Choisir des plantes pour votre jardin - tout ce que vous devez considérer

Choisir les bonnes plantes pour votre jardin - Les considérations et les exigences d'entretien

J'ai eu une étonnante parcelle de muguet poussant dans un sol argileux acide, en plein soleil dans mon ancienne maison. Récemment, j'ai décidé de les planter sur ma nouvelle propriété.

J'ai entendu dire que les plantes étaient toxiques pour le bétail, alors je me suis connecté pour rechercher les risques. Étonnamment, chaque article que j'ai lu disait que ces belles cloches blanches et parfumées poussent dans des sols alcalins ombragés. D'une manière ou d'une autre, j'avais défié les probabilités et les ai parfaitement cultivées dans toutes les mauvaises conditions.

Alors, suis-je juste une sorte de jardinier rock star qui peut tirer des miracles avec mon pouce vert? Ou quelque chose d'autre se passe-t-il ici?

La vérité sur les exigences de sélection et d'entretien des plantes

Croyez-moi, même avec des années d'expérience intensive en jardinage, il m'est toujours impossible de faire pousser des plantes dans des conditions qui ne sont pas propices à leur survie. Mais le fait est que les exigences des plantes sont beaucoup plus compliquées que ne le suggèrent la plupart des guides de culture à démarrage rapide.

Examinons de plus près ce que vous devez vraiment savoir pour réussir dans la sélection des plantes pour votre jardin. De plus, si vous lisez jusqu'à la fin, je vous dirai exactement pourquoi mon muguet a grandi parfaitement dans des conditions apparemment «mauvaises».

Quelle est la tolérance au froid de vos plantes?

La première grande chose qui affecte la probabilité de survie d'une plante, dans n'importe quel endroit, est sa tolérance au froid.

En connaissant vos conditions et en sélectionnant des plantes qui leur conviennent vraiment, vous pouvez vous épargner beaucoup de temps et d'argent dépensé sur des plantes qui sont moins performantes en raison de vos conditions de froid.

Lorsque vous sélectionnez des plantes pour hiverner dans votre région et que vous choisissez le bon endroit pour les installer, vous devez vraiment regarder beaucoup plus profondément que la zone de résistance au froid de l'USDA pour assurer la croissance des plantes.

Utiliser les zones de rusticité des plantes de l'USDA

Cardamome poussant à côté de la lavande et du galanga.

Les zones de rusticité des plantes de l'USDA sont probablement l'un des points de données sur les besoins des plantes les plus utilisés. C'est également l'une des mesures les plus mal comprises de la performance des usines.

Selon l'USDA:

La carte 2012 de la zone de rusticité des plantes de l'USDA est la norme par laquelle les jardiniers et les producteurs peuvent déterminer quelles plantes sont les plus susceptibles de prospérer à un endroit.

- Limitations des zones de rusticité des plantes

J'adore la carte de rusticité des plantes de l'USDA et je l'utilise tout le temps. Mais le problème avec leur déclaration est qu'elle est incorrecte. La seule information que cette carte de zone vous indique est les températures froides moyennes dans votre région.

Cela ne vous dit rien sur vos journées froides aberrantes. Il ne tient pas compte de votre refroidissement éolien, de l'humidité hivernale, des jours de gel, de la profondeur de gel du sol ou de toute autre information liée au froid que vous devez savoir pour décider si une plante survivra réellement à l'hiver dans votre jardin en particulier. surface.

- Inutile pour les annuelles

Franchement, les zones de rusticité des plantes de l'USDA ne vous donnent pas non plus d'informations utiles sur les plantes que vous pouvez cultiver en tant qu'annuelles. Par exemple, le basilic ne peut survivre à l'hiver que dans les zones 10 et supérieures.

Pourtant, je cultive plus de 50 plants de basilic de mars à octobre chaque année dans la zone 7. Je le cultive simplement comme une annuelle et je le démarre avec une protection contre le froid.

- Comment utiliser correctement les données de rusticité de l'USDA

Les données USDA de rusticité des plantes sont toujours utiles comme point de départ pour le choix des plantes. Cela m'aide à décider quelles plantes vivaces ou bisannuelles éviter de laisser dans le sol pendant l'hiver. Il peut également vous donner des indices sur la tolérance au froid des annuelles afin que vous puissiez vous assurer de ne les mettre à l'extérieur que lorsque les températures sont bien au-dessus de son seuil de froid.

Besoins à froid de certaines plantes

Un autre facteur non inclus dans les données de rusticité des plantes de l'USDA est de savoir si votre région a suffisamment de temps froid pour une plante. Certaines plantes nécessitent un certain nombre d'heures de refroidissement ou une vernalisation hivernale pour produire des fleurs et des fruits.

- Heures de refroidissement

Par exemple, la plupart des pommes sont considérées comme résistantes au froid dans les zones 4 ou supérieures. Cependant, les pommiers nécessitent également au moins 400 à 1 000 heures de refroidissement par an. Les «heures de refroidissement» sont des moments où la température du sol varie entre 32 et 45 ℉.

Ainsi, même si un pommier ne gèle pas à mort pendant l'hiver dans les zones 9 ou 10, il ne pourrait jamais produire de pommes. Tant qu'il n'aura pas ses heures de refroidissement, ce pommier ne bourgeonnera pas, ne fleurira pas, ne sera pas pollinisé ou ne fructifiera pas.

Votre bureau de vulgarisation local devrait pouvoir vous indiquer les heures de refroidissement typiques de votre région. Vous pouvez également utiliser des calculatrices en ligne pour suivre les heures de refroidissement réelles pour votre région. Les vendeurs de plantes, en particulier de fruits, devraient être en mesure de vous indiquer les heures de refroidissement requises pour la plante.

- Vernalisation

Avec les plantes herbacées à fleurs, nous appelons l'exigence d'heures de refroidissement «vernalisation». Beaucoup de bisannuelles telles que le cumin, le fenouil, les carottes, les betteraves, les navets et le céleri ne fleuriront pas et ne produiront pas de graines au cours de leur deuxième année, sauf si elles connaissent également un certain nombre d'heures par an où la température est comprise entre 32 et 55 ℉.

L'ail, par exemple, nécessite une vernalisation afin de bien bulber. C'est pourquoi vous devez le planter à l'automne ou très tôt au printemps, ou le conserver au réfrigérateur pendant 10 à 12 semaines avant la plantation. De nombreuses plantes à fleurs décoratives et bulbes nécessitent également une vernalisation pour déclencher la floraison.

- Dormance

De plus, les plantes deviennent dormantes en réponse à la baisse des températures du sol et à la réduction des heures de clarté. En abaissant les niveaux de sève dans leurs tiges et en laissant tomber les feuilles, ils réduisent leur risque d'être endommagés par le froid.

Si votre climat ou la lumière du jour ne déclenchent pas la dormance avant que les jours ne soient vraiment froids, les plantes peuvent ne pas être prêtes à survivre au froid quand il arrive. Dans les zones 6b-9, ou même dans certaines parties de votre paysage avec des microclimats, les plantes peuvent parfois être plus à risque de dommages en raison d'une dormance retardée que dans une zone plus froide.

C'est le cas de nombreuses plantes où j'habite. Les cerises douces, par exemple, risquent de ne pas être dormantes assez tôt à l'automne et de rompre la dormance trop tôt au printemps. En conséquence, ils subissent beaucoup de pertes de membres. Cela les rend plus sensibles aux maladies.

Facteurs de sol et de froid à considérer

La température n'est qu'un facteur qui détermine ce que les plantes peuvent hiverner dans votre climat. La profondeur du sol, la capacité de rétention d'humidité et la structure des racines jouent également un rôle dans la capacité d'hivernage réelle d'une plante et, par conséquent, si c'est une plante que vous devez sélectionner.

- Qualité du sol

Les sols marécageux et peu profonds sont plus sujets aux cycles de gel et de dégel. Ainsi, tout ce que vous plantez dans des endroits avec ce type de sol sera soumis à plus de risques de froid que les plantes dans des sols limoneux profonds.

- Développement racine

Si vous plantez quelque chose tard dans la saison, leurs racines n'ont peut-être pas eu le temps de s'établir. Ainsi, ces jeunes racines de plantes connaîtront des fluctuations de température plus importantes dans les premiers centimètres du sol.

- Profondeur du sol

Si votre sol est peu profond, même les plantes matures ne peuvent pas s'enraciner profondément. Parce que le gel, en particulier de l'eau dans le sol, se produit plus rapidement dans les quelques pouces supérieurs, la dessiccation des plantes et les dommages aux racines sont plus probables dans les sols peu profonds.

Conditions locales de refroidissement éolien

Windchill nous impacte lorsque nous sortons par une journée venteuse. L'expérience est la même pour vos plantes. Le vent et le froid peuvent forcer des conditions connues dans les zones plus froides. Vous devez donc également connaître votre facteur de refroidissement éolien potentiel.

J'habite à flanc de montagne. Plusieurs fois par an, nous recevons des vents brutalement froids qui fouettent notre propriété. Même si notre zone est 7a, il y a des endroits sur ma propriété qui se rapprochent de 6a lorsque je prends en compte le refroidissement éolien.

Sachant cela, cela change complètement mes idées sur la sélection des plantes et ce que je choisis de planter dans ces zones à risque de refroidissement éolien ou cela signifie que je dois planifier la protection contre le vent pour les plantes marginales.

Quels facteurs de chaleur devez-vous considérer?

La rhubarbe prend de la chaleur et a besoin d'ombre dans les climats chauds.

D'un autre côté, les plantes ont également des limites à la tolérance à la chaleur.

Vos plantes sont-elles résistantes à la chaleur ou non?

Il existe un outil appelé Plant Heat-Zone Map développé par l'American Horticultural Society. Il est similaire à l'outil USD Hardness Plant, sauf qu'il concerne la chaleur. Il indique votre nombre moyen de jours au-dessus de 86 ℉ chaque année.

- Transpiration et stress thermique

De nombreuses plantes subissent un stress thermique et ne peuvent pas transpirer à partir d'environ 86 ℉. Lorsqu'une plante ne peut pas transpirer, elle ne peut pas se refroidir. Il ne peut pas non plus absorber les nutriments nécessaires à la photosynthèse. Si une plante ne peut pas se refroidir ou photosynthétiser, elle mourra à cause du stress thermique.

Pour les zones avec beaucoup de jours au-dessus de cette température, vous devez sélectionner des plantes qui ont des tolérances thermiques supérieures à 86 ℉. Alternativement, vous devez fournir des mécanismes pour refroidir les plantes pour les garder en vie. Le paillage, l'arrosage à l'eau froide et l'utilisation d'une couverture d'ombre temporaire peuvent aider.

Le problème est que cette carte des zones de chaleur n'est pas universellement utilisée à ce stade, bien que sa popularité augmente. En attendant, il y a certaines choses clés que vous pouvez rechercher pour avoir une idée de la tolérance à la chaleur d'une plante lors de votre recherche de sélection de plantes.

Recherche sur la tolérance à la chaleur à faire

Boulonnage de la laitue en raison du stress thermique

Puisqu'il n'existe aucun moyen universel d'identifier la tolérance à la chaleur d'une plante, vous pouvez rechercher d'autres informations. Certains vendeurs de plantes ou guides de plantation vous donneront des températures spécifiques que les plantes peuvent tolérer avant de subir un stress. Ils peuvent utiliser des termes comme tolérant à la chaleur ou protéger contre la chaleur extrême comme indices.

- Seuil de boulonnage

Vous pouvez également être en mesure de trouver des détails sur les conditions qui provoquent le boulonnage. Le boulonnage est le dernier effort d'une plante pour se reproduire lorsqu'elle a l'impression de mourir de stress. Ainsi, la zone de confort thermique réelle est généralement inférieure d'au moins 5 degrés à celle d'une plante.

- Climat indigène

La plupart des plantes que nous cultivons ont commencé comme originaires de quelque part. Si vous retracez l'histoire d'une plante pour savoir où elle pousse naturellement, vous pouvez souvent trouver des indices sur ses tolérances à la chaleur.

- Gamme naturalisée

De plus, lorsque nous déplaçons des plantes dans le monde, elles ont tendance à s'échapper dans les paysages et à se naturaliser. Naturalisés signifie qu'ils se comportent essentiellement comme un natif.

Donc, si vous recherchez des endroits où la plante que vous envisagez est naturalisée, vous pouvez en savoir plus sur ses plages de températures préférées.

Conditions de soins de base à retenir

Maintenant, au-delà des besoins de chaleur et de froid, il y a encore toutes les autres bases de l'entretien des plantes à prendre en compte.

Préférences de sol

Les plantes ont des exigences de sol différentes. Le pH du sol est le plus important, car s'il n'est pas dans la bonne fourchette, les plantes ne peuvent pas mettre à jour les nutriments. La profondeur est un autre facteur important car les plantes peuvent se lier aux racines dans un sol pauvre tout comme elles le peuvent dans un pot.

La teneur en humidité du sol est également importante. Certaines plantes aiment les racines humides, d'autres ne peuvent pas les supporter. Certains sont tolérants à la sécheresse. D'autres ont besoin d'un arrosage régulier.

Exigences du soleil

Les exigences du soleil font également une grande différence. Certaines plantes peuvent tolérer différents niveaux de lumière, tandis que d'autres ont des besoins très spécifiques et meurent dans de mauvaises conditions d'éclairage.

Certaines plantes ont même besoin de certaines quantités de lumière du jour dans certaines conditions. Les oignons longs, par exemple, ne commenceront pas à bulbes avant que la durée du jour n'atteigne 14 à 15 heures par jour.

Les oignons de jour courts, en revanche, commenceront à bulbes à 12 heures de lumière du jour. Ceci est important car, dans les climats chauds, vous avez besoin d'eux pour mûrir plus tôt sous des jours plus courts afin qu'ils ne se boulonnent pas de la chaleur.

Autres exigences

Au-delà des bases de la lumière et du sol, les plantes peuvent avoir besoin de nutriments spéciaux. Le jalonnement ou la formation peuvent être nécessaires. Les besoins en matière de prévention des ravageurs pourraient être un facteur déterminant si les plantes pousseront avec succès dans votre paysage.

Alors, pourquoi puis- je cultiver Lily of the Valley dans de mauvaises conditions?

Maintenant, revenons à ces plantes de muguet mentionnées plus haut. La raison pour laquelle ils ont grandi si bien dans toutes les conditions soi-disant «mauvaises» est que je les ai en fait récoltés dans des conditions similaires.

Je les ai trouvés poussant dans une forêt défrichée qui avait érodé les sols argileux. Ils prospéraient parfaitement dans cet environnement. Alors, quand je suis allé les planter à la maison, j'ai choisi un endroit similaire.

Cela m'amène à mon dernier conseil sur la sélection des plantes:

Adaptation des plantes

Les plantes s'adaptent à leur environnement au fil du temps. Donc, si vous voulez les meilleurs résultats lors de la sélection de plantes qui pousseront parfaitement dans votre environnement, achetez-les auprès de vendeurs de plantes qui les cultivent dans votre climat. Ou propagez-les vous-même à partir de zones comme vous le souhaitez.

Si vous ne trouvez pas vos plantes localement, recherchez des analogues climatiques. Si le climat dans lequel la plante a été élevée est similaire à celui dans lequel vous vivez, plus il sera facile pour elle de s'acclimater à votre paysage. Cela augmentera le taux de survie même si vous faites quelques erreurs comme ne pas avoir des conditions de sol parfaites ou arroser un peu plus ou moins que la plante n'est habituée.

Bien sûr, peu importe où vous obtenez vos plantes, elles ont besoin d'un peu de dorloter jusqu'à ce que leurs racines soient établies. Ensuite, ils ont besoin de soins réguliers pour rester en bonne santé à long terme. Mais une plante bien choisie et aimée vous donnera de nombreux retours heureux - année après année!