Avant de commencer l'apiculture: juridique, coût, engagement de temps et anatomie des abeilles en bref

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Si vous n'êtes pas déjà familier avec les abeilles mellifères, vous ne connaissez peut-être pas les énormes avantages qu'elles présentent pour notre planète.

Bien sûr, les abeilles produisent le miel doux que nous aimons ajouter à une tasse de thé chaud, mais elles font également partie intégrante du processus de culture de nombreux fruits, fleurs et légumes.

Ce sont des pollinisateurs assidus et sans eux, la production de plantes et de fleurs en souffrirait.

L'American Beekeeping Federation déclare: « Les abeilles mellifères contribuent pour près de 20 milliards de dollars à la valeur de la production agricole américaine. Cette contribution, apportée par les abeilles gérées, se traduit par une augmentation des rendements et des récoltes de qualité supérieure pour les producteurs et les consommateurs américains. Une industrie apicole saine est inestimable pour une économie agricole américaine saine . »

L'apiculture est utile pour de nombreuses industries, mais elle est également très bénéfique pour les jardiniers et les propriétaires de jardin.

Si vous vous êtes demandé comment obtenir votre propre ruche mais que vous ne saviez pas par où commencer, consultez notre guide du débutant pratique ci-dessous.

Pouvez-vous garder des abeilles?

La première question que vous pouvez vous poser est de savoir si l'apiculture vous convient. Voici quelques points à considérer avant de ramener à la maison votre première colonie d'abeilles.

Zonage et restrictions légales

L'endroit où vous vivez aura un impact significatif sur la possibilité ou non de garder légalement des abeilles. Il existe également différentes réglementations pour différentes zones, vous devrez donc d'abord vérifier auprès de votre municipalité locale.

Vous pouvez également considérer vos voisins. Certains voisins peuvent être intimidés par vos abeilles. Communiquer avec vos voisins sur l'utilité des abeilles serait un pas dans la bonne direction. Plus ils comprennent ce que vous faites, moins cela les concernera probablement.

Bien que cela puisse être surprenant, vivre en zone urbaine ne signifie pas nécessairement que vous ne pouvez pas garder les abeilles. Plusieurs grandes villes accueillent désormais les abeilles, notamment Los Angeles et New York.

Encore une fois, la chose la plus importante à faire est de vérifier les ordonnances de la ville pour vous assurer que vous êtes légal.

Coût de démarrage et coût de garde des abeilles

Comme pour la plupart des projets de homesteading, le coût peut varier considérablement. Vous pouvez utiliser l'équipement le plus cher ou acheter des vêtements et du matériel d'occasion pour commencer.

Bien qu'il soit possible de construire vos propres ruches et d'attraper un essaim sauvage, ce serait une façon difficile de commencer.

Pour cette raison, nous vous donnerons une idée approximative du prix d'achat de vos abeilles, de votre équipement de démarrage et de votre équipement d'exploitation.

Coût de démarrage

  • Fumeur - 20, 00 $
  • Une ruche avec cadres et fondations - 275, 00 $
  • Abeilles avec une reine - 150, 00 $ - 200, 00 $
  • Vêtements de protection - 50, 00 $ - 150, 00 $
  • Outil de ruche - 10, 00 $

Équipement pour la récolte et le stockage du miel

  • Pots de miel - 10, 00 $ - 30, 00 $
  • Outil de décapsulage - 10, 00 $ - 50, 00 $
  • Seaux - 10, 00 $
  • Passoire à miel - 20, 00 $ - 30, 00 $
  • Pinceau abeille - 5, 00 $ - 8, 00 $
  • Extracteur (nécessaire pour de grandes quantités de miel) - 100, 00 $ - 400, 00 $

Équipement d'exploitation

  • Contrôle des acariens - 30, 00 $ - 60, 00 $
  • Nourrir en hiver et en cas de pénurie - varie considérablement en fonction du type et de la quantité
  • Ruches pour l'expansion - 275, 00 $

Il existe de nombreux éléments auxiliaires supplémentaires qui pourraient vous être utiles, mais vous aurez une meilleure idée de ceux qui vous sont nécessaires une fois que vous approfondirez l'apiculture.

À quoi ressemble votre engagement de temps?

Une autre chose que vous voudrez prendre en considération est de savoir si vous avez ou non le temps de prendre soin de vos abeilles.

Il va y avoir de grandes parties de l'année où les abeilles auront très peu besoin de vous. En fait, il vaut mieux les laisser tranquilles lorsque votre interférence n'est pas nécessaire. Pourtant, il y a des moments où vous devrez vous impliquer. Et bien sûr, il y a le temps de récolter le délicieux miel!

Votre première année va prendre plus de temps car vous installez une maison pour vos abeilles et préparez-vous à leur arrivée.

Beaucoup de gens suggèrent que prendre soin des abeilles mellifères prendra 15 à 30 heures par an par ruche. Cependant, cela n'inclut pas les recherches que vous pourriez faire pour être un meilleur apiculteur. Cela n'inclut pas non plus le temps que vous aurez plaisir à vous asseoir et à regarder vos heureux petits travailleurs!

Je connais ma famille et j'ai passé beaucoup de temps à regarder les abeilles voler dans et hors de leurs boîtes. Cela vous donne le sentiment le plus incroyable en sachant qu'ils sont en bonne santé et prospères.

Beaucoup de gens qui s'intéressent aux abeilles apprécient vraiment le temps passé avec eux et se sentent très satisfaits quand ils voient leurs ruches pousser et produire du miel.

Stock d'abeille commune

Avant de pouvoir acheter votre premier ensemble d'abeilles, vous devez savoir quels types d'abeilles sont disponibles. Cela vous aidera également à déterminer quelles abeilles feront le mieux dans votre région.

Il convient de noter qu'il n'y a pas vraiment d'espèces d'abeilles «pures», car vos abeilles vont se reproduire avec d'autres abeilles de la région. Cela créera un nouvel hybride d'espèces d'abeilles.

L'abeille italienne

L'abeille italienne est la race d'abeilles mellifères la plus courante. Cette espèce d'abeille a été importée d'Italie aux États-Unis en 1859.

Ce type d'abeille est populaire car ce sont des producteurs généreux et ont des cycles de couvée prolifiques. Ils ont également une nature douce et sont moins susceptibles de pulluler que les autres stocks d'abeilles.

L'abeille russe

L'abeille russe a été importée aux États-Unis en 1997. Les abeilles américaines souffraient de ce que l'on appelle l'effondrement des colonies, un problème important qui a fait perdre à certains apiculteurs 30 à 90% de leurs ruches.

En réponse, l'USDA a présenté l'abeille russe parce qu'elle était connue pour résister aux parasites. Les parasites étaient connus pour être l'un des facteurs liés à l'effondrement des colonies, et ils espéraient que ce stock aiderait à sauver les abeilles américaines.

Ces abeilles sont un peu plus agressives que l'abeille italienne. Ils sont également difficiles à trouver aux États-Unis.

L'abeille carniolienne

L'abeille carniolienne est un autre type d'abeille très populaire. Ces abeilles sont connues pour être dociles et elles sont de grosses productrices de printemps. Ils ont également l'une des plus longues langues des espèces d'abeilles, ce qui leur permet de polliniser plus facilement les cultures comme le trèfle.

Ce stock d'abeilles est plus tolérant aux climats plus froids et ils se débrouillent bien avec l'hivernage.

L'une des choses les moins attrayantes de ces abeilles est qu'elles sont plus susceptibles de pulluler que les autres abeilles.

L'abeille Buckfast

Ce stock d'abeilles a été hybridé à l'origine à Buckfast Abbey, situé au Royaume-Uni. Il est très populaire pour les endroits qui ont des climats similaires aux îles britanniques.

Ils sont connus pour avoir une forte résistance aux parasites naturels, et ils sont également connus pour être de bons butineurs. Un autre avantage est qu'il est peu probable qu'ils pullulent.

Ce stock d'abeilles n'est pas courant aux États-Unis, et ils souffrent de consanguinité qui a affaibli leur résilience contre les ravageurs dans certains cas. De plus, ils sont plus agressifs que l'abeille carniolienne ou italienne.

L'abeille du Caucase

L'abeille du Caucase était autrefois très populaire aux États-Unis. Cependant, il a perdu de sa popularité au fil du temps parce qu'ils ne sont pas de grands producteurs de miel.

Pour ceux qui recherchent un stock d'abeilles principalement pour la pollinisation, ces abeilles sont toujours un bon choix. Ils ont des langues très longues qui leur facilitent la pollinisation des fleurs avec une plus grande profondeur.

L'abeille allemande

L'abeille allemande est dérivée de l'abeille noire européenne originaire du nord de l'Eurasie.

Ce stock d'abeilles était autrefois populaire car il est capable de mieux hiverner que de nombreuses autres souches d'abeilles et il est excellent pour défendre sa colonie.

Leur couleur foncée est distincte et elles sont plus grandes que beaucoup d'autres abeilles mellifères.

Malheureusement, ce stock d'abeilles est sensible aux maladies des couvées appelées loque américaine et européenne. Pour cette raison, ils ne sont pas un très bon choix pour les apiculteurs débutants.

La reine, les drones et les ouvriers

Chaque colonie d'abeilles mellifères est divisée en trois types d'abeilles: la reine, les drones et les ouvrières.

Chaque membre de la colonie est vital, mais chacun joue un rôle très différent.

Reine des abeilles

La reine est le membre le plus important d'une colonie d'abeilles. En effet, ils sont le seul membre capable de pondre des œufs fécondés.

Après la naissance d'une reine des abeilles, elle commencera ses vols d'accouplement. Au cours de ces vols, elle s'accouplera avec environ 10 à 20 drones différents. Plus tard, la reine des abeilles commencera à pondre des œufs. Étonnamment, elle est capable de produire jusqu'à 2 000 œufs en une seule journée.

Bien que cela puisse être contraire à son nom, la reine des abeilles n'est pas en charge de la ruche. En fait, ce sont les abeilles ouvrières qui conduisent vraiment les décisions. Ce sont eux qui décident quand élever une nouvelle reine ou quand en tuer une existante.

Abeilles ouvrières

Dans une colonie d'abeilles mellifères, les abeilles ouvrières sont toutes des femelles.

Les jeunes abeilles ouvrières font tout, de s'occuper de la reine et des jeunes larves à la production de cire, en passant par la construction de structures.

Une fois que l'abeille a vieilli, elle est susceptible de passer à des tâches extérieures. Pendant ce temps, ils prendront leur premier vol. Peu de temps après, ils commenceront à chercher de la nourriture pour collecter le nectar, le pollen et l'eau.

Les butineuses des abeilles sont exposées à de nombreux dangers extérieurs comme les prédateurs, les tempêtes et les maladies. Ces risques réduisent considérablement leur espérance de vie et nombre d'entre eux mourront 30 jours après avoir commencé à chercher de la nourriture.

Pendant l'hiver, lorsque les abeilles se regroupent pour rester au chaud, elles sont capables de vivre pendant six mois ou plus.

Le drone

Les abeilles drones sont les seuls mâles d'une colonie. Contrairement aux abeilles ouvrières, elles n'ont pas de dard.

Ces abeilles mâles ne sont présentes que quelques mois dans l'année. Ils sont distincts des abeilles femelles car leurs yeux sont beaucoup plus grands.

Leur travail consiste à quitter la ruche et à localiser les reines pour s'accoupler. Ils sont responsables de la propagation des gènes de leur colonie à d'autres reines.

Une fois qu'ils se sont accouplés avec une reine, leur cycle de vie se termine.

L'anatomie d'une abeille

Les abeilles sont des insectes et elles partagent cinq caractéristiques communes avec d'autres insectes.

  • Un exosquelette
  • Trois parties principales du corps: la tête, le thorax et l'abdomen
  • Une paire d'antennes
  • Trois paires de pattes.
  • Deux paires d'ailes

La tête d'une abeille contient des yeux, des antennes, des mandibules et un cerveau.

Le thorax tient les jambes et les ailes.

Enfin, l'abdomen contient un dard, des glandes de cire et des organes reproducteurs.

L'exosquelette de l'abeille est principalement recouvert d'une couche de poils qui aide à réguler la température et à collecter le pollen.

De plus, l'abeille a ce qu'on appelle une trompe qui est un autre nom pour sa langue. La trompe aide les abeilles à atteindre le centre d'une fleur et peut également être utilisée pour le toilettage.

Une abeille mellifère a ce qu'on appelle un «panier de pollen». Pendant que l'abeille ouvrière recueille le pollen, elle le stocke pour plus tard. Un autre nom pour cet appareil est un corbicula.

La corbicule est située sur le tibia des pattes postérieures. Lorsqu'une abeille visite une fleur, elle se soigne et brosse le pollen qu'elle a collecté dans son panier à pollen. Elle mélange souvent un peu de nectar dans le pollen pour le faire coller. Les poils dans son panier à pollen gardent tout en place.

Apiculture pour tous

L'apiculture est une pratique séculaire appréciée par de nombreuses entreprises commerciales et amateurs.

Lorsque vous décidez si l'apiculture vous convient, considérez votre objectif d'avoir des abeilles. Voulez-vous votre propre miel brut et de la cire d'abeille? Souhaitez-vous des pollinisateurs incroyables dans votre jardin? Ou voulez-vous profiter à l'environnement? Peut-être tout ce qui précède?

Vous avez peut-être toujours aimé les abeilles et souhaitez participer à la vie de ces insectes fascinants.

Quelle que soit votre raison, évaluez les coûts et les avantages et décidez si vous souhaitez vous initier à l'apiculture.

L'apiculture peut avoir des épreuves, mais de nombreux apiculteurs conviennent que les abeilles donnent plus qu'elles n'en prennent.