20 épices faciles à cultiver à cultiver à la maison

J'adore cuisiner. Je prépare le petit-déjeuner et le dîner à peu près tous les jours de l'année. J'ai un répertoire relativement large de plats que je peux faire sans jamais avoir besoin de regarder une recette.

Pourtant, faire 730 repas par an et réussir à les garder intéressants peut être un défi. Heureusement, j'ai une arme secrète. Mon étagère à épices!

La variété est l'épice de la vie, mais l'épice est la base de la variété dans nos repas quotidiens. Par exemple, les haricots noirs avec du poivre de Cayenne peuvent prendre un repas dans une direction. Alors que les haricots noirs à base de coriandre, de cumin, de cardamome et de cannelle emmènent nos papilles dans un tout autre endroit.

Vous ne pouvez cultiver que autant de légumes différents et élever autant de types d'animaux différents sur votre propriété. Donc, si vous voulez garder vos repas intéressants même lorsque votre liste d'ingrédients est limitée par ce que vous pouvez cultiver ou élever, maîtriser l'art de `` pimenter les choses '' est essentiel.

Herbes contre épices

En termes de cuisine, il y a techniquement une différence entre les herbes et les épices. Les herbes de cuisine sont les parties de feuilles fraîches ou séchées des plantes annuelles, bisannuelles ou herbacées.

Les plantes annuelles sont celles qui partent des graines chaque année et meurent après la mise en graine. Les biennales poussent généralement une année, puis fleurissent et meurent la suivante. Les plantes herbacées sont des plantes vivaces ou bisannuelles qui meurent au sol en hiver et ne poussent pas de parties de plantes ligneuses au-dessus du sol.

Les épices sont les graines, les fruits ou l'écorce de toute plante. De plus, les épices peuvent être fabriquées à partir des feuilles de plantes qui ne tombent pas dans la catégorie des plantes annuelles, bisannuelles ou herbacées. En d'autres termes, les épices peuvent également provenir des feuilles de plantes vivaces ligneuses ou de conifères.

À titre d'exemple, les feuilles de laurier proviennent du Laurier qui est un arbuste à feuilles persistantes. Même si elles sont la partie foliaire de la plante, elles sont toujours considérées comme une épice et non comme une herbe car elles poussent sur les tiges ligneuses d'une plante vivace qui ne meurt pas au sol en hiver.

Et le romarin?

Cette distinction devient un peu délicate dans le cas de quelque chose comme le romarin. La raison en est que les feuilles que nous utilisons du romarin ne poussent que sur la nouvelle croissance non ligneuse, pas sur l'ancienne croissance ligneuse.

Par temps froid, ces jeunes pointes de croissance des feuilles sont susceptibles de mourir aux parties ligneuses qui en font des espèces herbacées. De plus, si vous n'aviez que des parties ligneuses sur votre plant de romarin, ces parties ligneuses ne produiraient pas de feuilles. L'usine mourrait essentiellement.

Le romarin est l'une de ces zones grises où vous pouvez l'appeler à la fois une épice ou une herbe et avoir sans doute raison. Maintenant, je ne suis pas la police terminologique. Franchement, vous pouvez appeler les herbes épices - et les épices herbes - si vous le souhaitez. Ils sont à vous après tout!

La seule raison pour laquelle j'évoque cette distinction est que de nombreux propriétaires ont tendance à ne cultiver que des herbes et ne s'attaquent pas au stockage de leurs propres épices. Ne vous méprenez pas, les herbes sont fantastiques car elles ne tardent pas à pousser, sont faciles à récolter et à transformer, et peuvent ajouter de la complexité et de l'élégance à des repas autrement simples.

C'est juste que je pense que cela vaut également la peine pour les homesteaders de cultiver et de préparer certaines de leurs épices préférées!

Épices faciles à cultiver

Il y a quelques épices faciles à cultiver que vous pouvez ajouter à votre jardin. Voici quelques idées pour vous aider à démarrer.

1. Coriandre

La coriandre est la graine de la coriandre. Si vous vivez dans des régions chaudes où la coriandre se boulonne facilement, vous pouvez probablement faire pousser de la coriandre. Tout ce que vous avez à faire est de laisser vos plantes s'épanouir et de les faire pousser jusqu'à ce que les têtes de graines se forment et sèchent.

Les graines sont faciles à secouer de la tête de graine dans un bol ou un sac en papier pour une utilisation ultérieure dans la cuisine. De plus, si vous cultivez ces plantes autour de votre chou, elles sont réputées pour dissuader les papillons du chou.

2. Moutarde

Les graines de moutarde sont à la base de nombreux plats de style indien. Encore une fois, comme la coriandre, laissez simplement les plants de moutarde que vous cultivez déjà fleurir et planter des graines, puis vous pouvez stocker votre propre épice de graines de moutarde. Cependant, si vous voulez devenir sérieux, essayez de cultiver des plants de graines de moutarde noire.

Vous pouvez également utiliser ces graines pour faire des condiments de moutarde faits maison. Les fleurs de moutarde sont également excellentes en début et en fin de saison comme nourriture pour les pollinisateurs!

3. Cumin

Le cumin est une épice terreuse et piquante qui fait ressortir la saveur du porc et des autres viandes et haricots. Il ne pousse bien que dans les endroits où les étés sont longs et chauds. Cependant, vous pouvez commencer les graines à l'intérieur quatre semaines plus tôt pour obtenir un saut dans la saison.

Cette plante appartient à la famille du persil et fait de belles fleurs d'ombelle qui attirent toutes sortes d'insectes utiles.

4. Carvi

Les graines de carvi, qui sont préférées dans la choucroute et le pain de seigle, peuvent être facilement cultivées par temps frais. Ils ont également bon goût dans les cornichons et utilisés avec parcimonie dans les plats de viande. Ils sont similaires en apparence au cumin, mais avec une saveur complètement différente.

Les fleurs d'ombelle de cumin constituent également d'excellents attracteurs d'insectes bénéfiques dans votre jardin d'herbes aromatiques.

5. Fenouil

Les graines de fenouil sont un ingrédient clé de la saucisse italienne, de nombreux plats de style indien et de nombreuses recettes de cuisson. Les graines constituent également un excellent assainisseur digestif et haleine après le dîner.

Le fenouil est pérenne et extrêmement facile à cultiver. Le fenouil est utilisé plus comme un légume-racine, mais peut également être cultivé pour les graines. Généralement, le fenouil ne fonctionne pas bien comme compagnon pour la plupart des herbes et des légumes, alors donnez-lui un espace dédié à la périphérie de votre jardin.

6. Ail

L'ail est un excellent légume de conservation et peut être utilisé sous forme de bulbe pendant la majeure partie de l'année. Cependant, déshydraté et en poudre ou haché, il devient une épice puissante pour les plats copieux.

L'ail à col dur, souvent cultivé pour les scapes, ne se conserve pas aussi longtemps que les variétés à col mou. Ils ont également tendance à être plus épicés et savoureux que les types à col dur. Ces caractéristiques font de l'ail à col mou un parfait candidat pour la déshydratation et la transformation en épices. De plus, toutes les têtes d'ail dont la peau est endommagée peuvent se conserver plus longtemps une fois séchées.

7. Paprika

Le paprika est une épice magique. Il n'a pas de saveur en soi. Mais, lorsqu'ils sont associés à des tomates ou de la viande, cela les fait exploser de saveur. Il ajoute également une belle couleur aux sauces.

Le paprika semble également mieux conserver la saveur fumée que n'importe quelle autre épice. Chaque fois que je veux ajouter une touche de saveur fumée à un plat, je prends mon paprika fumé.

Le paprika est cultivé à partir de poivrons légèrement aromatisés qui sont séchés et en poudre. Ces poivrons peuvent également être consommés frais, bien qu'ils n'aient pas autant de saveur que les autres poivrons frais. Les poivrons de style paprika ont également des peaux particulièrement papetières qui les rendent excellents pour le séchage.

Vous pouvez cultiver des variétés qui viennent de Hongrie ou d'Espagne. Vous pouvez également trouver des poivrons épicés au paprika à sécher et à utiliser pour faire du chorizo ​​de style espagnol fait maison.

8. Safran

Le safran est l'une des épices les plus précieuses et les plus chères de la planète. Il est utilisé dans des recettes plus gourmandes que vous ne pouvez l'imaginer et ajoute le meilleur arôme au riz.

Le safran provient des stigmates de la fleur de safran. Ces fleurs sont issues de bulbes plantés à l'automne. Ils sont extrêmement faciles à cultiver tant que vous avez des étés chauds et relativement secs (pour empêcher les bulbes de pourrir).

Généralement, vous ne pouvez pas acheter de bulbes sur le marché libre pour du safran de la meilleure qualité. Cependant, vous pouvez obtenir de très bons bulbes de safran espagnol pour environ 1 $ chacun. À grande échelle, c'est péniblement laborieux. Cependant, pour un jardin familial, cultiver et récolter votre propre safran est un jeu d'enfant.

9. Feuille de laurier

Les feuilles de laurier proviennent des lauriers. Ce sont des arbres arbustifs qui ne sont résistants qu'à la zone USDA 8-11. Cependant, ils font de grandes plantes en conteneurs. Vous pouvez les cultiver à l'extérieur par beau temps, puis les amener dans des endroits ensoleillés à l'intérieur pour hiverner. Ils poussent également bien dans les serres.

Aucun ragoût qui se respecte n'est complet sans une feuille de laurier ou deux pour l'arôme. Ils font également de superbes décorations et de la verdure aromatique en bouquets.

10. Lavande

La lavande est souvent considérée comme une herbe. Pourtant, par définition, puisque vous utilisez les graines, c'est techniquement une épice. C'est l'une des plus belles plantes que vous puissiez cultiver. Il a une multitude d'avantages médicinaux et calmants.

Cependant, mes façons préférées de l'utiliser sont d'ajouter quelques graines de thé noir ou des graines de lait de chèvre pour faire de la glace à la lavande.

11. Fenugrec

Le fenugrec est une épice utilisée dans les currys. Ça sent le sucre caramélisé et le sirop d'érable. Les feuilles, souvent appelées methi, sont également comestibles. Il pousse bien dans les zones où la saison de croissance est longue et fraîche.

Quelques graines écrasées et mélangées à la soupe de courge musquée peuvent élever la douceur au niveau des bonbons. Les graines elles-mêmes sont amères. Mais l'arôme qu'ils produisent incite votre cerveau à percevoir plus de douceur qu'il n'en existe.

12. aneth

L'aneth frais est incroyable dans les sauces et les salades. Pour le décapage, je préfère les graines d'aneth. Le vinaigre décompose les coques de graines et dégage la puissante saveur intérieure. Les graines d'aneth moulues sont également essentielles à toute recette de vinaigrette Ranch maison (à mon avis).

Heureusement, l'aneth est super facile à cultiver. Laissez simplement fleurir et semer l'aneth par temps chaud. Les graines se détachent des capitules lorsqu'elles sont séchées et prêtes pour la récolte.

Remarque: pour éviter les goûts désagréables, ne pas cultiver à proximité de fenouil sauvage ou de fenouil cultivé. Il pollinise et gâte les graines.

13. Cayenne

Comme le paprika, les poivrons de Cayenne sont cultivés, récoltés et séchés pour être utilisés comme poivre de Cayenne moulu. Une demi-cuillère à café est généralement suffisante pour faire du piment KO!

Soyez cependant prudent lors du traitement. Porter des gants et broyer dans des zones bien ventilées. Ne pas - je le répète - ne toucher aucune partie de votre corps lorsque vous manipulez du poivre de Cayenne séché (en particulier pas vos yeux). Croyez-moi, j'avais un ami à l'hôpital avec des lésions oculaires pour avoir fait cette erreur!

14. Juniper Berry

Les baies de genièvre poussent sur des buissons de genièvre. Ils sont de couleur bleue lorsqu'ils sont frais et deviennent violets foncés à presque noirs lorsqu'ils sont séchés. Ils sont la saveur de base de la plupart des gins. Mais, ils font aussi un ragoût moyen.

Si vous faites du pâté ou du fromage de tête, le genièvre est l'une des épices les plus essentielles pour rendre votre viande aromatique et savoureuse.

15. Gingembre

Le gingembre est un rhizome qui pousse bien dans les climats chauds et humides. En dessous de la zone de plantation 8 de l'USDA, vous devrez le cultiver en intérieur ou en serre.

Même pour ceux qui n'ont pas de jardin, car il ne nécessite qu'un sol peu profond pour la plantation et une humidité constante, il est facile de cultiver sur une propriété de toute taille. Le gingembre frais est un incontournable pour les fabricants de kombucha. Pour ceux qui font des currys ou des desserts, le gingembre séché et en poudre est une épice essentielle.

16. Curcuma

Le curcuma est également un rhizome cultivé dans des conditions similaires au gingembre. Aucun curry ne serait complet sans lui. Mais je l'utilise également dans beaucoup de mes stocks de viande pour plus de saveur, de corps et de bienfaits pour la santé. Les rhizomes que vous récoltez sont petits et bien secs. Ils broient également un peu plus facilement que le gingembre.

17. Anis étoilé

Si vous avez une serre et que vous pouvez maintenir des conditions supérieures à la zone 9 de l'USDA, cultiver de l'anis étoilé à l'ombre d'autres plantes mérite d'être essayé. C'est une jolie plante, et ses gousses sont à la fois belles et délectables, en particulier dans de nombreuses recettes asiatiques. Il est également idéal pour une utilisation dans le pot-pourri.

18. Sésame

Les graines de sésame sont techniquement des graines de céréales. Ils peuvent être broyés et utilisés pour faire du tahini. Ils peuvent être pressés pour produire du pétrole. Cependant, ils sont également souvent grillés et utilisés comme assaisonnement pour les plats asiatiques comme le poulet au sésame.

Le sésame a besoin d'un temps chaud pour s'épanouir. Les graines sont généralement semées directement après que tout risque de gel est passé. Les plantes peuvent également atteindre 6 pieds de haut, elles ont donc besoin de place. Les producteurs du Sud ont tendance à avoir la meilleure chance de cultiver des graines de sésame.

19. Sumac

Les baies de sumac proviennent du sumac. Ces arbres poussent comme des mauvaises herbes dans mon coin de forêt (nord-ouest de la Caroline du Nord). J'en ai environ 20 sur ma propriété, mais vous ne m'entendrez pas me plaindre.

En effet, lorsqu'ils sont séchés et broyés en poudre, ils ajoutent une saveur citronnée et une belle couleur rouge aux plats méditerranéens. Mélangé avec de l'huile d'olive et versé sur du tahini est ma façon préférée d'utiliser cette épice spéciale. (Vous pouvez également utiliser les baies fraîches pour faire une boisson au goût de limonade.)

20. Vanille

Cultiver votre propre vanille pourrait être un étirement pour la plupart d'entre nous. Mais, si vous êtes prêt à relever le défi et pouvez créer les bonnes conditions, cela vaut la peine d'essayer.

La vanille est incroyablement chère. Mais que serait la crème brûlée ou la glace vanille sans elle? Ou que diriez-vous des cookies aux pépites de chocolat d'ailleurs?

La meilleure façon de l'utiliser est de déshydrater partiellement les gousses, à peu près au niveau d'humidité des figues ou des raisins secs. Ensuite, coupez les gousses ouvertes et utilisez les grains à l'intérieur au lieu de ce substitut totalement inadéquat appelé «extrait».

3 façons de faire le plein d'épices

Même si vous ne pouvez pas cultiver la vôtre, ou si vous ne pouvez cultiver que quelques épices différentes chaque année, il existe de meilleures façons d'obtenir vos épices que dans des bocaux à l'épicerie.

Voici quelques options à considérer.

  1. De nombreuses épiceries ethniques proposent une plus grande variété d'épices, en vrac et à des prix inférieurs à ceux de votre supermarché américain typique.
  2. L'achat en ligne auprès de détaillants en vrac et de sites de phytothérapie vous permettra souvent d'obtenir une meilleure qualité à de meilleurs prix.
  3. Si vous avez des magasins de produits secs en vrac autour de vous, ou des clubs d'acheteurs (par exemple, Costco, BJ's), vous pouvez souvent obtenir deux fois la quantité d'épices pour la moitié du prix de votre épicerie locale.

Conservation des épices

Peu importe comment vous obtenez vos épices, un stockage approprié est essentiel pour conserver leur fraîcheur. Utilisez des contenants hermétiques. Réduisez la taille des petits contenants lorsque vous utilisez vos épices.

Conservez vos conteneurs à l'abri de la lumière directe. Évitez les fluctuations de température. Fermer immédiatement après utilisation pour conserver les arômes.

Organiser les épices

Ces choses peuvent toutes aider vos épices à durer plus longtemps. Cependant, dans mon cas, comme je les utilise tous les jours, j'ai tendance à les retourner assez rapidement pour qu'ils ne perdent jamais leur saveur. Pour moi, une bonne organisation est encore plus importante que des techniques de stockage appropriées.

Je garde le mien dans des pots Mason de la taille d'une pinte ou de petits contenants en plastique. Ils sont clairement étiquetés et organisés par ordre alphabétique afin que je puisse les retrouver rapidement. Ils sont également sous un meuble, à l'abri de la lumière directe, au-dessus de mon comptoir pour que je puisse les atteindre pendant la cuisson.

Pour moi, la meilleure méthode de stockage est celle qui vous permet d'accéder plus facilement à vos épices faciles à cultiver. Que les épices apportent de la variété à votre vie culinaire!