Guide du débutant pour élever des chèvres pour la production de lait

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L'élevage de chèvres pour la production de lait est généralement considéré comme la raison la plus exigeante en main-d'œuvre pour les garder. Entre la traite quotidienne, la gestion nutritionnelle spéciale et l'élevage obligatoire nécessaire pour maintenir la production laitière, garder un troupeau laitier est un gros engagement.

Si vous voulez en savoir plus sur les détails particuliers impliqués dans la gestion d'un troupeau laitier et obtenir des instructions sur le type de décisions que vous devrez prendre pour votre troupeau laitier, vous êtes au bon endroit!

Choisissez les races laitières

La première chose que vous devez savoir est que les chèvres laitières sont construites différemment de vos chèvres concentrées sur la viande ou les fibres. Les chèvres laitières ont été sélectionnées de manière sélective au cours de milliers de générations pour produire du lait plutôt que de stocker la masse musculaire.

Cela signifie que les chèvres laitières ont tendance à avoir des cadres plus maigres et transformeront tout ce pâturage qu'elles mangent en lait plutôt qu'en viande. Donc, si vous avez besoin de chèvres pour la production de lait et l'excellence et le volume est votre objectif, alors vous voulez stocker votre troupeau de races laitières.

Races à considérer

Alpine, American LaMancha, Oberhasli, Nigerian Dwarf, Nubian, Saanen, Sable et Toggenburg sont les principales races laitières disponibles aux États-Unis. Dans le monde entier, cependant, d'autres options incluent Golden Guernsey, White Russian, le lait de chèvre norvégien et plus encore.

De plus, il existe des croisements bien connus entre les chèvres laitières naines nigérianes et les races plus grandes avec des noms de mini-Manchas, de mini-Nubiens et de mini-alpins. Ce n'est pas techniquement une race de chèvre. Mais ils peuvent faire pour certaines des chèvres laitières de taille moyenne les plus productives dans un cadre de ferme.

Chèvres élevées spécifiquement pour la production de lait

Notez également que parfois les mini-races comme les nains nigérians sont également élevées pour être utilisées comme animaux de compagnie. Ces chèvres peuvent être ou non de grands producteurs de lait.

Pour de meilleurs résultats, vous voudrez acheter chez un éleveur qui se concentre sur les chèvres pour la production de lait plutôt que sur l'apparence (par exemple, les yeux bleus ou les motifs de coloration particuliers).

Gestion de l'élevage de chèvres pour la production de lait

Les chèvres laitières doivent se reproduire, par exemple avoir des bébés, pour produire du lait. Il est donc important d'avoir un plan pour savoir comment et quand vous le ferez pour maintenir vos chèvres pour la production de lait. Voici quelques éléments que vous devez savoir et prendre en compte lors de l'élaboration de vos plans.

Fréquence de reproduction

Selon la race de chèvre que vous gardez, ils auront besoin d'avoir des enfants (les bébés chèvres sont appelés «enfants») environ tous les 1 à 3 ans pour maintenir la production de lait.

Quand se reproduire

La plupart des chèvres laitières sont des reproductrices saisonnières. Ils ont tendance à être fertiles en automne et en hiver et ont des enfants au printemps.

Les mini-races comme les chèvres naines nigérianes sont généralement capables de se reproduire toute l'année. Les croisements avec des mini-races peuvent parfois se reproduire toute l'année. De plus, dans les zones où les variations saisonnières sont moindres, certaines races, comme les Nubiens, peuvent parfois être fertiles toute l'année.

Les chèvres ne peuvent être élevées avec succès que lorsqu'elles sont en chaleur, également appelées œstrus. Vous voudrez apprendre à repérer les signes et à aligner un dollar pour faire l'acte avec vos dames au bon moment de l'année.

Âge de reproduction

Les femelles (chèvres femelles) sont généralement prêtes à se reproduire à l'âge de 8 à 12 mois. De nombreux propriétaires de chèvres n'essaient pas de reproduire des femelles jusqu'à ce qu'elles atteignent au moins 80% de leur poids adulte. Donc, si une biche doit peser au moins 135 livres pour répondre aux normes de la race, une doeling devrait être d'au moins 110 livres pour être considérée apte à la reproduction.

Il n'y a pas d'âge de retraite fixe pour les chèvres reproductrices. Les femelles peuvent être élevées tant qu'elles sont en bonne santé et qu'elles continuent à être régulièrement en œstrus. Cependant, l'histoire génétique, la fréquence de reproduction et les conditions dans lesquelles vous gardez votre chèvre détermineront leur durée de vie utile.

Gestation et tarissement

Les grossesses caprines, également appelées période de gestation, durent entre 150 et 155 jours. Pour la santé de la biche et des enfants, de nombreuses chèvres laitières bénéficient d'une pause de 2 mois avant la date d'échéance.

Buck Taint

Les dollars dans une ornière complète peuvent altérer la saveur et l'arôme du lait. Pour cette raison, de nombreux éleveurs de chèvres laitières préfèrent avoir des visites conjugales avec des mâles pour la reproduction plutôt que de laisser la balle courir avec le troupeau.

Nourrir les enfants et la production de lait

Afin de vous assurer d'obtenir la production de lait que vous souhaitez, vous devrez également décider de vos politiques d'alimentation et de sevrage des enfants. Voici quelques éléments à considérer.

Rafraîchissant

Le rafraîchissement est le terme utilisé pour décrire le pis d'une chèvre se remplissant de colostrum puis de lait. Les premiers rafraîchisseurs sont des chèvres qui plaisantent pour la première fois. Leurs mamelles se développent au cours du dernier mois environ de leur grossesse. Ils se rempliront complètement le dernier jour ou deux avant le travail.

De nombreux éleveurs de chèvres ont remarqué que leur capacité de production n'atteint leur pleine capacité qu'après leur troisième rafraîchissement, ou la troisième fois que leur pis passe de non productif à la production de lait.

Pour les races à longue lactation comme les chèvres LaManchas et les chèvres laitières naines nigérianes, certains propriétaires de chèvres élèveront leurs femelles une fois par an pendant trois ans pour les pousser à la pleine production. Ensuite, après leur troisième rafraîchissement, ils ne se reproduiront que tous les 2-3 ans, ou si nécessaire pour une bonne production.

Colostrum

Le colostrum est produit par une biche juste avant la naissance des enfants. Il a une couleur jaunâtre et un goût qui ne plaît pas aux humains.

Le colostrum résiduel peut entacher le goût du lait pendant quelques jours après une chevrette. En tant que tel, généralement, les deux premiers jours de lait sont toujours donnés aux enfants et ne sont pas utilisés pour la consommation humaine.

Enfants en sevrage

Commercialement, les chèvres sont parfois sevrées dès l'âge de deux semaines ou dès que leur système digestif alimentaire solide devient fonctionnel. Cependant, pour une santé optimale des chèvres, il est conseillé aux enfants d'allaiter pendant au moins 8 semaines et de préférence plus longtemps.

Certains éleveurs de chèvres autoriseront même les boutures qu'ils ont l'intention d'utiliser dans le cadre de leur troupeau laitier à allaiter pendant près d'un an.

Barrage contre bouteille levée

Vous devrez choisir d'élever la mère (par exemple, laissez votre biche allaiter ses bébés) ou d'élever vos enfants au biberon après la naissance.

- Levée de bouteilles

L'une des principales raisons de l'augmentation du biberon est de pasteuriser le lait afin que vous puissiez vous assurer que les maladies transmissibles par le lait ne sont pas transmises aux enfants. De plus, vous assurer que vous obtenez votre part de lait est une autre grande raison.

Si vous prévoyez d'augmenter le biberon, vous devrez séparer les enfants à la naissance et commencer à allaiter au biberon immédiatement. Habituellement, vous commencez immédiatement à traire les biches deux fois par jour.

Les enfants doivent généralement être nourris environ une fois toutes les 2 à 4 heures pendant les deux premiers jours; puis les tétées peuvent être réduites à environ toutes les quatre heures avec une pause plus longue pendant la nuit.

Certains éleveurs de chèvres commerciaux n'alimentent les chèvres que quatre fois par jour après la naissance des enfants. Ensuite, ils sont réduits à deux fois par jour une fois que les enfants commencent à manger d'autres formes d'aliments.

- Levée de barrage

Si vous élevez des enfants, vous devrez décider à quelle fréquence laisser vos enfants allaiter. Certaines personnes laisseront les enfants passer la journée avec les biches et sépareront les enfants la nuit. Cela vous permet de récupérer le lait le matin. D'autres laisseront les enfants allaiter en continu et prendront juste du lait supplémentaire à chaque intervalle de traite.

Dans une certaine mesure, la demande fait augmenter la quantité de chèvres laitières. Ainsi, laisser les enfants allaiter souvent et traire deux fois par jour augmentera généralement la production plus que d'autres méthodes.

Mais, vous voudrez peut-être une certaine quantité de ce lait chaque jour pour vos besoins. Dans ce cas, séparer les biches des enfants pendant au moins huit heures vous aidera à atteindre cet objectif.

Tant que les enfants reçoivent suffisamment de lait chaque jour pour bien grandir, la quantité que vous prenez ou la fréquence à laquelle vous prenez les restes vous appartient.

Période de lactation

En général, les chèvres atteignent un pic de lactation lorsque les enfants ont environ 8 semaines. Ensuite, selon la race et la génétique de la chèvre, la lactation peut durer de huit mois à environ trois ans.

Même chez les femelles à longue lactation, la production diminuera généralement quelque peu entre 8 et 12 mois. Le montant de la baisse peut varier considérablement d'environ 20% à 50%.

Alimentation pour la meilleure production de lait

En raison de leur production laitière élevée, lors de l'alimentation des chèvres, vos chèvres laitières ont besoin d'un peu plus de gestion nutritionnelle que les chèvres utilisées pour la viande, les animaux de compagnie ou le contrôle des mauvaises herbes.

Grain

En plus d'avoir accès aux pâturages, les chèvres laitières reçoivent souvent des mélanges de céréales contenant 14 à 16% de protéines sur le stand de lait. Pour les chèvres qui se remettent du travail, vous pouvez leur donner autant de céréales qu'elles en mangeront.

Une fois que leur corps est de retour en bon état, une règle générale consiste à donner une livre de céréales pour 3 à 5 livres de lait au besoin pour aider les chèvres laitières à maintenir une santé optimale.

Foin à choix libre

À moins que les chèvres laitières ne soient en surpoids, elles ont généralement le libre accès au foin lorsqu'elles ne sont pas au pâturage. Étant donné que les chèvres laitières ont besoin de plus de calcium que les chèvres non allaitantes, l'ajout de foin de légumineuses est utile.

Supplémentation minérale

Si vos chèvres laitières n'ont pas accès aux légumineuses dans un pâturage ou comme foin, alors envisagez d'utiliser des suppléments comme des granulés de luzerne dans votre mélange de céréales pour augmenter le calcium.

Les minéraux de libre choix, formulés pour les chèvres laitières, sont également généralement nécessaires pour une santé optimale.

Le salon du lait

La plupart des éleveurs de chèvres laitières créent un espace séparé pour la traite de leurs bêtes. Cela peut être une stalle dans la grange, un bâtiment séparé ou une zone couverte à l'extérieur du troupeau. Pour faciliter le nettoyage, les sols en béton sont généralement recommandés.

Dans un petit troupeau de fermes où le lait est juste utilisé pour la consommation personnelle, cependant, vous n'avez besoin que d'un espace confortable pour votre travail toute l'année.

Par exemple, j'ai séparé une partie de ma cabane de chèvre pour la traite. La zone a une table pour moi pour installer mon chariot à lait. Je garde les chèvres à l'extérieur quand elles ne sont pas utilisées pour qu'elles restent propres. Je ramasse les excréments de chèvre après que mon lait a été stocké dans la maison, donc je ne remue pas la poussière et ne contamine pas mon lait par accident.

Équipement laitier

Vous avez besoin d'un équipement spécial pour traire les chèvres.

Fournitures de traite

Des conteneurs pour attraper et stocker le lait sont nécessaires. L'acier inoxydable est recommandé car il est facile à nettoyer. Personnellement, j'utilise du verre et du plastique car ils sont moins chers.

De plus, il est important d'avoir une méthode pour filtrer le lait pour éliminer les débris comme les cheveux. Les filtres en papier ou en tissu peuvent tous deux bien fonctionner.

Si vous préférez ne pas traire à la main, vous voudrez peut-être obtenir une machine à lait. Les machines de haute qualité et faciles à nettoyer sont un peu plus chères que les modèles moins efficaces.

Les fournitures de nettoyage

Vous voudrez également pré-nettoyer le pis de votre chèvre pour minimiser les débris tombant dans le lait. Il est utile d'utiliser des débarbouillettes avec de l'eau savonneuse tiède ou un lavage du pis.

Vous pouvez également vouloir des fournitures pour nettoyer votre plancher et votre stand de lait au besoin. Des tuyaux, des seaux et des outils pour sécher la zone peuvent être utiles.

Fournitures liées au produit

Si vous prévoyez de pasteuriser du lait ou de faire du fromage ou du beurre, vous pouvez également avoir besoin d'un équipement spécial pour ce processus. Des moules, des ustensiles de cuisine, des séparateurs de graisses, des grottes de fromage, des cultures et plus peuvent être nécessaires.

Stand de lait

Enfin, un stand de lait est un must. Il élève les chèvres à une hauteur plus confortable pour vous de travailler. De plus, c'est un outil utile pour vous assurer de ne pas perdre de lait à la suite d'accidents ou de mauvais comportements liés aux chèvres.

Entraînement des chèvres laitières

Aucune chèvre ne naît sachant être une bonne chèvre laitière. L'instinct naturel d'une chèvre est de vous lancer lorsque vous essayez de prendre son lait. Vous devrez donc entraîner vos chèvres à tolérer la traite.

Confortable

Il est utile de commencer à manipuler le pis de votre chèvre bien avant son premier rafraîchissement. De cette façon, ils sont déjà acclimatés à votre contact lorsque vous commencez à les traire.

Formation au stand de lait

Cela aide également à habituer les chèvres à manger et à être piégées sur le stand de lait avant d'essayer de les traire. Faites-les se sentir chez eux sur le stand pour de meilleurs résultats.

Procédures de traite sécuritaires

Il existe plusieurs moyens simples d'assurer la sécurité du lait de chèvre pour votre famille. Utiliser un équipement propre pour traire et laver la mamelle et le ventre avant la traite est un bon point de départ.

Réfrigération

Faire en sorte que le lait soit réfrigéré le plus rapidement possible réduira le risque de propagation d'agents pathogènes dans votre lait. Le lait doit être filtré et réfrigéré ou autrement traité dans les 2 heures suivant la traite (de préférence beaucoup plus tôt).

Pasteurisation

Bien que de nombreux éleveurs de chèvres, moi y compris, boivent régulièrement du lait cru sans problème, le lait pasteurisé est considéré comme plus sûr que le lait cru. En particulier pour les enfants et les adultes dont le système immunitaire est affaibli, la pasteurisation est fortement encouragée par la Food and Drug Administration des États-Unis.

Problèmes de santé des chèvres laitières

Les chèvres laitières sont généralement soumises aux mêmes risques pour la santé que toutes les autres chèvres. Cependant, comme elles lactent plus longtemps, gossent fréquemment et sont traites, elles courent un plus grand risque de mammite.

Mastite

La mammite est une inflammation des glandes mammaires. Elle est souvent causée par des bactéries, mais peut également être virale. La mammite a un impact négatif sur la production de lait, et elle peut également entraîner une réduction permanente de la capacité du lait si elle n'est pas traitée.

Accorder une attention particulière à la santé du pis, être attentif à la sensibilité des trayons et réagir et diagnostiquer rapidement le type de mammite est essentiel pour contrôler cette condition potentiellement préjudiciable.

Il est également essentiel de s'assurer que votre équipement est propre, en particulier si vous utilisez une machine à lait, et d'utiliser des produits et des processus doux pour nettoyer le pis.

Carences minérales

Les chèvres laitières peuvent également être plus sensibles aux complications d'une carence en minéraux. La carence en cuivre et en sélénium, en particulier, peut avoir un impact sur la fertilité et conduire à des réductions de la production laitière.

Discutez avec votre vétérinaire des carences courantes dans votre région et de la façon de les traiter.

Conclusion

Il y a beaucoup plus à apprendre sur le maintien d'un troupeau laitier que je ne peux en couvrir dans ce guide pour débutants. Mais j'espère que cet aperçu vous aidera à vous préparer mentalement lorsque vous commencerez votre voyage avec des chèvres laitières.

Assurez-vous de consulter toutes nos autres excellentes ressources pour vous aider à choisir des races, à gérer les pâturages et plus encore pour des chèvres laitières heureuses et en bonne santé!