6 prédateurs d'abeilles communs et comment protéger votre ruche

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En tant qu'apiculteur, vous êtes fier de garder votre ruche florissante et en croissance. Vous adorez les produits que vos abeilles fournissent, année après année. Il peut être facile de supposer que votre colonie peut se débrouiller par elle-même, et dans de nombreux cas, elle le peut et le fait, mais il y a quelques prédateurs d'abeilles dont vous devez être conscient, certains que vous pouvez repousser et d'autres que vous devriez simplement savoir a propos.

Si quelque chose change avec votre ruche, il sera utile de pouvoir identifier pourquoi et quels prédateurs d'abeilles peuvent provoquer des changements soudains.

6 prédateurs d'abeilles les plus courants dans la nature

Les prédateurs suivants sont des animaux sauvages et des insectes qui s'attaquent spécifiquement aux abeilles. Alors que vous devriez toujours être à la recherche de petits prédateurs parasites, comme le Varroa Mite, il y en a quelques autres qui peuvent causer la perte de ruches, ou même l'essaimage.

1. Ours

Les ours sont probablement la première chose qui vous vient à l'esprit lorsque vous pensez aux prédateurs d'abeilles. Oui, nous parlons des gros ours: le Grizzly et les ours noirs et bruns.

Ces géants sauvages aiment le miel autant que Pooh Bear, mais ils sont beaucoup plus gros et destructeurs que Winnie. Les ours dont vous avez besoin d'être à l'affût apprécient non seulement le miel mais aussi la véritable couvée pour la teneur en protéines.

Lorsqu'un ours dîne dans votre ruche, ce peut être un massacre dévastateur. Les ours peuvent détruire une ruche entière en la déchirant ou en la renversant sur le côté pour atteindre le miel et les abeilles.

2. Skunks

Vous saurez si une mouffette a attaqué votre ruche s'il y a des restes d'abeilles qui traînent à l'extérieur de la ruche. Les mouffettes aiment manger des abeilles elles-mêmes, et elles vont en fait sucer les abeilles et cracher les parties qu'elles ne sont pas intéressées à manger.

Une moufette ramassera les abeilles à l'entrée inférieure de votre ruche, donc si vous le pouvez, soulevez votre ruche à quelques mètres du sol. Cela dissuadera cette nuisance malodorante de manger vos abeilles. Les mouffettes ne veulent pas s'étirer et exposer leur ventre mou à la menace des piqûres d'abeilles.

3. Beewolves AKA Wasps

Les loups-garous sont également appelés guêpes. Ces méchants insectes préfèrent manger des abeilles et les utiliser pour nourrir leur couvée en développement. Les loups-garous creusent un tunnel dans le sol, où ils pondent leurs œufs sur des abeilles paralysées ou mortes. Les abeilles sont maintenues en vie aussi longtemps que possible pour les garder au frais pour que les larves en développement des guêpes puissent les consommer.

Selon Science Daily, des études ont montré que les guêpes utilisent du gaz pour préserver les abeilles dans les cellules du couvain tout en empêchant les bactéries et les champignons de se développer.

Quand un loup-garou attaque une abeille, il pique et paralyse l'abeille. Une abeille peut essayer de se défendre en piquant; cependant, la guêpe a une armure puissante qui peut dévier les abeilles qui tentent de se défendre.

Les guêpes entreront dans votre ruche et attaqueront les abeilles qui s'y trouvent. Ce faisant, ils exposent également la ruche au danger d'autres voleurs et prédateurs en faisant exploser les cellules et en laissant le doux arôme du miel dériver dans la nature.

Bien que les loups-garous ramassent généralement quelques abeilles ici et là, ce prédateur ne cause généralement pas autant de dévastation que certains des autres sur cette liste.

4. Oiseaux apicoles

Heureusement, ce prédateur ne se trouve que dans certaines parties du monde, principalement en Afrique et en Asie. Les oiseaux, en général, peuvent choisir de consommer des abeilles, mais cette famille d'oiseaux, les Meropidae, recherche spécifiquement les abeilles.

Les mangeurs d'abeilles sont prudents dans leur chasse, car ils attaquent habilement les abeilles en plein vol et procèdent à leur écrasement sur des surfaces dures pour éliminer le dard et tout venin restant; puis ils apprécient leur repas.

Les mangeurs d'abeilles sont en fait de très beaux oiseaux avec des couleurs vives et un long bec délicat, parfait pour attraper des abeilles.

En général, vous avez très peu de contrôle sur les prédateurs d'oiseaux, mais rassurez-vous sachant que toute perte d'abeilles due aux oiseaux sera en fait assez minime.

5. Araignées-crabe

Ce n'est pas un secret que la raison pour laquelle les araignées construisent des toiles est d'attraper d'autres insectes pour se régaler. Ce n'est pas différent pour les abeilles se faisant attraper dans une toile d'araignée.

Il y a des araignées sournoises, appelées araignées-crabe des fleurs, qui se cachent parmi les fleurs préférées des abeilles dans l'espoir d'attraper leur proie par surprise. Ces araignées peuvent même changer de couleur, les camouflant contre la fleur qu'elles chassent.

Parce que les araignées-crabes mangent tout et n'importe quoi, elles se moquent de savoir si elles mangent un pollinisateur d'abeilles ou un autre type d'insecte. Sauf si vous avez un problème d'araignée important, cela ne justifie généralement pas de vous inquiéter de la perte d'abeilles. Cependant, certaines personnes décident de rechercher des options de pesticides, qui peuvent faire plus de mal que de bien aux abeilles.

6. Coléoptères des ruches

Le petit coléoptère des ruches est un autre insecte envahissant qui s'infiltre dans une ruche et s'installe. En règle générale, ces petits coléoptères n'entrent pas dans les ruches d'abeilles saines, car ils risquent d'être tués facilement par les abeilles ouvrières.

Si une ruche est faible, malade ou autre, les coléoptères peuvent rapidement dépasser une colonie entière ou provoquer l'essaimage de la ruche.

Comment les abeilles se défendent

Les abeilles ont tendance à prendre bien soin d'elles-mêmes, cependant, contrairement à la plupart des animaux dont nous nous occupons, nous avons très peu de contrôle sur ce qui se passe lorsqu'une abeille occupée quitte sa ruche à la recherche de pollen.

1. The Sting

Le principal mécanisme de défense d'une abeille est sa capacité à piquer un prédateur, en injectant un venin débilitant, parfois mortel. Même les oiseaux mangeurs d'abeilles ne sont pas à l'abri de cette ligne de défense, et c'est pourquoi ils prennent soin d'éliminer le venin avant de manger l'abeille.

Étonnamment, seules les abeilles femelles peuvent livrer une piqûre à ses ennemis, et malgré ce que la plupart des gens croient, l'abeille ne meurt pas après avoir piqué son agresseur, à moins qu'elle n'ait piqué un mammifère à la peau charnue - alias les humains.

Il y a des barbillons sur le dard d'une abeille, invisibles à l'œil nu, qui, lorsqu'ils sont plongés dans la peau d'un mammifère, ne peuvent pas être enlevés; ainsi l'abeille perd son dard et tous les autres éléments internes qui vont avec. Cela étant dit, les abeilles peuvent utiliser leurs dards comme mécanismes de défense contre d'autres insectes et animaux non mammifères et survivre.

2. La boule chaude

L'abeille à miel japonaise a trouvé un moyen ingénieux de tuer les plus gros insectes qui menacent leurs ruches, comme la guêpe.

Si un intrus est à proximité, les abeilles vont comploter pour tendre une embuscade au visiteur indésirable. Littéralement, ils se réunissent, se cachent, puis attaquent l'intrus.

Les abeilles attaquent le prédateur en formant une «boule d'abeille» autour de lui et commencent à battre des ailes pour créer un environnement intolérable et mortel pour le prédateur. La chaleur et le monoxyde de carbone provenant du battement rapide des ailes suffoquent et tuent l'intrus.

Il y a de l'espoir que ce trait puisse être reproduit dans d'autres types d'abeilles, mais pour l'instant, il y a eu peu de succès.

3. Propolis

Les abeilles créent en fait leur propre réducteur d'entrée avec de la propolis, un puissant mélange de cire, de salive et de sève. Les abeilles domestiques sont rarement connues pour entreprendre cette action par elles-mêmes. La plupart des rapports sur un réducteur fabriqué par les abeilles surviennent après le retrait d'un réducteur créé par l'homme. Je suppose qu'ils ont aimé l'idée!

Comment aider à défendre vos abeilles contre les prédateurs d'abeilles

La façon dont les abeilles se défendent est impressionnante et elles continuent d'évoluer de manière à les maintenir résistantes aux attaques extérieures de la nature. Cependant, parfois, ils ont besoin de votre aide contre les prédateurs d'abeilles. Les conseils suivants sont des moyens de donner un coup de main à vos abeilles.

1. Clôturez votre ruche

L'escrime est un moyen facile de garder les grands prédateurs hors de vos ruches. L'utilisation de tout, du grillage au poulet aux clôtures chaudes peut aider à garder les pattes loin de vos précieux magasins de miel.

2. Gardez votre ruche sur le sol

Élever votre ruche à quelques mètres du sol découragera les mouffettes de s'étirer et d'atteindre votre ruche. Ils ne veulent pas être piqués sur le ventre.

3. Pièges vivants

Les pièges vivants conviennent aux petites créatures qui recherchent des abeilles, mais attention… si vous attrapez une moufette, vous allez commencer la journée du mauvais pied. Les pièges vivants fonctionnent mieux pour les prédateurs comme les ratons laveurs; cependant, ce sont davantage des pansements que des solutions au problème.

4. Spike Strip

D'accord, cette mesure semble un peu méchante, mais elle a fonctionné pour les autres apiculteurs. Fondamentalement, ils fabriquent une planche avec des clous ou des punaises poussant vers le haut pour éloigner les mammifères de la ruche. Aie!

5. Écrans de vol

Ce sont des écrans destinés à empêcher les guêpes indésirables, les voleurs d'abeilles ou les loups-garous, de la ruche tout en permettant aux abeilles résidentes d'aller et venir. L'écran confond les insectes qui ne vivent pas dans la ruche car ils peuvent sentir le miel et essayer d'entrer là où ils peuvent le sentir. L'écran permet à ceux qui quittent la ruche d'apprendre à partir tout en gardant les intrus à distance.

6. Réduction des entrées

Ce sont des ajouts à une ruche qui permettent aux petites abeilles de pénétrer dans la ruche et non aux grands prédateurs comme les guêpes.

7. Dissuasion naturelle

Parfois, vous pouvez rechercher des odeurs que certains prédateurs trouvent peu recommandables. Par exemple, certains types d'urine ou d'huile provenant d'autres animaux peuvent dissuader les prédateurs de tenter d'entrer dans votre ruche.

Oui, les abeilles défendent très bien leur colonie, mais si vous savez qui a plongé dans le pot de miel, vous pouvez également découvrir ce qui frotte les prédateurs dans le mauvais sens et déployer votre meilleure artillerie.