter des nutriments à votre terre et développer une bonne structure du sol, ce qui signifie des plantes plus saines et plus productives. C'est aussi un moyen facile de recycler les déchets alimentaires, animaux et végétaux et de les transformer en un produit utilisable.

Il existe plusieurs méthodes de compostage: le vermicompostage, le compostage à froid et à chaud. Nous allons nous concentrer sur la méthode chaude dans cet article car elle est considérée comme la plus courante.

Pourquoi composter?

Le compost aide le sol à retenir l'humidité et ajoute des nutriments, ce qui signifie que vous pouvez utiliser moins d'engrais et d'eau. Il encourage également les bactéries et les champignons bénéfiques à se reproduire et à faire leur travail en décomposant la matière organique. Fondamentalement, il contribue à l'environnement alimentaire du sol afin que les plantes puissent absorber plus efficacement les nutriments.

Il est également idéal pour utiliser les restes de cuisine ou les déchets de jardin, de sorte qu'il ne se retrouve pas dans la décharge. Vous transformez les déchets en un outil précieux dans le jardin pour un coût faible ou nul.

Que composter

Comme tout le reste, il existe une liste de choses à faire et à ne pas faire pour le compostage 101, surtout si vous l'appliquez à un potager.

Choses à éviter

Les choses riches en graisses et difficiles à décomposer ne composteront pas bien et deviendront rances et auront une mauvaise odeur. N'essayez pas de composter vos déchets comme des produits en papier. Beaucoup de gens pensent qu’ils peuvent ajouter des déchets «biodégradables» au compost. Cela ralentira le processus et ajoutera éventuellement des contaminants à votre tas.

Vous pouvez également éviter de composter les oignons et l'ail, car cela pourrait décourager les vers de venir.

Éviter:

  • excréments de chien
  • Excréments de chat
  • Beurre
  • Huile de cuisson
  • Viandes
  • Plantes malades (sauf si vous maintenez la température de votre compost au-dessus de 140 degrés pendant au moins deux semaines)
  • Les produits laitiers
  • Cendre de charbon
  • Les mauvaises herbes qui poussent
  • Journaux ou carton (conservez-les pour le paillage)

Choses à utiliser

Vous pouvez garder un petit récipient dans votre cuisine pour collecter les restes pendant que vous cuisinez. À peu près tous les déchets végétaux peuvent entrer dans votre compost.

Personnellement, je ne mets aucun morceau de nourriture dans mon compost. Pourquoi? Je passe d'abord tous les restes de nourriture à travers les animaux. Fixations de salade et pain aux poulets ou chèvres. Puis je le récupère quand je nettoie leurs étals. Si vous n'avez pas cet avantage, allez-y et lancez-les directement.

Ajouter:

  • Fumier de bétail
  • Paille
  • Tontes de gazon
  • Petites branches (coupez-les d'abord)
  • Plantes usées
  • Les restes de nourriture
  • Légumes restants
  • Pain
  • Coquilles d'oeuf
  • Feuilles
  • Aspirateur et séchoir à charpie
  • Cendres de cheminée
  • Marc de café

Où composter

L'un des principes de base du compostage est le placement. Où composter dépend de votre emplacement et de votre espace. Le processus peut se produire dans de petits espaces confinés ou dans un énorme tas derrière la grange.

Quand j'étais enfant, nous avions un tas de «boue» à environ 100 pieds derrière la grange. Nous avons nettoyé les stalles et mis les déchets dans une brouette que nous avons jetée sur le tas de fumier. En hiver, nous avons de nouveau chargé le fumier en décomposition dans la brouette et l'avons déversé dans notre jardin. Ce n'était pas la méthode la plus organisée, mais elle a fait le travail.

Lorsque vous choisissez un endroit, gardez à l'esprit que certaines personnes pourraient considérer les tas de compost comme une horreur. Évitez de les placer près des voisins ou sur la pelouse avant. Il est également agréable de les avoir près de votre jardin pour en faciliter l'accès.

Vous voulez un endroit qui a une bonne circulation d'air, alors ne le placez pas à côté d'un bâtiment. Une zone partiellement ombragée peut l'empêcher de surchauffer ou de trop d'humidité de la pluie. Sauf si vous vivez dans un endroit sec, tenez-le éloigné des arroseurs ou de toute autre irrigation.

Ne placez jamais votre pile sur du béton ou du bois à moins d'avoir une casserole en dessous pour recueillir l'humidité. Évitez de le placer trop près de grands arbres ou de vignes car ces plantes peuvent lessiver les nutriments de votre compost. Vous ne devez pas placer votre tas près d'une clôture en bois ou de toute autre structure en bois car le compost le fera pourrir.

Conteneurs de compost

Lorsque vous apprenez à composter, vous pouvez dépenser des centaines de dollars pour une nouvelle installation, mais soyons réalistes. Vous pouvez également faire une pile au milieu d'un endroit ouvert, et cela fonctionnera. Le but d'un conteneur est de vous aider à garder les choses retenues et à faciliter le contrôle des niveaux d'humidité. Vous pouvez soit créer le vôtre, soit en acheter un.

DIY

Beaucoup de gens font des cages ou des bacs pour contenir leur tas. Ces bacs mesurent normalement environ 3 pieds carrés chacun pour un espace au sol total de 9 pieds cubes. C'est une bonne taille pour déclencher l'action microbienne.

Les poubelles peuvent être en bois, en plastique ou en fil. Un système de trois boîtes côte à côte vous donne la possibilité d'avoir plusieurs piles à différentes étapes à la fois. Lorsque le premier se remplit et commence à se décomposer, vous le retournez dans le second et utilisez le premier pour des trucs frais.

Bacs fermés

Les citadins peuvent également composter avec succès. Quand ma mère a vendu sa ferme et a déménagé dans un quartier de banlieue, il y avait des règles sur le compost ouvert. J'ai donc acheté un bac à compost autonome pour elle, et nous l'avons placé dans un endroit partiellement ensoleillé près des jardins de fleurs. C'était discret et lui donnait toujours la satisfaction de produire son propre engrais pour ses fleurs.

Plusieurs de ces options sont disponibles en ligne. La plus grande préoccupation est de ne pas les laisser mouiller. Cherchez-en un avec des trous de drainage et / ou couvrez-le pendant les tempêtes.

Options intérieures

Peut-être que vous n'avez pas l'espace extérieur disponible ou que vous souhaitez une option intérieure pratique. Dans ce cas, il existe de nombreux bacs intérieurs que vous pouvez fabriquer ou acheter. Celles-ci sont plus petites, bien sûr, mais elles font toujours le travail.

Démarrage de votre pile

Faire votre tas est la compétence la plus importante à apprendre en compostage 101.

La méthode que j'utilise est la méthode de superposition. J'ai une grande zone de compost avec trois tas d'environ 6 pieds carrés chacun, mais c'est parce que j'ai de grands jardins à nourrir. Cette méthode peut également être effectuée dans un petit bac à compost.

La méthode de superposition est simple. Pensez à une lasagne et à la façon dont vous avez différentes couches de nourriture. Vous souhaitez superposer votre pile de la même manière.

L'astuce consiste à considérer les couches comme des couleurs - bruns et verts. Cela permet de maintenir un bon rapport carbone / azote qui vous donnera le meilleur produit final et donne à l'air la possibilité de circuler dans le tas.

Je commence chaque pile avec une fondation de pinceau. Cela aide à la circulation de l'air et au drainage. La paille est parfaite pour cela car elle est creuse, ce qui permet à l'oxygène nécessaire de circuler dans votre tas.

Ensuite, allez les bruns, qui sont de bonnes sources de carbone. Les feuilles, les branches, le vieux foin, la sciure de bois et les tiges de maïs sont tous des exemples de choses que vous pouvez mettre dans votre couche brune.

Complétez avec vos verts. Les verts sont vos générateurs d'azote «chauds» comme les coupures de gazon, les restes de légumes et le fumier.

Une fois que vous avez tout empilé, imbibez-le d'eau, pour qu'il ressemble à une éponge humide et essorée. N'ajoutez pas trop d'eau ou vous étoufferez la pile.

Faire prospérer

Passons maintenant à la viande de compostage 101. Les bases du compostage consistent à contrôler quatre éléments de votre tas: l'air, l'eau, la température et la nourriture.

La circulation de l'air est vitale. Les microbes - bactéries et champignons - ont besoin d'oxygène pour se métaboliser et faire leur travail.

Vos microbes se nourrissent en surface et commencent à mâcher à l'extérieur du matériau. Cela déclenche la décomposition du matériau. Ensuite, les insectes tels que les punaises et les vers de terre ingèrent et défèquent le matériau, ce qui le décompose davantage. Assurez-vous d'avoir suffisamment de choses moelleuses comme de la paille pour garder l'air en circulation et les créatures manger.

L'eau est également importante. Les microbes et les animaux qui se décomposent ont besoin de conditions humides. Pensez à une éponge humide. Vous voulez vous assurer que votre compost se trouve dans une zone avec un bon drainage. Si le temps est chaud et sec, vous devrez peut-être gicler votre tas avec le tuyau.

Votre tas de compost doit accumuler de la chaleur pour fonctionner. Les tas qui ne chauffent pas sont considérés comme du compost froid, qui est une autre méthode que vous pouvez essayer, mais gardez à l'esprit qu'il peut prendre un an ou plus pour récolter votre compost.

La chaleur se produira naturellement si vous superposez le tas et assurez-vous que vos microbes ont suffisamment d'eau et d'air. La chaleur rend non seulement vos microbes heureux, mais elle peut tuer les mauvaises graines, les bactéries et les virus des mauvaises herbes.

Enfin, vous devez nourrir ces microbes. C'est la partie facile car vous pouvez jeter des restes de cuisine sur la pile et l'appeler un jour, mais en fonction des matériaux que j'ai dans la pile, je peux également ajouter des suppléments.

Par exemple, si j'utilise des copeaux qui ont été utilisés pour la litière d'animaux, j'ajoute un saupoudrage de chaux pour équilibrer le pH de la pile.

Tourner ou ne pas tourner

Tournage - c'est la question à un million de dollars dans le monde du compostage 101.

Les personnes qui préconisent le retournement estiment que cela permet à l'oxygène de pénétrer dans le tas et de mélanger les matériaux afin qu'ils compostent uniformément. Ils ont l'impression que tourner accélère le processus.

Les personnes qui ne se retournent pas pensent que le retournement ralentit le processus de compostage car il refroidit le tas et perturbe la vie microbienne. Je tombe dans ce camp.

Quand j'étais au collège, j'ai fait une étude sur l'activité microbienne dans le compost. J'ai trouvé que le nombre de microbes diminue pendant environ deux semaines après le retournement de la pile. Cela signifie que l'activité de compostage a ralenti pendant environ deux semaines.

Cela dit, le jardinage est une question d'expérimentation. Si vous voulez essayer de retourner votre pile, faites-le une fois par semaine et voyez comment les choses se passent.

Dépannage

Pour une raison ou une autre, vous constaterez parfois que votre compost ne chauffe pas suffisamment ou ne se décompose pas. Cela nous arrive à tous au début du compostage. Il y a quelques choses que vous pouvez vérifier pour vous assurer que les conditions sont réunies pour créer un mélange sain.

Rapport carbone / azote

Assurez-vous d'avoir un bon mélange de vert et de brun. Vous voulez environ 30 parties de carbone pour 1 partie d'azote. C'est le combo idéal pour que les choses chauffent vraiment et se préparent. Si vous avez trop d'azote ou pas assez de carbone, votre tas peut ne pas prospérer. Vous pouvez ajouter ou suspendre des éléments pendant un certain temps jusqu'à ce que vous atteigniez le bon mélange.

Ne vous inquiétez pas pour obtenir toutes les informations techniques sur votre mélange de compost, et sachez qu'il est préférable de pécher par excès de carbone. Vous voudrez peut-être même simplement jeter des feuilles ou de la paille supplémentaires sur le dessus de votre tas pour maintenir les conditions idéales à l'intérieur du tas.

Humidité

Un autre élément de base du compostage est l'humidité. Vous voulez que votre poil ne soit ni trop mouillé ni trop sec. Visez humide mais pas détrempé, comme une éponge humide qui vient d'être essorée.

Plus vous avez de verts dans votre tas, moins vous avez besoin d'eau. Si vous recevez beaucoup de pluie là où vous vivez, une couverture ou une couche de paille sur le dessus de votre tas l'empêchera de devenir trop humide.

Air

Les créatures qui décomposent votre pile ont besoin d'air pour survivre. Si votre tas devient trop dense, il ne pourra plus respirer. Si vous avez du mal à mettre une pelle dans le tas, c'est trop compact. Vous pouvez soit retourner votre tas avec une fourchette ou ajouter des choses sèches et duveteuses comme de la strat à votre tas.

Si vous n'avez pas de paille, vous pouvez placer des tuyaux en PVC perforés de 2 pouces dans le tas de compost. Assurez-vous que les tuyaux sont suffisamment longs pour fonctionner d'un côté à l'autre.

Température

L'une des premières choses que vous apprenez dans le compostage à chaud 101 est de vérifier la température de votre tas. La température idéale est de 140 à 160 degrés Fahrenheit. À cette température, les maladies sont tuées et les éléments se décomposent rapidement. Si votre tas ne chauffe pas, vous n'aurez peut-être pas assez d'azote ou d'humidité.

Vous n'avez pas à vous soucier d'atteindre la température exacte, car une pile saine prendra soin d'elle-même, mais si vous collez votre main au milieu et qu'il ne fait pas chaud, cela indique que quelque chose ne fonctionne pas. Si vous êtes geek comme moi, vous pouvez acheter un thermomètre à compost pour voir à quel point votre tas est chaud.

Si tout ce qui précède semble bon, vous pouvez également ajouter un peu de saleté de votre jardin au tas pour introduire des bactéries, qui peuvent faire défaut.

Jour de paie

Votre tas de compost est comme un compte du marché monétaire. Vous entrez des matériaux (argent) et sortez du compost fini (intérêts). En règle générale, la méthode de superposition prend de trois à six mois.

Vous pouvez répandre du compost sur votre jardin à tout moment. Le compost fini ne brûlera pas vos plantes. Les moments les plus courants pour ajouter du compost au printemps lorsque vous vous apprêtez à planter et à l'automne lorsque vous mettez votre jardin au lit.

Le compost peut être ajouté lorsque vous labourez ou retournez le sol avec une pelle. Vous pouvez également ajouter du compost sur le sol le long de vos rangées. J'aime ajouter deux pouces de compost à mon sol de jardin à l'automne.

Si vous êtes comme moi, vos poulets sont heureux de vous aider dans ce processus.

Via Fox Run

Félicitations, vous êtes diplômé du compostage 101. Vous êtes maintenant prêt à profiter de tous vos efforts.