Caféier: meilleures variétés, comment cultiver, prendre soin, problèmes et récolte

Quand j'ai découvert que je pouvais cultiver mon propre caféier, torréfier les grains et préparer une tasse de java, j'étais extatique. J'aime le café! Je ne le cultive pas en quantités énormes - certainement pas assez pour fournir mon habitude quotidienne de plusieurs tasses - mais je fais pousser le mien et conserve les haricots pour quand je veux un brassage spécial.

Bien que le café soit cultivé dans plus de 70 pays de la soi-disant «ceinture de grains», il est originaire d'Éthiopie et du Soudan. Plus récemment, le Brésil est devenu un grand producteur et exportateur de café. Vous pouvez également trouver des plantations de café à Hawaï, en Amérique du Sud centrale et septentrionale, et dans certaines parties de l'Asie et de l'Afrique.

J'étais un peu dépassé par l'idée de faire pousser du café - le processus de transformer une baie tropicale en une tasse de bière amère a toujours été un peu mystifiant. Mais le café n'est pas si difficile à cultiver si vous avez les bonnes conditions.

Si vous avez pensé à faire pousser votre propre café, je vous recommande fortement de l'essayer. Vous saurez que cela en vaut la peine une fois que vous sirotez votre première tasse de Joe maison parce que la saveur est hors de ce monde - et rien ne vaut la satisfaction de cultiver la vôtre.

Les meilleures variétés de café à cultiver

Le café est généralement divisé en deux types: arabica et robusta. Les deux autres sont Liberica et Excelsa, mais ce sont beaucoup moins courants. Il existe plus de 120 sous-variétés de plants de café.

Arabica (Coffea arabica)

Je dirais que la meilleure plante pour cultiver du café à la maison est le café arabica. Il y a une raison pour laquelle c'est un pilier de l'industrie. Il est fiable et produit beaucoup de haricots aromatiques de haute qualité avec une saveur douce avec des notes de caramel, de chocolat et de noix.

Le Coffea arabica est une belle plante avec des tonnes de feuilles vert foncé brillant. Il pousse bien dans des conteneurs, ce qui en fait une variété attrayante à cultiver pour les débutants ou les personnes dans des climats difficiles. Certains plants de café peuvent atteindre plus de 7 pieds de haut, donc le contenir dans un pot avec un peu de taille est une bonne idée.

Il existe une variété infinie de choix, mais voici quelques variétés d'arabica notables.

  • Typica : L'une des variétés originales, elle a une saveur douce et est assez rustique. La plupart des plants d'arabica sont croisés avec ce type ou le type bourbon.
  • Bourbon : prononcé bor-BONN, il a des notes de chocolat et de fruits. L'un des types avec lesquels de nombreuses autres plantes d'arabica sont croisées, avec la typica.
  • Gesha : Relativement inconnue jusqu'à récemment, cette variété gagne rapidement en popularité pour sa saveur unique avec des notes de jasmin, de chèvrefeuille et de fruits tropicaux. Il se vend pour un joli sou au marché.
  • Kona : Le café Kona n'est cultivé que sur la grande île d'Hawaï. Il est léger, naturellement sucré et a des notes d'épices et de noix. C'est aussi un haricot cher.
  • Maragogype : Haricots exceptionnellement gros au goût de beurre.
  • Pacamara : Cette plante pousse dans une taille naine, a de gros grains et une saveur exceptionnelle et équilibrée. Il est cependant sensible aux maladies.
  • Villalobos : Cette variété peut gérer un sol pauvre et produit une tasse douce et équilibrée.

Robusta (Coffea robusta)

Robusta est, comme son nom l'indique, plus robuste. Ce n'est pas une variété que je cultiverais à la maison parce que les haricots sont beaucoup plus amers.

Le positif est que robusta est généralement plus résistant aux ravageurs et aux maladies. Les haricots robusta ont environ deux fois la caféine de l'arabica et environ la moitié du sucre naturel. Les plantes peuvent également supporter une plus large gamme de températures et de conditions de croissance.

Comment planter du café

Le café est relativement simple à cultiver, surtout si vous vivez dans un climat tropical ou subtropical. Même si vous ne le faites pas, vous pouvez faire pousser du café à l'intérieur dans des conteneurs. J'ai même entendu des gens faire pousser du café à l'intérieur parce qu'il a un meilleur rendement et un meilleur goût.

Zones de croissance

Le café pousse dans les zones 10 et 11. Vous pouvez faire pousser du café dans les zones 7-9 si vous avez une zone chaude du jardin et que la température ne baisse pas trop.

Exigences du soleil

Même si le café provient de climats tropicaux et subtropicaux, il n'aime pas le soleil plein et direct. Cela peut entraîner la brûlure des feuilles, surtout l'après-midi. Il préfère la lumière solaire diffuse.

Exigences du sol

Les plants de café ont de longues racines profondes et ils n'aiment pas les pieds mouillés, le sol doit donc être limoneux et bien drainé. Ajoutez beaucoup de fumier bien pourri avant de mettre vos plantes dans le sol. Un pH compris entre 5, 0 et 6, 0 est idéal.

Les caféiers n'aiment pas la chaux, donc si votre plante ne semble pas prospérer, ajoutez du fumier bien pourri supplémentaire.

Quand planter du café

Vous pouvez faire pousser du café à partir de graines, mais je vous recommande d'acheter une plante dans votre pépinière locale car cela peut prendre quelques années avant qu'une graine ne devienne une plante suffisamment mûre pour produire des cerises d'où proviennent les grains.

Si vous plantez à l'extérieur, plantez au printemps lorsque toute menace de gel est terminée. Le café préfère les températures du sol entre 45-85 ° F.

Essayez de planter lorsque la température va être constante. Le café est connu pour faire tomber ses feuilles lorsque les températures fluctuent.

Planter des graines de café

Vous ne pouvez pas planter un grain de café qui a été traité. Vous devez obtenir une graine verte fraîche, soit auprès de quelqu'un qui a une plante, soit dans votre pépinière locale ou en ligne.

Plantez directement dans le sol bien préparé lorsque les températures sont bonnes, ou vous pouvez commencer les graines dans des pots. Plantez les graines à environ un pouce de profondeur et recouvrez légèrement d'un bon mélange pour élever les graines. J'utilise le mélange pour élever les graines dans les deux conteneurs et lors de la plantation directement dans le jardin.

Quelle que soit la méthode que vous choisissez, vous devez garder le sol humide mais pas mouillé. Les graines de café mettent 4 à 6 semaines à germer.

Une fois que la graine germe et est suffisamment grosse pour être transférée dans le jardin depuis le pot, assurez-vous que les températures sont correctes et durcissez au soleil indirect.

Cultiver du café dans des conteneurs

Tous mes plants de café ont été dans des conteneurs. Je le fais car ils sont plus faciles à tailler et à déplacer à l'intérieur en hiver, et cela me permet de maintenir l'humidité du sol correcte.

Choisissez un pot profond et utilisez un terreau de haute qualité. Plantez au centre du pot et utilisez un bon tuteur. Les plants de café peuvent grandir si vous ne le taillez pas et que vous ne voulez pas qu'il tombe.

Placez le pot dans un endroit chaud et humide avec aussi peu de vent que possible.

Comment prendre soin du café

Le seul vrai problème que j'ai eu avec les plants de café est le manque de croissance en raison de mauvaises pratiques d'alimentation en eau et d'alimentation de ma part. Si vous prenez soin de votre café, il prospérera.

Arroser le café

Les plants de café nécessitent un arrosage abondant en été et en automne. La plante ne fleurira pas si elle n'a pas assez d'eau. Ne pas trop arroser, car il se flétrira probablement.

Gardez le sol humide, mais pas gorgé d'eau. Cela signifie qu'en hiver, réduisez l'arrosage.

Paillis de café

Je paille les plants de café dans le jardin ou dans des conteneurs. Ils aiment l'humidité et le paillis retient l'humidité.

Fertiliser le café

Utilisez un bon engrais à libération lente pendant les trois premiers mois après la plantation, puis ajoutez un engrais aux agrumes une fois par mois.

Élagage

Les plants de café peuvent atteindre jusqu'à sept pieds de haut ou plus. Je taille pour maintenir une hauteur constante de deux à trois pieds parce que je fais pousser mes plantes dans des conteneurs.

Cela permet à la plante d'être plus gérable et compacte et de rapprocher les cerises.

Les meilleures plantes compagnes pour le café

  • Patates
  • chou frisé
  • Des haricots
  • Soja
  • Arachides

Ne plantez pas avec des carottes, de la citrouille ou du concombre.

Ravageurs et maladies du café

Cochenilles

Les cochenilles sucent la sève des plantes et laissent des dépôts de miellat, ce qui attire les fourmis et d'autres maladies. Utilisez de l'huile de neem pour les garder sous contrôle.

Pucerons

Les pucerons sont un autre insecte suceur de sève qui endommage à peu près toutes les plantes existantes. Détruisez les pucerons à l'aide d'un jet d'eau puissant et continuez avec des applications régulières d'huile de neem.

Café rouille

La rouille du café se propage par les spores transportées par le vent, provoquant le flétrissement et la mort des feuilles. Utilisez un fongicide à base de cuivre pour l'attaquer.

Maladie des baies de café

Cette maladie provoque des lésions sur les baies qui deviennent sombres et molles. Vous remarquerez d'abord que les baies tombent de la plante et vous pouvez voir des lésions sur les tiges, et celles-ci peuvent également tomber de l'arbre.

Il n'y a pas de traitement efficace, alors évitez-le en récoltant les baies lorsqu'elles sont mûres et élaguez les arbres peu de temps après la récolte. Retirez les branches malades et appliquez un fongicide au cuivre au début de la saison.

Les nématodes

Les nématodes affectent la santé de la plante et sa capacité à prospérer en attaquant les racines de la plante. Pratiquez une bonne rotation des cultures et utilisez des plantes dissuasives comme la moutarde et les soucis pour réduire les chiffres.

Récolte du café

  • Lorsque la cerise de café est rouge et mûre, choisissez-la dans l'arbre. Vous trouverez également des cerises fraîches sur le terrain.
  • Pulpez les cerises. Cela signifie presser doucement pour séparer la chair de la cerise et la graine à l'intérieur. La graine est le grain de café que vous torréfierez plus tard.
  • Faire tremper la graine dans l'eau pendant quelques jours pour retirer toute chair de la cerise restante.
  • Sécher à l'air le haricot. Placez-les sur la maille en une seule couche et laissez-les sécher à l'air. Cela prend entre 10 et 20 jours. Vous saurez quand elles sont sèches car la fine peau extérieure s'écaille facilement.
  • Une fois complètement secs, faites rôtir les haricots dans une casserole ou au four. Les haricots font des bruits éclatants lorsque l'eau restante s'évapore.
  • Lorsque les haricots ont une belle nuance de brun, retirez, refroidissez et broyez en poudre.

Bien qu'il soit peu probable que vous obteniez un grand nombre de grains de café sur une même plante, c'est une chose amusante à cultiver et à récolter à la maison. Il y a quelque chose à verser une tasse de café que vous avez fait du début à la fin. Cependant, ne prévoyez pas de démarrer une entreprise de torréfaction de café sans beaucoup de plantes.

Bien sûr, vous n'aurez jamais une entreprise florissante de grains de café en Nouvelle-Angleterre, mais n'importe qui dans la bonne zone peut avoir quelques plantes pour fournir son habit de java. Vous ne ferez jamais l'expérience d'une tasse de café de la même manière après avoir cultivé et torréfié vos propres grains.