Problèmes courants, ravageurs et maladies des abeilles, et comment les résoudre

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Si vous êtes nouveau dans l'apiculture ou désireux de vous lancer dans cette entreprise très satisfaisante, le nettoyage des problèmes apicoles courants vous préparera à l'inconnu et aidera à prévenir la perte de votre ruche.

Certains des problèmes les plus courants sont facilement évitables, surtout si vous comprenez pourquoi ils se produisent. Il est temps de mettre à jour votre savoir-faire apicole et d'accélérer votre schéma de gestion de la ruche.

Fourmillement

L'essaimage est un phénomène naturel chez les abeilles. C'est dans leur nature de se diviser en deux colonies différentes si quelque chose les a rendus un peu mal à l'aise dans leur ruche actuelle.

Lorsque les abeilles pullulent, elles produisent des cellules d'essaim, qui sont des cellules qui contiennent de nouvelles reines en développement. Vous pourrez les reconnaître par leur forme atypique et leur grande taille. Les abeilles créeront une poignée de ces cellules si elles prévoient un essaim.

Une fois ces cellules placées, la ruche se divise en deux, laissant la moitié de la colonie avec les cellules d'essaim et la future reine. L'autre moitié de la colonie part avec la reine actuelle à la recherche d'un nouvel endroit pour s'installer.

Lorsqu'un essaim se produit, de 10 000 à 30 000 abeilles quittent la ruche en même temps. Avant le départ, ils absorbent plus de miel pour préparer leur voyage et s'assurent qu'ils ont l'énergie nécessaire pour établir une nouvelle ruche.

Les grands essaims chercheront un espace d'atterrissage, où ils pourront se reposer avec leur reine pendant que les abeilles ouvrières partiront à la recherche d'un nouvel emplacement.

Si vous voyez un essaim, ne paniquez pas, contrairement à la croyance populaire, les essaims ne sont généralement pas agressifs. Ils viennent de manger beaucoup de nourriture et traînent en attendant que les abeilles ouvrières reviennent avec les spécifications de leur nouvelle ruche.

Comment prévenir un essaim

Même si l'essaimage est un phénomène naturel, cela signifie également la perte de la moitié de votre population d'abeilles. Il existe des moyens d'attraper un essaim et d'établir une nouvelle ruche, mais il vaut mieux les laisser aux pros. Il est plus facile de prévenir l'essaim en compensant vos abeilles avec ce dont elles ont besoin pour qu'elles décident de rester sur place.

Voici comment reconnaître et empêcher un essaim de se produire:

1. Cellules d'essaim

Si, pendant que vous effectuez un contrôle de routine de votre ruche, vous rencontrez des cellules d'essaims, vous saurez qu'un essaim va se produire dans un proche avenir.

Pour empêcher l'essaim de se produire, vous pouvez supprimer les reines en développement, ce qui empêchera la moitié de la ruche de partir. Ils ne quitteraient jamais la colonie s'il n'y avait pas de plan de secours pour une reine.

Ce n'est qu'un pansement pour le problème, et empêche seulement temporairement l'essaim de se produire. Les abeilles continueront à produire plus de cellules d'essaims car la cause sous-jacente de l'essaim n'a pas encore été abordée.

La bonne nouvelle est que le retrait de ces cellules d'essaim vous permet de comprendre pourquoi un essaim se produit et comment vous pouvez l'empêcher.

2. Battez la chaleur

Si vos abeilles sont trop chaudes, elles peuvent décider qu'elles doivent trouver un nouvel endroit pour construire leur colonie. Si vous n'avez pas de ventilation adéquate dans votre ruche, vos abeilles peuvent partir en essaim, ou toutes ensemble.

3. Dépasser leur ruche

Si vous avez commencé avec un petit paquet d'abeilles, environ 10 000, vous devriez vous attendre à ce que votre ruche grandisse avec le temps. Il est important de toujours évaluer la quantité d'espace dont vos abeilles disposent. Si votre ruche double et triple, assurez-vous d'ajouter suffisamment de supers pour leur donner suffisamment d'espace pour continuer à croître.

Comme les abeilles se construisent du bas d'une ruche, elles peuvent commencer à se sentir encombrées, même s'il y a plus de place au bas du corps de la ruche pour toute la famille des abeilles.

Si vos abeilles n'ont pas assez d'espace pour les coudes, la nature leur dira qu'il est temps de passer à autre chose. Au lieu de perdre votre ruche, vous pouvez envisager de déplacer le corps inférieur de la ruche vers le haut, donnant à vos abeilles plus d'espace pour grandir vers le haut.

4. Hydratation

Il peut être facile de supposer que les abeilles partiront et trouveront une source d'eau, mais n'oubliez pas à quel point une abeille est habituelle. Ils aiment s'en tenir à leurs limites et à leurs autoroutes, et si leur source d'eau s'assèche, ils peuvent décider de déplacer leur ruche vers un nouvel emplacement, plus près de l'eau. Assurez-vous donc toujours que vos abeilles ont accès à l'eau.

Enfin, si vous avez évalué votre ruche et que vous réalisez qu'un essaim est toujours imminent, vous pouvez diviser votre ruche de manière proactive et étendre votre exploitation d'abeilles avec une autre nouvelle ruche à proximité.

Fractionner la ruche

Il peut arriver un moment, environ un an après l'établissement de vos abeilles, que soit un essaim soit imminent en raison de la surpopulation, soit que vous ayez décidé d'étendre votre exploitation de miel, soit que vous souhaitiez vendre certaines de vos abeilles.

Dans toutes ces situations, vous devrez diviser votre ruche en deux colonies, mais avant de le faire, assurez-vous que votre ruche est saine et robuste, et que vous avez commandé une nouvelle reine ou qu'il y a des cellules d'essaim présentes (nouvelles reines) .

Avant de tenter de diviser votre colonie, assurez-vous que votre nouvelle ruche est configurée et prête à partir (ou que votre boîte de Nuc est préparée).

Les nouvelles ruches doivent être à au moins 4 pieds de la ruche d'origine; sinon, votre «nouvelle» colonie peut rentrer dans la ruche familière plutôt que de construire dans sa nouvelle maison.

N'oubliez pas que les abeilles sont des créatures d'habitude!

Si les cellules de l'essaim sont plafonnées ou si vous avez une nouvelle reine prête, vous pouvez commencer à diviser la ruche en sachant que chaque colonie aura sa propre reine.

Étapes pour diviser votre ruche

1. Utilisez votre fumeur pour calmer votre ruche.

2. Retirez un cadre contenant du miel et placez-le dans la (nouvelle) ruche vide.

3. Trouvez la reine actuelle et placez-la dans la nouvelle boîte avec le cadre qu'elle occupe actuellement.

4. Trouvez des cadres chargés de miel supplémentaires qui ont des cellules plafonnées (pas des cellules grouillantes - si vous voyez de nouvelles reines, supprimez-les de ces cadres. Placez-les à côté des autres cadres. Ensuite, utilisez des cadres supplémentaires vides pour compléter votre nouvelle ruche.

5. Soit votre nouvelle reine (ou les reines à cellules grouillantes) pourront désormais prendre le contrôle de l'ancienne ruche tandis que la reine précédente construira un nouveau queendom.

6. Nourrissez régulièrement les deux ruches avec du sirop de sucre jusqu'à ce qu'elles soient établies.

7. Vérifiez vos ruches après environ une semaine pour vous assurer qu'elles se développent en nouvelles colonies.

Trouble d'effondrement des colonies (CCD)

Le trouble d'effondrement des colonies est un problème mystérieux parmi les ruches des apiculteurs. Selon l'EPA, il existe de nombreuses théories entourant la cause de cet étrange acte en voie de disparition. Heureusement, le nombre de colonies disparues a diminué au cours des dernières années. Oui, curieusement, des ruches entières sont retrouvées abandonnées.

Même si les ruches ont été évacuées, des réserves de nourriture peuvent encore être présentes, des couvées de cellules plafonnées, et parfois même juste la reine se promène dans son royaume vide.

Pour l'instant, il n'y a aucune raison confirmée pour une ruche vacante; cependant, certaines des raisons possibles étudiées sont les acariens, les pesticides, les changements environnementaux, les radiations des téléphones portables et les cultures génétiquement modifiées - parmi de nombreuses autres théories.

Maladies courantes chez les abeilles

Les abeilles sont sensibles à leurs maladies et à leurs maladies, comme tout autre être vivant. Certains sont plus dangereux et communs que d'autres.

Voici un aperçu de certains d'entre eux:

1. Nosema

Nosema apis est un protozoaire qui provoque des problèmes digestifs chez les abeilles qui contractent la maladie. Il provoque une faiblesse, une fatigue, une désorientation et parfois la mort. Considérez-le comme la grippe intestinale des abeilles.

Nosema est causée par des spores de protozoaires qui sont présentes dans les excréments des abeilles et sont généralement plus répandues après un long hiver de défécation dans la ruche.

Dans les climats glaciaux, les abeilles ne sont pas en mesure de quitter la ruche pour se soulager, et étant les bestioles proprement qu'elles sont, elles essaient de garder leur ruche propre en la léchant, contractant ainsi ce virus.

Un traitement antibiotique est disponible si vous êtes à l'aise de le donner à vos abeilles; sinon, le retrait des cadres remplis de spores peut aider à prévenir la propagation de la maladie. Si vos abeilles sont fortes et en bonne santé, elles peuvent se débrouiller seules.

2. Loque américaine (AFB)

L'AFB est une maladie bactérienne qui attaque la couvée d'une ruche. Il est très contagieux et, à l'heure actuelle, il n'y a pas de remède. Si votre ruche contracte cette maladie mortelle, la meilleure solution consiste à brûler et à enterrer toute la ruche pour empêcher la propagation de la maladie à d'autres abeilles.

La loque américaine n'attaque que le couvain d'une ruche mais peut être transmise par des abeilles adultes. Les signes que votre colonie a contracté l'AFD comprennent des cellules couvertes perforées, la mort du couvain, une odeur sulfureuse nauséabonde et des cellules couvertes qui sont déformées et placées sans ordre.

Certains apiculteurs ont choisi de traiter leurs ruches de manière préventive avec des antibiotiques dans l'espoir que l'AFB ne pénètre pas dans leur ruche.

La loque américaine est similaire à la loque européenne (EFB); cependant, la version Europen n'est pas aussi vicieuse que la maladie américaine. Si votre ruche est suffisamment solide, elle pourra peut-être traverser l'EFB sans avoir à jeter toute votre colonie.

Vous saurez si vous avez de l'EFB plutôt que de l'AFB si votre couvée meurt sans capuchon et que la couvée visible semble avoir fondu.

3. Chalkbrood

Une autre méchante maladie qui attaque la jeune couvée est Chalkbrood, et elle agit exactement comme elle sonne. Les spores fongiques pénètrent dans le couvain quand il fait frais et se propagent dans les larves, utilisant toute sa nutrition. Finalement, les larves se transforment en figures durcies semblables à de la craie. Ils sont faciles à repérer sur le sol de votre ruche.

Bien que Chalkbrood tue les couvées de jeunes abeilles en développement, ce n'est pas aussi horrible que AFB. Garder votre ruche dans des endroits secs et bien éclairés aidera à empêcher les spores de se développer et de germer dans les larves.

De plus, vous pouvez empêcher le champignon en remplaçant assez régulièrement les anciens cadres et boiseries de votre ruche. Si votre ruche commence à se détériorer, il est temps de remplacer certaines pièces.

Ravageurs

Qui n'aime pas le miel? Les insectes et les petits mammifères aiment piller les ruches pour goûter à ce doux nectar, mais quels parasites sont vraiment un problème et lesquels ne sont qu'une nuisance?

1. Fourmis

Les fourmis sont attirées par les choses sucrées, et le miel ne fait pas exception. Il est assez typique de voir quelques fourmis ici et là dans votre ruche, mais quand il y a une infestation, votre colonie peut décider d'abandonner le navire.

Si les fourmis deviennent un problème, faites de votre mieux pour garder les herbes coupées en arrière de votre ruche et soulevez votre ruche du sol.

2. Souris

Vos abeilles feront du bon travail en prenant soin d’elles-mêmes en ce qui concerne les souris. Lorsque votre ruche est active pendant le mois chaud, les abeilles piquent les souris pour les empêcher de s'installer chez elles.

Cependant, en hiver, alors que les abeilles sont plus dormantes, les souris peuvent facilement entrer, faire un énorme gâchis et détruire la nourriture que vos abeilles ont économisée pour l'hiver.

À l'automne, alors que le temps se refroidit, installez des protège-souris sur votre ruche. Ces gardes permettent à vos abeilles d'aller et venir à leur guise mais ne permettent pas à des souris ou à d'autres petits rongeurs d'entrer.

3. Grands parasites

Les créatures comme les ratons laveurs et les opossums peuvent anéantir une ruche entière s'ils le peuvent. Les mouffettes sont également attirées par les ruches, et une fois que l'un de ces ravageurs aura un repas gratuit, il reviendra encore et encore pour plus.

Vous saurez que vous avez un problème avec les rongeurs s'il y a des rayures ou des empreintes de pattes à l'extérieur de votre ruche. Si vous remarquez des marques typiques de l'un de ces ravageurs, éloignez votre ruche du sol et envisagez d'installer une clôture autour de votre ruche.

Les ours, en revanche, sont une tout autre affaire. Et nous ne parlons pas d'un petit ours joyeux qui aime le miel. Ces ours adorent détruire une ruche entière pour se rendre au centre de miel doux.

Si vous avez des ours dans votre région, vous pouvez utiliser des clôtures électriques pour garder ces animaux déterminés à l'écart de votre précieux miel.

L'agressivité dans votre ruche

Si vos abeilles affichent un comportement moins qu'amical, il peut y avoir des problèmes d'apiculture sous-jacents à considérer avant de les juger.

Par exemple, si votre ruche semble irritée et frénétique, il se peut qu'un prédateur ou un ravageur visite sa ruche. Recherchez les signes de grands prédateurs qui pourraient traquer votre ruche pendant la nuit et surveillez les problèmes internes de la ruche.

Si quelque chose est arrivé à votre reine, la ruche commencera à agir. Assurez-vous donc toujours que la reine est toujours présente et évaluez la situation plus à fond.

Si les abeilles volent d'autres ruches, en raison d'un manque de nourriture, elles peuvent commencer à devenir plus agressives. Si cette situation se présente, ils peuvent paniquer, devenir irréguliers et devenir plus agressifs envers les ruches voisines.

Vous pouvez fournir de la nourriture à la ruche qui vole les autres pour éviter de nouvelles pertes dans votre exploitation d'abeilles.

Menaces environnementales

Il y aura des menaces à votre ruche que vous n'avez tout simplement pas de contrôle. S'il y a des problèmes environnementaux ou climatiques, vous ne pouvez pas faire grand-chose pour aider votre ruche. La chaleur extrême non seulement rend les abeilles irritables et agressives, mais elle peut également créer des courants d'air, ce qui rend difficile la dilution du miel.

D'autres facteurs qui peuvent causer des problèmes à votre ruche sont un changement dans le paysage, la déforestation ou l'agriculture. Ce sont des problèmes qui peuvent créer une pénurie alimentaire ou en d'autres termes, un manque de pollen. Si l'environnement est modifié autour d'eux, ils peuvent avoir du mal à s'adapter et à trouver des moyens de survivre.

Encore une fois, vous pouvez toujours compenser la perte de nourriture en nourrissant régulièrement vos abeilles jusqu'à ce que les conditions s'améliorent.

Vous pouvez également stocker des cadres de miel dans le congélateur pour les donner lorsque les temps sont durs. Assurez-vous simplement que le cadre provient soit de la ruche à laquelle vous le donnez, soit qu'il est garanti exempt de maladies.

Comment traiter les piqûres d'abeilles

Les abeilles peuvent devenir agressives si elles sont malsaines ou inconfortables, et pendant que vous faites de votre mieux pour protéger vos abeilles, vous devez également vous assurer de prendre soin de vous.

Si vous êtes piqué par vos abeilles, vous devez procéder comme suit:

  1. Faites de votre mieux pour retirer le dard avec une pince à épiler ou en le grattant.
  2. Nettoyez le site avec de l'eau et du savon.
  3. Utilisez une compresse froide pour réduire l'enflure.
  4. Si vous ressentez de la douleur ou des démangeaisons, vous pouvez appliquer un corticostéroïde et prendre en charge les analgésiques en vente libre.

Maintenant que vous connaissez les problèmes apicoles de base et comment prendre soin de vos propres maladies liées aux abeilles, vous pouvez garder un œil vigilant sur votre colonie et essayer d'attraper les problèmes traitables avant qu'ils ne deviennent incontrôlables et détruisent toute votre ruche.

Vos abeilles prennent soin d'elles-mêmes, même certains des meilleurs scientifiques du monde essaient de comprendre l'intelligence des abeilles, mais de temps en temps, elles ont besoin de votre aide.

Rester à jour sur les problèmes apicoles, la recherche, les changements climatiques et les nouvelles maladies vous permettra de garder une longueur d'avance sur tout ce qui vous arrive, et vous saurez exactement quoi faire pour garder votre ruche bourdonnante.