8 étapes pour démarrer une ASC réussie en tant que chef de famille

Beaucoup de gens, comme moi, fondent une propriété familiale parce qu'ils veulent avoir le contrôle sur les différents aspects de leur vie. Pour certains, ils ont une abondance de goodies de leur jardin et envisagent de démarrer une agriculture soutenue par la communauté (ASC) soit comme un moyen de compléter leur revenu régulier soit comme un moyen de se libérer complètement du travail.

Un ASC donne à un agriculteur la possibilité de partager ses produits en autorisant une personne ou une famille à acheter la part au préalable. Certains le font de semaine en semaine et d'autres ont choisi de faire payer la saison à la personne à l'avance, sachant que payer signifie encourir les risques aux côtés du gardien.

Quel que soit votre raisonnement, le démarrage d'une ASC est une grosse tâche. Voici quelques conseils et astuces pour commencer.

Comment démarrer une CSA

1. Décidez de votre taille

Combien de personnes souhaitez-vous nourrir? Pour une famille CSA, un acre et demi nourrirait environ soixante-cinq personnes avec suffisamment de restes pour que l'agriculteur ait suffisamment de nourriture pour l'hiver et mange également pendant la saison. Si vous voulez doubler le nombre de personnes, vous devrez cultiver trois acres.

Une autre chose à garder à l'esprit est que plus le jardin est grand, plus vous aurez besoin de mains pour prendre soin des cultures. S'il ne s'agit que de vous et d'une autre personne, une taille plus petite pourrait être meilleure. Comment allez-vous payer les autres qui aident? En abaissant le prix de leur CSA ou en leur donnant de la nourriture gratuite? Ce sont toutes des choses à garder à l'esprit lorsque vous décidez du nombre d'individus que vous souhaitez nourrir.

2. Déterminez comment vous allez attirer des membres

Votre jardin a-t-il déjà une base de fans? Y a-t-il des gens au travail qui vous supplient d'apporter vos dernières tomates anciennes? Le bouche à oreille est l'un des meilleurs moyens d'obtenir des clients pour votre nouveau programme CSA.

Il existe deux façons différentes de créer un dépliant et de le publier dans les zones où cela est autorisé et de créer un site Web ou une page Facebook pour informer les autres de votre nouvelle entreprise.

Comprenez qu'avec le démarrage d'une CSA, certains clients peuvent vouloir en savoir plus sur votre jardin - ils veulent voir d'où viennent leurs produits. C'est une excellente occasion de transformer vos clients en amis et, très probablement, en clients et amis à vie.

Différentes façons de montrer votre jardin sont des dîners à la ferme, des ateliers à la ferme, des journées de travail et des cours de jardinage ou de cuisine. Pour bon nombre d'entre eux, vous pouvez facturer des frais supplémentaires, mais accordez une remise à vos membres CSA.

J'ai mentionné de laisser vos membres venir pour un rabais. Il est avantageux pour la plupart des fermes de faire savoir aux autres ce que vous faites - contactez un journal local ou un studio de télévision et dites-leur ce que vous avez prévu. Faire savoir à la communauté signifie que vous tirez plus de profit de l'événement et que vous suscitez l'intérêt de nouvelles personnes pour vos actions CSA.

Une fois l'événement terminé, demandez à tout le monde de vous laisser un avis sur Google. Plus vous obtenez d'avis, plus le mot sur votre CSA est diffusé.

3. Décidez ce que vous allez vendre

Découvrez ce que vos clients veulent et voyez si votre ferme peut le produire. Souvent, la demande de vos clients sera quelque chose de similaire à ce que vous voulez de toute façon. S'il y a quelque chose d'unique que vous pensez que vos clients aimeront ou que vous aimerez, alors communiquez avec eux. Peut-être partager une recette dans leur boîte CSA. Ajoutez-le au menu du dîner pour votre soirée à la ferme.

C'est ce qui distingue vraiment les ASC de la simple visite des clients aux marchés de producteurs et un aspect à prendre en compte lors du démarrage de ce programme. Lors de la création d'un CSA, vous devez avoir une grande variété chaque semaine; alors qu'être un agriculteur qui se rend au marché des agriculteurs signifie que vous ne pouvez apporter qu'une seule récolte et personne ne penserait autrement.

Une autre chose à considérer est d'ajouter des extras au panier CSA pour ceux qui le souhaitent. Les extras pourraient inclure des œufs frais de vos poulets et du miel d'abeilles.

Soyez créatif et varié.

4. Planifiez le jardin

La planification est encore plus importante lorsque vous prenez soin d'une multitude de personnes. Voici quelques étapes que je recommande: Planifier le jardin sur une feuille de papier. Vous devez vraiment savoir dans quelle mesure certains légumes marchent ou ne marchent pas avec d'autres.

Sortez une feuille de papier et dessinez comment vous aimeriez que vos jardins coulent. Assurez-vous d'avoir de l'espace entre les lits pour marcher et vous agenouiller pour retirer les mauvaises herbes.

Vous devez également planifier le moment où vous allez planter les graines et les choses qui y sont associées - allez-vous les démarrer à l'intérieur ou à l'extérieur? Quand allez-vous transplanter?

Plus vous planifiez, plus l'ASC se déroulera facilement et c'est extrêmement important votre première année. Un plan CSA typique dans le nord du Texas ressemblera à ceci:

  • Janvier: plan du jardin. Plantez de nouveaux arbres fruitiers ou noix de pécan au début du mois. Plus tard dans le mois, plantez des asperges et des pois anglais.
  • Février: Commencez à promouvoir l'ASC de cette année. Plantez des vignes et tous les légumes résistants au froid tels que les oignons, les légumes-racines et les légumes à feuilles vertes. Fertilisez les asperges avec un engrais riche en azote.
  • Mars: les contrats CSA commencent à sortir et les dépôts sont dus à la fin du mois. Terminez la plantation des légumes de saison fraîche.
  • Avril: Des légumes et des fruits de saison chaude doivent être plantés maintenant. Au début du mois, plantez des tomates et des poivrons, plus tard dans le mois, du gombo et des patates douces.
  • Mai: Les frais de l'ASC devraient être entièrement payés (si vous empruntez cette voie) d'ici le début du mois, car les boîtes commenceront à être disponibles pour le ramassage. Plantez l'hibiscus. Grand événement de plantation organisé.
  • Juin: Arrosez légèrement si nécessaire car la pluie commence à baisser pendant les mois d'été. Recherchez les vers Web dans les pacanes. Les CSA sortent chaque semaine.
  • Juillet: Plantez des tomates d'automne. L'eau produit quotidiennement au besoin. Les CSA sortent chaque semaine.
  • Août: légumes d'automne, y compris les haricots et le brocoli. Les CSA sortent chaque semaine. Potluck de fin d'été organisé pour les membres hebdomadaires de l'ASC. Les derniers ASC d'été sortent, à commencer par l'ASC d'automne.
  • Septembre - premier gel: continuer la cueillette pour le CSA hebdomadaire.

Un horaire hebdomadaire pourrait ressembler à ceci:

  • Dimanche - Off.
  • Lundi - Vérifiez les plantes pour les parasites, arrosez si nécessaire, choisissez des légumes ou des fruits mûrs.
  • Mardi - Vérifiez les plantes pour les parasites, arrosez si nécessaire, cueillez suffisamment de produits pour les actions hebdomadaires aujourd'hui et emmenez-les dans la zone de préparation.
  • Mercredi - Vérifiez les parasites, l'eau si nécessaire, les produits cueillis - rincez bien aujourd'hui pour éliminer la plupart des saletés et les insectes.
  • Jeudi - Préparez les boîtes
  • Vendredi - jour de ramassage / livraison

Une autre chose que je recommande est de tenir un journal ou un cahier de jardinage et de noter ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.

5. Pensez au prix

Pour beaucoup de gens, ce n'est pas amusant de partager leur forme d'art mais, soyons honnêtes, l'argent fait tourner le monde et nous en avons besoin pour survivre.

Voici comment comprendre l'aspect financier de l'ASC: tout d'abord, regardez quel est le prix courant dans les épiceries pour les produits que vous allez vendre. J'allais dans deux ou trois magasins et je les notais.

Découvrez ce que les familles dépensent pour les produits de ces magasins. Je demanderais à plusieurs familles.

Après cela, considérez ce que vous voulez être payé et combien d'argent est allé dans différents aspects de la ferme. Les exemples incluent le coût des semences, de l'eau, etc…

Ensuite, ajoutez combien vous aimeriez faire et ajoutez le coût de production pour la saison. Divisez-le par le montant que les gens paient pour les produits à l'épicerie locale. Cela vous indique le nombre d'actions que vous devez vendre pour atteindre votre objectif.

Par exemple, vous voulez gagner 20 000 $ et vous aurez investi 4 000 $, ce qui équivaut à 24 000 $. La famille moyenne dépense 600 $ pour neuf mois de produits. Cela signifie que vous auriez besoin de vendre quarante actions.

Pour gagner un peu plus, vous pouvez le faire: 600 $ payés d'avance pour l'année, 75 $ / mois ou 25 $ / semaine pour une part individuelle.

Il y a deux ASC dans ma région. On charge 300 $ tous les quatre mois pour un total de 1200 $ par an. Les autres se divisent et leurs clients peuvent commander une part individuelle pour vingt et un dollars, une petite part pour vingt-sept cinquante, une part moyenne pour trente-cinq dollars ou une grosse part pour quarante et un dollars. Les clients de la ferme deux ont également la possibilité de produire à la semaine ou aux deux semaines et les deux fermes ont signé des contrats entre l'agriculteur et le client.

6. Avoir un espace de stockage

Avoir un hangar qui contient toutes vos choses supplémentaires dont vous avez besoin pour le jardin est bénéfique pour une multitude de raisons. D'une part, il vous aide à séparer votre vie et votre entreprise. Lorsque vous travaillez à domicile, il est facile de mélanger les deux et de ne jamais avoir l'impression d'avoir du temps libre. Garder les extras séparés de la vue lorsque vous ne travaillez pas vous permet de séparer les deux, ce qui entraîne moins de stress.

Il permet également à votre maison de rester moins encombrée avec des plans sur papier, outils, boîtes et graines. Encore une fois, moins l'encombrement est important, moins le stress est important.

7. Zone de préparation de l'ASC

Un autre domaine dont vous aurez besoin lors du démarrage d'une ASC est un espace pour assembler vos boîtes chaque semaine. Je recommande de se procurer des contenants réutilisables que les membres rapportent chaque semaine. Si vous faites quarante actions par semaine, achetez-en 80 à l'avance. La première semaine, ils ramènent la boîte à la maison et utilisent leurs produits. La deuxième semaine, vous utilisez la deuxième boîte et ils rapportent leur première boîte qu'ils ont utilisée. Ceci est répété semaine après semaine. Lorsqu'ils ne reçoivent plus leur CSA, ils rapportent le dernier conteneur.

Choisissez le contenant que vous souhaitez faire votre boîte de sélection lorsque vous obtenez les produits et placez-les dans leurs groupes sur le côté. Plus vous avez de mains sur le pont ici, mieux c'est.

Créer une chaîne de montage - une personne met des aubergines, la prochaine personne met un petit sac de gombo, la prochaine personne met des pêches, etc…

Et faites-le dans un ordre sensé. Par exemple, faites d'abord les caisses individuelles, puis faites une petite pause et faites les petits sacs. Cela évite la confusion (le dernier était un petit CSA - j'ai mis dans un sac de gombo alors que c'est un grand j'ai mis dans quatre sacs de gombo, oh attendez - ai-je mis quatre sacs dans le précédent?).

Donc, essentiellement, vous séparez tous les aspects de la fabrication du panier - de qui met quoi à combien.

8. Vous voulez démarrer une ASC mais n'avez pas de terrain? Faire preuve de créativité!

J'ai lu récemment un article sur une femme qui voulait créer son propre CSA mais qui n'avait pas de terre. Elle a donc publié un dépliant et publié des informations sur sa vision en ligne. Elle a demandé aux gens qui avaient des terres qu'ils étaient prêts à la laisser emprunter et ont créé un jardin.

En échange, elle a donné gratuitement au propriétaire foncier une part et un beau terrain à regarder au quotidien. Son ASC est plus petit parce qu'elle doit conduire d'un endroit à l'autre, mais elle en fait assez pour pouvoir commencer à travailler à temps partiel et passer le reste du temps à jardiner.

Si vous cherchez…

Si vous cherchez un moyen de créer un petit revenu supplémentaire ou si vous voulez rester complètement à temps plein dans votre ferme, une agriculture soutenue par la communauté est une option à considérer. Cet article n'est que la pointe de l'iceberg, sortez et parlez à d'autres agriculteurs de l'ASC et voyez ce qu'ils aiment et n'aiment pas dans ce qu'ils font. Plus important encore, mouillez vos pieds.

Êtes-vous déjà propriétaire d'un CSA? Que recommandez-vous à quelqu'un qui cherche à démarrer un programme CSA?