9 raisons pour lesquelles l'élevage de dindes pourrait ne pas convenir à certains homesteaders

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Woodford, une dinde de race héritage rouge Bourbon, dort sur la balustrade sur notre dos penché chaque nuit. Le matin, dès qu'il m'entend me déplacer dans la maison, il picore la vitre de notre porte moustiquaire.

Tapotez, tapez, tapez… jusqu'à ce que j'ouvre la porte et que je sorte le saluer. Je m'accroupis sur le perron et Woodford se blottit dans mes bras. Je caresse sa grande poitrine duveteuse, grattant sous les plumes. Il met sa tête sur mon épaule, approfondissant notre étreinte.

Nous nous étreignons comme ça pendant plusieurs minutes, jusqu'à ce qu'il ait son lot d'animaux de compagnie et qu'il veuille que je lui fasse une poignée d'éraflures. Je n'avais pas prévu d'avoir une dinde pour animaux de compagnie. En fait, j'ai commencé à élever des dindes de race héritage pour la viande. Mais, avant même de faire mesurer mes dindes, il est devenu évident que les dindes n'allaient pas être une source durable de viande ou d'œufs pour nous ou pour la vente sur un marché.

Maintenant, ne vous méprenez pas, même si j'aime Woodford, je ne suis pas opposé à la transformation des animaux en viande. J'ai traité beaucoup de dindes. La plupart d'entre eux ne sont pas aussi aimables que ma dinde de compagnie, ce qui la rend un peu plus facile à faire. Mais, il y a de grandes raisons pour lesquelles les dindes ne sont pas si courantes dans les fermes modernes.

1. Prix d'achat plus élevé

Les dindonneaux sont rarement disponibles dans les magasins de fournitures agricoles. Les éleveurs de dindons individuels sont également difficiles à trouver. Ainsi, la plupart des gens reçoivent des poussins de dinde, également appelés dindonneaux, par la poste.

En moyenne, vous paierez 6 à 12 $ pour un dindon, selon la race. De plus, il y aura des frais d'expédition supplémentaires. Les coûts par oiseau sont plus élevés en moyenne que les poulets. De plus, les dindonneaux sont plus sensibles à la déshydratation, à la famine et au stress dû aux changements de température pendant le transport que votre poussin ordinaire ne le serait.

Semblable à l'élevage de canards envoyés par la poste, vous aurez de bien meilleurs taux de survie hors de la boîte et dans l'éleveuse si vous achetez dans des couvoirs qui peuvent vous être expédiés dans les 1-2 jours au lieu de 3 jours. J'essaie d'acheter dans des écloseries situées à quelques jours de route de ma propriété, je sais donc que les chances sont meilleures que mes dindonneaux arrivent vivants.

2. Plus de couvaison

Les dindonneaux sont plus sensibles aux changements de température et à la surpopulation que les autres types de volailles de ferme. Pendant les trois premières semaines de la vie d'une dinde, ils auront besoin de soins intensifs pour assurer de bons taux de survie.

Les dindes grandissent très rapidement, ce qui signifie qu'elles ont besoin de plus d'espace d'élevage au départ pour assurer une bonne santé. Ils ont également des poumons très sensibles et nécessitent une meilleure ventilation que les poulets ou les canetons plus robustes.

Un rafraîchissement fréquent de la litière est nécessaire. Il est important de s'assurer que la litière reste sèche. De plus, la couveuse a besoin d'un débit d'air suffisant pour dissiper l'ammoniac de la litière. Mais les courants d'air doivent également être limités pour éviter le stress lié à la température des dindonneaux.

De nombreux dindonneaux sont également lents à apprendre à boire et à manger seuls. Vous devrez peut-être mettre leurs becs dans l'eau et leur montrer la nourriture plus d'une fois ou deux avant qu'ils ne prennent. Il faut montrer de la nourriture et de l'eau plusieurs fois par jour aux dindonneaux qui ont un faible taux de croissance ou qui sont lents jusqu'à ce qu'ils rattrapent leur retard.

3. Vendu en série

La plupart des dindes sont vendues «en série». Cela signifie que vous obtiendrez des dindes mâles et femelles dans votre commande. Que vous éleviez vos dindes pour la viande, les œufs ou pour la reproduction, cela peut créer des problèmes.

Complications directes avec les dindes de viande

Quelle que soit la race que vous choisissez, il existe des différences de taille importantes entre les mâles et les femelles. Pour les dindes à poitrine large, le plus souvent utilisées comme source de viande, les mâles peuvent atteindre environ 45 livres tandis que les femelles finissent de croître à environ 25 livres en 5 mois.

Pour de nombreuses races patrimoniales, les mâles peuvent compléter dans la gamme de 35 livres. Mais, il faut plus de 5 mois pour atteindre cette taille. Les poules de dinde de race traditionnelle (femelles) atteignent rarement la taille de dinde de table préférée de 15 à 20 livres en moyenne avant que la viande ne devienne moins tendre. Ainsi, ils sont généralement traités beaucoup plus petits.

Généralement, du point de vue de la transformation à domicile, cela signifie que vous devrez traiter les dindes mâles plus tôt pour les obtenir à une taille qui conviendra au congélateur et au four. Ou, vous devrez décomposer votre carcasse en pièces pour le stockage.

Pour les dindes femelles, vous devrez les nourrir et les maintenir en vie beaucoup plus longtemps pour atteindre le poids que la plupart des gens préfèrent dans une dinde. Ou, vous devrez les récolter plus près de la taille du poulet si vous les traitez en même temps que les mâles.

Personnellement, en tant que femme au foyer faisant mon propre traitement, je trouve que le traitement de la dinde à environ 15 livres est idéal. À des poids plus importants, ils ont tendance à être plus difficiles à maîtriser pour la décapitation ou pour se soulever dans un cône de destruction.

Étant donné que mon objectif est d'avoir une mort rapide et respectueuse pour tout bétail que je transforme, les canards et les poulets sont tout simplement beaucoup plus faciles à transformer avec humanité que les dindes matures. Pour les grands dindons mâles, vous pouvez envisager d'utiliser un appareil d'étourdissement même s'ils ne sont pas légalement requis pour le traitement de la volaille sans cruauté.

Complications directes avec des dindes pondeuses

Si votre objectif dans la commande de dindes est de les élever sous forme d'œufs, gardez à l'esprit que vous n'avez besoin que d'une dinde mâle pour quatre dindes femelles pour une bonne fertilisation des œufs. Comme pour les poulets, vous n'avez pas besoin de mâles si vous voulez simplement des œufs.

Ainsi, vous devrez traiter, vendre ou autrement éliminer les dindes mâles supplémentaires qui viennent dans votre commande par correspondance. Même si les couvoirs disent qu'ils comptent en moyenne 50% d'hommes et 50% de femmes, dans mes commandes passées, j'ai eu 75% à 100% de mâles. C'est idéal pour la production de viande, mais pas génial si vous voulez des pondeuses femelles.

4. Couches saisonnières

Bien que nous soyons sur le point d'élever des dindes pour les œufs, une autre chose à savoir est que les dindes ne sont pas de bonnes pondeuses en général. Ce sont des couches saisonnières, ce qui signifie qu'elles pondent uniquement pendant la saison des amours.

Si vous êtes chanceux, vous obtiendrez peut-être quelques œufs hors saison. En règle générale, vous ne devez vous attendre à des œufs qu'au printemps et en été. Sur le côté élevé, vous obtiendrez 100 œufs par an. Mais de nombreux éleveurs de dindons se rapprochent en moyenne de 60 à 80.

Si votre objectif est d'éclore ces œufs pour les dindes à poitrine large de type commercial, vous devrez utiliser l'insémination artificielle pour assurer la fertilité des œufs. Ces types de dindes ne peuvent plus se reproduire régulièrement sans assistance.

Les races patrimoniales peuvent se reproduire naturellement. Cependant, ils ont souvent une forte tendance à la couvaison. En raison de ces instincts naturels, ils se donneront beaucoup de mal pour cacher leurs œufs dans un nid secret pour les garder loin de vous.

Pour de meilleurs résultats, vous devez confiner les dindes pondeuses à des endroits qui n'ont pas beaucoup d'options pour les zones de nidification potentielles. Ensuite, ils sont plus susceptibles d'utiliser les nids que vous fournissez pour faciliter la collecte des œufs. De nombreuses personnes utilisent à cet effet de grands espaces de type chenil.

5. Les bonnes mères sont difficiles à trouver

Comme je l'ai mentionné plus tôt, les dindes nécessitent beaucoup de soins tendres et attentifs pendant au moins les trois premières semaines de vie. Tout comme nous ne sommes pas tous des éleveurs de volailles pour autant de travail, la même chose semble être vraie pour les poules à dinde.

Certaines poules à dinde ont des compétences d'élevage efficaces. Certains ne le font tout simplement pas. Beaucoup de mamans de dinde semblent se désintéresser après quelques jours, même si leurs bébés ont encore besoin d'un allaitement patient.

Vous pouvez améliorer votre taux de réussite en confinant les mamans et les poussins de dinde dans leur propre zone de couvaison dédiée. Ensuite, pour les mamans naturellement négligentes, préparez-vous à intervenir et à aider aux soins des poussins comme vous le feriez si vous les couviez sans poule de dinde.

Pour de meilleurs résultats, ne laissez pas vos poules et leurs poussins avec le reste de votre population de volailles pendant les premières semaines.

6. La curiosité tue les dindes

Il y a un vieil adage selon lequel les dindes sont si stupides qu'elles peuvent même se noyer sous la pluie. Eh bien, je ne suis pas d'accord avec la partie «stupide». Mais toutes les dindes que j'ai connues sont pleines de curiosité. Comme les chats, leur curiosité semble les plonger dans des situations où ils ne survivent pas.

Mes premières pertes sont survenues lorsque 5 dindonneaux, pas même âgés de 2 semaines, ont survolé un diviseur de 6 pieds dans ma serre pour se rendre de l'autre côté. Trois d'entre eux ont réussi à pénétrer à l'intérieur des barils à couvercle que nous utilisons comme masse calorifique et qui se noient. Un autre a renversé une pelle et a été mortellement blessé.

Puis, beaucoup plus tard, un groupe d'explorateurs de dinde audacieux s'est aventuré profondément dans les bois qui entourent notre maison. Toutes mes autres volailles semblaient avoir l'instinct naturel de rester dans nos 2, 5 hectares cultivés. Je pense que les dindes, cependant, ne pouvaient pas résister à l'attrait de leur habitat génétiquement préféré.

Ce groupe est allé si loin dans les bois qu'ils se sont perdus. Ensuite, ils ont fait une énorme raquette pour que je les récupère. J'ai fait. Malheureusement, il m'a fallu un certain temps pour traverser les ronces et le rhododendron. Au moment où je les ai trouvés, plusieurs avaient été attaqués par des prédateurs à cause de tout le bruit qu'ils faisaient.

Après cela, j'ai réalisé que le seul moyen d'élever des dindes avec un taux de retour décent était le confinement total.

7. Goûts chers

Les dindes ont également besoin de plus de protéines pour un bon développement. Ils auront besoin de gibier ou de 28 à 30% de protéines jusqu'à ce qu'ils soient adultes. Étant donné que cela coûte beaucoup plus cher que les aliments pour poussins et poulets, cela signifie que cela vous coûte plus cher de les nourrir.

En plus de cela, les dindes prennent environ 3, 5 à 4 livres de nourriture par livre de poids qu'elles gagnent. C'est un rapport beaucoup plus élevé que celui obtenu avec des poulets (2, 5: 1) et même un peu inférieur à celui obtenu avec des canards (3: 1).

En fait, c'est à peu près le même rapport alimentation / viande que lorsque vous élevez des porcs. La nourriture pour porc, cependant, est beaucoup moins chère que la nourriture pour gibier à plumes. Donc, si vous voulez de la viande bon marché, les dindes sont un choix terrible.

Dans l'ensemble, l'élevage de dindes pour la viande est une viande coûteuse par livre. C'est pourquoi nous le traitons généralement comme un aliment pour les occasions spéciales (ou chassons les dindes sauvages).

8. Les dindes terrorisent d'autres volailles

Une fois sortis de l'éleveuse, mes poulets et mes canards se mettent en liberté en parfaite harmonie. Les dindes, cependant, semblent prendre un grand plaisir à terroriser d'autres volailles. Donc, ils ne peuvent pas rejoindre mon troupeau régulier en liberté.

Voici un exemple de ce qui peut mal se passer lorsque vous élevez des dindes et vous les mélangez avec d'autres volailles.

Isabelle (Izzy), une Espagnole noire que j'ai gardée pour l'élevage (qu'elle repose en paix) était implacable en attaquant mes canards de Barbarie mâles chaque fois qu'ils accouplaient mes canards femelles. Malheureusement, après des mois à le faire, l'un de mes canards a décidé de s'accoupler avec Izzy.

Il l'a montée, elle s'est enfuie. Il a encore essayé, elle s'est échappée. Alors, il l'a ramassée, l'a amenée dans notre étang et l'a accouplée là-bas. Je l'ai sauvée de l'étang, mais elle avait déjà inhalé trop d'eau. Elle n'a vécu que quelques heures de plus.

Izzy était la seule dinde que j'ai eu noyée par un mâle de Moscovie. Mais, mes autres dindes étaient aussi implacables pour terroriser les petites volailles. Un pauvre poulet a été presque déchiré en lambeaux par un mâle gris ardoise mesquin avant que j'abandonne l'idée de mélanger.

9. Seaux bleus = mauvais comportement

J'habite près d'une quincaillerie Low. Donc, j'ai beaucoup de leurs seaux bleus bon marché de 5 gallons. Malheureusement, je ne peux plus les utiliser, sauf dans mon jardin sans dinde.

De grands seaux bleus et même quelques seaux blancs avec une écriture bleue font ressortir la nature violente des dindes même les plus douces. Je soupçonne que les similitudes de taille relative et la couleur confondent Tom's sexuellement mature en pensant que les seaux sont de la concurrence. Ils attaqueront sans relâche les seaux en frappant la poitrine et en battant des ailes jusqu'à ce que vous le laissiez tomber et qu'ils s'accouplent.

Heureusement, les petits seaux ne sont pas aussi problématiques!

Conclusion à l'élevage de dindes

Maintenant, si rien de ce que j'ai dit ne vous a convaincu de laisser l'élevage de dindes à d'autres, alors, vous devez vraiment aimer la dinde! Si tel est le cas, je peux également vous dire par expérience qu'avec de bons systèmes spécifiques à la dinde, vous n'avez pas à perdre autant de dindes que la première fois.

Vous pouvez envisager d'élever des dindes en toute sécurité tant que vous tenez compte des préoccupations particulières que j'ai exposées ci-dessus. Soyez prêt à relever quelques défis supplémentaires, à définir vos attentes pour la production de viande et d'œufs et à prendre en compte les coûts supplémentaires et les pertes.

Oh, et si vous tombez amoureux de l'une de vos dindes exceptionnellement intelligentes et décidez de le garder comme animal de compagnie, j'espère que vous pourrez également découvrir la joie pure d'un câlin de dinde. Il n'y a rien de tel qu'un gobbler de 40 livres qui met sa tête sur votre épaule et soupire de contentement à l'oreille.