6 raisons pour obtenir un chien de ferme et 5 raisons pour lesquelles vous pourriez ne pas

Quand j'ai commencé à faire du homesteading, j'avais un Golden Retriever pour animaux de compagnie nommé Honey. Il était mon compagnon constant. Il est allé un peu partout avec moi.

Donc, il n'y avait aucun moyen qu'il n'allait pas déménager avec nous dans notre nouvelle propriété. Mais j'avais de sérieuses inquiétudes quant à la façon d'intégrer un chien - en particulier celui élevé pour être un bon chasseur - avec des canards, des poulets, des dindes et des chèvres.

Il s'est avéré que mes craintes n'étaient pas fondées. Une fois que je lui ai expliqué quel bétail était sa charge, Honey était un chien de ferme parfait. Il m'a même aidé à rassembler les chèvres et les poulets au pâturage. Il a également compris que les cerfs n'étaient pas du bétail et les a chassés de mes arbres fruitiers.

Malheureusement, après 15 bonnes années canines, le temps de Honey était écoulé. J'étais, bien sûr, dévasté de perdre mon meilleur ami et mon chien de ferme. Je n'étais pas non plus en mesure de déterminer si j'avais besoin d'un autre chien. Donc, des mois ont passé.

Mais quand les prédateurs ont commencé à atteindre ma volaille, j'ai réalisé à quel point mon chiot de compagnie devenu chien de ferme était un atout pour notre ferme. Après cela, j'ai dû réfléchir profondément pour déterminer si nous avions besoin d'un autre chien ou non.

Dans le cas où vous envisagez également si vous avez besoin d'un chien de ferme ou non, permettez-moi de vous expliquer certaines des préoccupations que j'ai trouvées dignes de mention.

6 raisons pour lesquelles vous pourriez avoir besoin d'un chien de ferme

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles vous pourriez avoir besoin d'un chien de ferme. Voici les biggies.

1. Protection du bétail

Si vous avez des problèmes de prédateurs, des chiens de protection formés tels que les chiens de garde du bétail (LGD) peuvent vous aider. Généralement, ces chiens vivent à l'extérieur près de votre bétail toute l'année.

Ils peuvent même dormir avec des animaux plus gros comme des moutons ou des chèvres. Pour la volaille, la plupart des gens clôturent la volaille à l'intérieur d'une zone et utilisent les LGD pour patrouiller à l'extérieur de la clôture. Même si les LGD peuvent être formés pour bien travailler avec les volailles sous surveillance, ils sont toujours des prédateurs eux-mêmes et sont plus à risque pour les petits animaux.

2. Protection personnelle

Je finis par faire beaucoup de corvées dans le noir. Il y a eu de nombreuses fois où j'entends de grands animaux bruissant dans les arbres la nuit. J'essaie généralement de faire beaucoup de bruit pour donner à tout ce qui est là le temps d'aller dans l'autre sens quand ils m'entendent venir. Mais avec un chien, je n'ai jamais eu à m'inquiéter.

Les chiens vous alertent des dangers potentiels grâce à leur audition et leur vision nocturne vives. Un bon chien exécutera également des interférences entre vous et toute menace potentielle.

Malheureusement, les ours ne sont pas les seuls dangers possibles sur de nombreuses propriétés familiales. Dans les zones rurales, les drogues ont tendance à être un problème assez important. Même dans notre pays idyllique, des criminels ont couru à travers les bois près de nous dans une poursuite à pied de la police.

Nous avons également une maison de location dans la région qui a été occupée par une série de citoyens pas entièrement dignes de confiance. Il y a eu un meurtre dans cette maison, des coups de couteau et plus encore. Ici, il faut 30 minutes à la police pour arriver.

Quelqu'un a également été assassiné et son corps était recouvert de béton à quelques kilomètres de chez nous pour des conflits liés à la drogue juste après notre emménagement. Franchement, si vous vivez dans des régions éloignées ou des endroits où le taux de criminalité est élevé, vous voudrez peut-être aussi chien pour votre propre protection.

3. Capacité d'élevage

Certaines races de chiens font également de grands chiens de troupeau. Ce ne sont généralement pas les mêmes races que celles utilisées pour les LGD car l'élevage nécessite un ensemble de compétences différent de celui de gardiennage. De plus, parce que les chiens de troupeau ont besoin d'une formation et d'une attention dévouées, ils finissent généralement par être des chiens de compagnie du berger plutôt que du troupeau.

Si vous déplacez des troupeaux sur de grandes distances ou si vous avez de grands troupeaux, alors les LGD et les chiens de troupeau peuvent être nécessaires sur votre ferme ou ferme.

4. Contrôle de la vermine

Certaines races de chiens conviennent explicitement à la résolution de vos problèmes de rat et d'autres problèmes de vermine. Les terriers entrent généralement dans cette classe.

Dans une ferme ou une ferme, les rats et les souris peuvent être porteurs de maladies et contaminer les aliments. Ils peuvent être un gros risque pour la santé de votre bétail. Donc, si vous vivez dans une région où cela pose problème, l'utilisation de chiens comme contrôle de la vermine peut être nécessaire.

5. Deer Busters

Après avoir perdu mon chien Honey, le cerf est apparu en force dans nos vergers. J'ai essayé de nombreuses façons de protéger nos arbres. Mais, honnêtement, chaque méthode a ses inconvénients.

Les cages ont rendu le désherbage et l'entretien des arbres plus difficiles. Les clôtures sont chères. La ligne de pêche fonctionne très bien, mais j'ai souvent oublié où je l'ai suspendue et je me suis rattrapée plus de fois que je ne le voudrais.

Avoir un chien pour chasser le cerf a été l'une des méthodes les plus efficaces pour protéger nos arbres. En prime, garder les cerfs loin de votre propriété aide également à réduire le risque de maladies transmises par les tiques dans de nombreux domaines.

6. Accompagnement

Les homesteaders ne quittent pas souvent la maison. Des tâches comme le soin du bétail et le jardinage sont des engagements quotidiens qui rendent difficile d'avoir une vie sociale régulière.

Même si vous aimez votre bétail, vous devez le traiter, comme le bétail. Ils dorment dans des granges ou des poulaillers ou au pâturage. Ils ne viennent généralement pas chez vous ou ne passent pas la soirée sur la balançoire avec vous.

Honnêtement, parfois, vous ne voulez un chien que parce que vous les aimez et ils vous aiment. De plus, de nombreuses études ont montré que les personnes avec des chiens sont souvent plus heureuses et en meilleure santé grâce à cette relation que les autres.

5 raisons pour lesquelles vous pourriez ne pas vouloir un chien de ferme

Maintenant, avec toutes ces bonnes raisons d'avoir un chien de ferme, pourquoi n'en voudriez-vous pas automatiquement un? Il y a plusieurs raisons de réfléchir à deux fois avant de ramener à la maison un chien de ferme.

1. Responsabilité environnementale

Chaque chef de famille que je connais se soucie de l'environnement. Nous devons le faire parce que notre réussite en matière de propriété dépend de choses comme la stabilité du climat et des conditions environnementales propres et sûres.

Maintenant, il existe des preuves assez convaincantes que l'un des moyens les plus simples de réduire notre empreinte carbone est de réduire la consommation de viande et d'arrêter de gaspiller des aliments. Selon des chercheurs de l'UCLA, les chiens et les chats aux États-Unis seuls mangent autant la population humaine entière de la France. Ils contribuent également au changement climatique à un rythme équivalent à la conduite de 13, 6 millions de voitures supplémentaires par an.

Lorsque vous connaissez l'impact environnemental de garder des animaux de compagnie qui mangent de la viande, ajouter un autre carnivore à une ferme n'est pas une décision facile à prendre. En tant que chef de famille, si vous élevez du bétail pour la viande, votre chien de ferme peut manger la plupart des parties que vous ne mangez pas, ce qui ne peut pas réduire votre empreinte sur le front de l'animal.

De plus, je sais que tout le monde ne sera pas d'accord avec moi à ce sujet, mais je nourris les chiens avec beaucoup d'autres produits de la ferme qui pourraient autrement être perdus. Les œufs, le fromage, le lait, les légumes cuits, les restes, etc. réduisent tous la consommation d'aliments pour chiens.

Le miel, par exemple, mangeait rarement de la nourriture pour chiens. Ainsi, son empreinte carbone était beaucoup plus petite qu'un chien mangeant un régime alimentaire surgelé et cru dans une épicerie haut de gamme. Crotte de chien, croyez-le ou non, peut également être composté et utilisé dans le jardin si vous le compostez correctement.

2. Temps de formation

Les chiots sont très dressables. Mais ils passent par une série de phases chiots qui présentent différents défis à différents âges. Selon la race que vous choisissez, cela peut prendre 1 à 2 ans, ou parfois plus, avant que votre chien soit suffisamment mature pour ne pas être surveillé par le bétail.

Les chiens plus âgés peuvent ne pas avoir à relever des défis tels que mordre l'excitation ou ne pas connaître leur propre force comme les chiots. Mais ils peuvent avoir de mauvaises habitudes qui peuvent être impossibles à briser.

Que vous commenciez avec un chiot ou un chien mature, vous devrez consacrer beaucoup de temps à former votre chien de ferme à respecter les limites que vous avez fixées pour votre bétail.

3. Prédateurs nés naturels

Les chiens sont des prédateurs naturels. Même si vous les entraînez à respecter votre bétail et à le protéger, les choses peuvent changer en une seconde.

Un animal blessé peut déclencher la chasse aux prédateurs d'un LGD par ailleurs parfaitement comporté. Un différend au sein de votre troupeau ou de votre troupeau qui devient incontrôlable, si votre chien se blesse, que d'autres chiens de passage le poussent à jouer, ou que n'importe quel nombre d'événements peut annuler votre entraînement en un instant.

Si vous amenez un chien dans une ferme ou une ferme qui a du bétail, il y a toujours des risques que la conduite des prédateurs se déclenche, même temporairement. Cela peut entraîner des blessures ou des pertes pour votre troupeau ou votre troupeau.

4. Autres mauvaises habitudes

Certains chiens creusent. D'autres mâchent. Un trésor.

Toutes ces choses peuvent être abordées grâce à la formation. Mais cela peut signifier que vous perdez entre-temps des plantes, des meubles ou votre santé mentale. Soyez prêt pour les pertes de biens (et les brûlures d'estomac).

5. Coûts

Les animaux sont chers. Un chien de ferme peut ne pas être techniquement un animal de compagnie. Mais, ils devront encore être stérilisés ou stérilisés. Ils sont tout aussi sujets aux puces, aux tiques et aux vers du cœur que les animaux domestiques et auront besoin d'une protection mensuelle.

Les blessures et les maladies doivent être traitées. En particulier, lorsque vous passez tout ce temps à former un chien à bien travailler avec le bétail, vous voudrez tout faire pour lui sauver la vie en cas d'urgence.

Même si rien ne se passe mal au cours de la vie de votre chien, les vaccinations et les soins réguliers peuvent être assez coûteux.

Expériences personnelles de chiens de ferme

L'honnêteté. Je suis un chien. Je les ai eu toute ma vie. Je suis aussi un environnementaliste passionné, j'ai donc mes réserves concernant les animaux en général.

Un peu plus d'un an après avoir perdu Honey, j'ai ramené Luna à la maison. Elle est maintenant une princesse des Grandes Pyrénées âgée de 10 mois qui travaille comme LGD à temps partiel et comme chien de compagnie le reste du temps. Les problèmes avec les délits liés à la drogue dans notre région, les cerfs mangeant mes arbres fruitiers et la pression des prédateurs que nous avons subie après le décès de Honey m'ont convaincu que j'avais besoin d'elle.

Luna a tué quelques-uns de mes canards par accident peu de temps après que nous l'avons ramenée à la maison. Depuis, elle a appris. Mais, nous avons encore du travail à faire avant que je puisse la lâcher autour des canards, même sous ma surveillance étroite.

Probablement dans quelques mois, elle sera prête pour le service actif. Dans l'intervalle, elle m'a déjà alerté de plusieurs attaques de faucon, j'ai donc pu sauver mes poulets. Elle tient efficacement les cerfs à distance simplement en aboyant sur eux.

Mais surtout, c'est la chose la plus douce qui soit. Il n'y a rien au monde comme un grand gros câlin de chiot des Pyrénées pour vous faire sentir en sécurité et sain.

Conclusion

Réfléchissez bien et longuement avant de vous engager pour un chien de ferme. Assurez-vous que vous êtes prêt à assumer cette responsabilité. Considérez comment vous garderez votre bétail en sécurité.

Ensuite, faites ce qui vous convient. Oh, et plantez quelques arbres supplémentaires si vous le pouvez pour compenser l'empreinte carbone de votre précieux chiot.