Responsabilités de base de la gestion des soins caprins pour les nouveaux propriétaires de troupeaux de chèvres

Lorsque vous démarrez un troupeau de chèvres - que ce soit pour le lait, la viande, les fibres ou la lutte professionnelle contre les mauvaises herbes - vous rapporterez beaucoup plus que du bétail. Vous ramenez à la maison beaucoup de responsabilités de gestion que de nombreux nouveaux éleveurs de chèvres ne réalisent même pas.

La vérité est que les soins quotidiens aux chèvres sont un jeu d'enfant. Si vous configurez des systèmes audio, vous pouvez réduire votre routine à un minimum de travail. Personnellement, je traite huit chèvres par jour, je nettoie les abris pour mes biches et mes mâles, je fais du fromage, du compost et plus en moins d'une heure par jour.

Honnêtement, cependant, entre tous les trucs administratifs, les aléas comme l'élevage et la plaisanterie, l'entretien des pâturages, etc., je finis par passer en moyenne 1200 heures par an sur les chèvres. C'est l'équivalent de travailler 24 heures par semaine à temps partiel!

La majorité de ce temps n'est pas consacrée aux soins quotidiens de vos chèvres. Il vise toutes les tâches administratives et non routinières qui constituent l'essentiel du travail que j'appelle «Gestion du troupeau de chèvres».

Qu'est-ce que la gestion du troupeau?

Le terme «gestion du troupeau» englobe toutes les tâches générales auxquelles vous êtes confronté en tant que propriétaire de chèvre qui ne concernent pas les soins quotidiens .

Cela comprend des choses comme la prise de décisions pour assurer la santé continue de votre troupeau, les tâches liées à l'élevage, la gestion des pâturages, la planification et l'approvisionnement nutritionnels, les préparations saisonnières, les activités administratives et le respect des responsabilités légales fédérales et étatiques.

Les décisions de gestion du troupeau que vous prendrez varieront en fonction de votre objectif d'élevage de chèvres, des races que vous gardez, de vos conditions climatiques et environnementales, etc. Il y a aussi beaucoup de place pour l'opinion et l'expression personnelle dans l'élevage de chèvres.

Par exemple, certaines personnes veulent garder les chèvres aussi naturellement que possible, de la même manière que leurs ancêtres sauvages auraient pu vivre. D'autres veulent créer des environnements plus contrôlés pour une production optimale. En fin de compte, vous devrez prendre vos propres décisions sur ce qui est bon pour vous et votre troupeau.

Mais pour le reste de cet article, je veux vous expliquer quelques-unes des décisions courantes auxquelles vous serez confronté dans le cadre de la gestion des chèvres.

Gestion des parasites

Peu importe pourquoi vous gardez des chèvres, les parasites vont être un problème à un moment donné. Les chèvres en ont. La clé est de prendre les bonnes décisions concernant les soins aux chèvres afin que les charges parasitaires soient gérées et que les chèvres restent en bonne santé.

Soins préventifs contre les parasites

Certaines personnes traitent régulièrement les chèvres contre les parasites, comme avant la reproduction ou un mois avant la blague. D'autres éleveurs de chèvres utilisent des remèdes à base de plantes comme les huiles essentielles et les suppléments à base de plantes comme outil de prévention des parasites. Certains se concentrent sur le pâturage en rotation et l'intervention sur les espèces, par exemple, en utilisant des poulets ou des lotier corniculé pour réduire les larves de parasites dans les pâturages.

En tant que propriétaire de chèvre, vous pouvez traiter les chèvres de manière préventive chaque fois que votre troupeau est en situation de stress. Vous pourriez obtenir un microscope et vérifier les échantillons fécaux au besoin. Vous pouvez travailler avec un vétérinaire pour grands animaux pour effectuer des tests au besoin afin de suivre les charges parasitaires.

Il existe de nombreuses façons d'aborder la gestion des parasites. Votre travail en tant que bon gardien de chèvre est de comprendre les risques. Ensuite, prenez les décisions qui fonctionnent le mieux pour vous et votre troupeau dans votre environnement particulier.

Sensibilisation aux parasites

Même si vous n'avez pas à faire face aux infestations de parasites quotidiennement, en tant que gestionnaire de chèvres, vous dépenserez beaucoup d'énergie mentale pour être à l'écoute de la santé de votre troupeau et surveiller les signes qu'une intervention parasitaire est nécessaire. Vous passerez également du temps à planifier la prévention, à déterminer le traitement approprié et à renforcer la santé des chèvres à risque d'infestation.

Gestion de l'élevage

Buck Romancing une biche

Si vous avez un troupeau laitier, vous devrez élever régulièrement vos chèvres pour les garder en production laitière. Pour la viande, vous devrez vous reproduire pour avoir un approvisionnement constant de nouvelles chèvres à élever pour la transformation. Les chèvres à fibres peuvent ne pas avoir besoin d'être élevées aussi souvent, mais vous devrez éventuellement remplacer tout stock qui arrive à expiration ou augmenter votre troupeau pour répondre à la demande.

Faire l'acte

En d'autres termes, l'élevage est quelque chose auquel la plupart des éleveurs doivent penser à un moment donné. Vous devez prendre des décisions sur l'opportunité de garder un argent pour cela, d'utiliser un père ou d'envisager l'insémination artificielle (IA).

Vous devrez identifier les traits que vous souhaitez accentuer et élaborer un plan stratégique pour trouver le bon reproducteur pour vos objectifs. Vous devrez également chronométrer la reproduction en fonction des cycles œstral et œstral, gérer la santé de la chèvre pendant les grossesses et prendre des décisions de soins concernant la blague.

Temps pour les enfants

La partie la plus chronophage de l'élevage n'est cependant pas accomplie. c'est gérer les soins aux enfants après la naissance. De plus, vous devrez soit intégrer les gardiens, soit réinstaller les enfants dont vous n'avez pas besoin après le sevrage.

La vente de bétail, même comme animal de compagnie, est réglementée par le gouvernement fédéral et l'État. Vous devrez effectuer des recherches pour identifier les lois applicables et mettre en œuvre des systèmes pour se conformer à ces exigences.

Gestion des pâturages

Les chèvres sont des «navigateurs» divers par nature, pas des mangeurs d'herbe. Leur santé digestive dépend de l'accès à une grande variété de types de fourrage, des mauvaises herbes aux arbres, arbustes et herbes hautes.

Créer des boîtiers

Cela signifie qu'ils mangeront certainement vos arbres fruitiers et vos plantes paysagères s'ils y ont accès. Donc, généralement, la plupart des gens fournissent des pâturages fermés pour confiner les chèvres dans les zones appropriées pour la navigation. La création et l'entretien de ces enclos constituent une grande partie du travail impliqué dans la gestion du troupeau.

Des clôtures - permanentes ou temporaires - doivent être installées et entretenues. Les clôtures électriques sont faciles à installer mais nécessitent plus d'entretien. Les clôtures permanentes nécessitent moins d'entretien mais sont plus coûteuses et nécessitent plus de travail au départ.

Entretien des pâturages

Le pâturage doit être géré, de sorte que le pâturage se régénère et continue d'offrir aux chèvres un accès à long terme à divers aliments. Le sol des pâturages doit également être entretenu pour éviter l'érosion et maintenir la santé des plantes.

Les pâturages ont également besoin de repos pour contrôler les infestations de parasites. Des choses comme le pâturage en rotation ou le pâturage alternatif sont souvent utilisées pour maintenir la qualité des pâturages.

Gestion de la nutrition

Pâturage d'hiver avec peu de végétation

Si vos pâturages ne fournissent pas une nutrition suffisante pour la santé des chèvres, vous devez également utiliser d'autres méthodes pour garantir à vos chèvres la qualité de l'alimentation dont elles ont besoin. Vous devrez décider comment et quand compléter les pâturages avec différents types d'aliments.

Flux supplémentaire

Vous pouvez faire vos propres mélanges d'aliments pour animaux ou acheter des aliments formulés. Vous devrez rechercher des ingrédients, ramasser des fournitures et planifier des endroits pour les stocker. Vous devrez garder une trace de vos stocks, afin de ne pas manquer et d'allouer du temps pour réapprovisionner les fournitures. Le transport du foin et des aliments pour animaux est un travail intensif et exigeant en main-d'œuvre.

Surveiller la santé nutritionnelle

Vous devrez également surveiller la santé de vos chèvres en réponse à vos programmes d'alimentation. Cela peut comprendre des ajustements saisonniers en fonction des conditions du pâturage ou du statut des chèvres.

Les femmes enceintes et allaitantes ont besoin de plus de nutriments que les mâles ou les mâles inutilisés. Ainsi, vous devrez peut-être également planifier et fournir différents types de nutrition à divers groupes de votre troupeau.

Troupeau fermé ou ouvert

Vous voudrez également prendre des décisions dès le début sur le maintien d'un troupeau fermé ou ouvert.

Troupeau fermé

Dans un troupeau fermé, vos chèvres entrent rarement en contact avec des chèvres d'autres troupeaux. Ainsi, le risque de transmission de maladies vers ou depuis votre troupeau est minime.

Vous apportez généralement votre cheptel de reproduction au départ. Ensuite, une fois que vous êtes certain de n'avoir aucun problème de santé dans votre cheptel reproducteur, vous élèverez un nouveau cheptel à partir de vos femelles et mâles existants. Si vous apportez régulièrement une nouvelle chèvre, vous achetez probablement auprès d'autres troupeaux fermés qui effectuent des tests de santé de routine sur leurs chèvres.

Ceci est généralement considéré comme le moyen le plus simple de gérer la santé de votre troupeau. Cependant, cela signifie que vous devrez maintenir votre propre population de mâle pour la diversité génétique.

Troupeau ouvert

Si vous maintenez un troupeau ouvert, vous pouvez apporter de nouveaux stocks à votre troupeau d'autres éleveurs, au besoin. Vous pouvez obtenir des actions de sources plus risquées comme les enchères. Vous pouvez également utiliser des mâles reproducteurs d'autres fermes pour augmenter la diversité génétique de votre troupeau. Vous pouvez montrer vos membres de troupeau en compétition ou utiliser vos dollars comme taureaux pour les autres troupeaux.

Ces types d'activités augmentent le risque de ramener des complications de santé dans votre troupeau. En général, cependant, même dans un troupeau ouvert, les chèvres sont mises en quarantaine après exposition à des animaux extérieurs pour la sécurité du troupeau.

Cela signifie que vous aurez besoin d'un abri séparé pour la quarantaine. Certains troupeaux ouverts utilisent également des tests sanguins pour rechercher des virus comme l'encéphalite à arthrite caprine (CAE), car les chèvres peuvent ne pas présenter de symptômes de la maladie après l'infection.

Gestion saisonnière

Selon votre climat, vous devrez peut-être également modifier vos pratiques de gestion en fonction des saisons. Pour la plupart des chèvres, l'automne, c'est quand elles ont besoin de soins supplémentaires pour les préparer à l'élevage. La préparation hivernale comprend le changement de votre étable pour un confort par temps froid.

Le printemps est la blague, vous devrez donc peut-être isoler les dollars après la naissance des enfants. Si vous prévoyez de confiner les femelles enceintes, vous devrez les nourrir et les arroser séparément, ce qui ajoute du temps à votre routine habituelle. Si vous élevez des enfants en bouteille, ajoutez quatre visites par jour (minimum) à votre liste de choses à faire.

La fin du printemps et de l'été signifie généralement un soin supplémentaire pour garder les chèvres au frais et hydratées. Vous pouvez également passer beaucoup de temps à faire de la publicité et à vendre des enfants supplémentaires ou à les déplacer vers leurs enclos de sevrage et à faire face aux bêtes mécontentes. La pression parasitaire peut également augmenter, vous devrez donc être plus diligent dans vos bilans de santé.

Tenue de registres

Maintenant, si vous ne vendez jamais de chèvre, le niveau de tenue de dossiers que vous effectuez peut être minime. Vous voudrez peut-être tenir un journal des dates liées à la reproduction et des antécédents de santé pour votre propre référence. Cependant, si vous vous lancez dans la vente de chèvres, vous avez encore beaucoup de travail à faire.

Entreprise de chèvre

Si vous vendez des chèvres, vous devez généralement tenir des registres détaillés sur la lignée et les antécédents de santé de vos chèvres. Vous devez également identifier vos chèvres à l'aide d'un système de numérotation légal et tatouer leur code d'identification sur leurs oreilles ou leurs queues. Vous devez également remettre des reçus aux clients et conserver vos dossiers financiers liés à vos ventes.

Inscriptions de races

De plus, si vous prévoyez d'enregistrer vos chèvres, vous devrez maintenir les enregistrements et payer des frais de renouvellement chaque année pour votre cheptel reproducteur. Vous devrez enregistrer les chevreaux avant ou au moment de la vente.

Compétitions

Si vous montrez des chèvres, vous devez également conserver des certificats sanitaires, obtenir des permis de voyage, tenir des registres de quarantaine, etc. Pour les chèvres laitières, vous devrez peut-être peser et suivre la production de lait.

Soins vétérinaires

C'est aussi une bonne idée de développer vos stratégies de gestion de la chèvre en fonction du moment où vous utiliserez ou non les services vétérinaires. Parfois, les nouveaux propriétaires de chèvres commenceront par travailler en étroite collaboration avec un vétérinaire pour tous leurs soins de santé courants et non courants. Avec l'expérience cependant, la plupart des gestionnaires de troupeaux de chèvres finissent par devenir assez autonomes pour gérer leurs soins médicaux.

Soins à domicile

La castration des chèvres mâles qui ne seront pas utilisées comme mâles et des chèvres cornues en débourrement sont deux exemples de procédures médicales que les propriétaires de chèvres manipulent souvent pour maintenir les coûts vétérinaires bas. Faire des tests sanguins et administrer des vermifuges et des injections de vitamines sont des choses que la plupart des propriétaires de chèvres font eux-mêmes.

De plus, la plupart des gestionnaires de troupeau aident aux complications de l'accouchement, comme transformer un enfant mal positionné. Ils gèrent également des choses comme la correction des prolapsus anal et vaginal et les soins de routine des blessures.

Externalisé par certains

Certains propriétaires de chèvres traceront la ligne à des choses comme la dissection des enfants (si nécessaire pour sauver la vie d'une biche). Des choses comme les autopsies pour déterminer la cause du décès et les examens fécaux sont également des choses que certains propriétaires font, et d'autres non.

Planifier l'heure

La plupart des gestionnaires de troupeaux de chèvres ne peuvent tout simplement pas se permettre les coûts élevés des soins vétérinaires pour un troupeau entier de chèvres. En tant que tel, lire les livres de soins de santé liés aux chèvres et être prêt pour les soins médicaux de routine et d'urgence est souvent une responsabilité de gestion des chèvres que les éleveurs de chèvres passent beaucoup de temps à apprendre et à faire.

Usure

Un autre domaine de l'élevage de chèvres qui peut prendre un temps considérable est l'attrition. C'est un terme que j'ai commencé à utiliser en tant que directeur d'un cabinet d'avocats. Mais cela s'applique également à la gestion des chèvres. Cela couvre des choses comme l'embauche, le licenciement, la dotation en personnel, etc. Croyez-le ou non, mais vous devrez également faire face à ces problèmes dans le monde de la chèvre.

Ajout au troupeau

La partie amusante de l'attrition, c'est quand vous pouvez acheter de nouveaux reproducteurs ou garder vos enfants pour faire partie de votre troupeau. Nos troupeaux ne peuvent être aussi grands que nos terres ou nos budgets le permettront. Donc, le plus souvent, l'attrition signifie le lâcher prise.

Lâcher prise

Toutes les chèvres ne conviennent pas à un troupeau. Il faut donc parfois «virer» les membres de votre troupeau en les vendant ou en les abattant.

Malheureusement, les chèvres blessées ou les chèvres malades ne peuvent souvent pas être vendues. Vous devez donc prendre des décisions quant à leur traitement ou leur traitement. Les enfants peuvent également naître avec des malformations qui les rendent invendables. Les chèvres plus âgées peuvent décliner leur santé et nécessiter l'euthanasie.

Le traitement à domicile peut prendre du temps et avoir un impact mental et émotionnel. Les bons gestionnaires de troupeau seront aux prises avec ces décisions difficiles. Ils passeront également du temps à s'instruire afin qu'ils puissent abattre de manière responsable et avec dignité pour l'animal.

Conclusion

Comme je l'ai dit au début, les soins quotidiens aux chèvres sont faciles. Mais, il faut un vrai gestionnaire de troupeau pour maintenir la santé et le bien-être à long terme d'un troupeau. Je crois vraiment que le niveau d'engagement d'une personne à développer de bonnes compétences en gestion de chèvre est ce qui décide de son succès en tant que gardien de chèvre.

Si ce post ne vous a pas effrayé (ou si vous avez passé la majeure partie de votre temps à lire en hochant la tête en signe d'accord), je soupçonne que vous avez l'étoffe d'un véritable gestionnaire de troupeau de chèvres. Votre troupeau a (ou aura) de la chance de vous avoir!