Acheter des semences de façon stratégique: Guide du jardinier économe pour commander des semences

J'adore quand les catalogues de semences commencent à apparaître dans ma boîte aux lettres. Les détails délicieux, les photos ou les dessins incroyables et toutes ces variétés héritées me donnent envie de lire mes catalogues comme des romans - mot par mot, avec une grande attention.

Oh, la romance de tout cela! Il est trop facile de tomber amoureux de presque tous les héritages que vous rencontrez sur ces jolies pages.

Personnellement, si je n'approche pas mes catalogues de semences avec un plan, j'ai tendance à être séduit par ces beautés audacieuses - gros choux à tête de boule, venez couper des laitues, des tomates qui prétendent payer votre hypothèque. Inévitablement, je finis par dépenser beaucoup plus que je ne le devrais pour des semences qui ne poussent même pas bien dans ma région.

Dans le cas où vous êtes également susceptible d'être influencé par une belle tête de chou-fleur ou de betteraves géantes à globe doré, même lorsqu'elles ne conviennent pas entièrement à votre jardin, lisez la suite. Ces conseils peuvent vous aider à sélectionner en toute sécurité des graines qui ne vous laisseront pas tomber et qui vous briseront le cœur dans le jardin.

Achat stratégique de semences 101

Avant d'ouvrir vos catalogues

Ces premiers conseils vous aideront à vous ancrer dans les réalités de ce que vous pouvez et devriez envisager de cultiver cette année avant de commencer à sélectionner des graines.

Astuce 1: Faites une liste

Avant de casser la reliure de votre premier gros livre de graines, faites une liste de ce que vous voulez planter dans le jardin cette année. En outre, calculez combien d'espace il faudra pour tout développer sur votre liste. Vous pouvez rédiger votre liste et faire vos calculs.

Ou… vous pouvez utiliser un planificateur de légumes en ligne pratique qui donne des estimations des quantités et de l'espace nécessaire pour faire croître ce dont vous avez besoin pour nourrir votre famille.

Commencez avec vos agrafes. Ce sont des choses que vous achetez régulièrement et que vous aimeriez développer chez vous. Après les aliments de base, indiquez ce que vous aimez avoir, comme les légumes que vous ne mangez pas régulièrement mais que vous aimeriez essayer de cultiver. Enfin, faites la liste des articles de vos rêves qui pourraient inclure des choses que vous n'avez jamais goûtées mais qui vous intéressent.

Astuce 2: Lisez sur les exigences de croissance des plantes

Une fois que vous avez une liste «de travail», l'étape suivante consiste à savoir si tout ce qui s'y trouve peut réellement se développer dans votre région. Toutes les plantes ont des exigences spécifiques qui doivent être satisfaites pour qu’elles poussent bien. La lecture de guides de culture complets peut vous aider à affiner votre liste de plantes.

Par exemple, j'avais de l'hibiscus pour le thé sur ma liste «j'aime en avoir» parce que j'adore faire mes propres thés. Cependant, cette plante n'est qu'une plante vivace dans la zone de plantation USDA 8 et plus.

Il faut également une saison de croissance longue et chaude pour fabriquer les calices utilisés pour le thé. Cela signifiait que je devrais le démarrer à l'intérieur, sous les lumières, des mois avant de pouvoir le transplanter à l'extérieur. C'était beaucoup plus de travail que ce qui m'intéressait, alors cela est sorti de la liste.

Découvrir combien de temps, les exigences de soins spéciaux et les ravageurs et les problèmes impliqués dans la culture de différents types de légumes, herbes et fleurs peuvent influencer vos décisions quant à l'opportunité de les essayer dans votre jardin. Surtout si vous êtes nouveau dans le jardinage, l'élimination des plantes marginales ou sujettes aux problèmes dans votre région de plantation vous fera économiser temps, argent et chagrin.

Astuce 3: Réalité Vérifiez votre liste

Faites le total des pieds carrés nécessaires pour faire pousser tous les légumes de votre liste. Pouvez-vous mettre tout cela dans votre jardin? Avez-vous suffisamment de compost, de paillis et d'autres amendements du sol pour fournir la fertilité dont toutes ces plantes auront besoin? Avez-vous le temps de semer, d'arroser, de désherber, d'éclaircir et de récolter toutes ces plantes?

Si votre réponse est non (et elle l'est généralement), révisez votre liste. Révisez autant que nécessaire jusqu'à ce que votre liste de souhaits corresponde à votre espace et votre temps disponibles. Les objets de rêve et les objets préférés sont généralement éliminés en premier. Cependant, parfois, vous pouvez également prendre des décisions en fonction du coût d'achat de certains légumes au magasin et de la disponibilité auprès des agriculteurs locaux de votre région.

Astuce 4: Identifiez vos conditions de croissance

Chaque région en croissance a ses défis. Au-delà de la simple connaissance de votre zone de plantation USDA, les facteurs régionaux peuvent avoir un impact sur ce qui poussera bien dans votre jardin. Il est également important de connaître vos dates de dernière et de première gelée et la quantité de pluie pendant votre saison de croissance.

Les températures du sol se rapprochent généralement des températures de l'air. Lorsque la température du sol dépasse 80 ° F, les plantes par temps frais ont tendance à se boulonner (fleur et goût amer). De plus, de nombreuses graines ne germent pas bien dans le sol à plus de 80 ° F. Ainsi, sachant combien de jours vous avez entre vos gelées et le temps à 80 ° F vous aidera à planifier les variétés de plantes de saison fraîche que vous pouvez cultiver.

Là où je vis, le gel intermittent jusqu'à la fête des mères est relativement normal. Puis juste après cela, il fait chaud et humide. Donc, en fonction de mes conditions, lorsque je commence à parcourir les catalogues de semences, je cherche des descriptions comme «pousse bien dans le Sud», « boulonnage lent » et « tolère la chaleur ». Les descriptions telles que « nécessite une saison de croissance longue et fraîche» ou « bon pour les climats nordiques» sont des no-gos automatiques pour moi.

Astuce 5: Connaissez vos fournisseurs

Malheureusement, si vous faites l'erreur d'acheter auprès de certains distributeurs, vos informations sont automatiquement partagées avec une liste de blanchisseurs de grossistes de plantes et de semences. Des catalogues d'entreprises dont vous n'avez jamais entendu parler commencent à apparaître dans votre boîte aux lettres.

Certains de ces catalogues sont beaux et sous-sol bon marché. Il est donc tentant de vouloir opter pour les produits les moins chers. Cependant, en ce qui concerne les semences, la qualité est primordiale.

Des choses comme le contrôle de la pollinisation croisée et le séchage, le stockage et les méthodes d'expédition peuvent faire une grande différence dans la façon dont les graines fonctionneront dans votre jardin. Avant d'acheter, vérifiez si les fournisseurs que vous envisagez sont connus pour la qualité de leurs semences, l'entretien des plantes et le service client.

Personnellement, je m'en tiens aux graines d'héritage. J'achète la plupart de mes graines de Baker Creek Heirloom Seeds, Sow True Seeds, Seed Savers Exchange, Southern Exposure Seed Exchange et Renee's Garden. Cependant, il existe de nombreuses autres grandes sociétés semencières et chaque jardinier a son préféré. Alors, vérifiez.

Une fois que vous avez restreint vos sources de confiance, je vous suggère de jeter ces catalogues de semences non préférées dans le compost pour éviter toute tentation inutile. Faites-moi confiance à ce sujet! Même lorsque vous savez mieux, les annonces et les prix peuvent être si attrayants que vous pourriez commettre l'erreur de commander contre votre meilleur jugement.

Astuce 6: définir un budget de démarrage

Si vous êtes sérieux au sujet de la culture de votre propre nourriture, le montant d'argent que vous dépensez pour les graines peut réduire considérablement votre budget d'épicerie. Je me donne un budget de 200 $ pour les semences et les démarrages de plantes chaque année. Cet investissement me fait économiser des milliers de dollars à l'épicerie et me rapporte également des revenus au marché de producteurs.

Votre budget de semences doit tenir compte de la part de votre budget d'épicerie que vos semences remplaceront et de ce que vous pouvez vous permettre. L'établissement d'un budget avant de faire vos achats peut vous éviter de dépenser trop et vous aider à vous concentrer sur les légumes les plus importants pour votre résultat net.

Lorsque vous ouvrez vos catalogues

Maintenant que vous êtes armé de suffisamment d'informations pour ne pas être absorbé par tous les beaux héritages qui attirent votre attention, il est temps de vous asseoir avec vos catalogues préférés.

Astuce 7: Faites le premier passage

J'aime parcourir tous mes catalogues avec un carnet, un stylo et un surligneur à la main. Je marque les variétés qui me semblent raisonnables. Je prends également des notes sur les variétés que je dois approfondir.

Parfois, les descriptions dans les catalogues ne sont pas aussi utiles que je le souhaiterais. Aller sur Internet pour rechercher plus d'informations et lire des critiques peut vous aider.

Par exemple, Baker Creek Heirloom Seeds a un catalogue incroyable. Mais ils ne donnent pas toujours de zones de plantation ou de jours moyens pour la récolte. Parfois, les descriptions se concentrent sur les saveurs et n'incluent aucun de ces indices dont j'ai besoin pour savoir si les plantes pousseront dans mes conditions.

Je dois souvent chercher plus de détails sur les différentes variétés et lire les critiques en ligne avant de faire mes choix. Chaque fois que je fais ce genre de recherche, je prends des notes adéquates pour que lorsque les graines arrivent, j'ai une longueur d'avance pour savoir comment les planter.

Astuce 8: limitez vos variétés

Il est difficile de garder tout un tas de variétés différentes du même type de légume. Vous avez besoin de bons systèmes d'étiquetage. Dans certains cas, vous devez faire attention aux problèmes de pollinisation croisée (par exemple, le maïs) même si vous ne prévoyez pas de conserver vos graines. Les variations dans les temps de récolte et les soins compliquent également les calendriers de rotation des cultures.

Personnellement, pour la plupart des choses, je me limite à une ou deux variétés de chaque type de plante par an. Pour des choses comme le chou, j'aime cultiver une variété violette et une verte, car elles sont faciles à distinguer. Je peux également obtenir des têtes récoltables pendant 60 jours pour le printemps et 80 jours pour la production hivernale.

Les concombres viennent dans des variétés de décapage et de salade, donc j'en cultive habituellement un à des fins différentes. Avec des tomates, je plante une sorte de collation (par exemple, cerise), une trancheuse (par exemple, Cherokee Purple) et une tomate en conserve (par exemple, pâte Amish). Pour les poivrons, je m'en tiens généralement à deux types épicés et deux sucrés.

Pour les plantes vraiment productives comme les aubergines ou les courgettes, une variété suffit. Pour certaines de mes cultures de base. Je m'en tiens aux variétés éprouvées et vraies qui poussent bien à chaque fois. Par exemple, les Detroit Dark Reds sont les seules betteraves qui poussent bien régulièrement dans ma région. Donc, je ne considère même pas d'autres options de betteraves.

Une fois que j'ai restreint mes choix pour cette année, je fais également une liste de tous les candidats que j'ai transmis cette année. De cette façon, l'année prochaine, j'ai une longueur d'avance pour trouver les nouvelles variétés à essayer.

Astuce 9: Tenez compte des frais d'expédition

L'achat de graines auprès de plusieurs fournisseurs peut également signifier payer plus de frais d'expédition. Si vous pouvez tout trouver chez un seul fournisseur, vous pouvez souvent réduire les frais d'expédition. Vous pouvez même bénéficier de la livraison gratuite sur les commandes d'une valeur particulière. Vous pouvez également envisager de partager une commande avec vos autres amis jardiniers.

Les vendeurs de semences peuvent également vous orienter vers des magasins près de chez vous qui vendent leurs semences. De façon saisonnière, vous pourrez peut-être trouver vos graines préférées sur des supports dans vos magasins de jardinage locaux. Les boutiques de cadeaux sur les sites d'histoire vivante ont également fréquemment des paniers à graines à pollinisation libre et sans OGM de fournisseurs préférés.

Après l'achat de graines

Maintenant que vous avez vos graines en main, il est temps de maximiser vos dépenses.

Astuce 10: Conserver les graines correctement

Certaines graines ne sont bonnes que pour un an. Par exemple, les graines de panais et d'oignons ont de faibles taux de germination après la première année. Plantez toutes ces graines en un an ou partagez-les avec des amis, afin qu'elles ne se perdent pas.

De nombreuses graines peuvent être conservées pendant plusieurs années. Conservez vos graines dans leurs emballages pour une identification facile. Assurez-vous que les graines restent propres et sèches en les transférant dans un autre récipient lors de leur sortie au jardin. Conservez vos graines dans un endroit frais, sombre et sec.

Conclusion

L'achat de graines est l'une des parties les plus prometteuses et les plus excitantes du jardinage - d'autant plus que nous avons tendance à le faire dans l'obscurité de l'hiver. Chaque graine contient la promesse d'une nouvelle plante et d'une plus grande autosuffisance sur votre propriété. Prenez un peu de temps avec le processus. Choisissez bien et gardez de bonnes notes pour la planification future.

Oh, allez-y et laissez-vous emporter par le beau maïs noir ou la tomate multicolore de temps en temps. Un peu d'expérimentation et de prise de risque est bon pour l'âme et pour acquérir des compétences de jardinier.