Un guide complet pour récolter du miel et de la cire d'abeille pour la première fois

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La récolte du miel est affinée depuis des milliers d'années. Au fil du temps, il y a eu d'innombrables améliorations au processus qui facilitent l'extraction des abeilles et de leurs éleveurs.

Ce qui était autrefois une procédure dangereuse, effrayante, voire mortelle, a été simplifié en une opération simple avec laquelle la plupart des apiculteurs deviennent rapidement assez à l'aise.

Garder les abeilles peut être une corvée fastidieuse au début. Il y a beaucoup à faire avant qu'un apiculteur arrive au point de récolte, et cela peut être une longue attente pour votre premier goût de miel doré doux. S'assurer que vos abeilles sont bien installées, qu'elles ont la nourriture dont elles ont besoin et qu'elles s'épanouissent peut être à la fois excitant, frustrant et épuisant.

Heureusement, il y a une lumière au bout du tunnel, et cette lumière dorée et brillante est l'une des raisons pour lesquelles vous avez commencé à garder des abeilles, et c'est le miel! Tout le travail acharné porte enfin ses fruits et il est temps de récolter le miel.

Savoir quand récolter le miel et la cire d'abeille

La récolte du miel est appelée extraction, qui a généralement lieu une fois par an. Le processus d'extraction ne peut pas être facilement planifié à l'avance, alors avoir le matériel dont vous avez besoin à portée de main vous facilitera la vie lorsque le moment sera venu d'extraire le miel de votre ruche.

Dans la plupart des cas, l'extraction a lieu pendant l'été; cependant, si votre ruche est prête, vous pouvez récolter à la fin du printemps. Vos abeilles vous diront quand il est temps de récolter lorsque la majorité de leurs cellules ont été bouchées.

Les cellules sont coiffées par les abeilles ouvrières pour créer une réserve de nourriture pour les mois d'hiver. Cependant, les cellules coiffées peuvent également contenir des larves, il est donc important de connaître la différence entre les cellules de couvain et les cellules de miel avant l'extraction.

En règle générale, des cellules de miel plafonnées peuvent être trouvées dans les supers, qui sont des boîtes en haut de votre ruche qui sont séparées du reste des boîtes par un reine excludeuse. L'exclus empêche la reine d'entrer dans les supers supérieurs et de pondre des œufs.

L'observation des cellules plafonnées est le meilleur moyen de s'assurer que vous ne récoltez pas votre miel trop tôt ou trop tard. Surveillez au moins 90% des cellules devant être bouchées par les infirmières avant d'envisager l'extraction. Les abeilles savent quand le niveau d'humidité est parfait pour sceller les cellules, alors faites confiance à leur instinct avant de plonger dans la piscine de miel.

Que se passe-t-il si j'extrait trop tôt?

Si vous sautez le pistolet et commencez l'extraction trop tôt, votre miel peut retenir trop d'humidité et votre miel peut fermenter pendant le stockage.

N'oubliez pas que vos abeilles doivent pouvoir passer suffisamment de temps à chercher de la nourriture pour remplir leur ruche. L'observation de l'environnement peut vous aider à mesurer le flux de miel, qui est une fenêtre de temps où les abeilles ont accès à tout ce dont elles ont besoin pour créer beaucoup de miel en peu de temps.

Par exemple, si vous avez eu un printemps tardif, vous pouvez supposer qu'il n'y aura pas un grand flux de miel avant le milieu ou la fin de l'été, mais si le printemps est précoce et que les fleurs sont disponibles depuis longtemps, les abeilles peuvent produire un flux de miel dans fin du printemps.

Que se passe-t-il si j'extrait trop tard ou pas du tout?

Gardez toujours à l'esprit que vos abeilles sont occupées pour une raison. Le miel qu'ils cuisinent dans leur ruche est destiné à les nourrir tout l'hiver. Ainsi, un surplus de miel n'est peut-être pas une mauvaise chose pour l'hiver. Cependant, le problème avec les abeilles, c'est qu'elles n'arrêtent pas de remplir leurs cellules de miel jusqu'à la fin de la saison de butinage.

Pourquoi c'est un problème?

Parce que les ruches artificielles sont généralement construites avec la compréhension que les humains vont prendre une partie du miel des abeilles et en laisser le reste pour que les abeilles mangent tout au long de l'hiver. S'il reste du miel dans la ruche, au printemps, il peut ne pas y avoir suffisamment de cellules ouvertes pour que les abeilles puissent les stocker; ils sortiront donc de la pièce et un essaim peut se produire.

De plus, si vous n'avez pas chronométré votre extraction correctement et que vous êtes trop tard pour l'extraire, le miel peut devenir durci dans les cellules et plus difficile, voire impossible à extraire.

Préparation pour l'extraction du miel

Cadre avec des cellules de miel couvertes

Vous saurez quand votre miel est prêt pour l'extraction lorsque les cellules sont plafonnées à 90%, à ce stade, vous ne devriez pas avoir de problèmes de fermentation pendant le stockage. Malheureusement, vos abeilles ne vont pas vous alerter sur le fait que leur miel est prêt, la gestion et le suivi des ruches sont donc cruciaux.

Cela peut prendre 2-3 jours pour terminer le processus d'extraction, plus si vous avez un grand rucher. Donc, si vous voyez que votre ruche atteint le point plafonné à 90%, commencez à planifier votre récolte.

Équipement nécessaire pour l'extraction du miel

Cadres remplis de miel dans un extracteur

Si vous pensiez que vous aviez tout ce dont vous aviez besoin avec juste votre ruche, vos abeilles, vos fumeurs et votre costume, vous seriez surpris à l'heure de la récolte. Il existe de nombreux outils utiles que les apiculteurs utilisent pendant le processus d'extraction qui facilitent un peu les choses.

La plupart des outils peuvent être trouvés dans la maison ou sont relativement peu coûteux en ligne; cependant, l'extracteur réel peut représenter une dépense considérable. Jetons un coup d'œil à ce que vous devriez avoir sous la main avant de récolter le miel.

1. Uncapping Knife

Un couteau déboucheur peut être n'importe quel type de couteau qui a été réchauffé dans l'eau. Cependant, vous pouvez également acheter des couteaux débourrants chauffés à l'électricité afin de ne pas avoir à plonger votre couteau en continu dans l'eau avant de poursuivre le processus de débouchage.

2. Peigne débouchage

Il peut être facile de sauter quelques cellules tenaces avec le couteau de débouchage, donc un peigne de débouchage peut être utilisé pour ouvrir les cellules restantes.

3. Récipient de collecte de cire

Lorsque vous débouchez vos cellules, assurez-vous de conserver la cire qui est retirée dans un espace sûr car elle contiendra sans aucun doute beaucoup de miel. Laisser le miel s'égoutter, à travers une passoire et dans un récipient, permettra d'économiser beaucoup de miel qui aurait autrement été gaspillé.

Vous pouvez acheter des conteneurs spécialement conçus pour la collecte de la cire, qui ont des filtres intégrés et une encoche pour stabiliser vos cadres pendant le processus de débouchage.

4. Extracteur

Un extracteur est une centrifugeuse qui tourne comme une machine à laver pour extraire le miel des cellules par la force gravitationnelle. Les extracteurs sont généralement relativement chers, mais si vous avez des amis qui sont aussi des apiculteurs, vous pourrez peut-être emprunter le leur ou monter ensemble sur un extracteur.

Il existe des extracteurs manuels, qui sont moins coûteux que vous tournez à la main. Les extracteurs manuels fonctionnent aussi bien qu'un extracteur automatique, mais vous devez vous assurer de retourner vos cadres de miel pour vous assurer de retirer le miel des deux côtés des cadres.

5. Conteneurs de miel

Vous pouvez utiliser un grand seau propre avec un couvercle pour récupérer votre miel de l'extracteur. Avant de commencer l'extraction, assurez-vous que vos conteneurs d'embouteillage sont prêts et positionnés sous le robinet de l'extracteur. Vous ne voulez pas de tout cet or liquide sur le sol!

Maintenant que l'équipement est prêt, vous devrez trouver un espace clos pour effectuer l'extraction. Les abeilles travaillent dur pour leur miel et elles n'aiment pas qu'on leur en prenne, même si vous en laisserez beaucoup derrière.

Ainsi, un hangar fermé, un garage ou un sous-sol empêchera les guerriers d'abeilles à essayer de récupérer leur miel ... et s'ils savent où il se trouve, ils n'hésiteront pas à le ramener à la ruche, une goutte à la fois.

Sortir les abeilles des supers

Avant de commencer à retirer les cadres de votre ruche, vous devez toujours vous assurer que vos abeilles auront suffisamment de miel pour passer l'hiver. Ne prenez jamais tout le miel de la ruche, sinon vous affamerez vos abeilles.

Une bonne règle est de laisser au moins 85 livres de miel pour vos abeilles et de prendre le reste. Dans les climats plus chauds, les abeilles peuvent survivre avec moins de miel pendant les mois d'hiver, mais juste pour être en sécurité, laissez vos abeilles avec plus plutôt que moins.

Pour vous assurer qu'il reste suffisamment de miel dans la ruche, utilisez une balance robuste pour peser votre ruche après avoir retiré la quantité souhaitée de cadres remplis de miel. Remplacez les cadres si vous constatez que vous avez pris trop de miel de vos abeilles.

Comment faire pour supprimer les abeilles des cadres remplis de miel

En plus de l'équipement d'extraction, vous devriez avoir votre fumeur prêt à déplacer vos abeilles du super, les boîtes supérieures qui contiennent des cellules couvertes remplies de miel, afin que vous puissiez apporter les cadres remplis de miel à votre site d'extraction. Il existe plusieurs façons de le faire en toute sécurité, alors examinons vos options:

1. Brosse pour fumeur et abeille

L'un des moyens les plus rapides d'éliminer les abeilles de leur miel bien-aimé consiste à donner à la ruche une légère bouffée de fumée et à secouer le cadre ou à le brosser légèrement avec la brosse à abeilles. Si vous choisissez de brosser vos abeilles de leurs cadres, assurez-vous d'être doux et utilisez un coup vers le haut, plutôt que vers le bas, pour éviter les blessures ou la mort de vos abeilles.

2. Évasion d'abeille

Les échappées d'abeilles sont des dispositifs de type cadre qui sont ajoutés aux supers dont vous souhaitez extraire. L'évasion est conçue pour permettre aux abeilles de quitter les supers, mais pas d'y rentrer.

Les échappées d'abeilles n'effaceront pas nécessairement toutes les abeilles du super, et certaines peuvent rester si des cellules de couvain sont présentes dans le cadre. Si vous savez déjà de quels supers vous allez extraire le miel, vous pouvez utiliser des reine excluders pour l'empêcher de pondre en eux.

Une remarque spéciale sur les évasions d'abeilles: il faut environ 48 heures aux abeilles pour quitter l'évasion, mais en raison de leur intelligence, il ne faudra pas longtemps avant de commencer à comprendre comment revenir à leur précieux miel. Alors ne laissez pas l'abeille s'échapper trop longtemps sans retirer les cadres dont vous allez extraire le miel.

Si, après 48 heures, vous retournez dans votre ruche pour retirer les cadres, et qu'il y a des abeilles présentes, brossez-les délicatement avec votre brosse à abeilles.

Vous pouvez toujours utiliser votre fumeur pour calmer ou dissuader les abeilles au cours de ce processus.

3. Panneaux de fumées

Les fumées sont des super hauts, ou couvercles, qui ont des intérieurs en tissu qui peuvent être aspergés de répulsifs, ce qui incite les abeilles à s'éloigner du haut de leur ruche et de leur miel.

En raison de la nature toxique de certains des répulsifs utilisés; les panneaux de fumée ont perdu en popularité. Cependant, vous pouvez maintenant trouver des formes naturelles de répulsifs qui ne sont pas nocifs pour les abeilles ou le miel que vous consommerez.

Étapes pour récolter le miel

Robinet sur un extracteur

Maintenant que vous avez retiré vos abeilles des supers et que tout votre équipement est prêt, vous pouvez commencer la récolte!

Avant de commencer, assurez-vous que votre récipient de collecte de miel est en place sous le robinet de l'extracteur et que votre récipient de collecte de cire est prêt à fonctionner.

Première étape: réchauffer votre couteau

Votre couteau déboucheur doit être chaud, mais pas chaud, pour qu'il glisse facilement à travers les cellules coiffées. Si vous avez un couteau électrique, assurez-vous qu'il ne fait pas trop chaud et si vous utilisez un couteau bien aiguisé, assurez-vous de le plonger dans de l'eau chaude assez souvent (et de sécher les gouttelettes d'eau).

Une fois que vous avez positionné un cadre rempli de miel sur le dessus de votre récipient de collecte de cire, commencez à scier les bouchons ouverts, en vous déplaçant de haut en bas, et laissez-les tomber dans le récipient.

Deuxième étape: déboucher les cellules restantes

Après avoir retiré la plupart des capuchons avec votre couteau de débouchage, vous pouvez utiliser votre peigne de débouchage pour briser les cellules restantes.

Percez délicatement les cellules tenaces avec les dents du peigne débouchage et laissez tomber le capuchon de miel et de cire dans le récipient.

Troisième étape: extraction

Placez vos cadres dans l'extracteur et faites-le tourner manuellement ou engagez le mécanisme électroniquement, selon le type d'extracteur que vous utilisez.

Le miel commencera à se répandre sur les parois de l'extracteur et de la piscine au fond. Ensuite, il s'égouttera lentement à travers le robinet et dans votre récipient de collecte de miel.

Si vous faites tourner manuellement votre extracteur, vous devrez surveiller en continu la quantité de miel qui s'accumule au fond de l'extracteur. Si trop d'accumulation, cela peut ralentir la rotation des cadres, ou même obstruer le tourillon.

De plus, si vous utilisez un extracteur manuel, assurez-vous de retourner vos cadres et d'obtenir la bonté du miel des deux côtés du peigne.

Quatrième étape: couvrir le miel et le laisser reposer

Une fois que vos cadres sont vidés et que votre seau à miel est plein, couvrez-le avec un couvercle et laissez reposer votre miel pendant 24 heures pour permettre aux bulles de monter.

Stocker votre récolte de miel

Vos abeilles ont travaillé dur pour vous donner leur miel doré et vous avez passé d'innombrables heures à gérer votre ruche. Ce serait une tragédie de perdre votre miel en raison d'un stockage inefficace.

Idéalement, le miel doit être conservé dans un espace sombre, en dessous de 60 ° Fahrenheit, pour éviter la granulation. La granulation ne change pas nécessairement la saveur ou les bienfaits du miel, mais certains la considèrent inesthétique.

Le miel peut être conservé dans de simples pots Mason ou des contenants de miel raffinés. Tant que vous laissez votre miel reposer pendant 24 heures après l'extraction, vous ne devriez pas avoir de problèmes de bulles d'air ou de mousse dans vos conteneurs.

Une fois votre miel au repos pendant 24 heures, vous devez le verser immédiatement dans des récipients et le sceller avec un couvercle. Si le miel reste exposé à l'air trop longtemps, il peut accumuler de l'humidité, ce qui peut provoquer une fermentation à l'avenir.

Récolte de cire d'abeille

Extraire du miel est une procédure passionnante, mais n'oubliez pas la précieuse cire que vous venez de gratter dans votre récipient de filtrage!

La cire est utilisée pour fabriquer des baumes, des bougies, des bonbons, du maquillage et bien plus encore! Si vous n'êtes pas rusé, quelqu'un d'autre peut être intéressé par l'achat de votre cire, donc la récolte peut vous être bénéfique dans les deux cas.

Étapes pour récolter la cire

1. Laissez le miel filtrer la cire qui a été laissée après avoir débouché les cellules.

2. Couvrez le reste de la cire avec de l'eau tiède et tourbillonnez-le pour éliminer le miel restant, mais ne surchauffez pas la cire avec l'eau ou elle fondra.

3. Videz l'eau de la cire d'abeille et placez la cire dans une double chaudière comme si vous faisiez des bonbons.

4. Faites fondre la cire à feu doux.

5. Utilisez une passoire fine ou une étamine pour filtrer la cire et retirer tous les éléments indésirables laissés par les abeilles. Vous pouvez effectuer cette étape plusieurs fois pour vous assurer que votre cire est lisse et pure.

6. Versez votre cire d'abeille réchauffée dans un récipient qui permettra un retrait facile. Conserver jusqu'à prêt à l'emploi ou à vendre!

Vous êtes apiculteur!

Une fois que vous avez extrait votre miel pour la première fois, il est sûr de dire que vous êtes officiellement devenu un gardien des abeilles. Le processus peut prendre un certain temps les premières fois, mais après quelques années, il devient de plus en plus facile.

Tout votre travail acharné a porté ses fruits et vous pouvez maintenant passer l'hiver avec des abeilles heureuses et bien nourries. De plus, vous avez de la cire pour l'artisanat ou la vente, et bien sûr, des pots et des pots de délicieux miel local à vendre ou à partager avec vos amis et votre famille.