4 meilleures méthodes pour sécher le basilic et préserver votre récolte

Chaque jardinier aux herbes a eu du mal avec une récolte qu'ils ne savent pas utiliser avant qu'elle ne tourne mal. Ou peut-être que vous rêvez de saveurs locales au milieu de l'hiver. Quoi qu'il en soit, apprendre à sécher le basilic vous permettra de prolonger votre récolte de basilic.

Je pense que le basilic peut être un goût acquis et certaines personnes doivent apprendre à l'apprécier. Certaines cuisines, comme l'italienne et la thaïlandaise, sont centrées sur l'herbe. Moi, en revanche, j'ai grandi avec une légère aversion pour les plats italiens (sauf la pizza - c'est la nourriture des dieux) principalement parce que beaucoup d'entre eux étaient assaisonnés de basilic.

Avance rapide de quelques années. En tant que jardinier, maintenant je suis incroyablement familier avec les herbes et je ne suis plus opposé au basilic. J'ajoute des feuilles fraîches à la pizza maison et jette avec empressement du basilic séché dans mes sauces pour pâtes. Le basilic séché peut être un excellent moyen de gagner les ennemis du basilic, car le séchage coupe le piquant. En plus de vous permettre d'utiliser votre basilic toute l'année, le basilic séché a une saveur unique qui améliore de nombreux plats.

Cultiver le meilleur basilic pour le séchage

Avant de pouvoir sécher le basilic, vous devez vous assurer de faire pousser des feuilles saines. Notre guide complet de culture du basilic a toutes les informations dont vous avez besoin pour maximiser votre récolte.

Voici un bref aperçu de ce dont cette herbe a besoin pour prospérer:

  • Le basilic aime le temps chaud, alors gardez-le loin des températures inférieures à 50 ° F. Pendant les mois froids, cela signifie qu'il est préférable de garder les plants de basilic à l'intérieur et à l'écart des rebords de fenêtre.
  • Choisissez un pot suffisamment grand. Le basilic est trop souvent vendu dans les pépinières et les épiceries dans des pots exigus. Si vous achetez une plante de basilic, transplantez-la dans un récipient plus grand.
  • Plantez dans une zone bien drainée. À l'extérieur, cela signifie éviter les endroits où le sol est souvent gorgé d'eau. A l'intérieur, cela signifie choisir un pot avec des trous de drainage.
  • Prenez soin de votre basilic en l'arrosant régulièrement et en laissant le sol sécher complètement de temps en temps.

Quand récolter le basilic

Cueillir les feuilles de votre basilic de la bonne façon est essentiel au processus de séchage. La cueillette fréquente est un signal pour votre usine de continuer à produire. Cela l'encouragera également à devenir touffue au lieu d'être longue et longue. Coupez les fleurs pour encourager la croissance des feuilles et empêcher la plante de germer.

Même si votre objectif est de sécher le basilic, n'hésitez pas à récolter des feuilles fraîches tout au long de la saison et à les ajouter aux plats à votre guise. Vous pouvez couper un tas de feuilles sans sacrifier complètement votre plante. Si votre plante est assez grande, vous pouvez également ramasser des branches pour les sécher pendant la saison de croissance, mais votre meilleur pari est d'attendre que la saison soit terminée pour récolter le feuillage pour le sécher en grande quantité. Il est plus efficace de sécher beaucoup de basilic que de le faire en petits lots tout au long de la saison.

Si vous récoltez à la mi-saison, assurez-vous de laisser une petite partie des tiges et du feuillage pour que votre plante puisse se régénérer. Lors de la récolte, rappelez-vous que lorsque les feuilles fraîches se dessèchent, elles rétrécissent, alors choisissez plus que ce que vous pensez avoir besoin.

Pourquoi s'embêter à sécher le basilic?

À moins que vous n'ayez mangé tellement de basilic au cours de l'été que vous en ayez eu assez, il y a de fortes chances que vous ayez envie de l'herbe une fois que l'hiver sera arrivé et coupera votre nouvel approvisionnement en feuilles.

Les plantes de basilic sont annuelles, donc même si vous avez la chance de jardiner dans un climat chaud, vous devrez replanter le basilic chaque année pour en profiter dans votre cuisine. Le séchage vous donne accès aux délicieuses feuilles lorsque vos nouveaux plants ne sont pas encore prêts à être cueillis.

Par rapport au basilic frais, la version séchée est beaucoup plus piquante, bien qu'elle manque de l'épice poivrée du basilic frais. La saveur s'estompe également avec le temps.

Séchage du basilic

La clé du séchage du basilic est d'éliminer la teneur en eau sans brûler les feuilles. Trop d'humidité laissée derrière peut entraîner la croissance de moisissures, tandis qu'une chaleur élevée peut brûler vos feuilles. Toujours bien laver et éponger le basilic avant de le sécher.

Il existe plusieurs méthodes pour sécher les herbes, notamment:

  • Séchage au four
  • Séchage micro-ondes
  • Déshydrateur
  • Séchage à l'air

Séchage du basilic à l'aide d'un déshydrateur

Il existe de nombreux déshydrateurs alimentaires d'excellente qualité, et la clé est de trouver une unité de la bonne taille pour vos besoins.

Un déshydrateur utilise une chaleur faible et une circulation d'air adéquate pour aspirer l'humidité des aliments afin de la conserver. Il est important de superposer les aliments pour assurer un séchage uniforme. La plupart des déshydrateurs comprennent un guide pour vous aider à choisir les bons réglages et la bonne température pour sécher votre produit alimentaire choisi.

Le séchage avec un déshydrateur ne nécessite pas de baby-sitting, et il n'y a pas besoin de s'inquiéter de la bonne circulation de l'air. Il faut environ 24 heures à deux jours pour terminer le séchage avec un déshydrateur.

Basilic de séchage à l'air

La méthode la plus simple et la moins coûteuse pour sécher le basilic est de le sécher à l'air. Créez un paquet de basilic, attachez-le ensemble et accrochez-le quelque part pour sécher à l'air. Le quelque part est cependant important. Il doit être à l'abri de la lumière directe du soleil, chaud et l'humidité de la pièce doit être faible.

Utilisez un bac ci-dessous pour attraper les feuilles qui tombent ou recouvrez le paquet avec un sac en papier perforé. Cette méthode ne nécessite aucun appareil spécial ou l'utilisation d'un four, elle est donc idéale si vous avez un budget limité. Cela demande de la patience, car les paquets ne se dessèchent pas du jour au lendemain.

S'il fait encore chaud à l'extérieur lorsque vous prévoyez de sécher vos herbes, le séchage à l'air est également utile car vous n'aurez pas à allumer le four et à le faire transpirer dans votre maison.

Basilic de séchage au four

En parlant de fours, l'utilisation d'un four est une autre façon d'éliminer l'humidité de vos herbes locales. Une chaleur basse est essentielle pour éviter de brûler les feuilles en un croustillant. Réglez la température de votre four au plus bas possible - au plus 200 ° F. Comme avec un déshydrateur, étalez uniformément les feuilles pour vous assurer que tout sèche au même rythme. Ne superposez pas les feuilles les unes sur les autres.

Cuire à feu doux pendant environ 20 minutes. Gardez un œil sur votre basilic pour éviter de le brûler. Une fois la minuterie éteinte, éteignez votre four et laissez le basilic continuer à sécher pendant la nuit. Après environ 12 heures dans un four sec et chaud, vous devriez vous réveiller pour trouver des morceaux de basilic faciles à émietter prêts à être stockés.

Séchage au micro-ondes Basilic

Vous pouvez également utiliser le micro-ondes pour sécher le basilic en un éclair. C'est un processus délicat, car un micro-ondes émet une chaleur élevée. Vous devez faire attention à ne pas brûler les feuilles.

Vous devrez peut-être faire quelques essais et erreurs pour obtenir le bon réglage de l'heure et de la chaleur, car les micro-ondes varient. Placez les feuilles séchées sur une serviette en papier en une seule couche.

Vous n'aurez qu'à zapper les feuilles pendant une vingtaine de secondes sur le réglage élevé pour les sécher. Vérifiez et remettez le basilic au micro-ondes pour le zapper à nouveau s'il n'est pas assez sec. Si vous voulez être un peu plus prudent, faites cuire le basilic un peu plus longtemps à feu moyen-doux. Le basilic micro-ondes est suffisamment sec une fois qu'il est facilement émietté.

Conservation du basilic séché

N'oubliez pas de conserver correctement vos herbes séchées. Un stockage incorrect peut dépouiller vos flocons de saveur séchés. Conservez le basilic dans un récipient hermétique à l'abri de la lumière. Un placard est idéal, et assurez-vous de choisir le bon type de conteneur.

Les récipients en verre qui peuvent être scellés hermétiquement sont idéaux. Pensez aux récipients à vis en verre ou aux récipients à pince. Évitez le métal ou le plastique.

Attendez un peu avant de mettre votre basilic séché dans des récipients et gardez un œil sur votre basilic séché stocké pour vérifier la condensation. Toute humidité restante peut provoquer la croissance de moisissures, donc si vous voyez des gouttelettes d'eau, cela signifie que quelque chose s'est mal passé, et vous devrez tout jeter et recommencer.

Hacher ou émietter les feuilles après déshydratation pour que le basilic soit prêt à l'emploi pour la cuisson.

Ne conservez pas les herbes séchées pendant plus d'un an. Ils seront alors insipides. Ils resteront frais pendant environ 6 mois - le temps parfait pour démarrer votre prochaine plante de basilic.

Une autre option pour persévérer dans les herbes est de les congeler. Alternativement, si vous ne pouvez pas supporter l'idée de vivre sans herbes fraîches, pensez à ajouter un jardin d'herbes aromatiques à votre espace de cuisine. Lisez notre guide de jardinage d'herbes d'intérieur pour des idées sur la façon de faire pousser des herbes en plein hiver.

Quelles sont vos façons préférées d'utiliser le basilic séché?