20 façons pratiques d'utiliser les mauvaises herbes sur votre propriété

J'adore les mauvaises herbes. Je suis totalement sérieux. J'adore vraiment les mauvaises herbes!

Je me rends compte que je suis peut-être l'une des rares personnes à avoir une véritable admiration pour ces cultivateurs infâmes et agressifs qui aiment surpasser la concurrence des plantes plantées intentionnellement. Mais, les mauvaises herbes ont de nombreuses utilisations sur la propriété familiale.

Au lieu de les haïr ou de les blâmer, je les mets à bon escient pour économiser de l'argent, du temps et améliorer mon sol. Au cas où vous n'auriez pas encore découvert à quel point les mauvaises herbes peuvent être bénéfiques, j'ai pour vous un fabuleux nouvel amoureux des mauvaises herbes.

Alors posez votre houe de jardin et c'est parti!

Les mauvaises herbes sont des aides de la nature

1. Les mauvaises herbes empêchent l'érosion

L'érosion peut être un problème majeur si vous vivez dans une région avec de fortes pluies, du vent ou un paysage en pente. Étant donné que le sol est si rare de nos jours, je suis ravi de voir les mauvaises herbes le recouvrir et le protéger dans les zones qui seraient autrement exposées.

2. Les mauvaises herbes font office de paillis

Lorsque le temps devient chaud, les mauvaises herbes maintiennent le sol au frais plus longtemps. Il préserve l'humidité, protège les habitants du sol (bactéries, champignons, bestioles, etc.) et aide à ralentir le boulonnage des plantes peu résistantes à la chaleur.

Je fais pousser des mauvaises herbes dans mes allées de jardin pour profiter de cet effet stabilisateur du sol. Ensuite, je fais simplement courir le coupe-herbe dans mes allées une fois par semaine pour empêcher les mauvaises herbes de semer des graines ou d'empiéter sur mes lits.

Cela empêche les chemins de devenir chauds et secs et d'augmenter les températures du sol dans les lits adjacents. Les allées de mauvaises herbes agissent également presque comme une tasse, aidant à retenir l'humidité dans mes parterres de jardin.

3. Les mauvaises herbes brisent le compactage du sol

Certains jardiniers achètent et plantent des radis de travail du sol pour briser le compactage du sol. Ces racines plongent profondément dans le sol et ouvrent le sol. Ensuite, lorsque le sommet de la plante est tué, la racine reste en place et devient la nourriture des habitants du sol qui travaillent à améliorer la texture du sol.

J'économise de l'argent et j'utilise des mauvaises herbes gratuites dans le même but. Les mauvaises herbes aux racines pivotantes profondes comme les quais et les chardons peuvent faire la même chose que les radis de labour.

Je laisse les plantes établir une bonne croissance du sommet et une bonne profondeur des racines. Puis, avant de semer, je hache ou tond les plantes au sol. Il faut généralement quelques décapitations pour que ces mauvaises herbes ambitieuses reçoivent le message.

C'est aussi un bonus car la masse foliaire fait un excellent hachage et une goutte pour nourrir le sol!

Les mauvaises herbes sont des indicateurs de la santé des sols

4. Les mauvaises herbes sont des indicateurs de la santé des sols

Une mauvaise herbe est une fiche de rendement du sol si vous savez lire leur signification. Les types de mauvaises herbes qui poussent dans votre jardin, ainsi que leur taille et leur qualité de santé, peuvent vous renseigner sur le pH de votre sol, sa teneur en azote et peuvent aider à identifier les carences en minéraux.

La digitaire, par exemple, est souvent un indicateur de sol sec et compacté. Cependant, si votre sol n'est pas sec ou compacté, que vous avez une croissance lente à partir d'autres plantes et une explosion soudaine de digitaire, cela pourrait être un indicateur que vous avez trop peu de calcium dans vos parterres de jardin.

Des peuplements de henbit trop luxuriants peuvent signifier que les sols ont tendance à être trop alcalins pour la culture de légumes, tandis qu'une croissance constante signifie que vous êtes sur la bonne voie.

Les quartiers d'agneaux géants ressemblant à des arbres indiquent une forte teneur en azote. S'ils sont rabougris, ils indiquent une faible teneur en azote.

Étant donné que les mauvaises herbes poussent plus vite que les plantes cultivées, nous pouvons les utiliser comme indicateurs pour prédire et résoudre les problèmes potentiels dans notre sol.

5. Les mauvaises herbes à racine pivotante indiquent la profondeur du sol

Les mauvaises herbes à racine pivotante comme le pissenlit, la langue de chat poilue, le chardon et le quartier des agneaux sont des indicateurs du type de légumes-racines que vous aurez le mieux à planter avec succès.

Si les racines de ces mauvaises herbes sont peu profondes et tentaculaires, la plupart de vos nutriments et de l'eau se trouvent dans les quelques premiers centimètres du sol. S'ils ressemblent plus à un grand arbre de Noël à l'envers, les nutriments descendent en profondeur.

Vous pouvez utiliser ces informations pour faire correspondre vos sélections de plantes cultivées avec les profils racinaires de vos mauvaises herbes. Dans les zones riches en nutriments, plantez de longues carottes, des patates douces, des pommes de terre et des panais. Les zones nutritives peu profondes sont meilleures pour les carottes mi-longues, les betteraves, les navets, le chou-rave et d'autres légumes-racines bulbes au niveau du sol.

6. Les mauvaises herbes vous avertissent du sol sec

Certaines mauvaises herbes, comme celles de la famille de l'amarante, poussent et poussent encore mieux lorsque le sol tend vers la semi-aride. Donc, chaque fois que je vois des semis d'amarante apparaître en force dans mes parterres de jardin, je sais que je dois arroser plus en profondeur et plus souvent.

Les mauvaises herbes sont des fournisseurs de nutriments

7. Certaines mauvaises herbes fixent l'azote

Le trèfle, que beaucoup considèrent comme une mauvaise herbe envahissante, est une incroyable source d'azote pour le sol. Ces plantes puissantes tirent l'azote de l'air et le stockent dans des nœuds sur leurs racines. Lorsque les plantes meurent, l'azote de ces nœuds est décomposé par les habitants du sol et devient disponible pour d'autres plantes.

Pour que le trèfle soit une bonne source d'azote, il doit mourir avant de fleurir. J'aime laisser pousser le trèfle juste avant qu'il ne fleurisse, puis j'utilise mon motoculteur pour l'arracher par les racines par une journée ensoleillée.

Je laisse ces racines assis côté ensoleillé jusqu'à ce qu'elles soient bonnes et mortes. Ensuite, je brise cette masse racinaire et je la saupoudre sur mes plates-bandes comme un assaisonnement. La nature en prend pour décomposer la plante et déplacer l'azote à travers le sol.

Les vesces et autres légumineuses potentiellement invasives comme le kudzu sont également utiles à cette même fin.

8. Certaines mauvaises herbes sont des «bioaccumulateurs» exceptionnels

Bioaccumulation est un mot de fantaisie qui signifie qu'une plante est particulièrement douée pour extraire des minéraux auxquels d'autres plantes pourraient ne pas avoir accès. Les bioaccumulateurs peuvent accéder aux minéraux sur une plus large gamme de niveaux de pH et ont des systèmes racinaires complexes qui leur permettent de mieux se nourrir que les autres plantes.

L'herbe à poux est l'un des plus notoires, oups je veux dire glorieux, exemple d'une mauvaise herbe qui fonctionne bien comme bioaccumulateur. Cette plante, si elle était agréable au goût pour les animaux, serait l'une des sources alimentaires les plus faciles à cultiver et les plus nutritives que vous pourriez offrir à vos chèvres, poulets, porcs, canards et bovins. Malheureusement, comme c'est souvent le cas avec les aliments les plus sains, les animaux n'aiment pas le goût.

Tous ces minéraux et protéines sont également nutritifs pour votre jardin. Ils doivent être compostés pour devenir biodisponibles (un autre mot de fantaisie qui signifie «sous une forme que les plantes peuvent utiliser»). J'adore, et je veux dire AMOUR, parcourir de grands peuplements d'herbe à poux sans graines et l'utiliser comme paillis sous de grandes plantes ou l'ajouter à mon tas de compost.

Cela me donne tellement de satisfaction de pondre cette mauvaise herbe cauchemardesque allergique pour se reposer tout en profitant à mon jardin! Parlez de tuer deux oiseaux avec une pierre!

9. Certaines mauvaises herbes sont d'excellents probiotiques pour les plantes

L'ortie, comme son nom l'indique, n'est pas une bonne chose à avoir dans votre jardin sans y être invité. La tondre est une mauvaise idée car elle risque de voler et de vous piquer. Mettre une chemise à manches longues, un jean et des gants et déterrer ce truc par la base de la racine est le meilleur moyen de l'éradiquer de votre jardin.

Pendant que vous y êtes, pourquoi ne pas utiliser ce produit à bon escient comme cocktail probiotique et vitaminique foliaire pour vos plantes de jardin?

Hachez-le, mettez-le dans un seau, couvrez-le d'eau. Laissez-le fermenter pendant une semaine ou plus. Remuez soigneusement le mélange deux fois par jour pour l'infuser avec de l'oxygène.

Quand il est bon et puant et que le bouillonnement est presque terminé, filtrez-le soigneusement. Ensuite, diluez-le avec de l'eau dans un rapport de 5: 1 et versez-le dans votre pulvérisateur. Arrosez le dessous de toutes vos feuilles de plantes de jardin avec le mélange.

Cette concoction ajoute un tout petit peu d'azote. Plus important encore, il alimentera un tas d'autres minéraux pour vos plantes. Le processus de fabrication de ce thé végétal fermenté apporte également toutes sortes de bactéries bénéfiques qui aideront vos plantes à repousser les parasites et les agents pathogènes.

10. Excellent dans le tas de compost

Lorsque les mauvaises herbes commencent à envahir mes parterres de jardin, je les arrache. Tant qu'ils n'ont pas de graines, je les empile en tas géants et les laisse pourrir pendant quelques jours avant de les ajouter à mon tas de compost comme «verts».

Si je manque de bruns pour mon tas de compost, je vais jeter mes mauvaises herbes sur une bâche et les laisser sécher pendant quelques jours ensoleillés. Ensuite, je les ajouterai à ma pile sous forme de bruns.

Certaines mauvaises herbes se propagent facilement à partir de petites sections de racines ou de boutures. Ils sont faciles à reconnaître car ils se répandront dans votre jardin comme une goutte d'herbe géante si vous les laissez sans surveillance. Pour ces types de mauvaises herbes, le séchage et l'utilisation comme bruns est la meilleure méthode de compostage.

Les mauvaises herbes sont une biomasse géniale

11. Les mauvaises herbes font de superbes plates-bandes

Une de mes façons préférées de commencer une nouvelle zone de plantation au-dessus de notre sol argileux est de faire une île de mauvaises herbes. Je commence par creuser la terre végétale dans le nouveau lit.

Puis, par une belle journée, je fais le tour de mes zones les plus insignifiantes et commence à déchirer. Je charge ces mauvaises herbes dans ma brouette. (Si ces mauvaises herbes ont des têtes de graines, je coupe les graines et je les donne à mes poulets en premier).

Déchargez plusieurs brouettes de mauvaises herbes les unes sur les autres pour qu'elles atteignent au moins 4 x 4 pieds de large et de haut, tout comme un tas de compost. De cette façon, ils s'étouffent tous.

Ensuite, laissez-les pourrir pendant quelques jours. Lorsque votre pile est environ la moitié de votre taille d'origine, recouvrez-la de carton et de toute la terre végétale que vous avez creusée. Ajoutez peut-être quelques sacs de bonne terre de jardin pour commencer. Plantez ensuite.

Vous pouvez obtenir des mauvaises herbes qui poussent hors de l'île de mauvaises herbes. Mais ils ont tendance à être faciles à tirer car toutes ces mauvaises herbes se dégradent en un beau sol plein de vie biologique assez rapidement.

12. Les mauvaises herbes comme remblai pour Hugelkultur

Une hugelkultur est un lit de butte formé en commençant par une couche de bûches, suivie d'une couche de branches, puis de beaucoup, beaucoup de matière organique (par exemple, les mauvaises herbes, les feuilles, les tontes de gazon, le fumier, etc.). Après avoir fait la base à trois couches avec tous ces débris de jardin et de forêt, vous la complétez avec quelques pouces de bonne terre végétale et des plantes.

Les mauvaises herbes ont constitué la plupart des couches de matière organique pour tous mes monticules hugelkultur. La bonne nouvelle est que, puisque les mauvaises herbes aiment pousser dans les sols de qualité les plus pauvres où je fais mon hugelkultur, j'ai généralement un approvisionnement prêt là où je construis mon monticule.

Les mauvaises herbes sont idéales pour le bétail

13. Les chèvres aiment les mauvaises herbes

Je n'ai pas assez de pâturage assez grand pour nourrir toutes mes chèvres toute l'année. Je complète donc souvent leur alimentation avec des mauvaises herbes d'autres régions. Ils sont plus qu'heureux de manger à peu près n'importe quelle ronce ou vigne sauvage qui pousse dans notre région - y compris le lierre vénéneux. Ils seront ravis de démolir les laitues sauvages, le mouron des oiseaux, de nombreuses menthes, les herbes à gogo et plus encore!

14. Les poulets traitent les mauvaises herbes comme des bonbons

Tout le monde n'a pas suffisamment de terres ou suffisamment de protection contre les prédateurs pour pouvoir élever des poulets en liberté. L'une des façons dont vous pouvez améliorer leur nutrition et les garder heureux en confinement est de leur apporter la nature. Puisqu'ils aiment particulièrement les graines, je prends mes poulets toutes les mauvaises herbes chargées de graines que je ne veux pas utiliser à d'autres fins.

Maintenant, certaines mauvaises herbes sont toxiques pour les poulets. Mais les poulets ont tendance à avoir une bonne idée de ce qu'il ne faut pas manger, tant qu'ils sont bien nourris.

J'aime arracher une variété de mauvaises herbes différentes et les livrer toutes en même temps. De cette façon, les poulets ont le choix. Ensuite, j'attrape du pop-corn et passe le début de la soirée à les regarder déchiqueter les racines, trouver des insectes presque invisibles, manger le dessus de certaines plantes tout en repoussant les feuilles des autres.

Ils sont si exigeants dans leur démolition des mauvaises herbes que cela me fait plaisir de les voir travailler! Les poulets mangeant un tas de mauvaises herbes sont beaucoup plus divertissants qu'un film et moins chers aussi!

15. Réduisez votre facture d'aliments pour porcs

Parfois, les mauvaises herbes sont tout simplement trop prolifiques, même pour moi pour trouver des moyens de les utiliser. C'est alors que j'apporte les cochons.

Les porcs sont des désherbeurs naturels. Ils mangent non seulement les sommets, mais ils creusent profondément et prennent soin des racines.

En les laissant labourer vos zones infestées de mauvaises herbes, vous obtenez non seulement une main-d'œuvre gratuite, mais vous réduisez votre facture alimentaire. Avec un peu de direction, les porcs peuvent même rendre votre champ de mauvaises herbes presque prêt pour le jardin en peu de temps.

Les mauvaises herbes sont délicieuses

16. Vous pouvez créer vos mauvaises herbes

Wildcrafting est un autre mot pour butiner. C'est un peu à la mode en ce moment de se lancer dans les grands espaces et de chercher des produits comestibles exotiques que vous ne pouvez pas trouver à l'épicerie. Ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c'est que vous avez probablement une tonne de produits comestibles sauvages et de médicaments qui poussent dans votre jardin.

Pissenlit, quartier des agneaux, stellaire, pourpier, roquette sauvage, laitue minière, plantes de la famille du cresson, baies sauvages comestibles, sumac rouge, millefeuille, molène, orties, oseilles, nutedge, dock, amarante et une longue liste d'autres mauvaises herbes sont carrément délicieuses !

Évidemment, vous voulez vous assurer d'avoir une pièce d'identité positive avant de manger quoi que ce soit. De plus, de nombreuses mauvaises herbes sont très riches en minéraux en particulier, comme la vitamine K. Donc, vous ne voulez pas en faire trop.

Faites vos recherches et votre wildcraft de manière responsable.

17. Peut même être cultivé comme comestible

Je ne suis pas tout à fait un préparateur. Cependant, en tant que jardinier de longue date, je sais que chaque année certaines de mes récoltes échoueront. Donc, j'aime cultiver certaines des mauvaises herbes les plus savoureuses comme «juste au cas où les cultures» et ajouter de la diversité à mon alimentation.

Les pissenlits, les quartiers d'agneau, le pourpier et le mouron des oiseaux sont mes mauvaises herbes préférées à encourager du point de vue du goût. Je garde un stand de sumac rouge car ils sont beaux et ces baies font une excellente boisson de limonade et d'épices moulues. La piqûre et l'ortie sont deux de mes mauvaises herbes préférées pour tous les aliments santé à garder.

Les mauvaises herbes renforcent la biodiversité

18.Faites de superbes plantes de fondation

J'ai une colline en pente juste derrière ma maison. La pente était si raide que j'ai eu du mal à faire pousser quoi que ce soit. Pendant un moment, j'ai décidé de laisser les mauvaises herbes faire le travail pour moi.

De belles mauvaises herbes comme lespedeza, Joe Pye, les violettes, les mûres sauvages, le fenouil pour chiens et bien plus encore se sont déplacées pour combler le vide et guérir le sol. Lentement, comme les mauvaises herbes ont amélioré le sol, j'ai récupéré une partie de cet espace pour mes plantes cultivées. J'ai ajouté de la consoude, du baume d'abeille, des figues, un pommier, de la menthe verte, de l'origan et d'autres plantes dans le mélange.

Incroyablement, cette colline à usage mixte est maintenant l'une des zones les plus animées de mon paysage. Toutes sortes de lézards, oiseaux, insectes, souris et autres bestioles visitent régulièrement. Encore plus incroyable, je récolte plus que je ne le fais dans mes zones de plantation moins sauvages. Toute cette diversité semble maintenir la vie en équilibre, nous avons donc tous une part.

19. Offrir un habitat et du fourrage aux pollinisateurs

De nombreuses populations de pollinisateurs sont en déclin en raison de la perte de fourrage et d'habitudes. En quittant certaines zones envahies par les mauvaises herbes, je fournis des sources de nourriture et un abri d'hiver aux populations en difficulté sans travail supplémentaire de ma part.

J'aime toujours que mon paysage soit un peu rangé. Donc, je tond autour de mes parcelles de mauvaises herbes pour leur donner une définition dans le paysage et préciser qu'elles sont intentionnelles.

Conclusion

Espérons que certaines de ces raisons ci-dessus vous ont convaincu que les mauvaises herbes peuvent être bénéfiques sur votre propriété. Au cas où vous n'êtes pas encore totalement convaincu, permettez-moi de vous donner une dernière raison de repenser votre opinion sur les mauvaises herbes.

20. Beaucoup de mauvaises herbes ne sont pas du tout des mauvaises herbes

Une grande partie de ce que nous considérons aujourd'hui comme des «mauvaises herbes» sont des variétés de plantes cultivées qui ont été intentionnellement introduites par les agriculteurs et les jardiniers à travers l'histoire. Nous venons souvent de perdre la connaissance de ce que font les plantes et de la façon de les utiliser.

Chaque fois que je découvre une nouvelle herbe sur ma propriété, j'essaie de l'identifier et de retracer ses origines historiques. Une grande partie de ce que je rencontre provient d'Angleterre, de Chine ou de Corée et a de nombreuses utilisations médicinales ou comestibles.

Avant de déclarer une mauvaise herbe, une mauvaise herbe, juste parce qu'elle est plantée à sa place, prenez un peu de temps pour connaître son histoire et ses utilisations. Vous découvrirez peut-être que ces «mauvaises herbes» sont des dons de la nature déguisés.