6 idées de grottes de fromage faciles à bricoler pour les amateurs de fromage

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Le fromage est le seul aliment dont je ne pourrais pas imaginer vivre sans. Je l'aime tellement, que lorsque j'ai commencé ma ferme, un troupeau de chèvres laitières figurait en haut de ma liste de priorités. Maintenant, pendant la majeure partie de l'année, je remets huit chèvres laitières naines nigérianes dans le but explicite de fabriquer tous les fromages que nous aimons.

Avoir le lait le plus incroyable possible n'est cependant pas le seul ingrédient dont vous avez besoin pour faire un fromage délicieux et décadent. Vous avez également besoin de cultures appropriées, de patience et de connaissances. De plus, si vous prévoyez de faire des fromages vieillis, vous aurez également besoin d'une cave à fromage.

Avec mon troupeau laitier, j'ai également imaginé avoir une cave à fromage souterraine avec des étagères en bois pour vieillir toutes les différentes formes et tailles de fromage, du camembert à pâte molle au roquefort aux noix, et au-delà. Malheureusement, je n'ai pas encore eu le budget ou le temps pour cela.

D'une certaine façon, je suis content. En attendant, j'ai eu l'occasion d'explorer plusieurs façons de vieillir le fromage avec diverses idées de grottes de fromage bricolage.

Idées faciles de caverne de fromage de DIY

Dans le cas où vous êtes comme moi et que vous ne pouvez pas encore vraiment sortir d'une fabuleuse cave à fromage souterraine, voici un aperçu de certaines des options que j'ai essayées ou recherchées. J'ai également inclus certains des défis de chaque choix et les moyens possibles de les surmonter.

1. Le tiroir à légumes du réfrigérateur

Croyez-le ou non, vous pouvez vieillir certains fromages dans le bac à légumes de votre réfrigérateur. J'ai eu de la chance de vieillir du style camembert, du fromage bleu et du cheddar fermier dans ces espaces frais et humides.

Parce que les tiroirs sont petits, vous ne pouvez insérer que quelques fromages à la fois. De plus, ces cultures se mélangeront, donc pour de meilleurs résultats, vous voudrez vous en tenir au vieillissement d'une sorte de fromage à la fois. Désinfectez ensuite le tiroir avant d'en essayer un autre.

Enfin, l'air dans le tiroir stagne un peu. Pour éviter les odeurs excessives d'ammoniac, je vous recommande de retourner vos fromages deux fois par jour. En laissant votre fromage «respirer» deux fois par jour, vous améliorerez l'arôme.

2. Le réfrigérateur de style dortoir converti

Il est extrêmement facile de transformer un petit réfrigérateur en une grotte de fromage DIY. Vous avez besoin d'un réfrigérateur en état de marche et d'un régulateur de température prioritaire. Il vous suffit de brancher le réfrigérateur dans le régulateur de température et le régulateur dans le mur. Ensuite, placez le lecteur de température en cuivre fourni avec votre contrôleur dans un verre d'eau dans votre réfrigérateur.

En mettant le lecteur de cuivre dans l'eau, vous obtenez une lecture plus précise que le simple fait de lire la température de l'air. Vous voudrez changer cette eau tous les quelques jours car elle éliminera certains arômes de fromage, y compris les odeurs que vous ne voulez pas altérer vos produits finis.

Pour humidifier ou déshumidifier

Selon les conditions d'air où vous vivez et la fréquence à laquelle vous ouvrez la porte, vous devrez peut-être également augmenter ou diminuer l'humidité à l'aide d'un humidificateur ou d'un déshumidificateur. La façon la plus simple de procéder consiste à acheter un régulateur d'humidité. Ensuite, vous branchez votre humidificateur ou déshumidificateur dans le contrôleur et le contrôleur dans le mur.

Pour de nombreux modèles, le contrôleur est également le lecteur. Cela signifie que vous devrez mettre le contrôleur dans le réfrigérateur et utiliser une rallonge robuste pour passer à travers la porte et sortir au mur.

Lorsque j'ai utilisé un réfrigérateur converti, j'avais besoin d'un peu d'humidité supplémentaire pendant la majeure partie de l'année. Cependant, il y a eu deux mois en été où j'ai dû remplacer mon humidificateur par un déshumidificateur.

Avec les deux appareils, vous devrez les vérifier régulièrement pour ajouter ou retirer de l'eau des appareils. Mais comme vous tournez généralement vos fromages quotidiennement, vous pouvez les inspecter chaque fois que vous visitez votre fromage.

3. Le combo réfrigérateur / congélateur converti

J'ai essayé la méthode ci-dessus pour un réfrigérateur avec un combo réfrigérateur / congélateur. Cette fois, le congélateur était en haut et le réfrigérateur en bas. J'ai eu de graves difficultés à contrôler la température et l'humidité dans la section réfrigérateur. De plus, l'appareil est tombé en panne après seulement quelques mois après avoir changé la température si souvent.

J'ai parlé avec un expert en réparation d'appareils électroménagers et j'ai fait des recherches supplémentaires pour découvrir ce que j'avais fait de mal. Généralement, ces unités fonctionnent différemment d'un réfrigérateur uniquement. Le congélateur est refroidi, puis l'air du congélateur est poussé dans le réfrigérateur. Il est donc presque impossible de réguler la partie réfrigérateur à l'aide d'un contrôleur de température.

Au lieu de cela, vous réglez la section du congélateur. La façon la plus simple de le faire est de faire de la section du congélateur votre cave à fromage et de placer le lecteur de température dans le congélateur et de stocker le fromage là-haut. Cela limite l'espace dont vous disposez pour le vieillissement du fromage. Mais, cela prolongera la durée de vie de votre appareil et vous donnera de meilleurs résultats sur le contrôle de la température.

4. Le congélateur converti

En utilisant le même équipement que pour convertir un réfrigérateur ou un combo réfrigérateur / congélateur, vous pouvez également transformer un congélateur en cave à fromage. Un ami nous a donné un congélateur vertical, alors j'ai essayé.

La condensation était folle. L'eau continuait à couler d'une étagère à l'autre et à tremper mes fromages. Cela signifiait que les moules sur mes fromages ne sortiraient pas uniformes (comme indiqué ci-dessus). Le congélateur consommait également tellement d'énergie qu'il a déclenché le circuit de notre système de panneaux solaires.

Après quelques recherches, j'ai trouvé une explication de Gianaclis Caldwell, auteur de plusieurs livres sur la fabrication du fromage et le soin des chèvres. Les congélateurs verticaux refroidissent à l'aide de serpentins dans l'étagère. La condensation sur les serpentins gèle et refroidit l'espace.

Lorsqu'elle n'est pas gelée, la condensation restera toujours sous forme d'eau et coulera en continu. De plus, ces congélateurs verticaux ont de puissants compresseurs et consomment plus d'énergie que les congélateurs de type coffre.

Le congélateur vertical contre le congélateur coffre

Sa recommandation était d'utiliser un congélateur coffre, pas des styles debout comme une grotte de fromage DIY. Je n'ai pas encore vieilli de fromage dans un congélateur coffre. Mais j'ai testé la théorie et j'ai constaté que le contrôle de la température fonctionnait bien et que l'humidité était presque parfaite.

Vous devriez être intelligent avec votre conception d'étagères pour vieillir beaucoup de fromages dans un congélateur coffre. J'ai imaginé quelque chose comme un plateau de dessert à 3 niveaux, sauf pour les ronds de fromage. De cette façon, je pouvais sortir les étagères et les fromages en une seule fois pour les retourner.

J'ai presque fait ça pour mon congélateur coffre. Cependant, certains membres de ma famille sont intervenus et m'ont donné la prochaine option sur la liste.

5. Le réfrigérateur à vin

Les réfrigérateurs à vin font une grande cave à fromage de bricolage. Ils sont déjà conçus pour fonctionner près des mêmes températures que celles dont vous avez besoin pour vieillir un fromage fin. Ils ont également tendance à être proches du niveau d'humidité dont vous avez besoin.

De plus, même nouveau, vous pouvez obtenir un modèle décent pour environ 200 $ à 300 $. Les modèles plus grands coûtent plus cher, mais un réfrigérateur à vin de 24 à 36 bouteilles peut contenir suffisamment de fromage pour vos besoins moyens de ferme. Les réfrigérateurs à vin sont refroidis par compresseur ou par refroidissement thermoélectrique.

Modèles de compresseurs

Les modèles de compresseur ont tendance à mieux maintenir les températures et à durer plus longtemps. Ils ont un peu plus d'humidité native. De plus, ils peuvent bien fonctionner même dans des dépendances ou des garages quelque peu isolés.

Modèles thermoélectriques

Les modèles thermoélectriques sont plus économes en énergie et moins chers. Cependant, les températures oscillent un peu plus qu'avec les compresseurs. Ils doivent également être utilisés uniquement dans des espaces avec chauffage et refroidissement contrôlés, comme à l'intérieur de votre maison.

Préréglage par rapport au contrôle du thermostat

Certains réfrigérateurs à vin ont des températures préréglées (par exemple, 50-55 ° F) qui sont idéales pour le vin. D'autres vous permettent d'ajuster les températures dans une certaine plage.

Si vous obtenez un modèle prédéfini, vous devrez peut-être toujours installer un contrôleur de neutralisation de la température comme avec un réfrigérateur converti pour gagner plus de contrôle sur vos températures. Si vous obtenez un modèle réglable, vous aurez plus de contrôle intégré. Cependant, parfois, les thermostats internes ne sont pas toujours tout à fait précis, sauf si vous avez un modèle haut de gamme.

Façons simples d'ajouter de l'humidité

Vous devrez généralement augmenter l'humidité de votre réfrigérateur à vin pour être idéal pour le fromage. Les éponges imbibées ou les vêtements de lavage légèrement essorés sous vos séchoirs peuvent généralement ajouter suffisamment d'humidité dans les modèles plus petits. Un petit humidificateur peut être nécessaire dans les modèles plus grands.

6. La grotte des fromages du sous-sol

Si vous avez un sous-sol, vous pouvez faire une grotte de fromage assez décente avec un petit effort. Dans mon ancienne maison, j'avais une cave en grande partie souterraine avec seulement quelques petites fenêtres. Les températures variaient d'environ 50 ° F dans la partie la plus froide de l'hiver et 70 ° F dans la pire chaleur de l'été.

Isoler

J'ai utilisé des poteaux d'encadrement et du contreplaqué pour séparer une partie de mon sous-sol en tant que cave à fromage, à vin et à nourriture. J'ai tapissé les murs d'isolant à bulles recouvert de papier d'aluminium. J'ai ajouté une porte que j'ai également isolée avec le même matériau.

J'ai couvert les fenêtres d'isolation. J'ai également fermé tous les évents du chauffage de ma maison, donc je n'ai pas chauffé le sous-sol en hiver.

Cool (si nécessaire)

J'ai acheté un réfrigérateur réfrigéré sans rendez-vous d'occasion lors d'une vente de clôture de restaurant et l'ai utilisé pour refroidir la pièce pendant les quelques jours où il faisait environ 60 ° F. Il avait un thermostat intégré, alors je l'ai juste réglé pour fonctionner comme vous faites la climatisation de votre maison.

Je n'ai fini par avoir besoin de la glacière que quelques fois. J'aurais probablement pu m'en passer. Je ne savais pas mieux à l'époque. Que vous ayez besoin ou non d'une glacière dépend des températures à l'intérieur de votre sous-sol après isolation.

Humidifier

Pour ajouter de l'humidité, j'ai gardé des plateaux de plaques de cuisson remplis d'eau sous les étagères. De temps en temps, l'air devenait stagnant, surtout en été. Donc, je mettais un torchon humide sur un ventilateur de boîte et le soufflais bas de la porte pendant quelques minutes tous les deux jours. Assurez-vous de ne pas viser vos fromages, sinon ils se dessèchent!

Vaut l'investissement?

Dans l'ensemble, cela m'a coûté environ 900 $. Mais, cela fonctionnait aussi bien qu'une cave à racine personnalisée et était idéalement situé juste dans mon sous-sol, ce qui a rendu l'accès facile. En fait, l'espace s'est avéré si agréable, que j'ai ajouté des détails décoratifs comme de jolis supports à vin, des lumières et une table de baril de vin avec des tabourets pour pouvoir y traîner et déguster des fromages et boire du vin.

C'était sans aucun doute une façon luxueuse de procéder. Mais lorsque vous tenez compte des coûts de l'électricité au fil des ans pour ces autres solutions, cet investissement ponctuel pour faire de mon sous-sol une cave était de l'argent bien dépensé.

Autres considérations DIY Cheese Cave

Quel que soit le format de grotte de fromage DIY que vous utilisez, vous souhaiterez probablement conserver une jauge de température et d' humidité dans la grotte. Vous devrez effectuer des ajustements à l'occasion pour vous assurer de maintenir les conditions idéales pour vos fromages préférés.

De plus, le remplacement des étagères métalliques par du bois et l'ajout de détails décoratifs peuvent rendre votre cave à fromage plus authentique et moins industrielle. Vous devez visiter vos fromages et les retourner quotidiennement. Ajouter un peu de charme à l'expérience en vaut la peine!