Un guide pour les débutants sur l'utilisation du fongicide dans le jardin biologique

Il fut un temps dans ma vie où je pensais que tout ce qui s'appelait un champignon était une mauvaise chose. Maintenant que je cultive un jardin biologique avec un sol plein de champignons bénéfiques et que je mange des champignons shiitake tous les jours, je me rends compte que le champignon est un terme large qui englobe une multitude de formes de vie - à la fois incroyablement bonnes et (moins souvent) terriblement mauvaises.

J'ai également appris que les jardins biologiques sains poussent mieux lorsque votre sol contient de grandes quantités de champignons divers. Malheureusement, même les meilleurs jardins biologiques peuvent rencontrer de temps en temps des problèmes avec des agents pathogènes fongiques. Le grand défi est de savoir comment contrôler les méchants sans nuire aux bons?

La vérité est que chaque fois que vous utilisez un fongicide, vous courez des risques de perturber l'équilibre de la vie du sol. Cependant, vous pouvez minimiser vos risques en effectuant des recherches approfondies avant d'appliquer tout fongicide et en comprenant vos choix disponibles.

Types de fongicides

Tous les problèmes fongiques n'ont pas besoin de fongicide. Sooty Blotch, illustré ci-dessus, est cosmétique et doit simplement être lavé avant de manger la pomme.

Les fongicides se présentent sous plusieurs formes. Voici un aperçu des nombreux types de risques auxquels vous êtes susceptible de faire face lorsque vous effectuez vos recherches et décidez de la manière de faire face à vos risques particuliers:

Fongicides protecteurs

Certains fongicides peuvent être protecteurs, comme l'horticulture ou l'huile de neem. Ces substances bloquent essentiellement la transmission d'agents pathogènes fongiques qui se propagent par le vent ou les porteurs d'insectes.

D'autres protecteurs naturels comme le lactosérum, le thé de compost aéré activement et les fongicides foliaires commerciaux (par exemple l'oxydation, le bonide) protègent également contre les infections fongiques lorsqu'ils sont pulvérisés sur les feuilles en tuant les spores avant qu'elles n'infectent vos plantes.

- Appliquer souvent

Le défi avec les protecteurs est qu'ils doivent être appliqués souvent, généralement à des intervalles de 10 à 14 jours et après de fortes pluies. Ils ne sont également efficaces que s'ils sont utilisés en continu lorsque la transmission de pathogènes fongiques est susceptible de se produire.

- Appliquer à droite

S'ils sont appliqués au mauvais moment, les protecteurs peuvent également être mortels pour les plantes ou la production. Par exemple, l'huile de neem pulvérisée avant le débourrement peut être un bon protecteur. Si pulvérisé par temps chaud, il peut tuer les feuilles et les bourgeons. Ou, s'il est appliqué lorsque les fleurs sont ouvertes, il peut décourager les insectes pollinisateurs de faire leur travail et garantir efficacement que les plantes ne produisent pas de fruits.

Pourtant, les protecteurs sont généralement la forme de fongicide la plus sûre pour votre sol, tant que vous savez quand les utiliser (et quand ne pas le faire). Assurez-vous également de ne les utiliser que dans les quantités nécessaires. Des concentrations élevées peuvent également nuire à la santé des plantes et des sols.

Fongicides systémiques / pénétrants

Certains fongicides peuvent également être systémiques ou pénétrants, ce qui signifie qu'ils s'installent dans le sol et sont ensuite absorbés par vos plantes par les racines. Cela peut fournir une protection à plus long terme, mais aura également un effet plus long sur la santé de votre sol.

Chaque fois que les instructions appellent à pulvériser le sol ou à arroser dans un fongicide, plutôt que de simplement pulvériser foliaire sur les feuilles, vous voudrez faire des recherches supplémentaires pour assurer la sécurité de votre sol. Le cuivre, par exemple, est souvent utilisé à la fois sur les feuilles comme pulvérisation foliaire et comme arrosage du sol pour tuer les agents pathogènes fongiques.

Le cuivre, cependant, est un métal toxique à fortes doses. Il est connu pour s'accumuler dans le sol avec une utilisation régulière. En raison du risque de toxicité, de nombreuses personnes qui ont des vignes et des vergers ont limité leur utilisation du cuivre comme fongicide pour éviter les risques pour la santé d'une accumulation au fil du temps.

Fongicides à large spectre

Les fongicides peuvent également être classés comme «à large spectre» avec la capacité de contrôler de nombreux agents pathogènes fongiques avec un seul produit. Ils sont également efficaces pour une grande variété de plantes.

Malheureusement, les fongicides à large spectre ont également tendance à faire beaucoup de mal aux champignons bénéfiques. Ils peuvent réduire considérablement la disponibilité des nutriments dans votre sol organique en réduisant le type de biolife qui fonctionne pour nourrir vos plantes. Ils ont également tendance à avoir un impact à plus long terme sur la santé des sols.

À moins que vous n'ayez pas d'autres options, il est préférable pour la santé du sol d'éviter les fongicides à large spectre en règle générale.

Fongicides ciblés

Certains fongicides ne ciblent spécifiquement qu'un ou deux types de pathogènes fongiques ou ne fonctionnent que sur quelques types de plantes. Ceux-ci ont tendance à être plus sûrs à utiliser. Cependant, ils exigent que vous identifiez avec précision l'agent pathogène fongique ou les risques, sinon ils ne seront pas efficaces.

Même de nombreux jardiniers expérimentés diagnostiquent mal les pathogènes fongiques en raison de similitudes dans l'apparence des symptômes. Avant d'utiliser un fongicide ciblé, assurez-vous que vous êtes certain de l'agent pathogène auquel vous faites face.

Pensez à envoyer votre matière végétale pour vérification en laboratoire. Ou demandez à un agent agricole ou horticole de confirmer que vous avez bien identifié votre coupable.

Fongicides biologiques

Il y a eu beaucoup de nouveaux développements passionnants liés à notre compréhension des pathogènes fongiques. Par exemple, les chercheurs commencent à identifier certains types de pathogènes fongiques moins dangereux qui incitent efficacement une plante à activer son système immunitaire.

Cette réponse immunitaire protège également les plantes contre les agents pathogènes fongiques plus sournois et plus dangereux qui inquiètent vraiment les jardiniers. C'est un peu comme un système d'alerte précoce qui oblige les plantes à renforcer leurs défenses pour lutter contre les infestations potentielles grâce à la préparation.

De plus, des bactéries bénéfiques sont identifiées, cultivées et conditionnées en tant qu'additifs pour le sol et pulvérisations foliaires afin de fournir une ligne de défense contre les agents pathogènes dangereux. Ces types de solutions biologiques sont très prometteurs en termes de sécurité et d'utilité.

Les gros problèmes à ce stade sont que les solutions biologiques ne fonctionnent généralement qu'à court terme, sont coûteuses et ne fonctionnent vraiment bien que pour une prévention précoce.

Enrobages de semences fongicides

Les graines biologiques sont parfois recouvertes de nutriments et de micro-organismes bénéfiques pour aider au développement des semis. Les graines conventionnelles, cependant, sont parfois enrobées de fongicides systémiques à large spectre qui peuvent persister dans le sol pendant des années.

Lorsque vous plantez ces graines enduites de fongicide dans votre sol, elles protègent vos semis et vos plantes adultes de nombreux agents pathogènes fongiques courants. Malheureusement, ils s'attardent également dans le sol même après la suppression de la récolte.

Par exemple, j'ai accidentellement acheté des graines recouvertes de métalaxyl. J'ai fait des recherches avant de planter et j'ai découvert que le fongicide a une demi-vie de 400 jours, ce qui signifie qu'il peut persister dans le sol pendant des années. Il est également connu pour endommager la vie aquatique et peut passer à travers le sol vers les eaux souterraines selon la fiche technique du produit EPA.

Des études scientifiques montrent également que ce produit peut réduire la vie microbienne en général et peut lier l'azote dans le sol, le rendant inaccessible aux plantes.

Personnellement, j'évite maintenant tout type de graines enrobées non classées pour un usage biologique car les risques pour la santé globale de mon jardin sont tout simplement trop grands.

Bonnes décisions de gestion fongique

Ce mauvais cas de flétrissement du fusarium de la tomate aurait pu être évité avec une meilleure gestion du jardin.

Maintenant que vous avez une bonne idée du type de fongicide disponible, permettez-moi de vous donner quelques conseils pour vous aider à gérer vos risques en fonction de ma propre expérience.

1. Choisissez des variétés de plantes résistantes aux champignons

Les agents pathogènes fongiques n'ont rien de nouveau. Les gens les traitent depuis des lustres dans les jardins et les champs. Pensez à la famine irlandaise de la pomme de terre.

Ils peuvent dévaster les cultures et créer de sérieux défis pour les jardiniers et les producteurs. Mais, nous sommes également assez bons pour surmonter ces défis.

L'une des façons les plus simples de limiter vos risques est de tirer parti des plantes de sélection d'autres personnes qui sont naturellement résistantes à certains pathogènes fongiques. Par exemple, il existe de nombreuses variétés de tomates résistantes à la flétrissure fusarienne.

Il existe également de nombreuses variétés d'arbres fruitiers qui ont été sélectionnées au fil du temps pour leur résistance naturelle aux agents pathogènes fongiques. Les arbres fongiques résistants aux agents pathogènes ont différents degrés d'immunité naturelle contre les rouilles, l'oïdium, le feu bactérien et la gale.

2. Utilisez de bonnes pratiques de jardinage

Il faut trois choses pour qu'un pathogène fongique prenne pied dans vos plantes:

  • Premièrement, l'agent pathogène doit être présent dans le sol.
  • Deuxièmement, votre plante doit être susceptible de faire un bon hôte.
  • Troisièmement, les conditions environnementales doivent être propices à la propagation du pathogène.

J'ai eu mon premier cas de flétrissure fusarienne dans mes tomates cette année. Les champignons causant le flétrissement par le fusarium sévissent dans ma région. Pourtant, je n'ai jamais eu les plantes à impact pathogène avant cette année.

C'est arrivé parce que je suis devenu paresseux et que je n'ai pas bien tassé mes tomates. Ensuite, j'ai laissé mon jardin non arrosé pendant une série de journées extrêmement chaudes et sèches. Sans être bien arrosée, la température de mon sol a grimpé en flèche, créant les conditions parfaites pour que le fusarium prenne le dessus.

La plupart des agents pathogènes fongiques peuvent être contrôlés simplement en prenant bien soin de votre jardin.

3. Adoptez une approche probiotique

Je mange quotidiennement plusieurs sortes d'aliments fermentés non cuits. Je mange aussi des légumes biologiques crus aussi souvent que possible. La raison pour laquelle je fais cela est que je sais que ces choses sont bonnes pour ma santé intestinale. Et, un intestin sain me rend plus résistant à tout ce qui essaie d'attaquer mon corps.

Le sol ressemble beaucoup à l'intestin de vos plantes. Il pré-digère les nutriments pour les rendre disponibles pour les racines de vos plantes. Si votre sol a toutes sortes de vie bénéfique, y compris beaucoup de bons champignons et bactéries, vos plantes seront également mieux en mesure de lutter contre les risques liés aux agents pathogènes fongiques.

- Probiotiques pour le sol

Les probiotiques pour votre jardin se présentent sous forme de compost bien vieilli, de thé de compost, de thé de compost activement aéré, d'émulsions de poisson, d'ortie ou de consoude, etc. Vous pouvez également inoculer votre sol avec des mycorhizes et des micro-organismes efficaces.

- Moulages à vis sans fin

De plus, je suis complètement convaincu que les moulages de vers rendent les plantes plus résistantes aux agents pathogènes fongiques. Ces tomates fusariées dont j'ai parlé faisaient en fait partie d'une petite expérience de jardinage que j'ai faite cette année pour tester certaines de mes propres pratiques.

J'ai planté des tomates sans moulage de vers et je les ai négligées. J'ai planté d'autres tomates avec des moulages de vers et les ai également négligés. Ceux plantés dans des moulages à vis sans fin n'ont montré aucun signe d'infection.

Utilisation judicieuse des fongicides

Parfois, vous n'avez pas d'autre choix que d'utiliser des fongicides. Dans ce cas, voici quelques conseils pour protéger votre jardin:

1. Soyez stratégique

Traitez tôt en utilisant la solution la plus appropriée que vous puissiez trouver. Vous devrez peut-être faire des recherches approfondies pour choisir la meilleure façon de prévenir votre pathogène fongique particulier. Mais il vaut mieux utiliser la bonne solution dès le départ que de laisser la situation déraper.

Certains produits ne sont que quelque peu efficaces sur certains agents pathogènes. Leur étiquette pourrait indiquer qu'ils sont légaux à utiliser sur votre plante. Vérifiez les données sur l'efficacité avant de mettre ces choses dans votre pulvérisateur à dos.

2. Évitez les systémiques

Maintenant, j'ai dit «pulvérisateur à dos» exprès ci-dessus. C'est parce que dans mes recherches jusqu'à présent, les solutions foliaires sont les seules que j'ai trouvées qui n'ont pas de conséquences durables sur le sol organique. Il y a peut-être des solutions à base de sol que je ne connais pas.

Dans l'ensemble cependant, les solutions foliaires semblent faire le travail avec moins d'impacts environnementaux à long terme. Soyez prudent de ne pas endommager vos plantes dans le processus.

3. Envisagez des solutions naturelles

J'utilise du lactosérum et du thé de compost aéré activement pour traiter la plupart de mes problèmes fongiques. Il y en a quelques-uns pour lesquels ils ne fonctionnent pas et j'utilise parfois d'autres options. Mais, ces deux outils, utilisés comme préventifs, contrôlent la plupart de mes problèmes fongiques.

Il se trouve que je vis dans une région avec un nombre record de pathogènes fongiques, donc ça veut dire quelque chose!

4. Méfiez-vous de certaines solutions simples

J'aime l'idée d'utiliser des choses comme le bicarbonate de soude, que j'achète en vrac pour mes chèvres, pour résoudre mes problèmes fongiques aussi. Malheureusement, ce composé chimique particulier n'est pas le plus efficace ou le plus sûr pour votre solution de jardin.

Le bicarbonate de soude, également appelé bicarbonate de sodium, se dégrade en sel (par exemple le sodium) qui peut provoquer le type de toxicité que vous obtenez en utilisant des engrais synthétiques à base de sel. Bien sûr, cela peut être efficace. Mais ce n'est pas une bonne solution organique pour votre sol.

Le bicarbonate d'ammonium ou le bicarbonate de potassium sont de meilleurs outils car ils ajoutent des nutriments comme l'azote et le potassium à votre sol plutôt que du sodium à mesure qu'ils se dégradent.

Le bicarbonate de soude n'est pas le seul remède à la maison avec des conséquences potentiellement dangereuses pour le sol. Donc, personnellement, j'aime rechercher "les dommages causés au sol par __________", puis brancher tout ce que j'envisage d'utiliser, comme terme de recherche. Cela m'aide à limiter les risques avant de mettre mon jardin biologique en danger en utilisant des solutions apparemment simples.

5. Méfiez-vous des matières organiques aussi!

Ce n'est pas parce qu'un produit peut être utilisé dans un jardin biologique qu'il est bénéfique pour votre sol. Le cuivre et le soufre, par exemple, sont communément appelés fongicides organiques.

Les accumulations de cuivre peuvent avoir un impact négatif sur la microbiologie de votre sol. Il peut également être absorbé par vos aliments et créer une toxicité potentielle pour les humains et le bétail.

Le soufre abaisse le pH de votre sol. L'accumulation de soufre peut également réduire la vie biologique de votre sol et être aussi nuisible à long terme que les fongicides synthétiques à large spectre.

6. Test de patch

Chaque fois que vous utilisez un nouveau produit, assurez-vous d'effectuer un test de patch sur votre plante. Faites des observations minutieuses pour déterminer si cette solution vous convient. Chaque sol et chaque plante a une chimie et une composition différentes. Donc, ce n'est pas parce qu'un produit est conçu pour être utilisé avec un certain type de plante qu'il peut être utilisé en toute sécurité dans votre jardin.

7. Reconsidérer

L'année dernière, j'ai eu ma meilleure récolte de fraises de tous les temps. J'ai également eu le pire cas d'anthracnose de tous les temps.

Maintenant, il n'y a pas de fongicide efficace pour traiter l'anthracnose de fraise une fois qu'il est installé. Alors, j'ai arraché les plantes les plus infectées, paillé sous les plantes que j'ai laissées dans le sol et croisé les doigts.

Donner aux plantes un peu plus d'espace et empêcher toute transmission ultérieure avec suppression du paillis a en fait résolu le problème. J'ai eu des fraises incroyables malgré l'anthracnose rampant dans mon patch.

Souvent, l'augmentation de la circulation de l'air et la suppression des spores à l'aide de paillis peuvent ralentir les infestations et laisser aux plantes le temps de formuler leur propre réponse.

Donc, même lorsque vous êtes convaincu que vous devez utiliser un fongicide, prenez une pause! Réfléchissez-y encore une fois pour vous assurer que vous avez essayé toutes les autres réponses non fongicides avant de commettre un fongicide.

Conclusion

Comme notre corps, l'accent mis sur la santé positive dans nos jardins donnera à nos plantes une meilleure immunité naturelle aux agents pathogènes. Pour les rares fois où les pratiques culturelles échouent, faire des recherches approfondies pour trouver la meilleure solution avec le moins d'impact sur la vie de votre sol contribuera à assurer la santé à long terme de votre jardin.