3 étapes pour savourer vos tisanes et infusions maison personnalisées

Au début de mon adolescence, j'ai découvert le plaisir incroyable du «thé de l'après-midi». Ces adorables petits sandwichs, l'élégance de verser du thé parfaitement trempé dans un pot délicat et décoré et l'expérience de siroter lentement dans une petite tasse ont fait monter mon âme.

Il y a juste quelque chose de si attrayant à élever l'acte ordinaire d'avoir une collation l'après-midi au statut d'une grande affaire. Maintenant, en tant que chef de famille à temps plein, je me rends au Ritz Carlton pour le thé de 16 h 00, ce n'est pas tout à fait de mon ressort. Cependant, j'aime toujours transformer mes heures de thé en événements spéciaux.

J'ai échangé des pots en céramique froufrous et pointilleux contre des tasses en poterie qui tiennent parfaitement dans la paume de mes mains. Au lieu de minuscules sandwiches au thé, je grignote des carrés de levain frais cuits au four avec du chevre et des concombres marinés. Et mes thés sont faits principalement avec des herbes que j'ai cultivées, séchées et mélangées moi-même.

Même si vous ne pouvez pas vous rendre aux services de thé de l'après-midi, savourer vos propres tisanes à la main artisanales est un moyen facile d'ajouter de l'élégance à vos expériences quotidiennes. Avec juste un peu d'effort, vous pouvez transformer ces herbes sucrées et salées que vous cultivez dans votre jardin en thés et tisanes savoureux à savourer tout l'hiver.

Thés, tisanes ou tisanes?

Certains sticklers disent que le « thé » doit contenir certaines des feuilles de la plante appelée Camellia sinensis - un arbuste à feuilles persistantes utilisé pour faire des thés blancs, verts et noirs.

Camellia sinensis produit les feuilles au goût le plus fin et le plus riche lorsqu'elle pousse lentement à des altitudes plus élevées. Il n'est robuste que jusqu'à 20 ° F. Bien qu'il puisse atteindre 10 à 15 pieds de haut et de large, il est généralement taillé à environ 3 à 4 pieds de haut et de large à utiliser pour les feuilles de thé.

Vous pouvez cultiver Camellia sinensis à la maison si vous vivez dans les zones de rusticité USDA 8-11 ou si vous avez une serre chauffée ou un autre endroit chaud et ensoleillé pour garder vos plantes pendant l'hiver. Cependant, vous n'avez pas besoin de cultiver votre propre Camellia sinensis pour faire vos propres mélanges savoureux à la maison.

Les boissons infusées à base de feuilles séchées, d'épices et d'autres agents aromatisants qui ne contiennent pas de Camellia sinensis sont appelées techniquement « tisanes» ou « tisanes ». Ceux-ci peuvent être tout aussi délicieux et réconfortants sans la caféine.

Ou, vous pouvez même ajouter d'autres herbes à vos vieux thés blancs, noirs et verts pour les rendre encore plus savoureux!

Préparez de délicieux mélanges de thé à la maison

Il existe plusieurs façons de préparer le thé. Vous pouvez commencer par cultiver vos propres herbes. Vous pouvez les voler à des collègues jardiniers qui les cultivent ou les acheter frais au marché fermier ou à l'épicerie. Ou, vous pouvez les commander pré-séchées auprès de fournisseurs qui fabriquent des herbes médicinales et comestibles, ainsi que des thés et des infusions.

Parfois, j'utilise les trois méthodes. Cependant, pour la plupart, le mélange de thé commence dans le jardin pour moi.

6 conseils pour récolter des herbes

Récolter les herbes à leur meilleur goût, les transformer rapidement et les stocker en toute sécurité sont des étapes essentielles pour faire de bons mélanges pour vos thés et infusions.

Astuce 1: Évitez de récolter par temps chaud

Par temps chaud, les plantes ont tendance à perdre certaines de leurs huiles essentielles par évaporation ou transpiration. Ils seront moins aromatiques et ne resteront pas frais aussi longtemps au séchage.

La récolte par temps frais, comme le printemps ou l'automne, lorsque les herbes sont florissantes et ont le plus de couleur et d'arôme peut faire ressortir les meilleures saveurs de vos mélanges de thé faits maison.

Astuce 2: Évitez de récolter pendant les périodes humides ou sèches prolongées

Les fortes pluies peuvent diluer la saveur de vos herbes. Des périodes sèches prolongées peuvent également rendre vos favoris savoureux plus amers.

Récolter lorsque vos herbes ont été bien arrosées, mais pas trempées, pendant plusieurs jours peut intensifier considérablement les saveurs et les arômes de vos herbes séchées.

Astuce 3: Récolte relative à la floraison

Lorsque les plantes fleurissent, elles mettent la majeure partie de leur énergie dans la production de fleurs. L'entretien des feuilles et des tiges devient secondaire à la croissance des fleurs.

Généralement, la récolte avant que les plantes commencent à fleurir est optimale. Alternativement, vous pouvez récolter après que les fleurs ont été mortes et que les plantes ont récupéré de la floraison.

Si vous voulez faire de jolis mélanges de thé, je recommande également de récolter les fleurs comestibles de vos herbes de thé préférées pour les ajouter au mélange.

Astuce 4: Sécher rapidement les herbes

La clé pour capturer toutes les saveurs et les arômes d'herbes et d'épices fraîches est de sécher immédiatement et rapidement après la récolte sans exposer les plantes à la lumière directe du soleil. Il existe de nombreuses façons d'atteindre ce résultat.

- Utilisez votre four

Une de mes façons préférées sans stress de le faire est d'étaler mes herbes, fleurs et graines sur une plaque à pâtisserie et de les placer dans mon four à gaz (sans l'allumer). Parce que j'ai une veilleuse allumée, le four fonctionne à environ 90 ° F et n'a presque pas d'humidité.

- Utilisez une ligne de buanderie ombragée

Lorsque l'humidité est faible à l'extérieur et qu'il y a une brise légère, j'attache mes herbes en petits bouquets et je les accroche à une corde à linge sous mon porche ombragé.

- Utilisez un déshydrateur ou une boîte à oast

L'utilisation d'un déshydrateur électrique fonctionne bien pour les herbes et les graines piquantes qui ne seront utilisées qu'en petites quantités comme le romarin ou la lavande. Cependant, pour vos principales herbes de thé, vous pouvez sécher des quantités trop importantes pour votre déshydrateur électrique standard.

Dans ce cas, utiliser quelque chose comme les boîtes à oast conçues pour sécher le houblon, fonctionne bien pour sécher rapidement de grandes quantités d'herbes.

Astuce 5: Conservez les herbes dans des contenants hermétiques

Vérifiez souvent vos herbes pendant que vous les séchez. Dès qu'ils sont parfaitement secs, les émietter et les stocker dans des récipients hermétiques. Les pots Mason en verre avec des couvercles hermétiques ou des boîtes à thé recyclées sont parfaits à cet effet.

Ne conservez jamais les herbes séchées en plein soleil.

Astuce 6: lésiner sur la cueillette des tiges

Je déteste cueillir toutes les tiges séchées de mes herbes à thé. Donc je ne le fais pas.

Je choisis les grosses tiges évidentes qui sont difficiles à ranger dans mes conteneurs. Sinon, je ne suis pas si pointilleux de ne pas avoir de feuilles dans mes mélanges.

Si vous prévoyez de mettre vos mélanges dans des sachets de thé au lieu de les mettre directement dans votre théière ou d'utiliser une passoire à thé en feuilles, vous devrez peut-être devenir un peu plus difficile. Sinon, lésiner sur la cueillette de la tige vous fera économiser des tonnes de temps de traitement et vous rendra plus susceptible de sécher vos herbes pour les utiliser dans les thés et les infusions.

3 étapes pour faire vos mélanges

Que vous cultiviez, achetiez gratuitement ou achetiez vos herbes mélangées, une fois que vous avez séché des herbes, le processus de fabrication de vos propres mélanges est le même pour toutes ces méthodes.

Étape 1: choisissez votre base

Les mélanges de thé sont faits en mélangeant des saveurs complémentaires. Par exemple, un thé noir corsé assaisonné à la cannelle fait un fabuleux pick-up hivernal. Une menthe poivrée poivrée avec juste un soupçon de réglisse et de poivre noir peut faire la même chose sans la caféine.

Généralement, votre herbe de base représentera 50 à 75% de votre mélange. Choisir l'herbe de base qui apportera la saveur principale et le style corporel à votre thé, c'est comme préparer votre toile pour la peinture.

Nous avons tous des goûts différents, donc votre herbe de base doit être adaptée à vos préférences personnelles. Mais, voici quelques-unes de mes herbes de base préférées pour vous aider à démarrer.

1. Tulsi ou basilic sacré

Ce membre de la famille du basilic incroyablement facile à cultiver est l'une des meilleures bases absolues à utiliser si vous voulez une tisane sans caféine qui se marie bien avec le lait et le miel. C'est également la base idéale pour préparer un thé épicé de style chai.

2. Menthe poivrée ou menthe verte

La menthe poivrée ou la menthe verte sont deux des menthes en croissance les plus fortes et les plus prolifiques. Ils font tous deux d'excellents choix comme base pour votre thé. Parfois, ils sont même utilisés sans aucun composant aromatisant supplémentaire.

3. Origan

Beaucoup de gens ne considèrent pas l'origan comme une herbe à thé. Mais il constitue une base délicieuse lorsqu'il est associé à d'autres saveurs plus fortes telles que la réglisse ou l'anis ou des épices comme la cannelle ou les clous de girofle. Ce producteur prolifique ajoute également beaucoup de couleur sombre et de corps à un mélange de tisane.

4. Thé blanc, vert ou noir

Même si vous ne cultivez pas votre propre Camellia sinensis à la maison, il n'y a aucune raison que vous ne puissiez pas utiliser des feuilles simples, blanches, vertes ou noires achetées comme base de saveur pour vos herbes locales.

En fait, l'un des thés les plus populaires de la planète, Earl Grey est fabriqué à base de thé noir avec un soupçon de bergamote. Les thés chai contenant de la caféine sont également préparés à partir des feuilles de Camellia sinensis comme base.

5. Camomille

La camomille est une fleur très aromatique mais délicatement aromatisée qui offre plus d'avantages calmants et de saveur punch lorsqu'elle est utilisée comme portion principale d'une recette de mélange. J'utilise à la fois la camomille vivace romaine et annuelle allemande pour mes thés pour obtenir une période de récolte plus longue et augmenter ma production.

6. mélisse

La mélisse est un autre membre prolifique de la famille de la menthe qui fait une excellente toile pour d'autres saveurs. Malgré son fort arôme citronné, lorsqu'il est séché et utilisé dans le thé, le parfum citronné est plus modéré. Ce qui ressort en termes de saveur est un soupçon d'amertume et une qualité mentholée douce qui en font un bon véhicule pour une grande variété d'autres arômes.

Presque toutes les herbes ou plantes comestibles que vous appréciez peuvent être utilisées comme base. Utiliser des herbes faciles à cultiver et à produire de manière prolifique est un excellent moyen de réduire les coûts et de faire moins de travail!

Étape 2: Choisissez vos agents aromatisants

Si votre ingrédient de base est votre toile, les agents aromatisants sont les coups de pinceau qui mettent en valeur votre vision. Tout comme avec la peinture, vous pouvez utiliser les couleurs et les saveurs que vous souhaitez pour créer un mélange qui convient à vos goûts.

Ces ingrédients représenteront environ 25 à 50% de votre mélange, selon ce que vous avez choisi comme base. Dans le cas des herbes très fortement aromatisées comme la lavande, elles ne peuvent représenter que 5% du mélange.

Voici quelques groupes de goûts et idées d'herbes à considérer dans vos mélanges:

1. Réglisse

Des notes d'anis et de réglisse noire sont très courantes dans les mélanges de tisanes. Il existe de nombreuses herbes différentes que vous pouvez utiliser pour créer ce complexe de saveurs.

La racine de réglisse est un choix évident. Mais, vous pouvez également utiliser de l'hysope vraie, de l'hysope anisée, de la périlla, de l'estragon français, de l'absinthe et du marronnier pour apporter ce goût amer, presque médicinal et sucré que nous associons aux gouttes contre la toux (et l'amour dans notre thé).

2. Agrumes

Les zestes d'orange et de citron séchés sont d'excellents agents aromatisants. Cependant, il existe de nombreuses autres façons d'apporter un peu d'agrumes même lorsque vous ne pouvez pas cultiver de citrons dans votre zone de plantation.

La verveine citronnée, la bergamote (l'herbe, pas l'huile d'orange), les cynorrhodons, l'hibiscus, le thym citron et (ma préférée) la citronnelle font tous de bons substituts d'agrumes lorsqu'ils sont séchés et utilisés dans des mélanges de thé.

3. Doux

En particulier pour les personnes qui ne prévoient pas d'ajouter d'édulcorant à leurs thés, apporter des herbes qui donnent un profil de goût frais peut faire un vrai régal. La stévia séchée, les fleurs de sauge ananas, la menthe des chats et le macis doux donnent tous l'illusion de la douceur sans l'index glycémique (ou les calories).

4. Floral

Les saveurs florales étaient incroyablement populaires. Ils sont tombés en disgrâce pendant un certain temps mais font un retour. Certains de mes favoris personnels sont les fleurs violettes, les pétales de rose, le calendula et les graines de lavande. Le thé de pissenlit devient un favori populaire.

Certaines fleurs comme les capucines, les roses trémières et les pensées ne contribuent pas beaucoup à la saveur. Cependant, ils peuvent être séchés et ajoutés au mélange pour ajouter de la couleur.

5. Terreux

Les saveurs terreuses sont aussi parfois appelées herbes. Ils tendent vers le spectre savoureux et ressortent fort et clair dans des choses comme le romarin, le basilic italien, la ciboulette et la coriandre. Lorsqu'ils sont utilisés à de très petites doses et associés à d'autres saveurs comme les fleurs ou la réglisse, ils ajoutent de la complexité et de l'équilibre aux mélanges de thé.

Les herbes plus douces comme l'ortie, les feuilles de framboise ou de mûre, ou l'herbe à chat sont moins piquantes et peuvent être utilisées en plus grande quantité pour ajouter un aspect terreux.

6. épicé

Vous pouvez également utiliser de véritables épices dans vos mélanges de thé. La cannelle, la cardamome, les clous de girofle, l'anis étoilé, la coriandre, les grains de poivre et les baies de genièvre sont quelques-unes de mes épices préférées.

Lorsque vous utilisez des épices, elles ont tendance à être plus lourdes que les feuilles d'herbes séchées et se déposent au fond des mélanges. Donc, j'aime surtout utiliser des épices quand je fais des sachets de thé. De cette façon, je peux mettre de petites quantités de ces saveurs avec mes mélanges pour assurer les bons rapports.

J'utilise des filtres à café ronds comme sachets de thé car ils sont bon marché et faciles à trouver. Les fibres sont moins poreuses que les sachets de thé officiels. J'ajoute donc un peu plus de mon mélange de thé aux filtres à café pour assurer que les saveurs soient bien infusées dans une tasse.

7. Saveurs «Out There»

Les saveurs «là-bas» ne sont pas précisément une catégorie gustative. C'est plus une invitation à être créatif. Vous pouvez utiliser toutes sortes de substances séchées différentes dans vos mélanges de thé.

Par exemple, j'aime utiliser des champignons séchés comme le shiitake combinés avec une base d'origan et un peu de coriandre séchée pour faire un thé d'hiver savoureux qui se boit presque comme un bouillon.

Les fruits secs et hachés comme les pommes, les kakis et les mangues ajoutent une énorme quantité de saveur intense. De la noix de coco, du poivre de Cayenne, des éclats de cacao et bien plus peuvent être ajoutés à vos mélanges de thé pour les transformer en thés d'aventure ou de dessert.

Étape 3: mélanger, échantillonner et conserver

Une fois que vous avez choisi votre base et vos saveurs, la dernière étape consiste à les mélanger. J'ai tendance à travailler en gros lots, donc j'utilise un grand bol en bois pour lancer mes herbes. Ensuite, j'utilise mon collier de conserve et mes mains ou une louche pour transférer mes mélanges dans des pots Mason.

Avant de faire cela, j'aime goûter une petite tasse pour m'assurer d'avoir bien mélangé. Les combinaisons s'améliorent après que les herbes ont été autorisées à se mélanger dans un récipient pendant une semaine ou deux. Cependant, vous pouvez toujours dire en quelques minutes si ça va être bon!

Temps pour le thé

Vous n'avez pas à dépenser une fortune pour faire de beaux thés et infusions. Prenez simplement votre temps et faites des mélanges qui sentent, goûtent et vous attirent visuellement. Mélanger vos propres thés est presque aussi amusant que de les boire!

Lorsque vous avez une belle collection de thés à partager, invitez vos meilleurs amis pour un thé de l'après-midi. Encouragez-les à apporter des sandwichs et de minuscules biscuits. Ensuite, vous pouvez tous profiter du luxe d'un thé 5 étoiles l'après-midi sans étiquette de prix!