20 conseils pour la préparation hivernale de votre propriété (d'après l'expérience personnelle)

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Peu de temps après avoir déménagé d'une banlieue de Washington DC à notre ferme rurale en Caroline du Nord, une tempête de neige surprise a frappé. Les rapports météorologiques avaient indiqué qu'il y aurait 1 à 2 pouces d'accumulation, mais nous avons eu environ 6 pouces pendant la nuit. Puis une autre tempête surprise a frappé et laissé tomber plus de neige.

Notre allée en pente raide et orientée au nord est devenue totalement impraticable. Au début, c'était amusant d'être «piégé» dans notre petit hurleur. Nous avons bu du cacao et joué dans la neige.

Cependant, après une semaine, alors que l'approvisionnement en boulettes de chèvre et de poulet commençait à diminuer et que nos pâturages restaient inaccessibles comme source d'alimentation, le plaisir s'est transformé en peur. Heureusement, un jour avant que nous n'ayons manqué de nourriture pour le bétail, un temps chaud a prévalu. Et j'ai appris une précieuse leçon de homesteading.

Préparation et approvisionnement d'hiver de Homestead

Lorsque vous êtes propriétaire, vous n'avez pas seulement à planifier des fournitures pour les membres de votre famille, mais aussi pour tout votre bétail. Si vous commencez votre propriété dans une zone rurale, vous n'aurez peut-être pas les mêmes services que dans les villes (comme le déneigement rapide). Les longues distances jusqu'à la ville peuvent également rendre les déplacements hivernaux plus difficiles.

Si vous êtes nouveau dans la propriété familiale, que vous vivez dans des endroits où le temps est défavorable, ou que vous avez récemment déménagé dans une zone rurale avec moins de services publics, je vous encourage à accorder une attention particulière à votre approvisionnement en propriété familiale d'hiver. Voici quelques idées à considérer.

Provisions d'eau d'hiver

Même parmi l'ensemble des homesteaders, beaucoup d'entre nous ne prennent pas en compte tous nos besoins en eau lors de la planification des urgences hivernales. Les conditions hivernales peuvent entraîner des pannes de courant qui rendent inaccessibles nos approvisionnements réguliers en eau. Les températures glaciales peuvent rendre difficile l'utilisation de l'eau des citernes extérieures.

1. Stockez suffisamment d'eau

Combien d'eau faut-il pour faire fonctionner votre propriété? Entre les trois humains, dix mini-chèvres, 45 canards, 15 poulets, quatre chats de ferme, un chien et une dinde sur notre propriété, il nous faut 22 gallons d'eau potable par jour pour nous garder hydratés.

Ces 22 gallons n'incluent pas d'eau pour laver la vaisselle, les mains ou toute autre chose. C'est juste le strict minimum pour survivre! De façon réaliste, nous avons besoin de plus de 30 gallons par jour pour éviter de sombrer dans le chaos.

Assurez-vous de prévoir suffisamment de stockage d'eau pour le bétail, la cuisine et la propreté, les animaux domestiques et la consommation quotidienne de votre famille. Préparez également votre pire scénario de panne d'eau. Les pannes d'électricité et d'eau de 2 semaines (ou plus) ne sont plus hors de l'ordinaire - même dans les grandes villes et les banlieues chics.

2. Empêchez l'eau de geler

Le stockage de l'eau dans des endroits où elle restera non gelée la rend beaucoup plus facile à utiliser que d'avoir à la chauffer pour la boire.

- Stocker l'eau dans les serres et les caves à racines

Je garde 800 gallons d'eau dans des fûts dans notre serre. Un jour, quand nous aurons une cave à racines, je prévois d'y stocker aussi des bidons d'eau.

- Soyez prêt à stocker de l'eau à l'intérieur

Avant les intempéries, je remplis les baignoires de notre maison pour abreuver le bétail. Pour un usage humain, je remplis beaucoup de seaux de qualité alimentaire de 5 gallons. Les seaux s'empilent bien.

De plus, comme nous avons besoin de 3 gallons d'eau à boire et de 2 pour la cuisson et le nettoyage par jour, chaque seau équivaut à un approvisionnement quotidien. L'utilisation de ces seaux facilite le calcul et le rationnement de l'eau.

3. Connaissez vos ressources

Espérons que les besoins en eau en hiver ne dépassent pas les quelques semaines d'eau que vous avez facilement stockées. Cependant, s'ils le font, il est important de savoir où se trouvent vos sources d'eau accessibles en hiver les plus proches. Aussi, soyez prêt avec les outils nécessaires pour rendre l'eau potable.

Dispositions alimentaires d'hiver pour les personnes

La plupart des homesteaders savent une chose ou deux sur la préparation de nourriture pour l'hiver. Nous pouvons fermenter, déshydrater, congeler et stocker nos excès d'aliments pendant la saison de croissance. Cependant, nous ne pensons pas toujours en termes d'alimentation équilibrée en hiver.

Saviez-vous qu'un pot de pinte de sauce tomate ne contient que 140 calories? Même si vous avez 100 pintes sur vos étagères, cela ne représente que 14 000 calories. Au mieux, il s'agit d'un apport calorique de sept jours pour une personne ne faisant pas de travail manuel sur une propriété familiale.

4. Compter les calories

Ne regardez pas seulement votre garde-manger complet et supposez que vous avez suffisamment de nourriture pour l'hiver. Comptez vos calories. Assurez-vous d'avoir beaucoup de protéines et de matières grasses dans le mélange. Les noix, la viande, le fromage, les haricots et les légumes riches en calories et à longue conservation sont d'excellents choix pour l'approvisionnement en nourriture d'hiver.

5. Gardez les articles prêts à manger

Semblable à la conservation de l'eau dans des endroits chauds, assurez-vous que certains de vos aliments sont prêts à manger. Si votre couverture de bûcher tombe et que tout votre bois de chauffage est mouillé, la cuisson des aliments sur un poêle à bois devient beaucoup plus difficile. Pouvoir grignoter un morceau de fromage ou une poignée de noix pendant que vous creusez et séchez à nouveau votre bois est beaucoup plus facile que de cuisiner.

6. Faites en sorte que vos calories comptent

Un jambon de pays de 21 livres suspendu dans votre hangar équivaut à 100 pintes de sauce tomate. Cependant, en raison de la teneur en matières grasses, en protéines et en sel, ce jambon est une bien meilleure source de carburant pour le corps en hiver.

Les glucides simples comme le sucre et le pain blanc peuvent vous donner un regain d'énergie à court terme. Mais c'est comme allumer une allumette pour rester au chaud au lieu de démarrer un poêle à bois. L'énergie qu'ils fournissent s'éteint rapidement.

Optez pour des aliments riches en protéines et à combustion lente comme carburant pour vous permettre de continuer par temps froid.

Dispositions alimentaires d'hiver pour le bétail

Si vous essayez de garder le bétail naturellement, avoir des pâturages toute l'année fait probablement partie de votre plan de gestion des aliments. C'est génial en théorie. Cependant, quand il neige, grêle ou givre, le pâturage peut devenir inaccessible au bétail.

7. Prévoyez de remplacer votre pâturage (temporairement)

Le bétail omnivore comme les poulets peut manger de la nourriture en cas d'urgence (si vous en avez assez à partager). Cependant, les ruminants comme les chèvres, les vaches et les moutons ont besoin de fourrage quotidien pour rester en bonne santé.

Nous utilisons des balles de foin pour isoler nos abris pour chèvres en hiver. Le foin garde non seulement notre bétail au chaud, mais il devient également un approvisionnement alimentaire d'urgence pendant les périodes météorologiques extrêmes prolongées. Si nous ne finissons pas par utiliser ce foin supplémentaire comme source d'alimentation, cela fera une bonne litière pour le bétail, ou du paillis pour le jardin, au printemps.

Pour la volaille, les égratignures ne sont pas une excellente source de nourriture d'un point de vue nutritionnel. Cependant, en cas d'urgence hivernale, les égratignures aident non seulement à garder vos oiseaux au chaud, mais aussi à les garder rassasiés. Comme les égratignures coûtent moins cher que les aliments pour volaille et se conservent plus longtemps, je stocke plusieurs sacs supplémentaires dans notre hangar à aliments pendant l'hiver par précaution.

8. Augmentez vos calculs d'aliments pour bétail

Le bétail mange plus de nourriture par temps froid. J'estime que mes chèvres consomment près de 30% de plus par jour lorsque les températures chutent en dessous de zéro. Les poulets sont un peu moins actifs par temps froid, ils ne mangent donc qu'environ 10% de plus.

Faites attention aux habitudes alimentaires de votre bétail en hiver. Augmentez les quantités que vous avez sous la main pour les adapter à leur consommation accrue.

9. Gonflez la protéine

Pensez également à garder des réserves d'aliments riches en protéines pour le bétail. Pour les chèvres, je garde quelques sacs de granulés de luzerne pendant les jours froids pour leur donner un coup de pouce supplémentaire. Pour la volaille, j'ai de la viande d'organe provenant de notre transformation de porc - cuite, hachée et prête à servir - dans notre congélateur pour les voir à travers leur pénurie d'insectes.

Dispositions relatives à la chaleur hivernale

Je ne supporte pas d'avoir froid. Donc, quand il s'agit de rester au chaud en hiver, je dis que surpasser votre préparation est la meilleure méthode!

10. Sources de chaleur redondantes prêtes

Pour nous, être prêt avec plusieurs façons de rester au chaud est essentiel. Par exemple, nous avons une pompe à chaleur électrique comme principale source de chaleur. Si l'alimentation principale est coupée, nous avons quelques appareils de chauffage de taille personnelle que nous pouvons faire fonctionner en utilisant l'énergie de nos panneaux solaires.

Si nous avons quelques jours de couverture nuageuse (par exemple, un blizzard) et que nos panneaux solaires ne chargent pas nos batteries, nous avons des réservoirs de propane et des radiateurs. Si nous manquons de propane, nous avons un poêle à bois et beaucoup de bois sec, stockés à plusieurs endroits.

Nous ne pouvions compter que sur un poêle à bois et garder beaucoup de bois. Mais les poêles à bois demandent du travail pour charger, alimenter et garder au chaud. Par temps violent, puisque nous consacrons plus de temps aux soins des animaux, pouvoir utiliser la chaleur électrique et au propane signifie moins de stress pour nous. De plus, avoir le poêle à bois comme sauvegarde nous donne la tranquillité d'esprit.

11. Faites le plein!

À quoi sert un générateur si vous n'avez pas de gaz? La chaleur prend du carburant. Qu'il s'agisse d'électricité, de gaz, de propane, de bois ou de soleil - une certaine forme d'énergie est requise pour une chaleur soutenue.

Assurez-vous de connaître la quantité de carburant dont vous avez besoin pour vous garder au chaud pendant votre pire scénario. Alors doublez-le!

Si vous calculez vos besoins en carburant en fonction de ce que vous utilisez dans des conditions normales, vous sous-estimez probablement. Dans votre pire scénario, des facteurs comme le vent, le froid extrême et d'autres facteurs signifieraient que vous avez besoin de plus de carburant que d'habitude pour maintenir une chaleur suffisante.

12. Allumez votre feu

Restez approvisionné sur les trucs que vous utilisez pour démarrer des incendies aussi. Les allumettes, les pierres de silex, les bâtons plus légers avec du butane supplémentaire, beaucoup de charpie de séchoir, le carton, le courrier indésirable, les feuilles sèches, les brindilles et plus encore facilitent beaucoup la cuisson de vos poêles à bois ou à fusée.

Autres dispositions d'hiver

Au-delà de l'eau, de la nourriture et du carburant, assurez-vous que tous vos préparatifs d'urgence généraux et votre confort d'hiver sont en bon état.

13. Certifié en premiers soins

Réapprovisionnez votre trousse de premiers soins avant l'hiver. Mettez à jour vos compétences et certifications aussi si cela fait un moment.

Si vous ou les membres de votre famille prenez des médicaments, assurez-vous que vous en avez bien aussi.

14. Sauvegardes de la batterie

Conservez des piles de sauvegarde pour tous vos outils et appareils fonctionnant sur batterie. Doublez vos stocks pour des choses comme les chargeurs de téléphone à piles, les lampes de poche et les radios d'urgence.

15. Que la lumière soit

Gardez des sources de lumière d'urgence dans chaque pièce. Assurez-vous que les lanternes contiennent du kérosène. Gardez des bougies en stock. Vérifiez les lampes de poche pour les piles et en bon état de fonctionnement.

16. Work That Winter Armoire

Il faut moins d'énergie pour rester au chaud que pour se réchauffer après avoir refroidi. Chaque homesteader a besoin d'une armoire d'hiver adaptée à ses conditions. Les vestes, combinaisons, foulards, gants, chapeaux et couches sont des incontournables par temps froid.

17. Boissons chaudes

Aucune urgence hivernale ne serait complète sans une tasse de cacao, de café ou de thé. Gardez vos boissons hivernales préférées bien approvisionnées. Réchauffez-vous de l'intérieur si nécessaire.

18. Connaissez vos voisins

Si vous vivez dans des régions éloignées, le maintien de bonnes relations avec vos voisins peut être très important. Dans ma région, le nettoyage des arbres, la mise en garde contre les lignes électriques tombées et le partage des fournitures sont la norme en cas d'urgence météorologique.

19. Pelles à neige et autres

Selon vos conditions, un équipement spécial peut être nécessaire pour le déneigement. Nous utilisons une pelle à neige et un abri en place si le temps est trop mauvais. Cependant, certains de nos voisins ont des chasse-neige.

Les réserves de sel peuvent également aider si la glace est un problème.

20. Exercice Intelligence

Je souhaite que celui-ci soit évident. Mais beaucoup de gens prennent des risques inutiles en hiver ou ne se préparent pas aux urgences.

Planifier à l'avance. Soyez prêt. Fais attention. Et restez au chaud!