Célébrer l'Action de grâce sur une propriété familiale: une prise moderne sur une date importante

Jusqu'à ce que je commence le homesteading, j'avais toujours des réserves sur la célébration de Thanksgiving. Avouons-le, les vacances ont une histoire compliquée.

Ce n'est qu'en considérant cette histoire compliquée et en y réfléchissant du point de vue d'un chef de famille, que j'ai pu décider si cette date importante devait être un jour de fête ou de deuil.

Une brève histoire de Thanksgiving

L'événement que l'American Thanksgiving commémore était une fête de trois jours dans la colonie de Plymouth. C'était une affaire diplomatique ténue entre le peuple indigène Wampanoag et l'immigrant anglais, que nous appelons maintenant pèlerins.

Selon de nombreux récits historiques, les immigrants anglais ont très mal démarré avec les résidents locaux. Ils s'étaient installés sur des terres défrichées qui n'étaient inoccupées que parce que les maladies importées avaient anéanti toute la population des villageois de Patuxet. Seuls quelques Patuxet, qui avaient été mis en esclavage, ont survécu.

Au début, les pèlerins ont profané des tombes et volé les magasins d'alimentation des indigènes parce qu'ils étaient mal préparés à survivre dans la nouvelle terre. Malgré ces actes horribles, Squanto - l'un des rares survivants de Patuxet - a utilisé la langue anglaise qu'il a apprise (en tant qu'esclave européen) pour enseigner aux pèlerins à survivre. D'autres Wampanoag ont également donné de la nourriture aux immigrants jusqu'à ce qu'ils puissent faire leur propre récolte.

Je suis sûr que les pèlerins ont ressenti une incroyable gratitude envers les Amérindiens pour les avoir aidés à survivre. Pourtant, l'événement de trois jours qui est devenu la première action de grâce était probablement une affaire inconfortable. Les différences culturelles, les problèmes de confiance et l'incertitude quant à l'avenir devaient avoir été dans l'esprit de tous les participants.

Réconcilier Thanksgiving

Aujourd'hui, un nombre important d'Amérindiens ne célèbrent pas l'Action de grâces américaine déclarée fête en 1863 par Abraham Lincoln. Étant donné l'histoire amérindienne et coloniale à partir de ce moment, il est facile de comprendre pourquoi. De nombreux Amérindiens utilisent plutôt les vacances de Thanksgiving comme un moment de deuil et de réflexion.

Bien que je m'identifie comme un Américain du Caucase, je me suis moi aussi attaqué aux implications éthiques de la célébration de cette fête. La plupart de mes ancêtres sont venus plus tard dans l'histoire américaine - en tant que réfugiés de l'incroyable pauvreté, de la famine et de la persécution politique au Royaume-Uni.

Pour autant que je sache, mes ancêtres étaient très similaires à la plupart de ceux qui arrivent aujourd'hui en quête d'asile aux États-Unis. Ils ne recherchaient ni richesse ni grandeur. Ils voulaient simplement survivre et subvenir aux besoins de leur famille. Pourtant, ils ont finalement habité des terres qui ont été effectivement volées aux autochtones.

Action de grâces du point de vue d'un homesteader

Maintenant, je ne suis pas un fêtard du parti. Je ne veux certainement pas pleuvoir sur le défilé de Thanksgiving Day. Donc, si vous avez des traditions familiales qui fonctionnent pour vous, alors gardez-les!

Mais, si vous êtes comme moi et que vous avez eu du mal à trouver des moyens significatifs de célébrer des vacances avec un passé aussi conflictuel, alors adopter une perspective familiale sur l'histoire peut vous aider.

Voici quelques-unes des façons dont mon expérience familiale m'a aidé à concilier l'histoire de l'Action de grâces avec les célébrations familiales que nous apprécions chaque année.

Idée 1: célébrer une plus grande autosuffisance

Selon moi, ce premier Thanksgiving était en partie un hommage au succès des pèlerins dans le développement d'une plus grande autosuffisance. Avec l'aide des Amérindiens, ils avaient appris à se nourrir dans une nouvelle terre. Ils avaient même un surplus à partager.

Que vous soyez novice en homesteading ou que vous le fassiez depuis des années, vous avez probablement quelques réalisations à célébrer. Peut-être que vous avez obtenu votre premier troupeau de poulets, commencé un jardin, obtenu votre meilleure récolte de tous les temps ou fait votre propre pull filé à la maison.

Peut-être que vous venez de traverser des conditions météorologiques particulièrement difficiles ou des incendies avec votre propriété encore intacte. Ce sont toutes des actions vers une autosuffisance plus grande ou continue qui méritent d'être célébrées.

Tenez compte de vos succès en tant que chef de famille, petits et grands, et remerciez-vous d'avoir pu atteindre ou maintenir certains de vos objectifs d'autosuffisance.

Idée 2: Reconnaître les dettes de gratitude

Comme tout homesteader le sait, la véritable autosuffisance est un mythe. Nous sommes toujours dépendants de la terre et de ses ressources, de nos écosystèmes et des communautés avec lesquelles nous interagissons régulièrement.

Bien que je ne puisse que spéculer, je crois que l'action de grâce historique doit également avoir été une reconnaissance de la dette envers les Wampanoag qui ont aidé les pèlerins à apprendre à survivre. J'imagine qu'il y avait aussi un certain sentiment de gratitude envers l'héritage de la tribu Patuxet dont les pèlerins habitaient les terres. Je crois cela parce que j'ai eu une expérience similaire lorsque j'ai commencé la propriété familiale.

Aide d'étrangers

Lorsque nous avons déménagé dans notre propriété, de nombreux résidents de longue date ont été un peu rebutés par nous, habitants du nord, grandes villes et libéraux qui ont migré dans leur communauté rurale. Pourtant, ils nous ont quand même aidés à démarrer.

Ils nous ont donné des conseils sur la façon d'obtenir des choses comme de la paille, du foin, du compost, du bétail et des aliments pour animaux et du bois d'œuvre bon marché. Nos voisins nous ont dit qui appeler pour le service. Ils ont partagé des compétences comme comment tuer des porcs, élever des poulets et plus encore. Ils nous ont également donné des choses dont nous avions besoin pour commencer, comme un incubateur d'oeufs, du bois de chauffage, du fumier de vache, des clôtures légèrement utilisées, des graines, des fruits frais, etc.

Développement existant

Comme les terres du village Patuxet habité par les pèlerins, notre paysage était déjà en partie développé. La famille d'origine lao qui l'a défrichée a planté certaines des espèces sauvages que nous utilisons maintenant régulièrement comme aliments fourragers et pour la phytothérapie.

La zone nettoyée était parfaitement orientée vers le soleil. La maison a également été citée pour sa protection contre de nombreux risques environnementaux tels que les incendies, les inondations ou les vents dommageables.

Le deuxième propriétaire, un couple local, a dégagé des sentiers à travers nos bois qui facilitent la recherche de nourriture et les promenades de chèvres. Ils ont également construit des dépendances avec du bois qu'ils ont broyé. Le travail de ces deux familles précédentes nous a donné une grande longueur d'avance pour réussir notre ferme.

Reconnaissance de la dette

Aucun de nous ne le fait seul. Que nous lisions sur les expériences de homesteading d'autres personnes sur Internet ou que nous apprenions de nos voisins proches, nous avons tous besoin d'un peu d'aide pour commencer.

Un Thanksgiving Homestead est un moment idéal pour reconnaître qu'une plus grande autosuffisance n'est possible que parce que nous avons accès à des personnes, des ressources et des informations qui nous aident à aller dans cette direction.

Idée 3: remerciez le monde entier

Ce premier repas qui a initié les dîners de Thanksgiving, a été calqué sur les contributions mondiales.

Maïs, courge et haricots

Les trois sœurs - maïs, courge et haricots - ont probablement été servies lors du premier Thanksgiving. Ces contributions ont été possibles parce que les Amérindiens ont conservé des graines. Ils ont partagé ces graines et méthodes pour grandir avec les pèlerins. Cependant, ces cultures ont probablement migré vers le nord à partir de parties d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale au cours de milliers d'années.

Canneberges

Les canneberges sont l'un des seuls fruits populaires originaires d'Amérique du Nord. Ils ont très probablement été initiés au régime des pèlerins par les Narragansett. Ils étaient traditionnellement utilisés pour les sauces au goût âpre.

Patates douces

Les patates douces, désormais également courantes sur de nombreuses tables de Thanksgiving, étaient des aliments de base d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale. Ils ont été présentés aux producteurs européens grâce aux exploits de Columbus. Même s'ils sont originaires des Amériques, de nombreux témoignages disent qu'ils sont venus aux États-Unis par le biais des colons anglais.

dinde

La Turquie, la pièce maîtresse de notre action de grâce moderne Homestead, a également été servie à la fête de Plymouth. Il a été pêché dans la nature et a probablement migré au cours des milliers d'années d'Amérique du Sud. Pourtant, les Européens savaient déjà tout sur les dindes.

Des variétés domestiquées ont été importées en Espagne des Amériques dès 1500. Elles ont été importées par la Turquie, ce qui est probablement la raison pour laquelle elles ont obtenu leur nom.

Pouvez-vous imaginer à quel point cela a dû être excitant pour les pèlerins de découvrir un petit avant-goût de leur ancienne maison, en courant dans leur nouvelle maison?

Contributions globales

Aujourd'hui, nos dîners comprennent toutes sortes d'ingrédients du monde entier. Les pommes de terre dites irlandaises, d'abord cultivées par les Incas au Pérou, sont un «must» en purée, rôties ou autrement préparées.

Le poivre noir, originaire de la côte malabare de l'Inde, manquerait cruellement à Thanksgiving s'il n'était pas utilisé pour complimenter presque tous les plats sur la table. Oh, et que serait la tarte à la citrouille sans noix de muscade d'Indonésie, piment de la Jamaïque, du Honduras et du Guatemala et cannelle de Ceylan ou de Chine?

Il y a incontestablement beaucoup de laideur dans l'histoire des aliments que nous proposons sur nos tables de Thanksgiving. Pourtant, nous pouvons prendre le temps de reconnaître les cultures qui les ont cultivées et les ont contribué à notre histoire culinaire commune.

Apportez histoire et honneur à votre table de Thanksgiving Homestead en découvrant les cultures et les gens qui ont rendu possible l'incroyable variété que nous tenons pour acquise.

Idée 4: faire durer

Cette première action de grâces a également été une affaire de trois jours. Maintenant, d'accord, le voyage a pris un certain temps. Il était donc logique de passer un peu de temps quelque part avant de rentrer.

Aujourd'hui, cependant, nous sommes allés à l'extrême opposé. Nous courons vers notre destination, labourons un repas, puis nous nous dirigeons tout aussi rapidement vers notre prochaine obligation sociale. Nous mangeons souvent trop, mais nous finissons toujours par nous sentir vides en ce qui concerne les choses importantes comme le temps passé en famille, la relaxation et la gratitude.

Même si vous ne pouvez pas faire de votre Thanksgiving un festin de trois jours, pensez à le faire durer plus longtemps que le temps qu'il faut pour dîner et se précipiter. Partagez les responsabilités de la collecte ou de la croissance des ingrédients que vous utilisez.

Cuisinez ensemble en famille. Si votre cuisine est à l'étroit, préparez un repas à plusieurs plats avec un cuisinier différent s'attaquant à chaque plat. Faites la vaisselle entre les cours, tout le monde s'investissant dans les tâches de séchage.

Prenez le temps de savourer la planification, la préparation et l'acte de manger tout en laissant par intermittence le temps de remercier et de réfléchir en famille.

Idée 5: manger localement

Amazon Prime n'a pas livré à Plymouth vers 1621. Les gens devaient utiliser ce qui était cultivé localement, chassé, recherché, échangé ou transporté à travers l'océan à la vitesse des voiles et du vent. L'une des façons de remonter dans le temps et de prendre une page du livre de jeu du pèlerin est de planifier votre repas en utilisant uniquement ce que vous pouvez cultiver ou approvisionner localement.

Je sais, je sais… c'est si difficile de manger localement et tout ce à quoi vous n'êtes pas habitué n'est peut-être pas disponible. Mais vous pouvez trouver des moyens d'aller localement tout en ayant un merveilleux repas. Vous n'avez qu'à penser en dehors de la boîte - en particulier la purée instantanée de l'épicerie ou le genre de boîte à farce!

Alternatives à la dinde

La Turquie n'était pas la seule viande consommée lors du premier Thanksgiving. Ils avaient du chevreuil, de l'oie, du lapin, de l'anguille, du poisson, du faisan, du canard et plus encore.

Ne vous sentez pas lié à la dinde. Si vous pouvez obtenir d'autres viandes locales, élever les vôtres ou chasser, c'est une bien meilleure option que de manger une dinde confinée élevée en usine.

Favoris de longue conservation

Bien que nous mangions souvent du maïs à l'Action de grâce, le plus souvent, c'est du maïs sucré congelé ou en conserve de l'été. Le maïs servi à Plymouth était plus probablement du maïs bien adapté au stockage de longue durée. Les haricots aussi n'étaient probablement pas des haricots verts mais des haricots secs.

Même si vous ne pouvez pas obtenir de haricots verts locaux frais et de maïs sucré, vous pouvez remplacer les variétés à longue conservation qui ont été cultivées localement. J'utilise du maïs Cherokee pour faire de la polenta au lieu du maïs sucré en crème. J'opte également pour les pois aux yeux noirs au lieu des haricots verts comme bons favoris de longue conservation.

La courge d'hiver écrasée ou rôtie est une autre bonne option qui peut être trouvée localement dans de nombreuses régions. Les pommes de terre ou les patates douces poussent souvent sous des climats différents. Donc, si vous ne trouvez pas de patates douces, vous pouvez probablement trouver des pommes de terre et vice versa.

Options du désert

Le désert n'était probablement pas une caractéristique du premier Thanksgiving à Plymouth. Le sucre transformé existait déjà et était cultivé en utilisant le travail des esclaves. Cependant, il n'était pas aussi couramment disponible qu'aujourd'hui.

Le sirop d'érable, fourni par les Wampanoags, a peut-être été la chose la plus douce au premier Thanksgiving. Aujourd'hui, cependant, nous avons beaucoup de fruits durables comme les pommes et les poires. Il existe également des fruits à maturation tardive comme le kaki et le néflier. De plus, de nombreux fruits peuvent être déshydratés et stockés à long terme.

La douceur naturelle des noix ajoute également un élément désertique aux repas. Il existe des tonnes de façons d'utiliser les fruits, les noix et les édulcorants locaux comme le miel, les sirops d'arbre ou même le sucre de betterave cultivé pour produire une finale savoureuse.

Célébrez la nourriture maison et cultivée localement lors de votre Thanksgiving Homestead en utilisant de manière créative ce à quoi vous avez accès, plutôt qu'en essayant d'imiter des plats qui sont commercialement approuvés.

Idée 6: les tableaux sont facultatifs

Une friandise intéressante que j'ai glanée dans les récits de première main de cette action de grâces mouvementée était que les pèlerins étaient assis à des tables. Pendant ce temps, les Wampanoag mangeaient assis par terre. Cette idée m'a paru si libératrice.

Nous passons tellement de temps à essayer de décorer nos tables, à planifier des sièges pour tout le monde, à nous assurer d'avoir suffisamment d'assiettes, etc. Et si vous pouviez simplement jeter quelques couvertures et laisser les gens s'asseoir où ils voulaient? Que diriez-vous de vous rassembler autour d'un foyer pour profiter de l'air frais de l'automne?

Je suis souvent coincé dans une ornière en pensant que les choses doivent être d'une certaine manière que je passe plus de temps à m'inquiéter et à me préparer qu'à profiter du processus. Avoir la liberté de jeter certaines conventions comme l'utilisation de tables à manger formelles, enlève tout ce stress.

Maintenant, vous voudrez peut-être offrir des sièges plus formels à la famille ou aux amis qui ont du mal à se lever ou à descendre. Mais, pour tout le monde, offrez-leur votre version de l'hospitalité Wampanoag et aidez-les à se fonder sur votre propriété.

La plupart de ce que nous considérons comme normal ne sont en réalité qu'une limitation imposée par nos habitudes et nos traditions culturelles. L'action de grâce originale consistait à embrasser une nouvelle vie dans un vieux monde. Votre action de grâces à la ferme peut aussi être ainsi.

Remettez en question toutes les traditions qui vous empêchent d'organiser un Thanksgiving Homestead et soyez ouvert aux réponses d'autres cultures.

Idée 7: Reconnaître les biais

Mon point de vue est celui d'un ancêtre des immigrants qui ont déplacé les Amérindiens. Si vous êtes un Amérindien lisant ce post, je suis sûr que vous pouvez voir tous mes préjugés historiques et les façons dont je manque, ou mal interprète, les contributions de Wampanoag.

Bien que je ne puisse pas changer l'objectif à travers lequel je vois le monde, je sais que ma façon de voir les choses n'est pas la seule façon de les voir. Comme dernier conseil de vacances à la ferme, une grande leçon à retenir de cette première célébration de Thanksgiving est que même des personnes d'horizons, de langues et de cultures complètement différents pourraient mettre de côté les différences et trouver un terrain d'entente - ne serait-ce que pour un petit moment.

Ce Thanksgiving Homestead, j'espère que vous pouvez tous trouver l'occasion de voir les choses du point de vue de quelqu'un d'autre. J'espère également que vous remercierez pour la diversité et la richesse incroyables des cultures qui font tourner notre monde véritablement mondial.