5 meilleures cultures de couverture d'été et comment les utiliser

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Je connais beaucoup de jardiniers qui ont commencé à utiliser des cultures de couverture d'hiver pour protéger leur jardin de l'érosion, ajouter de la fertilité et supprimer les mauvaises herbes. Malgré la popularité des cultures de couverture d'hiver, de nombreux jardiniers n'ont toujours pas commencé à utiliser les cultures de couverture par temps chaud en été.

En partie, je pense que c'est parce que la plupart d'entre nous ont tendance à faire beaucoup de nourriture en pleine croissance pendant les mois chauds. Ainsi, nos lits sont toujours plus pleins que par temps frais.

Pourtant, même dans un jardin d'été, il arrive que les cultures de couverture par temps chaud soient utiles. Examinons quelques raisons pour lesquelles vous devriez envisager d'ajouter des cultures de couverture d'été à votre répertoire de jardinage et comment le faire.

Raisons des cultures de couverture par temps chaud

Je peux penser à 5 grandes raisons de cultiver des cultures de couverture dans votre jardin d'été.

Raison 1: vacances

Je connais tellement de jardiniers qui sont partis en vacances pour quelques semaines et qui reviennent pour retrouver leurs magnifiques jardins dévorés par les insectes et les mauvaises herbes. En effet, même si vous ne passez que quelques heures dans le jardin chaque semaine, vous ramassez constamment les ravageurs, suivez l'eau, enlevez les petites mauvaises herbes et plus encore pour entretenir vos lits.

Sans ces soins de routine, les mauvaises herbes grossissent, l'eau s'épuise et les parasites entrent pour profiter des plantes stressées. Plutôt que de laisser votre jardin déborder par des problèmes, récoltez ce que vous pouvez, arrachez vos cultures les plus nécessiteuses et commencez des cultures de couverture à croissance rapide. Cela gardera votre sol en bon état même lorsque vous ne pouvez pas en prendre soin.

La plupart des cultures de couverture par temps chaud germent rapidement et ne nécessitent qu'une ou deux semaines de soins pour commencer. Alors, plantez 1 à 2 semaines avant vos vacances prévues pour vous assurer que vos cultures de couverture décollent et feront leur magie pendant votre absence.

Raison 2: Échec de la récolte de mi-saison

Cela arrive même aux meilleurs jardiniers. Vous plantez quelque chose, cela pousse pendant un certain temps, puis soudain, les plantes meurent ou disparaissent.

Les parasites les attrapent. Les plantes deviennent malades. Vos autres proches tondent votre courge d'hiver avec la tondeuse autoportée ou quoi que ce soit d'autre. Alors, vous avez cet espace vide dans votre jardin.

Si c'est au début de la saison, vous pouvez simplement replanter avec plus de légumes. Mais que se passe-t-il si vous n'avez qu'une fenêtre de 6 à 10 semaines pour la culture avant qu'il ne soit temps de planter les cultures d'automne?

Vous pourriez ne pas avoir suffisamment de temps pour aller récolter. Ainsi, plutôt que de simplement laisser cet espace ouvert, c'est le moment idéal pour que les cultures de couverture viennent à la rescousse et sauvent votre sol des dommages causés par la chaleur.

Raison 3: augmenter la fertilité du sol

Vous pouvez également planter intentionnellement des cultures de couverture par temps chaud pour augmenter la fertilité du sol avant votre plantation d'automne. Il existe diverses légumineuses qui ajoutent de l'azote, comme le niébé ou le haricot vert, qui fonctionnent bien comme culture de couverture par temps chaud.

Il vous suffit de les cultiver à l'aide d'un inoculant de légumineuses jusqu'à ce qu'elles commencent à fleurir. Ensuite, vous pouvez les tondre et retourner le sol légèrement pour exposer les racines et les sécher.

Pendant que les plantes se décomposent, elles ajoutent de l'azote au sol. De plus, vous pouvez même planter de nouvelles graines à mesure que les résidus de légumineuses se décomposent.

Poussez simplement une partie de cette matière végétale et déposez vos graines. Ensuite, à mesure que vos semis émergent, habillez ces nouvelles plantes avec les feuilles en décomposition comme paillis et source d'azote.

Raison 4: Récupérer les nutriments

Parfois, nous le soufflons et fertilisons nos jardins de manière excessive. Peut-être que nos calculs étaient erronés ou que nous n'avons pas utilisé ce calculateur d'engrais le plus génial. Ou peut-être que nous avons utilisé des amendements faits maison et surestimé la quantité d'azote dont nous aurions besoin.

L'excès d'azote est une aubaine pour certaines plantes comme le maïs ou le chou, mais il peut être préjudiciable aux mangeoires légères. Ainsi, par exemple, si vous envisagez de mettre des betteraves à côté et découvrez que vous avez trop d'azote, vous pouvez planter une culture de couverture pour en extraire une partie de l'azote rapidement avant de commencer vos betteraves.

Des éléments de la famille des graminées, comme le sud-herbe-sorgho ou même des graines de maïs supplémentaires cultivées et tondues à hauteur de genou, peuvent extraire de l'azote par temps chaud. Ensuite, vous pouvez ajouter cette matière verte à votre tas de compost à l'aide de notre calculateur de compost.

Raison 5: Fabricant de compost

L'un des jardiniers biologiques les plus célèbres, John Jeavons, auteur de How to Grow More Vegetables, préconise de consacrer 60% de vos plates-bandes à la culture de plantes de couverture pour le compost. En faisant cela, vous pouvez faire pousser beaucoup de matière verte pour votre compost, gérer les minéraux et éviter d'avoir à acheter autant d'intrants externes pour nourrir votre sol.

Même si vous ne consacrez pas beaucoup d'espace à la fabrication de légumes verts de compost, la culture de cultures de couverture en été chaque fois que vous avez un espace ouvert dans le jardin peut augmenter vos capacités de création de compost tout en vous assurant de ne pas laisser de nutriments supplémentaires dans le sol pour laver loin chaque fois qu'il pleut.

Comment utiliser les cultures de couverture par temps chaud

L'utilisation de cultures de couverture par temps chaud est très similaire à l'utilisation de cultures de couverture par temps froid. Vous utiliserez bien sûr différentes variétés pour de meilleurs résultats. Personne ne devrait essayer de faire pousser de la moutarde comme plante de couverture par temps de 100 ° F! Cependant, au-delà de la sélection des semences, les cultures de couverture sont des cultures de couverture.

Si vous débutez dans l'utilisation des cultures de couverture, voici un bref aperçu du processus.

Étape 1: Préparez le sol

Les cultures de couverture poussent bien dans le sol du jardin préparé. Ils ne sont généralement pas aussi pointilleux sur les besoins du sol que les autres plantes. Mais ils pousseront mieux dans un sol bien drainé, contenant de la matière organique et suffisamment fertile pour de bons taux de croissance.

Étape 2: Direct Plant

Vous planterez vos graines de façon dense et les cultures de couverture germent rapidement. Ainsi, la meilleure méthode de plantation est de diriger les semences.

Vous pouvez diffuser des graines à la surface du sol et recouvrir légèrement de compost frais. Ou, vous pouvez les percer à la main ou à l'aide d'un semoir.

Étape 3: Puits d'eau

Les cultures de couverture ne sont généralement pas difficiles à germer. Cependant, le temps chaud rend souvent le sol sec. Donc, si vous voulez de bons résultats, vous devez arroser tous les deux jours jusqu'à ce que les plantes atteignent au moins quelques pouces de hauteur.

Étape 4: Gardez les mauvaises herbes

Jusqu'à ce que les cultures de couverture décollent, vous devrez garder votre lit désherbé. Cependant, étant donné que vous plantez vos cultures de couverture de façon dense, dès qu'elles grossissent un peu, elles ont tendance à assurer leur propre prévention des mauvaises herbes en évincant la concurrence.

Certaines cultures de couverture par temps chaud comme le sarrasin sont également quelque peu allélopathiques et suppriment une certaine croissance des mauvaises herbes autour d'elles.

Étape 5: grandir et tondre

En général, vous pouvez tondre vos cultures de couverture et les labourer légèrement à tout moment où vous avez besoin de votre lit. Pour la plus grande biomasse, ou dans le cas des légumineuses fixatrices d'azote, vous aurez envie de les cultiver jusqu'à ce qu'elles commencent à former des boutons floraux.

À moins que vous ne cultiviez vos cultures de couverture pour les pollinisateurs, il n'y a généralement aucun avantage à les laisser fleurir. La floraison est un processus intensif en nutriments et peut prendre plus de votre sol que vous ne l'aviez prévu lorsque vous avez planté vos cultures de couverture. De plus, la floraison produit des graines et vous pouvez obtenir des cultures de couverture répétées, que vous en vouliez ou non si vous laissez les plantes former des graines.

C'est une horrible perte de couper une plante avant même de produire quoi que ce soit. Cependant, si vous cultivez vraiment une «culture de couverture» et pas seulement un type de culture différent, vous voudrez tondre dès que les premières fleurs fleurissent et avant qu'elles ne s'ouvrent.

Top 5 des choix pour les cultures de couverture par temps chaud

Maintenant que vous avez de bonnes raisons d'utiliser les cultures de couverture par temps chaud et que vous connaissez les bases de la façon de le faire, il est temps de choisir votre arme!

OK, je sais… l'arme pourrait être un peu exagérée. Mais les cultures de couverture protègent et soutiennent proactivement la santé de votre jardin, donc je les considère comme des héros du jardin.

Voici mes épargnants de sol par temps chaud préférés à la rescousse.

Choix n ° 1: sarrasin

Ses belles feuilles en forme de cœur qui émergent en seulement quelques jours de plantation, et le fait que la plupart des magasins de fournitures agricoles le portent, font du sarrasin mon choix numéro un. Tant que vous l'arrosez, le sarrasin germe par temps très chaud et décolle comme un champion lorsque les autres plantes sont plus lentes à démarrer.

De plus, c'est un morceau de gâteau pour faire pousser du sarrasin de manière organique. Je n'ai jamais eu de problème de ravageurs avec le sarrasin comme culture de couverture (ou même une culture céréalière).

Choix # 2: Sudangrass-Sorghum

Le sorgho est utilisé pour fabriquer une substance sucrée. Mais, lorsqu'il est croisé avec de la sudangrass, il est également très doux comme culture de couverture par temps chaud.

Il pousse rapidement, peut être planté en masses denses pour une biomasse rapide. Il peut également réduire les populations de nématodes embêtants.

Il utilise également un chemin d'azote C4, similaire au maïs et à l'amarante. Cela signifie qu'il peut rester en bonne santé même par temps chaud et sec une fois bien établi.

Choix # 3: Millet

Il existe plusieurs types de mil qui font d'excellentes cultures de couverture par temps chaud. Le millet japonais et la sétaire ont tendance à faire mieux s'ils sont plantés alors que la longueur du jour augmente, comme en juin dans l'hémisphère Nord. Le millet perlé peut être planté tant qu'il est chaud.

Les millets sont mes favoris absolus pour les climats chauds et secs si vous ne pourrez pas arroser pendant un certain temps.

Choix n ° 4: Niébé

Le niébé est un haricot du sud qui aime le temps chaud. Comme légume, ils sont normalement cultivés pour sécher les haricots à manger en hiver. Ils représentent beaucoup de travail à récolter comme haricot sec. Mais, pour fixer l'azote et couvrir rapidement un lit de jardin au milieu de l'été, ce sont mes légumineuses préférées.

Ils semblent aussi bien supporter des conditions chaudes, sèches ou humides. De plus, si vous avez des problèmes avec les coléoptères des haricots, ils ont tendance à mieux résister que de nombreux autres types de haricots.

Choix # 5: Haricots verts Bush

Si vous avez des restes de graines de haricot vert de style buisson, qui aiment la chaleur, vous pouvez également les utiliser comme culture de couverture rapide. Mes favoris actuels pour la consommation et la culture de couverture sont les haricots Calima et Trout.

Ces deux germent bien par temps chaud, ont une belle habitude de douille compacte et résistent bien à la pression des insectes dans un bon sol.

Inoculant de légumineuses

Pour mes cultures de couverture par temps frais, je n'utilise plus vraiment d'inoculant de légumineuses. Après avoir cultivé tant de trèfle, de vesce velue et de pois autrichiens pour améliorer mon sol en hiver, je ne semble pas avoir besoin de l'ajouter pour obtenir d'excellents résultats de fixation d'azote.

Par temps chaud, parce que les haricots poussent si vite et que le sol a tendance à être plus sec, j'obtiens une action beaucoup plus fixatrice d'azote si j'enduis les graines d'inoculant avant la plantation. Vous pouvez acheter un inoculant spécifiquement pour le niébé ou utiliser un inoculant de jardin général si vous en avez.

Conclusions sur les cultures de couverture

Les cultures de couverture sont merveilleuses à utiliser chaque fois que vous avez besoin de combler une lacune dans le jardin ou d'améliorer votre sol avant la plantation. Ne vous limitez pas aux cultures de couverture hivernales quand vous pourrez en profiter toute l'année!