7 suggestions créatives pour vous aider à démarrer avec des idées pour l'agrotourisme

Beaucoup de gens pensent que les agriculteurs font des choses agricoles typiques comme élever des animaux, cultiver des légumes et trouver des moyens de vendre les produits qu'ils cultivent ou élèvent. Pour de nombreux agriculteurs amateurs, c'est l'objectif: pouvoir un jour quitter leur emploi de jour et travailler à plein temps.

Ce qui n'est pas autant examiné, ce sont les différentes voies par lesquelles un agriculteur peut gagner de l'argent. Plus que de la nourriture, il y a des fermes qui offrent une expérience. Penser en ce sens permet aux agriculteurs amateurs de sortir du moule et peut-être de casser la banque en faisant suffisamment pour atteindre leur objectif et de devenir suffisamment stables financièrement pour appeler des malades de façon permanente.

Voici quelques idées d'agritourisme pour vous lancer sur le chemin.

Idées pour l'agrotourisme

1. Séjour à la ferme

Un séjour à la ferme est différent d'un bed and breakfast. Les deux choses qui le distinguent, à mon avis, c'est que généralement les clients restent dans leur propre cabine et que de nombreuses activités se font sur place.

L'avantage pour l'agriculteur est que vous n'ouvrez pas votre maison aux invités. Blackberry Farm au Tennessee a des maisons à louer, qui viennent avec une cuisine bien équipée, ce qui signifie que les clients cuisinent et mangent quand ils le souhaitent.

Une autre chose que la ferme offre à ces clients est une voiturette de golf pour se déplacer dans la ferme. Il y a des démonstrations de cuisine quotidiennes ainsi que presque tout ce que vous pouvez penser de «pays» - de l'équitation à la pêche à la mouche en passant par des promenades en calèche et bien plus encore.

J'ai également vu des séjours à la ferme qui permettent à leurs clients de faire des travaux pratiques à la ferme s'ils le souhaitent. Beaucoup de ces personnes recherchent une évasion de la vie urbaine et viennent au pays pour trouver la tranquillité et puiser dans les souvenirs du passé. Ensuite, il y a d'autres personnes qui, comme moi, rêvent juste d'aller à la ferme comme Blackberry Farm, afin de s'imprégner de la gloire de tout cela.

2. Chambres d'hôtes

Un bed and breakfast est presque l'inverse du séjour à la ferme. Vous allez créer exactement ce qu'il dit - quelque part pour que les gens restent (généralement dans une maison) et prennent le petit déjeuner. À part une bibliothèque et une pile de jeux, les chambres d'hôtes n'offrent pas grand-chose d'autre.

Cela fonctionnerait bien pour un agriculteur qui a une maison plus grande que ce dont il a besoin et qui est situé à proximité d'autres attractions à proximité qui peuvent orienter les gens dans cette direction. Un autre élément clé consiste à aimer les gens et à accepter d'inviter des invités chez vous.

Cela ne signifie pas que le bed and breakfast est proche d'une grande ville. J'ai grandi dans le sud de l'Illinois. Enfant, je pensais qu'il n'y avait rien à faire là-bas. J'ai juré de ne plus jamais y vivre et je ne l'ai pas fait; cependant, je vois qu'à environ une heure au sud de l'endroit où j'habitais, il y avait une campagne animée avec des fermes, des vignobles, des cascades et même une visite en tyrolienne!

Alors, regardez et demandez autour - l'hébergement d'un bed and breakfast est bénéfique pour vous et votre communauté.

3. Donnez une chance à l'éducation

Pour les enfants

Une visite éducative à la ferme est quelque chose qui serait formidable pour une opération d'une personne. De nombreuses visites de fermes ont lieu au cours de l'année et sont offertes aux élèves des écoles. La principale chose qui est requise est la paperasse protégeant la ferme au cas où un élève se blesserait. Je recommanderais également un cadeau à emporter - quelque chose de petit mais mémorable de leur événement. Prendre une photo de classe et l'envoyer à l'école est une excellente idée.

Urban Roots Farm à Austin a ses visites divisées par âges et parle des différentes offres. Pour les élèves ayant dépassé la troisième année, ils leur permettent de travailler à la ferme pendant une demi-heure pour une expérience pratique en plus des différents aspects éducatifs.

Pour les adultes

Une autre excellente façon de procéder consiste à organiser une visite éducative avec d'autres agriculteurs de la région en tant qu'idées d'agritourisme. Offrez un prix fixe et donnez aux clients la possibilité d'aller dans chaque ferme à une date donnée. Si cela comprend un dîner ou quelque chose du genre - c'est encore mieux.

Au-delà des visites, vous pouvez également proposer des cours pédagogiques où les gens viennent apprendre à utiliser vos produits. Personnellement, je prévois de prendre un cours de fabrication de fromage, un cours de décoration de gâteaux et un cours de fabrication d'espresso au cours de la prochaine année.

Les adultes trouvent cela amusant, c'est une chance de rompre avec leur vie normale et d'apprendre quelque chose de nouveau. Il fait une parfaite soirée de rendez-vous ou de soirée entre copines. Je suis convaincu que les adultes ne sont que des enfants dans des corps plus grands et avec plus de responsabilités.

Et n'ayez pas peur de faire preuve de créativité. Il y a une cave à Washington qui propose d'enseigner le processus de vinification en quatre jours dispersés tout au long de l'année, ainsi qu'une autre ferme qui enseigne aux nouveaux agriculteurs comment transformer leurs propres poulets.

4. Farm Food Festival

C'est une bonne chose pour l'agriculteur qui ne veut pas passer toute l'année à travailler avec les idées de l'agrotourisme, mais plutôt sur un événement annuel. Contrairement aux dîners de la ferme à la table, un festival réunira plusieurs personnes et différents aspects de la vie alimentaire.

Un bon exemple de cela est le Philly Farm and Food Festival, qui vise à rapprocher les gens des agriculteurs qui fabriquent leur nourriture localement dans la région de Philadelphie. En allant sur le site Web, il est facile de voir que ce festival couvre une grande variété de sujets et s'adresse à des personnes d'horizons divers.

Pour aller un peu plus en profondeur: pour ceux qui viennent de se mouiller les pieds dans le mouvement alimentaire local, il y a le magasin éphémère CSA où les agriculteurs peuvent expliquer leur CSA et, espérons-le, obtenir de nouveaux clients; pour ceux qui ont déjà un CSA, il y a la zone PF3 où ils peuvent apprendre de nouvelles techniques amusantes telles que la façon d'utiliser sous vide avec des légumes; et puis, pour des gens comme nous, il y a eu le stade du homesteading qui a enseigné la mise en conserve, la conservation des semences et d'autres grandes ressources.

Mieux encore, rendez votre festival familial, amenez un espace où les enfants peuvent caresser les animaux et en apprendre davantage sur la terre. Une des choses qui fait le succès de McDonald's est que les enfants qui grandissent avec Happy Meals sont plus susceptibles de passer en voiture en tant qu'adulte afin de se remémorer leur enfance, qu'elle soit subconsciente ou non. Nous devrions faire de même avec les enfants et les fermes!

5. Évitez le marché fermier et démarrez un stand de ferme

C'est la façon la plus courante pour les gens de se lancer dans les idées d'agritourisme, en créant leur propre «épicerie» si vous voulez. La création d'un peuplement agricole est bonne pour plusieurs raisons. Premièrement, cela signifie que vous n'avez pas à quitter votre maison pour vendre vos produits et que vous n'avez pas toujours besoin d'avoir quelqu'un pour gérer le fort. Un autre avantage est qu'il vous apporte des gens et vous donne la possibilité d'avoir une transparence totale avec vos clients.

Je fais actuellement mes achats dans un magasin agricole situé à Gatesville, au Texas. Le magasin de la ferme est géré par Mill-King Farm. La grande chose au sujet de leur magasin de la ferme est qu'ils se basent sur le système d'honneur et n'ont jamais eu de problèmes. Donc, si je voulais faire du shopping à trois heures du matin, je peux le faire. Je mets mon argent dans une enveloppe et place l'enveloppe dans une boîte verrouillée. Une partie de la raison pour laquelle ils n'ont jamais eu de problèmes est qu'ils ont des caméras tout autour.

Leur système fonctionne bien pour moi car ils invitent également d'autres agriculteurs et artisans locaux à vendre des produits dans le bâtiment. Si vous vendre, vous et vos voisins, vous excite, allez-y; cependant, assurez-vous de vérifier l'état et les directives locales.

De plus, c'est une opportunité où vous pouvez commencer petit. Vous n'avez pas besoin d'avoir un immeuble et ne devez pas être ouvert vingt-quatre heures comme mon magasin. Commencez avec un stand de ferme à la fin de votre ferme et laissez vos enfants plus âgés se charger de la vente et des négociations.

6. Marchés d'autocueillette

L'autocueillette était l'une de mes activités préférées avec mes filles. Nous avons presque toujours eu un jardin mais ils n'ont jamais été vraiment grands car nous n'avons jamais eu non plus de superficie. Donc, en sortant quelques kilomètres, nous trouverions l'autocueillette la plus proche et une balle creuserait et cueillirait nos propres produits.

Selon les produits que vous décidez de vendre de cette manière, vous pouvez également préparer des événements autour de celui-ci. Par exemple, la plupart des parcelles de citrouille autocueillantes proposent des promenades de foin et d'autres activités liées à l'automne qui aident à rapporter plus d'argent et sont d'excellentes idées pour l'agritourisme.

Un agriculteur que je connais qui fait des parcelles de citrouille fait remarquer que ce n'est pas pour l'agriculteur qui veut pouvoir venir à une heure décente tous les jours de l'année. Au lieu de cela, pendant deux mois de l'année où vous travaillez de 14 à 16 heures par jour, vous bénéficiez de quelques mois de «repos» par la suite, puis tout pour les huit mois restants vous prépare à nouveau pour le relais de deux mois.

Si c'est quelque chose que vous souhaitez faire à plus grande échelle, vous pouvez également alterner. La ferme Green Acres à Milan, dans le Tennessee, est connue pour ses parcelles de baies et de citrouilles, de sorte qu'elles sont occupées presque toute l'année à préparer leurs jardins pour les baies dans une zone et les citrouilles dans la suivante. Ce qui me fait aimer leur philosophie, c'est qu'ils alternent quel patch va où chaque année. De même, ils ont vendu au début et comptent maintenant sur le bouche à oreille parce qu'ils sont si bons!

7. Démarrer un zoo pour enfants

Souvent, quand je pense à l'agriculture, j'ai tendance à concentrer toutes mes pensées sur les légumes, mais les animaux ont aussi besoin d'amour. Oserais-je dire plus d'amour car ils ont des émotions que nous pouvons voir. Delilah, l'animatrice radio, possède plusieurs animaux qui sont uniques à sa ferme, comme un zèbre miniature qui lui a été donné par une organisation de sauvetage.

C'est bon pour une famille qui sent que ses enfants passent trop de temps sur l'électronique. Commencez petit et continuez à chercher. Tant que les enfants sont prêts à faire leurs tâches, ce serait un événement vraiment amusant que les enfants et les adultes apprécieraient.

Lorsque vous créez ces idées d'agritourisme, assurez-vous de donner un peu de temps aux animaux, car vous ne voulez pas qu'ils soient trop stressés par l'énergie supplémentaire que les enfants apportent normalement avec eux.

Conclusion

N'ayez pas peur de commencer petit. Beaucoup de ces éléments que j'ai suggérés peuvent être développés. Par exemple, vous pourriez avoir une entreprise d'autocueillette avec une ferme qui se démarque pour ceux qui ne veulent pas choisir leurs propres produits pour une raison quelconque. Si vous organisez un événement d'automne, vous pouvez commencer par les citrouilles et vous étendre pour inclure une promenade en foin et un zoo pour enfants plus tard.

Les idées d'agritourisme sont un excellent moyen d'apporter de l'argent supplémentaire à votre ferme et de pouvoir le faire par petites étapes. Avant de le savoir, vous pourrez dire au revoir aux neuf à cinq et créer une vie remplie de soins aux plantes et aux animaux que vous aimez tout en rencontrant des gens d'une ville voisine à l'autre bout du monde!