Nettoyage de l'équipement des abeilles: 6 conseils pour bien faire (et à quelle fréquence vous devriez)

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Saviez-vous qu'il y a trois différents types d'abeilles dans une ruche? Il n'y a qu'une seule reine, des drones et un tas d'abeilles ouvrières. Aussi, saviez-vous qu'un drone n'est rien de plus qu'un œuf non fécondé? Les abeilles sont des créatures fascinantes, n'est-ce pas?

Donc, si vous êtes apiculteur, je peux comprendre pourquoi. Je suis un «assistant apicole». Je dis ça en plaisantant parce que j'y vais avec mon mari. Mais il est vraiment fasciné par eux, ce qui signifie que je n'ai pas autant de temps avec eux.

Quoi qu'il en soit, je profite de beaucoup de temps personnel pour nettoyer notre équipement. Ce qui m'a amené à me demander si tout le monde savait à quel point il était facile d'entretenir votre équipement apicole?

L'équipement pour l'apiculture peut être tout à fait un investissement. Donc, prendre quelques instants pour en prendre soin devrait définitivement faire la liste des priorités.

Voici comment vous gardez votre équipement apicole propre:

1. Prenez soin de ce costume

Photo de bjsherriff.co.uk

Lorsque vous achetez un costume d'abeille, vous faites un investissement. Si vous en prenez soin, cela devrait durer. Vous commencerez à en prendre soin en lisant les instructions. Mon mari a subi pas mal de combinaisons différentes (il mesure 6'8 ”donc il nous a fallu un certain temps pour en trouver une qui lui convenait parfaitement.)

Alors croyez-moi quand je vous le dis, ils peuvent coûter cher. Mais après avoir surmonté le choc de l'autocollant de celui qui lui convenait, j'ai commencé à le bébé parce que je ne voulais pas avoir à en payer un autre de sitôt.

Le sien peut être lavé en machine. Il a une de ces combinaisons aérées. Nous adorons ça parce qu'ils respirent donc il n'a pas autant chaud.

De plus, il n'a pas été piqué depuis qu'il l'a obtenu. Je ne suis pas encore tombé en panne et j'ai fait l'investissement pour une combinaison ventilée pour moi, mais je le vois arriver dans un proche avenir.

Alors je jette juste le sien dans la machine à laver. Cependant, parce que j'ai peur qu'il rétrécisse, nous le faisons sécher en ligne.

Mais encore une fois, il est préférable de simplement suivre les instructions sur l'étiquette. Il peut vous demander de le laver à la machine à froid ou même de le laver à la main. Étant donné que la plupart des costumes sont en coton, ils devraient être assez durables.

2. Le voile est votre bouclier

Photo de Bee Basic LTD

Votre voile doit être très bien entretenue car c'est votre bouclier entre les abeilles et leurs dards.

De plus, le voile retient la majeure partie de la sueur à cause de la chaleur et de la tête couverte.

Je lave donc les voiles à la main. La raison en est que je ne veux pas que quelque chose lui arrive dans la laveuse et que je ne le remarque pas tant que nous ne sommes pas à genoux dans les abeilles.

Ce qui veut dire que je mets juste un peu de savon et d'eau chaude dans l'évier et le laisse tremper. Je frotte doucement le matériau pour éliminer toute saleté.

Ensuite, je l'ai laissé sécher afin qu'il ne se passe rien au matériau du sèche-linge.

3. Le fumeur a besoin d'attention

Photo de Pop's Shack

Le fumeur est un outil très important. Vous mettez des aiguilles de pin ou tout autre matériau à l'intérieur et les mettez le feu. Cela crée de la fumée qui, à son tour, fait que les abeilles vont dans la direction opposée à la fumée. L'idée est de vous empêcher de vous faire piquer.

Vous voudrez donc vous en occuper (mais heureusement, la plupart d'entre eux ne sont pas très chers.) Vous le ferez en nettoyant tout matériel brûlé restant du fumeur. Assurez-vous d'attendre que le fumoir et le matériau qu'il contient aient complètement refroidi.

Ensuite, vous voudrez prendre de l'eau tiède (et peut-être un peu de savon si le résidu brûlé est têtu) et le laver avec une éponge ou un chiffon doux.

Enfin, vous devez vous assurer que le fumeur est complètement sec avant de le ranger pour éviter toute décoloration.

Encore une fois, ce n'est qu'une généralisation. Lorsque vous achetez votre fumoir, vérifiez les directives de nettoyage spécifiques au cas où il serait fabriqué avec un matériau différent du nôtre.

4. Votre outil de ruche est la clé

Votre outil de ruche est la clé de l'apiculture. Si vous n'en avez pas, vous aurez du mal à essayer de passer par vos abeilles.

Cependant, avec cela, l'outil de ruche obtient toutes sortes de matériaux d'abeilles, de la propolis au miel. Il doit donc être nettoyé de temps en temps.

Si vous avez un outil de ruche en métal (ce que sont nos outils de ruche), vous pouvez le jeter au lave-vaisselle si vous êtes pressé, ou vous pouvez simplement le laver avec du savon, de l'eau chaude et un chiffon.

Encore une fois, c'est juste pour retirer tout le matériel des abeilles et prolonger la vie de votre outil de ruche. Les outils de ruche ne sont pas particulièrement chers, mais chaque petit morceau économisé aide.

De plus, j'aime juste travailler avec du matériel propre.

5. Prenez soin de l'extracteur de miel à chaque fois

Photo par les apiculteurs du sud de l'Oregon

Nous n'avons pas notre propre extracteur de miel. Le même merveilleux couple qui nous a fait devenir des abeilles nous permet d'utiliser leur extracteur de miel chaque fois que nous en avons besoin. Nous avons beaucoup de chance.

Mais à chaque utilisation, nous nous assurons que l'extracteur est nettoyé. Sinon, vous avez un gros désordre goopy sur vos mains qui ne fera qu'empirer avec le temps.

Donc, arroser l'extracteur avec de l'eau chaude est généralement la meilleure voie à suivre. Ensuite, vous pouvez l'essuyer avec un gant de toilette savonneux et le rincer soigneusement pour en retirer tout le miel et les résidus.

Cependant, permettez-moi de partager avec vous ce qui se passera si vous ne nettoyez pas le vieux miel. Au cas où vous ne vous seriez pas tous réunis maintenant, je suis super propre, mais mon mari et mes garçons ne sont pas les plus propres du monde.

Mon mari avait donc coupé du nid d'abeilles dans une ruche qui se trouvait dans la cour de quelqu'un, et ils n'en voulaient pas. Nous avons ramené les abeilles chez nous et leur avons donné un nouvel endroit où vivre où elles étaient définitivement recherchées.

Eh bien, il a mis ce peigne dans un pot et l'a placé sur le porche arrière. Je n'ai pas fait le voyage avec lui quand il a fait ça donc je ne savais pas que c'était là. Quelques mois passent (j'étais un peu occupé apparemment) et je m'arrête enfin pour voir ce qu'il y a dans ce pot que j'ai parcouru un million de fois.

À ma grande surprise, il était rempli de peigne, de miel et de nombreux insectes désagréables qui s'y étaient installés. Ce pot a eu le frottement de sa vie!

Je vous ai donc dit que pour vous rappeler simplement à chaque fois qu'il y a du miel, il attirera d'autres insectes car c'est sucré et c'est de la nourriture. Les extracteurs de miel ne sont pas bon marché, alors assurez-vous d'en prendre soin.

6. Vous ne pouvez pas fermer les abeilles sans prendre soin des boîtes de ruche

Photo par Wired.com

Il s'agit de la dernière étape que nous franchissons chaque année pour nettoyer notre équipement apicole. Je ne passerai pas l'hiver sans le faire, car cela ruinera vos ruches pour l'année à venir.

Donc, avant de mettre vos abeilles au lit pour l'hiver, il est important de parcourir toutes vos boîtes et cadres de ruche restants. Il vous en restera parce que les ruches rétrécissent avant d'entrer en hiver.

Eh bien, vous devrez rassembler tous vos corps de ruche, vos cadres et y laisser le peigne de l'année en cours.

Ensuite, vous les placerez à l'intérieur d'une housse de matelas contenant des cristaux de mites. C'est ce qu'ils appellent «la chambre à gaz». Cela semble terrible, non?

Et bien non. Vraiment, il empêche les papillons de cire de pénétrer dans vos ruches. N'utilisez pas de boules à mites car elles sont trop résistantes et éteindront les abeilles de votre équipement.

Cependant, les cristaux de papillon font du bon travail. Assurez-vous simplement de laisser votre équipement aérer pendant un jour ou deux l'année suivante avant de le réutiliser.

À quelle fréquence dois-je nettoyer mon équipement?

J'ai expliqué comment nettoyer votre équipement, mais à quelle fréquence devez-vous le faire? Cela dépend vraiment de vous et de l'équipement.

1. Le costume d'abeille

Vous pouvez vous en sortir en nettoyant le costume d'abeille toutes les 3-4 utilisations. En réalité, je suppose que cela dépend de la saleté de votre combinaison lorsque vous travaillez avec vos abeilles.

De plus, cela dépend de combien vous transpirez. Réfléchissez également à ce que vous pensez de le mettre à chaque fois.

Maintenant, mon mari est du genre à se soucier de la propreté. Il le portera jusqu'à ce que je le lui arrache et refuse de le laisser le porter jusqu'à ce qu'il soit à nouveau propre.

Certes, vous portez des vêtements sous le costume afin que je puisse voir son point.

Cependant, pour moi, je préfère laver le mien à chaque utilisation ou deux. C'est donc une préférence personnelle. Et pour les gens comme mon mari, essayez d'être patient si vous avez des proches autour de vous comme moi. Nous lavons tout à mort parce que nous nous en soucions.

2. Le voile

Je lavais le voile aussi souvent que je lavais le costume. Je comprends que cela devient plus rapide plus probablement parce que vous ne pouvez pas vous empêcher de transpirer beaucoup sur votre visage lorsque vous travaillez avec des abeilles, et vous n'avez pas de couches de vêtements entre le voile et votre sueur.

Donc, si vous sentez qu'il doit être lavé après chaque utilisation, car il est lavé à la main, je ne pense pas que cela ferait beaucoup de mal. Vous saurez si vous avez fini de laver des articles car les fibres commenceront à s'user. Gardez simplement un œil sur cela.

3. Vos outils

L'outil de ruche et le fumoir doivent être lavés au besoin. Vous saurez quand ils en auront besoin.

Mais encore une fois, il sera basé sur vos préférences personnelles. Je suis le type qui n'aime pas travailler avec beaucoup de matériel restant sur mes outils.

Cependant, mon mari s'en fichait. C'est à vous de répondre.

4. Les ruches

Vous pouvez tous respirer un soupir de soulagement. Je ne vais pas vous dire que je lave nos ruches à chaque fois que nous en avons fini avec elles (même si vous vous y attendiez probablement, n'est-ce pas?)

Non, au lieu de cela, vous ne les mettez dans la «chambre à gaz» qu'une fois par an et c'est à la toute fin de la saison. Il n'est pas nécessaire de faire autre chose que de nettoyer la propolis sur les ruches entre les utilisations pendant la même saison.

Mais je recommande de ranger votre équipement apicole où il a beaucoup d'abris. Assurez-vous qu'il se trouve dans un bâtiment, une grange (nous stockons en fait notre équipement dans notre grange à poteaux), ou si vous n'avez pas de place pour cela, assurez-vous qu'il est recouvert d'une bâche pour le protéger des éléments. Cela contribuera certainement à la longévité de votre équipement.

Eh bien, j'espère vraiment que ces informations vous aideront tous à protéger votre équipement apicole. Comme je l'ai dit, c'est tout à fait l'investissement, il faut donc en prendre soin.

Mais je veux avoir de vos nouvelles. Comment nettoyez-vous votre matériel apicole? Avez-vous des astuces spéciales pour rendre les choses super propres et désinfectées?