Les nématodes sont-ils un ami ou un ennemi pour votre jardin et votre bétail?

Les nématodes sont souvent mal emballés dans nos fermes. Nous craignons que les nématodes à nœuds racinaires ne ruinent nos tomates, poivrons, aubergines, gombos, pois et plus encore. Ces petites bestioles sournoises s'attachent à nos racines végétales, leur injectent un sérum qui provoque des écorchures, puis s'asseyent et regardent une foule d'autres mauvaises choses comme les pathogènes fongiques ou les maladies bactériennes détruire nos plantes.

Bien sûr, nous nous inquiétons tous des nématodes intestinaux comme ce que nous appelons communément les vers ronds ou les ankylostomes. Ces parasites intestinaux sont l'une des principales raisons pour lesquelles de nombreux propriétaires d'animaux sont réticents à composter le caca de chien, même s'il existe des moyens simples de sécuriser ce processus.

Les nématodes sont également la raison pour laquelle les bons gestionnaires de troupeaux de chèvres sont toujours en alerte pour gérer la surcharge parasitaire tôt. Le ver de poteau de barbier potentiellement mortel, souvent mis en évidence en premier par des signes d'anémie, est un autre exemple parfait de la raison pour laquelle les nématodes obtiennent une mauvaise enveloppe.

Les nématodes, comme les champignons, sont également essentiels et bénéfiques pour nos jardins et nos écosystèmes. Ils font d'immenses travaux importants. Sans leur contribution, nous pourrions avoir de graves problèmes pour produire de la nourriture ou faire pousser tout type de plante.

Quels sont les nématodes?

Bob Goldstein, UNC-Chapel Hill

«Nématode» est un nom générique pour toutes les minuscules créatures semblables à des vers non segmentés dans le phylum Nematoda . Ces bestioles entrent également largement dans la catégorie des insectes même si certains sont si petits que vous ne les remarquerez jamais.

Population de nématodes

Une étude récente a déterminé qu'il existe environ 57 milliards de nématodes pour chaque être humain sur terre. Cela en fait le phylum animal le plus nombreux au monde.

Taille des nématodes

Ils peuvent varier en taille de microscopiques à plus de 3 pieds de long pour certains nématodes parasites intestinaux. Si vous additionnez le poids de tous ces nématodes minuscules et monstrueux, ils pèsent environ 80% de la masse de nous tous les humains.

Les nématodes sont partout

Même si vous ne l'avez peut-être pas réalisé, les nématodes sont tout autour de vous. Ils habitent presque toutes les surfaces et tous les plans d'eau de la terre, du plancher océanique au sommet des montagnes, des profondeurs du sol au sommet des arbres. Chaque fois que vous creusez dans le sol ou répandez du compost sans gants, vous nagez pratiquement dedans.

Les nématodes sont-ils mauvais?

Mais ne paniquez pas! Ces énormes chiffres de population que je viens de détailler nous disent que tous les nématodes ne peuvent pas être mauvais; même si nous ne pensons aux nématodes que lorsqu'ils tuent nos tomates ou que notre chèvre a besoin d'un vermifuge. S'ils étaient tous mauvais et qu'ils nous dépassent de 57 milliards à 1, nous aurions de sérieux ennuis!

Le fait est que lorsqu'il s'agit de comprendre les nématodes, la plupart des recherches se concentrent sur le petit nombre de nématodes qui ont un impact négatif sur l'agriculture et la santé humaine. Les scientifiques commencent à peine à comprendre le rôle complexe (et surtout bénéfique) que jouent tous les autres nématodes dans notre environnement.

Nématodes dans le sol

Jusqu'à 90% des nématodes peuvent vivre dans les 6 premiers pouces de la croûte terrestre. De grandes populations de ces petites créatures ressemblant à des vers vivent probablement aussi dans les sols à faible fertilité, à décomposition lente et dans les systèmes aquatiques de l'Arctique. Pourtant, ils sont également présents en grand nombre dans les sols organiques et conventionnellement gérés partout.

Dans le sol, les nématodes remplissent diverses fonctions. Ils mettent les minéraux à la disposition des plantes, contrôlent les champignons et les bactéries et tuent certains ravageurs. Cependant, ceux qui nous inquiètent le plus ont tendance à être des mangeurs de plantes qui ruinent nos cultures.

Nématodes carnivores

Certains types de nématodes aident également à gérer les problèmes fongiques, bactériens et d'insectes potentiels en mangeant ces agents pathogènes, réduisant ainsi leurs populations. Ils peuvent également jouer un rôle en aidant à moduler le taux de renouvellement des nutriments dans le sol en maintenant même les populations de bactéries et de champignons bénéfiques à un taux durable.

Franchement, les scientifiques n'en savent pas encore assez sur les nématodes pour suggérer des stratégies pour encourager les bons et gérer les mauvais nématodes dans notre sol. Ce que nous savons, c'est que les sols avec de plus grandes populations de nématodes sont corrélés à davantage de stockage de carbone.

En tant que tel, certains scientifiques se démènent pour comprendre comment les fluctuations de la température et des événements pluvieux affecteront diverses populations de nématodes dans notre sol. Voici quelques conclusions récentes.

Nématodes adorateurs de chaleur

Lorsque la température du sol augmente dans un champ monoculture (par exemple une seule culture), la diversité des nématodes diminue. Lorsque la température du sol augmente dans un champ diversement planté (par exemple 16 cultures différentes), la diversité des nématodes augmente. Ce que nous ne savons pas encore, c'est si ces nématodes qui aiment la chaleur dans les champs plantés diversement sont bénéfiques ou non.

D'une manière générale, la diversité des écosystèmes a tendance à être une bonne chose. Ainsi, les gens qui interprètent ces résultats de recherche considèrent cela comme un mandat pour diversifier les cultures par des plantations intercalaires et des polycultures pour aider à atténuer les risques du changement climatique.

Nématodes cannibales

Certains nématodes sont également cannibales et mangent d'autres nématodes dans leur embranchement. Par exemple, certains nématodes prédateurs se nourrissent de nématodes mangeurs de racines.

Dans une étude menée dans les prairies, les conditions chaudes et sèches ont réduit les nématodes prédateurs et ont permis aux nématodes dévoreurs de racines de prospérer. Cela, bien sûr, conduit à l'idée que le maintien des niveaux d'humidité du sol sera essentiel pour garder les plantes et le sol en bonne santé par temps chaud.

Les nématodes comme pesticides

Les scientifiques se concentrent également sur un certain nombre de nématodes bénéfiques capables de contrôler naturellement certains des ravageurs les plus coûteux du jardin. Par exemple, des découvertes scientifiques récentes ont isolé des phéromones qui peuvent attirer des nématodes nuisibles aux plantes présentant des problèmes de ravageurs. C'est potentiellement une excellente nouvelle pour l'industrie des pacanes et ce sont des problèmes de charançon ou des producteurs de maïs avec d'autres problèmes d'insectes.

Certains nématodes contribuent également à renforcer le système immunitaire de leurs plantes hôtes pour les rendre moins sensibles aux infections bactériennes et fongiques. Cela peut sembler contre-intuitif. Mais si un nématode parasite attaque une plante et que la plante renforce ses défenses en réponse, la plante pourrait alors utiliser ces systèmes de défense améliorés contre une multitude d'attaques.

Le défi est que même si les nématodes déclenchent des systèmes d'alerte précoce dans les plantes, certains sont également très bons pour les contourner lorsqu'ils augmentent leur population et infestent les plantes. Le vieil adage «tout ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort» est une description appropriée de cette danse délicate.

Nématodes nuisibles

Il existe également un certain nombre de ravageurs des nématodes qui font peur aux éleveurs et qui ont des jardins.

Nématodes mangeurs de plantes

Nématodes phytophages tels que les nématodes à nœuds racinaires, les nématodes à kystes des céréales, les nématodes à lésions racinaires, les nématodes à tiges et plus encore. Bien qu'il soit difficile de voir une épidémie de ces nématodes comme une bonne chose, les plantes qui survivent grâce à la résistance naturelle peuvent conduire à des générations futures de plantes plus saines.

Vous pouvez maintenant même acheter des graines de plantes qui ont démontré une résistance naturelle aux nématodes. Beaucoup de ces plantes résistantes aux nématodes présentent également une plus grande résilience contre les agents pathogènes fongiques et bactériens.

Ainsi, bien que traitant d'un tas de plantes infectées par des nématodes puisse aspirer, l'avantage à long terme est que les plantes fortes sont identifiées et propagées et peuvent aider à augmenter la production dans nos jardins en cours de route.

Nématodes du bétail

Si vous avez du bétail ou des animaux de compagnie, vous connaissez probablement déjà assez bien les nématodes même si vous les appelez par d'autres noms. Tout comme avec les jardins, nous nous concentrons fréquemment sur les nématodes moins bénéfiques dans nos recherches scientifiques.

Pourtant, il y a une percée positive dans notre compréhension des nématodes. Par exemple, beaucoup d'entre nous, éleveurs de chèvres, commencent à comprendre que, tout comme les plantes peuvent résister aux parasites nématodes, notre bétail aussi. Si nous élevons des mâles et des femelles avec une résistance naturelle aux parasites ensemble, leurs enfants ont également tendance à avoir une bonne résistance. Cela signifie que nous pouvons vermifuger et nous inquiéter moins.

Nous commençons également à réaliser que certains types de fourrage, dans le cadre d'une alimentation équilibrée, peuvent aider à augmenter la résistance de notre bétail aux nématodes parasites. Par exemple, chez les chèvres, la recherche suggère que l'ajout du foin lespedeza facile à cultiver à l'alimentation et au pâturage de nos chèvres peut les rendre moins sujettes aux infestations. La légumineuse trilobée Birdsfoot peut également offrir des avantages similaires dans les climats froids.

Vivre avec des nématodes

Je gratte à peine la surface de faits fascinants sur les nématodes dans ce post. Avec environ 30 000 espèces, vivant dans chaque crevasse et dans chaque voie navigable sur terre, il est peu probable que nous les comprenions jamais complètement.

Ce que je sais en tant que jardinier et gestionnaire de bétail, cependant, c'est que la nature est toujours une question d'équilibre. Les nématodes, même les méchants, remplissent des fonctions naturelles importantes.

Je sais également avec une totale certitude que le maintien de sols organiques remplis de toutes sortes de micro-vie, y compris des populations diverses de nématodes, est bon pour mon jardin. De plus, la croissance d'une plus grande diversité de plantes, au lieu de monocultures, offre un meilleur contrôle des ravageurs contre les nématodes et autres ravageurs.

Une chose est sûre, les nématodes sont une partie nécessaire d'un écosystème fonctionnel. Nous ne pouvons pas toujours apprécier leurs contributions. Pourtant, sans eux, l'incroyable diversité naturelle des plantes et de la vie animale que nous tenons pour acquise aujourd'hui ne pourrait exister.

Autres utilisations bénéfiques

Juste au cas où vous n'êtes toujours pas convaincu que les nématodes méritent une place de respect dans votre jardin, permettez-moi de vous laisser un autre développement passionnant. Il existe une sorte de nématode qui infecte les limaces et les escargots. Il contrôle ensuite leur comportement, créant ainsi des zombies de limaces et d'escargots.

Les chercheurs ont récemment déterminé qu'en mimant les effets de ces nématodes, les limaces et les escargots infectés pouvaient être dirigés vers des zones de déplacement massives, par exemple loin, loin de nos jardins.

Le célèbre fondateur de la permaculture, Bill Mollison, a dit un jour que vous n'avez pas de problème de limace, que vous avez une carence en canard. Eh bien, à l'avenir, les jardiniers du monde entier pourraient dire que vous n'avez pas de problème de limace, que vous avez une carence en nématodes Phasmarhabditis hermaphrodita . (Peut-être que nous devons raccourcir cela à quelque chose comme Phasmatode pour le rendre un peu plus accrocheur.)