Gestion de la ruche: comment inspecter, manipuler et nourrir vos abeilles au fil des ans

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Vous avez installé la ruche idéale pour vos nouvelles abeilles et vous êtes sûr que votre colonie est satisfaite de leur nouvelle maison.

Félicitations! Mais votre travail ne s'arrête pas après l'installation des abeilles, non, il y a beaucoup plus à faire tout au long de l'année tout en gérant une ruche pour vous assurer que votre colonie d'abeilles est une machine saine, heureuse et productrice de miel.

Voyons quelles sont vos prochaines étapes et à quoi ressemblera l'année à venir avec votre nouvelle ruche.

Quand inspecter la ruche

Un pot surveillé ne bout jamais, et aussi dur que cela puisse être, vous ne devriez pas ouvrir votre ruche fréquemment. En général, vos abeilles voudront être livrées à elles-mêmes une fois qu'elles auront été établies et auront commencé à servir leur reine.

Cependant, la gestion d'une ruche ne doit pas être considérée comme un projet de mise en place et d'oubli. Après l'installation initiale, vous devriez vérifier votre ruche environ toutes les deux semaines, au printemps et à l'automne, pour vous assurer que votre usine de miel fonctionne efficacement.

Il y a quelques autres critères à respecter avant d'ouvrir votre ruche aux éléments.

1. Météo

Le jour de l'inspection, assurez-vous qu'il s'agit d'une journée calme et ensoleillée. S'il fait trop de vent ou trop froid, vos abeilles seront agacées lorsque vous ouvrirez la ruche. Pensez à ce que vous ressentez lorsque vous êtes blotti sous les couvertures par une journée froide et que quelqu'un décide de prendre vos couvertures. Si vous savez ce que cela fait, vous pouvez comprendre pourquoi les abeilles seront moins que de bons hôtes si elles sont dérangées par temps froid.

2. Moment de la journée

Pas une personne du matin? Vos abeilles non plus!

Les abeilles commenceront à travailler vers 10 h et retourneront à la ruche au crépuscule. Cela signifie que le meilleur moment pour inspecter votre ruche sera lorsque tout le monde sera au travail, en quête de nourriture. Il y aura beaucoup moins d'abeilles dans la ruche pendant cette période, ce qui rend moins probable que vous soyez piqué.

Comment manipuler les abeilles en toute sécurité

Il n'y aura pas beaucoup ou pas d'exemples de devoir manipuler une seule abeille à moins que vous ne fassiez une inspection approfondie. Cependant, vous devrez gérer la ruche dans son ensemble lors des vérifications de routine.

Il y a quelques choses que vous pouvez faire pour préparer et rendre la manipulation de votre ruche plus facile pour vous et vos abeilles.

1. Odeurs

Cela peut sembler humoristique, mais vos abeilles n'aiment pas une mauvaise hygiène… ou des odeurs fortes en général. Assurez-vous donc de sentir le plus près de… eh bien, rien, autant que possible avant d'approcher votre ruche pour inspection.

Les shampooings, déodorants et parfums puissants sont un énorme non-non. Certaines de ces odeurs attirent les abeilles, d'une manière que vous ne voulez probablement pas, et d'autres les ennuient, et vous ne voulez pas d'abeilles ennuyées!

2. Suit-Up

Si vous êtes un nouvel apiculteur, vous n'irez probablement pas près de votre ruche sans votre équipement de protection. Votre combinaison, votre voile et vos gants sont indispensables lorsque vous commencez avec des abeilles. Ils peuvent vous protéger des piqûres et vous aider à vous sentir plus en confiance lorsque vous manipulez votre ruche.

Si vous êtes plus à l'aise sans gants, car ils peuvent être assez maladroits et maladroits, assurez-vous que vos mains sont exemptes d'odeurs étrangères, d'odeurs de nourriture et de tout bijou. Pourquoi des bijoux? Croyez-moi, vous ne voulez pas que votre alliance se coupe un doigt enflé et piqué.

3. Mouvements et approche

Lorsque vous commencez votre inspection, faites-vous plaisir, ainsi qu'à vos abeilles, en vous tenant à l'écart de leur ligne de conduite. Cette route des abeilles occupée est extrêmement importante pour votre colonie, et si vous faites obstacle à leur travail, ils deviendront agités. Les abeilles frustrées égalent le désordre et très probablement l'agression.

Approchez-vous toujours de votre ruche par derrière et permettez à vos abeilles de poursuivre leur routine quotidienne sans interruption. Une fois à l'intérieur, assurez-vous de vous déplacer lentement et délibérément. Tout mouvement rapide ou saccadé peut sembler menacer votre ruche. Alors restez calme, concentré et bougez aussi gracieusement que possible.

4. Fumeur

Le meilleur ami de l'apiculteur est le fumeur, et vous devriez le préparer avant même de commencer à penser à vous rapprocher de votre ruche. Assurez-vous que votre fumeur fonctionne correctement et produit une fumée froide.

Une fois que vous approchez de votre ruche, soulevez le coin de l'arrière du sommet de la ruche et appliquez 2 ou 3 petites bouffées de fumée dans la ruche. Ensuite, attendez quelques secondes pour que la fumée prenne effet avant de procéder à votre inspection.

À quoi ressemble une ruche saine

Une fois que vous avez calmé votre ruche avec votre fumeur et que vous avez délicatement retiré le couvercle, vous pouvez commencer votre inspection. La reine des abeilles est la première chose à rechercher, et elle sera votre base pour déterminer s'il y a des problèmes ou des signes de problèmes avec votre colonie.

Lorsque vous gérez une ruche, recherchez les éléments suivants:

1. La Reine

La reine vous laissera de petites «miettes de pain» de preuves qui indiqueront que tout se déroule bien… ou pas. Si vous ne parvenez pas à la localiser, vous pouvez rechercher ses œufs. Ils ressembleront à de minuscules tic-tacs, et il devrait y en avoir un par cellule. Si vous pouvez voir ses œufs, c'est un bon signe que la ruche fonctionne comme prévu.

Si vous ne parvenez pas à localiser la reine et qu'aucun œuf n'est visible, il pourrait y avoir un problème avec votre ruche. Si elle est morte, tuée ou malade, toute votre ruche est en danger, à moins que vous ne puissiez localiser de nouvelles cellules royales, qui sont des cellules qui abritent des reines montantes pour votre ruche.

Souvent, vos abeilles savent depuis longtemps qu'il y avait un problème avec la reine, et elles ont probablement déjà une longueur d'avance sur vous dans leurs préparatifs pour une nouvelle reine.

2. Signes de cellules plafonnées

Les cellules fermées sont des cellules qui ont été scellées par une infirmière. Cela indique que les œufs se développent à l'intérieur et que la ruche fonctionne comme il se doit.

Si votre ruche fonctionne depuis une saison entière, vous devriez pouvoir trouver de jeunes abeilles à tous les stades de développement. S'il y a un désordre dans le schéma de ponte de votre reine, elle pourrait être vieille, malade ou même mourante. Une reine en bonne santé pondra ses œufs de façon régulière, ne sautant que les cellules de temps en temps. Le désarroi extrême doit être approfondi.

Nourrir et gérer une ruche

Une ruche saine et florissante prendra soin d'elle-même, pour la plupart. Les abeilles feront leur propre quête de nourriture, d'alimentation, de reproduction et de soins aux reines. Cependant, il y aura des moments où vous devrez fournir de la nourriture à votre colonie, et il y a quelques signes à surveiller lors de la gestion d'une ruche qui indiqueront qu'ils ne mangent pas bien.

1. Que mangent les abeilles?

Naturellement, les abeilles utilisent comme composants de base les composants des plantes qu'elles recherchent. Pour qu'une abeille soit productive et prospère, elle doit consommer du nectar des plantes, du pollen et, bien sûr, de l'eau. La majorité de leur alimentation est composée de protéines et de graisses.

2. Quand donner un coup de main à votre ruche

Il peut y avoir des circonstances imprévues qui échappent au contrôle de votre ruche, comme un printemps tardif, un gel de dernière minute, des catastrophes naturelles, des inondations ou même des courants d'air. Si l'un de ces types de problèmes survient, votre ruche pourrait avoir besoin de vous pour fournir la nourriture qu'elle ne trouve pas.

Les abeilles travaillent dur pendant les mois chauds afin de stocker suffisamment de nourriture pour maintenir toute leur ruche tout au long de l'hiver. Si des circonstances imprévues surviennent tout au long de leur saison de recherche de nourriture, vous pouvez supposer que vos abeilles auront également besoin d'une aide supplémentaire pendant l'hiver.

Que nourrir votre ruche

Il existe différents types d'aliments pour alimenter votre ruche, selon la période de l'année. Si c'est le milieu de l'hiver, les aliments liquides gèleront et vos abeilles ne pourront pas les consommer, et à la place, vous devriez fournir des aliments semi-solides à vos abeilles affamées.

Pendant les mois froids, les abeilles créent une grande grappe d'elles-mêmes, pour se réchauffer. Placez les options alimentaires suivantes à proximité de cette petite boule d'abeilles pour vous assurer qu'elles peuvent y accéder pour se nourrir:

1. Leur saveur préférée

Si vous avez une ruche établie, la meilleure chose pour vos abeilles est de leur fournir leur propre miel que vous avez conservé au congélateur lors d'une extraction précédente. Vous pouvez mettre un cadre entier dans le congélateur, et lorsque vous devez utiliser le miel, grattez les bouchons et placez le cadre près de votre boule d'abeilles.

Ne donnez pas de miel acheté en magasin à vos abeilles, car il est souvent dilué avec des composants peu recommandables qui peuvent rendre vos abeilles malades.

2. Sucre granulé

Fournir du sucre granulé est une alternative que certains apiculteurs jureront, cependant, cette méthode peut ne pas toujours fonctionner. Si vous devez fournir du sucre sec, assurez-vous que les abeilles l'utilisent. S'ils ne la consomment pas, ils ont peut-être décidé qu'elle occupe un espace précieux dans leur ruche. Ils utiliseront ensuite leur précieuse énergie pour l'enlever, les rendant encore plus faibles qu'auparavant.

3. Sirop de sucre

Voici l'une de vos meilleures options d'alimentation si vous n'avez pas accès au miel de votre ruche des récoltes précédentes. Faire un ratio de 1: 1 de sirop granulé (uniquement) et d'eau fera l'affaire pour cette méthode. Dans les cas extrêmes, cela peut être un rapport de 2: 1, si nécessaire.

Le sirop de sucre fonctionne mieux pendant les saisons de beau temps, car le sirop congelé sera trop difficile à manger pour vos abeilles, qui sont déjà faibles pendant cette période.

Si vous voulez créer une forme semi-solide de nourriture pour les mois froids, vous pouvez ajouter du sirop de maïs et de la crème de tartre à ce mélange.

Gestion saisonnière de la ruche

Tout comme vous vous préparez pour différentes saisons, vous devez vous assurer que vos abeilles sont prêtes à entrer dans les différentes saisons de leur vie. Il y a quelques choses que vous devrez faire chaque saison dans le cadre de la gestion d'une ruche pour vous assurer que votre ruche continuera de prospérer.

Printemps

Le printemps est une saison difficile pour vos abeilles. Il y aura des modèles de temps chauds et froids imprévisibles, et votre ruche est déjà faible à cause d'un long hiver froid. Cependant, si vous avez mis en place vos abeilles pour réussir au cours des mois précédents, elles devraient être bien.

Pendant cette période de l'année, vos abeilles se prépareront pour la saison de travail. Une fois qu'il fait chaud, ils commenceront à chercher de la nourriture. À leur tour, ils recommenceront à construire leur approvisionnement alimentaire. Assurez-vous de continuer à compléter les aliments jusqu'à ce que vos abeilles soient bien établies.

Les abeilles peuvent également pulluler pendant cette période de l'année. L'essaimage se produit lorsqu'une colonie décide qu'elle a besoin de plus d'espace ou qu'elle est prête à se scinder en deux ruches distinctes. Pendant ce temps, vous pouvez perdre une ruche entière si vous ne faites pas attention à gérer une ruche. Si votre ruche grouille, assurez-vous qu'une nouvelle reine éclot dans votre ruche. La vieille reine et une armée d'abeilles ouvrières partiront pour démarrer une nouvelle ruche.

Les apiculteurs devraient être à la recherche d'un essaim car, dans certains cas, les deux colonies partiront à la recherche d'une nouvelle ruche. Si cela se produit, soyez prêt à capturer votre essaim!

Conseils pour le printemps

  • N'inspecter les ruches que par temps chaud
  • Vérifiez votre reine et ses œufs
  • Ajoutez des supers à mesure que votre ruche grandit et remplacez les cadres
  • Si nécessaire, nourrissez des aliments supplémentaires

Été

Les mois d'été peuvent devenir chauds, et c'est la période de l'année où les abeilles ont une longue liste de choses à faire pour se préparer à l'hiver. En général, dans le cadre de la gestion d'une ruche, vous pouvez vérifier toutes les 1-2 semaines pour vous assurer qu'elles sont autosuffisantes. Cependant, s'il y a des sécheresses ou d'autres catastrophes naturelles, vous devrez peut-être également compléter les aliments pour le moment.

Conseils pour l'été

  • Vérifiez la ruche toutes les 1-2 semaines
  • Assurez-vous qu'il y a une source d'eau pratique à proximité
  • Surveillez la productivité de la ruche (présence de reine et d'œufs)
  • Ajoutez des supers à mesure que votre ruche augmente en productivité et en taille
  • Soyez à l'affût des voleurs et des invités indésirables (guêpes, par exemple) et installez un réducteur d'entrée
  • Récoltez le miel! Oui, la meilleure partie! Mais assurez-vous d'en laisser suffisamment pour vos abeilles!

L'automne

Les abeilles sont extrêmement en phase avec leur environnement, et lorsque l'automne arrivera, la reine ralentira dans ses efforts de ponte. Les abeilles ouvrières continueront de se nourrir et de passer toutes les dernières minutes à travailler, en préparation, pour l'hiver.

Conseils pour l'automne

  • Inspectez votre ruche toutes les 2 semaines jusqu'à ce qu'elle devienne froide
  • Vérifiez le garde-manger de votre abeille (assurez-vous qu'il y a suffisamment de nourriture pour l'hiver) et préparez-vous en conséquence
  • Assurez-vous qu'il y a une bonne ventilation, vos abeilles resteront longtemps dans la ruche
  • Éloignez les parasites en installant un protège-souris et un réducteur d'entrée
  • Isolez votre ruche

L'hiver

Si vous avez bien préparé votre ruche en automne, il y aura peu de travail à faire pendant l'hiver, à part fournir des aliments supplémentaires si nécessaire. Les abeilles s'installent pour l'hiver, formant une boule serrée, et ne tournent que pour se nourrir, et parfois pour se soulager. Les abeilles sont des créatures bien rangées et elles aiment garder une maison propre. Malheureusement, si certaines abeilles décident de quitter la ruche, elles peuvent ne pas revenir.

À cette période de l'année, votre ruche a très probablement rétréci, ce qui est bien. En fait, c'est exactement ainsi que fonctionne la nature. Lors de la gestion d'une ruche, si vous l'inspectez au début du printemps, vous verrez probablement des abeilles mortes au fond. Il faut s'y attendre pendant les mois froids, et dès que vos abeilles vivantes seront prêtes, elles enlèveront celles qui sont passées.

Conseils pour l'hiver

  • Aliment complémentaire au besoin
  • N'ouvrez pas la ruche, appuyez plutôt sur la ruche et écoutez le bourdonnement si vous êtes préoccupé par la vitalité de vos abeilles
  • Surveillez les signes de prédateurs à la recherche de miel
  • Si possible, fournir de l'eau dans un endroit proche et assez ensoleillé

Tenir des registres

La tenue de registres est tout simplement une bonne pratique pour tout apiculteur. Cela vous aidera à identifier les modèles et les problèmes potentiels. Il y a quelques éléments à inclure dans vos notes si vous voulez établir un bon livre des records:

  • Le comportement de la reine
  • Effectif
  • Comportements étranges
  • Signes de maladie
  • Maladies
  • Traitements
  • Fourmillement
  • Besoins alimentaires supplémentaires

Transport de ruches

Dans le cadre de la gestion d'une ruche, il peut arriver un moment où vous devrez déplacer votre ruche vers un nouvel emplacement. Cela peut être dû à un changement dans l'environnement, l'approvisionnement alimentaire, ou simplement parce que vous déménagez et que vous souhaitez emporter votre ruche… ce que, bien sûr, vous faites!

Si vous déplacez votre ruche à une courte distance de son emplacement d'origine, vous devez vous préparer à le faire par petits incréments. Les abeilles sont des créatures habituelles et peuvent devenir confuses ou perdues si la ruche n'est pas exactement là où elles s'attendent.

Il est préférable de déplacer votre ruche lorsqu'il y a peu d'abeilles à l'intérieur, car elle sera beaucoup plus légère à soulever. Vous pouvez déplacer votre ruche de quelques mètres chaque jour jusqu'à ce que votre ruche soit à son nouvel emplacement.

Si vous vous déplacez à travers le pays, attendez tard le soir pour enfermer vos abeilles dans leur ruche. Enfermer pendant la journée isolera tous les butineurs et ils se perdront, mourront ou deviendront un repas de prédateur.

Ensuite, assurez-vous que vous avez fermé toutes les ouvertures, les coins et les recoins, puis revérifiez pour vous assurer qu'il y a une ventilation suffisante. Vous pouvez ensuite prendre toute votre ruche avec soin et la sécuriser dans le véhicule en mouvement de votre choix. À votre arrivée, laissez vos abeilles explorer leur nouvel emplacement à leur discrétion.

Peu importe où vous et votre ruche allez, si vous vous préparez au changement des saisons, fournissez ce qui manque à l'environnement et surveillez votre ruche de près, vous aurez un flux constant de miel doré pour les années à venir.