Tous les types d'engrais pour votre jardin biologique

J'avais peur du mot «engrais». Je pensais que c'était un produit industriel effrayant qui nécessitait une combinaison de risque biologique pour s'appliquer.

À vrai dire, j'ai toujours peur de certains engrais - à savoir, le type synthétique fait brûler mon nez lorsque je les sens sur de grands champs.

Cependant, j'ai appris qu'il existe de nombreux types d'engrais différents. En fait, bon nombre d'entre eux sont des choses que j'utilise déjà sur la propriété familiale.

Ici, je vais discuter de la méga-liste des engrais que vous pourriez utiliser pour la fertilité de votre jardin.

Qu'est-ce que l'engrais?

L'engrais est tout ce que vous appliquez à votre sol pour améliorer la «fertilité». La fertilité est la chose dont vous avez besoin pour faire pousser de grandes plantes saines! Sans cela, les plantes sont rabougries, deviennent malades et attirent plus de ravageurs que vous ne pouvez les cueillir à la main, même si vous le faites pendant des heures chaque jour.

Généralement, lorsque la plupart des gens parlent de fertilité, ils parlent de nutriments comme le NPK (azote, phosphore, potassium). Mais, dans un jardin biologique, nous parlons également de toutes sortes d'oligo-éléments - les formes biologiques de la vie et la teneur en matière organique qui habitent notre sol.

Malheureusement, dans un jardin biologique, une trop grande fertilité peut également tuer vos plantes et rendre votre jardin toxique. Mais ne vous inquiétez pas! Je suis sur le point de partager un tas d'informations sur les engrais pour vous aider à faire des choix sûrs pour faire pousser un grand jardin!

Que signifie organique?

La plupart d'entre nous, les propriétaires, veulent faire pousser nos jardins en utilisant des choses qui sont bonnes pour l'environnement. Nous aimons utiliser les déchets comme le fumier de bétail, les restes de cuisine, les feuilles et les tontes de gazon pour ajouter de la fertilité dans notre paysage. Nous préférons également construire le sol avec du compost, des cultures de couverture et la rotation des cultures au lieu de produits chimiques.

En d'autres termes, nous voulons être «organiques». Nous voulons utiliser un système écologique « qui favorise et améliore la biodiversité, les cycles biologiques et l'activité biologique des sols. »(C'est l'une des définitions légales de l'agriculture biologique.)

Cela se résume à l'idée que nous voulons jardiner de manière à promouvoir des sols vivants qui s'améliorent chaque année.

Alors permettez-moi d'être très clair sur ce que signifie organique pour le contexte de ce post. Le biologique ne signifie pas que vous devez être certifié ou suivre des règles élaborées pour faire pousser votre jardin. Cela signifie simplement que vous utilisez des matériaux qui favorisent la vie du sol plutôt que de l'endommager ou de le décourager.

Amendements des sols organiques

Lorsque je fais mes propres amendements de sol à la maison, certains d'entre eux peuvent ne pas satisfaire à l'obligation légale d'utiliser le mot «biologique» dans un magasin de détail. Par exemple, le compost organique doit être fabriqué en utilisant des rapports carbone / azote de 25: 1-40: 1. Personnellement, j'utilise toutes sortes de ratios en fonction de ce que je dois utiliser.

Aussi, parfois je composte des trucs qui n'ont peut-être pas poussé dans des amendements du sol certifiés 100% biologiques. L'éleveur en bas de la rue n'est pas certifié biologique, mais je suis heureux de prendre son fumier gratuit pour mon jardin. La paille et le foin que j'utilise pour mon bétail ne sont pas certifiés biologiques, et je compost toujours cela et leur fumier.

Puisqu'il faut une énorme quantité de compost pour construire un bon sol, je ne peux pas me permettre de piéger tous les ingrédients que j'utilise dans mon tas. Au lieu de cela, je fais confiance à mon instinct et j'utilise des choses qui me semblent sûres. Maintenant, si quelqu'un m'offrait des égouts gratuits, je passerais certainement!

- NOP et OMRI

Cependant, lorsque j'achète des produits au magasin, je n'achète généralement que des produits approuvés par NOP ou répertoriés par l'OMRI. Ces distinctions ne sont pas une garantie de sécurité pour mon jardin. Mais cela signifie que quelqu'un qui comprend l'objectif de l'agriculture biologique (par exemple, pour construire du sol) a vérifié pour voir si ces choses feront cela.

  • NOP est le programme biologique national de l'USDA. Une certification NOP signifie que ces produits répondent aux exigences légales américaines pour être considérés comme biologiques.
  • OMRI, Organic Materials Review Institute, est une organisation à but non lucratif qui facture aux fabricants de produits des frais de demande pour vérifier que leurs produits respectent les normes biologiques.

- Engrais NPK certifiés non biologiques

En particulier, je considère que ces identifiants NOP et OMRI sont extrêmement importants en ce qui concerne les engrais autres que le compost. Par exemple, si je venais de prendre un sac d'engrais 10-10-10 étiqueté non biologique à la quincaillerie et de l'appliquer à mon jardin biologique, je pourrais faire dérailler des années de construction de sol en une seule application!

Les engrais non certifiés biologiques sont généralement fabriqués avec des substances extraites comme le «nitrate de soude» qui est une sorte de sel. Ces amendements agissent rapidement et se déplacent rapidement dans le sol. C'est pourquoi ils peuvent même se laver par une seule bonne pluie et empoisonner les cours d'eau, exacerbant les proliférations d'algues toxiques.

Ils sont peu coûteux et très concentrés ce qui les rend tentants à utiliser. Cependant, dans un jardin biologique, c'est comme nourrir tous les micro-organismes de votre sol avec un régime de bonbons. Ils dynamisent un peu votre jardin, puis l'envoient se briser et brûler lorsque le sucre élevé disparaît.

Désormais, vous n'avez plus besoin d'acheter uniquement des amendements certifiés biologiques pour obtenir des engrais à action lente qui ne ruineront pas votre sol. Mais jusqu'à ce que vous compreniez ce que fait chaque type d'engrais, comment il est fabriqué et comment l'utiliser, les produits répertoriés NOP et / ou OMRI sont des choix plus sûrs pour un jardin biologique.

Engrais pour le jardin biologique

Maintenant, avec ces explications derrière nous, creusons les détails de tous les différents engrais pour votre jardin biologique.

Compost

Le compost est techniquement une sorte d'engrais. Il vaut mieux le considérer comme un conditionneur de sol. Il ajoute au sol de l'ameublissement (relâchement), une capacité de rétention d'eau et des organismes bénéfiques. De plus, il a des capacités magiques pour transformer votre sol en une usine de nutriments végétaux.

Selon vos méthodes de compostage, le compost peut être une source de tous les trois des macronutriments essentiels azote, phosphore et potassium (NPK). Il peut également contenir une foule d'autres micronutriments, notamment du calcium, du magnésium et bien plus encore.

1. Compost vieilli (+/- 0, 5-0, 5-0, 5)

Le problème est que chaque compost a un mélange différent de nutriments. Il est difficile de savoir exactement ce qu'il contient sans effectuer des tests coûteux. Ainsi, au lieu d'utiliser le compost principalement comme engrais, nous faisons vieillir notre compost pour aider à adoucir les nutriments.

Cela signifie que nous l'avons laissé reposer pendant 6 à 24 mois avant de le mettre dans notre jardin. Lorsque nous appliquons enfin ce compost vieilli, il ajoute quelques nutriments mineurs, mais surtout il ajoute de «l'humus».

2. Humus

L'humus est une matière organique bien décomposée qui fait généralement tout pousser mieux sans ajouter beaucoup de NPK. L'humus est une sorte de mystère, même pour les scientifiques.

Ils ne savent pas pourquoi, mais plus un jardin contient d'humus, moins il faut de NPK pour faire pousser des plantes saines. Donc, la raison pour laquelle nous ajoutons du compost à notre jardin n'est pas tant qu'un engrais, mais pour construire notre quantité d'humus. De cette façon, à long terme, nous n'avons pas besoin d'appliquer autant d'engrais NPK.

3. Bactéries bénéfiques, champignons et invertébrés

Un compost bien vieilli contient également toutes sortes de bactéries bénéfiques. Si vous ajoutez des matières ligneuses ou feuillues à votre compost, il héberge également de nombreux champignons bénéfiques. De plus, il a probablement des créatures bénéfiques comme les vers et autres décomposeurs de matières organiques d'insectes.

Lorsque vous appliquez du compost au jardin, vous transférez toutes ces bestioles bénéfiques à votre sol.

4. Le compost vient en premier

Sauf si vous avez un sol sombre et limoneux jusqu'à environ 2 pieds de profondeur, vous devrez ajouter 2 à 4 pouces de compost bien vieilli à votre jardin chaque année. Des ajouts réguliers de compost à votre jardin sont le fondement de la fertilité organique du sol.

De plus, beaucoup de compost est aussi ce qui fait que les autres engrais organiques fonctionnent efficacement. Si vous n'utilisez pas de compost, la disponibilité de NPK et d'autres nutriments de tous les engrais que je vais détailler diminue considérablement!

Fumiers

Image via Down To Earth Distributors Inc. Eugene, Oregon

Le fumier peut être utilisé comme compost ou comme engrais. Sur la propriété familiale, la plupart de ce que nous fabriquons est du compost de fumier, pas d'engrais. Il aura quelques petites quantités de NPK, pour ajouter de la fertilité. Mais surtout, il ajoute de la matière organique au sol.

Pour conserver des niveaux élevés de NPK dans le fumier, vous devez utiliser des ratios contrôlés carbone / azote. Vous devez également composter avec des matériaux frais à des températures élevées (130 - 160 ° F). Enfin, vous devez mettre fin au processus lorsque les niveaux de nutriments sont atteints par séchage ou application directe sur vos parterres de jardin.

La plupart d'entre nous qui compostent à la maison ne sont tout simplement pas aussi précis. Au moment où nous rassemblons nos matériaux de compost en un tas suffisamment grand pour commencer le compostage, nous avons déjà raté la fenêtre sur la conservation des nutriments. À ce titre, nos niveaux de NPK dans le compost de la ferme sont généralement inférieurs à 1-1-1.

1. Fumier de poulet (3-2-3)

Il y a quelques fumiers d'animaux qui sont préparés professionnellement comme engrais au lieu de simplement composter. L'engrais de fumier de poulet en sac, par exemple, peut avoir une analyse NPK de 3-2-3. Le fumier de poulet déshydraté, appelé granulé, peut même contenir 4 à 5% d'azote.

2. Bat Guano (10-3-1)

Bat guano, ou caca, est une autre exception. Lorsqu'il est préparé comme engrais, il peut avoir des niveaux d'azote de l'ordre de 10%, plus environ 3% de phosphore et 1% de potassium.

3. Seabird Guano (0-11-0, calcium)

Le guano d'oiseau de mer, ou caca, n'est pas riche en azote. Mais il contient 11% de phosphore (0-11-0) en poids. De plus, il contient 20% de calcium.

4. Coulées de vers (1-0-0)

Le fumier de vers, les moulages ou le vermicompost sont fabriqués en utilisant des vers comme méthode principale de compostage. Au lieu de créer un tas de compost chaud, vous gardez un tas frais que les vers mangent à travers.

Les pièces moulées à vis sans fin contiennent de très faibles quantités d'azote mesurable. Cependant, ils sont tellement chargés de bonnes bactéries que de nombreuses plantes peuvent très bien pousser en utilisant uniquement des moulages de vers comme engrais.

Sachez cependant qu'il faut environ 1 livre de moulages de vers pour chaque 10 pieds de lit de jardin pour qu'ils soient utilisés comme engrais principal. Si vous achetez votre vermicompost, cela coûte une fortune!

5. Autres engrais animaux

Les fumiers de lapin et d'alpaga peuvent avoir des niveaux d'azote supérieurs à 1% même lorsqu'ils sont compostés à la maison. Cependant, encore une fois, les procédures de compostage et les temps de vieillissement font une grande différence dans le NPK résultant. Généralement, ils sont toujours considérés comme du compost plutôt que comme des engrais concentrés.

6. Engrais verts

Les engrais verts sont des résidus de récolte qui sont laissés sur le sol ou labourés et qui se décomposent naturellement. Lorsque vous incorporez une culture de couverture dans votre sol ou que vous l'utilisez comme paillis haché et déposé, il devient de l'engrais vert.

Tout l'engrais vert ajoute de l'azote et d'autres nutriments. Mais, les légumineuses comme le trèfle, cultivées avec un inoculant bactérien, coupées juste avant la floraison, ont tendance à donner le plus d'azote.

Engrais «repas»

Image via Seven Springs Farm

Les sources les plus courantes d'engrais organiques NPK sont appelées «repas». Les repas sont les sous-produits séchés et broyés d'autres industries. Ils peuvent être fabriqués à partir de résidus de récolte ou de parties d'animaux et de fruits de mer.

Les repas peuvent être à la fois rapides ou lents. Ils fonctionnent mieux dans les jardins qui contiennent beaucoup de compost ou ont tendance à avoir une texture limoneuse. En effet, de nombreux nutriments contenus dans les repas ne sont activés qu'au contact de la vie du sol.

1. Inoculants bactériens ou mycorhiziens

Lorsque les repas sont utilisés dans des mélanges d'engrais au détail, les fabricants ajouteront des inoculants bactériens ou mycorhiziens au mélange. Étant donné que les fabricants ne peuvent pas être sûrs que vous avez suffisamment de vie dans votre sol pour décomposer les nutriments insolubles dans l'eau, ils incluent ces micro-organismes pour faciliter le processus.

Vous pouvez acheter des inoculants à ajouter à votre propre mélange pour booster votre jardin. Mais tant que votre jardin a suffisamment de compost, ajouté chaque année, vous n'en avez probablement pas besoin.

2. Farine de luzerne (2, 5-0, 5-2, 5)

Même si ce produit contient de l'azote, sa libération est vraiment lente. Personnellement, lorsque j'utilise ceci dans mes mélanges d'engrais faits maison, je traite tout cela comme du potassium. Donc, dans mon esprit, cela devient un 0-0-2, 5.

3. Repas de sang (12-0-0)

Le repas de sang est essentiellement du sang en poudre. Pour moi, c'est la meilleure source d'azote organique disponible immédiatement que je puisse acheter.

Si l'une de mes plantes riches en azote - comme le maïs, la laitue ou le chou - semble pousser lentement, je vais habiller mes lits de farine de sang et d'eau en profondeur. J'utilise habituellement la moitié de la dose recommandée sur le sac. Si j'ai encore besoin de plus, j'ajoute cela une semaine ou deux plus tard.

La farine de sang est également un excellent activateur de tas de compost. Si votre pile est au point mort, ajoutez un peu de cette substance pour la remettre en marche. La farine de sang peut attirer des ravageurs mangeurs de viande comme les rats et les ratons laveurs. Mais cela peut également aider à dissuader les végétariens comme les cerfs, les souris et les lapins.

4. Repas d'os (2-13-0, calcium)

La farine d'os, qui est des os d'animaux séchés et broyés (généralement des vaches), est une excellente source de phosphore. Il contient également un peu de calcium.

Il contient de l'azote. Cependant, l'azote est à libération très lente, donc comme la farine de luzerne, je ne le considère pas lorsque je fais mes calculs. Bonemeal pour moi est 0-13-0. C'est aussi une bonne source de calcium.

5. Farine de gluten de maïs (0, 5-0, 5-1)

La farine de gluten de maïs, ou tout simplement la semoule de maïs, a une très faible fertilité. Cependant, il est utilisé par de nombreuses personnes comme un moyen de réduire les agents pathogènes fongiques dans le sol.

6. Repas de crabe (4-3-0, 20%)

La farine de crabe est constituée de toutes les parties laissées après la récolte de la chair de crabe des coquilles. C'est une excellente option pour remplacer l'engrais à base de fumier de poulet si vous avez trop de potassium dans votre jardin. La farine de crabe est également riche en calcium. Cela en fait un excellent choix pour fertiliser les tomates si vous avez besoin d'un rappel de calcium.

7. Farine de graines de coton (6-2-1)

Il s'agit de l'un des amendements organiques du sol les plus élevés que vous puissiez obtenir et qui ne proviennent pas de produits d'origine animale. Il s'agit d'une source d'azote à libération très lente. Pour de meilleurs résultats, appliquez avec du compost frais.

8. Repas de plumes (13-0-0)

La farine de plumes est ma source préférée d'azote à libération lente. Je trouve que lorsque j'utilise ces trucs avec du compost, je n'ai qu'à réappliquer environ une fois toutes les huit semaines, au lieu de toutes les 4, pour obtenir d'excellents résultats.

Aux États-Unis, nous mangeons 9 milliards de poulets par an. Donc, je me sens aussi bien d'aider à mettre tous ces déchets d'élevage de poulets à bon escient dans mon jardin.

9. Repas d'os de poisson (3-16-0)

Semblables à la farine d'os de bétail, les arêtes de poisson constituent également une excellente source de phosphore. L'azote est également à libération très lente et peut donc être considéré comme négligeable. Il contient également du calcium.

10. Farine de poisson (8-6-0)

La farine de poisson est une source d'azote à libération lente et de phosphore immédiatement disponible. Personnellement, ce n'est pas ma source préférée de l'un ou l'autre de ces minéraux parce qu'il est si cher. Mais si vous vivez là où elle est produite, cela pourrait être une bonne option.

11. Repas de corne et de sabot (12-2-0)

Je connais quelques jardiniers biologiques qui utilisent la farine de corne et de sabot comme principale source d'azote. C'est une libération lente, similaire à la farine de plumes. Cependant, il est un peu moins courant de le trouver dans votre magasin de fournitures agricoles.

12. Farine de varech (1-0-2)

La farine de varech contient de l'azote à libération lente et du potassium à libération rapide. Ainsi, comme la farine de luzerne, je la considère principalement comme une source de potassium.

13. Farine de graines de neem (6-1-2)

Je n'ai appris que récemment la farine de graines de neem. J'utilise parfois de l'huile de neem sur mon jardin pour aider à traiter les agents pathogènes fongiques et les ravageurs. D'après ce que je comprends, comme l'huile, la farine de graines fonctionne également comme conditionneur de sol pour aider à minimiser le développement de problèmes fongiques et à dissuader les ravageurs des plantes.

14. Repas aux crevettes (6-6-0)

Ce sous-produit de l'industrie de la crevette contient un tout petit peu d'azote à libération rapide (moins de 1%) mais est surtout une bonne source d'azote à libération lente. Il contient également beaucoup de phosphore immédiatement disponible. Si vous faites vos propres mélanges de sols de départ contenant de l'engrais, c'est un bon choix pour votre NP.

15. Farine de soja (7-1-2)

La farine de soja est le plus souvent utilisée comme complément alimentaire pour les animaux en raison de sa teneur élevée en protéines. Cependant, il peut également être une source utile d'azote à libération lente dans le jardin.

Sprays foliaires

En plus des amendements à base de sol à libération lente, les producteurs biologiques utilisent souvent des pulvérisations foliaires pour améliorer la santé des plantes pendant le cycle de croissance. En pulvérisant le dessous des feuilles, les plantes absorbent immédiatement les nutriments.

1. Thé de compost

Le thé de compost est un moyen d'extraire les nutriments hydrosolubles du compost et de les appliquer à vos plantes. Si vous utilisez des méthodes comme l'aération et la fermentation pour faire votre thé, vous augmentez le contenu bactérien de votre compost pour rendre plus de nutriments solubles dans l'eau.

De nouvelles recherches montrent que ce ne sont probablement même pas les nutriments du thé qui aident la plante. Au lieu de cela, c'est toutes ces bonnes bactéries. Donc, plus vous pouvez faire pour augmenter votre numération bactérienne, meilleurs seront vos résultats avec le thé de compost.

2. Engrais liquides pour poissons

Les engrais hydrolysés pour poissons utilisent un processus enzymatique pour décomposer les nutriments dans les sous-produits de l'industrie de la pêche. Ils sont généralement considérés comme des engrais de meilleure qualité mais coûtent plus cher.

Les émulsions de poisson sont fabriquées en chauffant des sous-produits de l'industrie du poisson pour libérer des nutriments. Ensuite, ils sont réduits en concentré. Ils ont tendance à être moins chers. Cependant, certaines personnes s'inquiètent du chlore qui peut résulter du traitement.

3. Mélasse Blackstrap

La mélasse Blackstrap est souvent utilisée comme activateur bactérien dans le thé de compost. C'est une excellente source d'alimentation pour les bactéries bénéfiques. Cependant, c'est aussi une excellente source de potassium soluble dans l'eau. Il peut contenir jusqu'à 6% de potassium. Cependant, il doit être appliqué aux feuilles chaque semaine pour de meilleurs résultats.

Engrais minéraux traces

Image via Sound Horticulture

Pour l'essentiel, j'essaie d'obtenir la plupart des nutriments de mon jardin en utilisant du fumier, des repas et des pulvérisations foliaires. Cependant, il y a quelques fois où il est logique d'utiliser des minéraux extraits. Par exemple, le potassium peut coûter assez cher en utilisant simplement du fumier et des repas. Les oligo-éléments sont également plus faciles à obtenir à partir d'éléments comme les anciens lits de sel marin.

1. Azomite (oligo-éléments)

L'azomite est l'une des sources les plus complètes de micronutriments que vous puissiez trouver. Cependant, certains craignent que cela puisse provoquer une accumulation d'aluminium dans le sol.

2. Greensand (0-0-3)

Il s'agit d'un conditionneur de sol qui ajoute une capacité de rétention d'eau et de potassium à libération lente à votre sol. Il est également riche en fer et en magnésium, il peut donc être problématique si votre sol est déjà riche en ces minéraux. Trop de magnésium, en particulier, peut limiter l'absorption de calcium par les plantes.

3. Langbeinite (0-0-22)

Il s'agit d'une source concentrée de potassium à libération lente qui ne nuira pas aux plantes sensibles. Il contient également des quantités importantes de magnésium et de soufre.

4. Sel de mer (oligo-éléments)

Il existe toutes sortes de suppléments à base de sel de mer disponibles pour votre jardin. Ils contiennent beaucoup de micronutriments et peuvent aider à conditionner le sol.

5. Phosphate de roche

Le phosphate naturel est principalement une source de phosphore. Cependant, il peut contenir d'autres oligo-éléments. La plupart du phosphate naturel n'est pas certifié pour un usage biologique. Mais, il existe quelques sources naturelles de phosphate naturel qui répondent à cette exigence.

6. Autres poussières de roche

Il existe plusieurs autres poussières de roche qui peuvent être achetées. Ils proviennent de l'extraction de roches ou du dragage de rivières. Ils ne vous donnent généralement pas d'analyse minérale précise. Mais ceux-ci ont tendance à fonctionner à la fois comme conditionneur de sol pour améliorer la texture et ajouter des oligo-éléments.

Nous avons une carrière de granit près de chez moi, donc je l'utilise souvent dans mon jardin.

Conclusion

Maintenant que vous avez cette liste d'engrais, vous avez un bon point de départ pour comprendre les différentes formes d'engrais, vous pouvez expérimenter la fabrication de vos propres mélanges d'engrais à la maison. Cela peut vous faire économiser de l'argent et vous donne également plus de liberté pour adapter votre programme de modification à vos besoins spécifiques.

Gardez à l'esprit que les quantités de nutriments varient selon le fabricant, les valeurs NPK ci-dessus ne sont donc qu'une estimation. N'oubliez pas non plus que les chiffres NPK sont un pourcentage basé sur le poids. Pour comparer les pommes aux pommes, lors de l'achat d'engrais, multipliez le pourcentage NPK par le poids du sac.

Semblable à la façon dont nous voulons encourager la biodiversité dans notre sol, l'utilisation de différents amendements du sol peut aider à prévenir la surcharge de nutriments particuliers dans votre jardin. Donc, changez votre routine d'amendement de temps en temps pour donner à votre jardin un peu de variété aussi!

Que votre jardin soit fertile et fructueux!