18 questions de santé importantes à poser lorsque vous achetez des chèvres laitières

La santé est la clé d'un troupeau de chèvres laitières prospère. Lorsque ma famille a acheté nos deux premières biches, nous avions beaucoup à apprendre mais, heureusement, nous avons été épargnés par le chagrin car nous avons fait de la vérification de leur santé une priorité absolue.

L'achat de chèvres cultivées est formidable car vous avez du lait immédiatement mais vous avez besoin de plus de diligence pour éviter d'acheter la chèvre problématique de quelqu'un.

Alors, quelles questions devriez-vous poser dès le départ lors de l'achat de chèvres laitières, pour minimiser le risque de chèvres malades? Rejoignez-moi alors que nous couvrons 18 questions approfondies dans les domaines du déparasitage, des maladies, de la santé du lait et de la fertilité afin que vous sachiez que vous achetez du stock de base.

La question d'ouverture

1. "Puis-je vous demander pourquoi vous vendez cette biche?"

Il y a des raisons valables pour lesquelles quelqu'un pourrait vendre une biche saine et productive; J'ai vendu l'un des meilleurs que j'aie jamais eu car je ne pouvais pas traire deux biches à ce moment-là. Mais attention si le vendeur vous donne des réponses vagues ou liées à la santé. Poser les questions suivantes vous aidera à discerner la différence.

Questions concernant les parasites

L'infestation de parasites fait référence à un animal dont le système immunitaire a été épuisé par des agents pathogènes et est la principale cause de maladie chez les chèvres. Le protocole et les pâturages sont la meilleure prévention contre les parasites, alors continuez à demander jusqu'à ce que vous soyez satisfait des réponses.

Protocole

2. "Veuillez me parler de votre protocole de déparasitage?"

Pour le déparasitage chimique, une fois par an est standard (bien que deux fois par an soit encore mieux). Vous pouvez même rencontrer des propriétaires de chèvres qui utilisent des vermifuges à base de plantes qui ont souvent leur propre régime, comme deux fois par mois, mensuellement, etc. .

Réponses que nous voulons entendre : diligence dans la réalisation du déparasitage et connaissance des parasites couverts par le dernier traitement.

Réponses que nous ne voulons pas entendre : «Je ne sais pas», «Ça fait un moment», ou toute réponse qui semble évasive ou manque d'informations.

3. "Quand cette biche a-t-elle été vermifugée pour la dernière fois et pour quels parasites?"

Grande question de suivi si la réponse à ce qui précède ne vous a pas permis de bien comprendre le protocole du vendeur.

4. «Cette biche a-t-elle déjà eu la mâchoire de bouteille ou une grave crise de parasites? Si oui, il y a combien de temps? "

La partie cruciale de cette question est «il y a combien de temps». La plupart des chèvres ont une de ces maladies à un moment donné. D'après mon expérience, une biche se rétablira complètement si son système immunitaire était correctement soutenu. Mais si l'une de ces conditions est un problème récurrent pour elle, soit le vendeur a un mauvais protocole parasitaire, soit la biche a une faible immunité.

Réponses que nous voulons entendre : «Non» (Meilleure réponse), ou «Oui, mais c'était six mois ou plus et elle s'est complètement rétablie.»

Réponses que nous ne voulons pas entendre : "Oui, au cours des six derniers mois, et elle se remet toujours."

Pâturage

5. "Parlez-moi de votre configuration de pâturage, s'il vous plaît?"

Dans la nature, les chèvres ne sont pas rassemblées dans des enclos exigus et poussiéreux et souffrent rarement d'une infestation parasitaire. Si un schéma similaire n'est pas suivi avec les chèvres domestiques, le cycle de vie du parasite ne sera pas interrompu et la surcharge parasitaire est inévitable.

Réponses que nous voulons entendre : Oui, les chèvres ont eu un terrain frais au cours des deux dernières années, ce qui est suffisant pour la taille du troupeau.

Des réponses que nous ne voulons pas entendre : ils sont restés sur le même pâturage pendant deux ans, il y a un grand nombre de chèvres dans un petit espace, ou pire encore, "De quoi tu parles?".

Que devez-vous faire si aucune des réponses n'est celle que nous voulons entendre? Devriez-vous le considérer comme une rupture de contrat? Pas nécessairement. Je procéderais avec prudence à ce stade de l'achat de chèvres laitières. Recherchez les symptômes d'infestation parasitaire tels que les paupières pâles, le pelage rugueux ou «étoilé», la maigreur, etc. Mieux encore, amenez avec vous un ami chevronné.

Des animaux robustes et jeunes peuvent gérer un peu de négligence, mais certains parasites - comme les vers de barbier - sont des tueurs silencieux qui donnent peu d'avertissement. Soyez prêt à considérer ce vendeur comme une option, mais assurez-vous de faire vos devoirs.

Questions concernant la maladie

6. "Est-ce que ce bœuf CAE et CL sont gratuits?"

CAE (encéphalite d'arthrite caprine) et CL (lymphadénite caséeuse) sont des maladies graves. Achetez dans un «troupeau fermé» où le troupeau a été testé et où seuls les stocks des troupeaux indemnes CAE et CL ont été introduits. Si la réponse vous donne des doutes, demandez qu'un test soit effectué avant l'achat.

Pourquoi devriez-vous être si préoccupé par CAE et CL? Parce que les deux maladies affaiblissent la santé immunitaire de votre troupeau et peuvent infecter d'autres animaux. Dans le cas de la CL, si l'abcès a éclaté sur votre terrain, la maladie peut contaminer votre grange, vos bâtiments et votre sol, risquant de contaminer les futures chèvres de votre propriété.

Réponses que nous voulons entendre : Oui, le troupeau est fermé et a été testé, ou le propriétaire est au moins disposé à tester la biche si le test n'a pas été effectué.

Réponses que nous ne voulons pas entendre : Non, le troupeau n'est pas fermé, les tests n'ont pas été effectués et il n'y a pas de volonté d'effectuer des tests. En raison du sérieux de CAE et de CL, je n'achèterais pas de biche de ce vendeur.

Questions concernant la santé du lait

Pour qu'une biche en lactation soit productive jusqu'à l'âge d'or, la mammite et la longévité du pis sont nos deux préoccupations.

Mastite

7. "Cette biche a-t-elle eu une mammite?"

Une mauvaise santé et une mauvaise immunité peuvent provoquer chez une chèvre une mammite récurrente (infection du système mammaire) qui devient plus difficile à guérir à chaque retour. Cela ne fait pas de mal non plus de demander si la mère de la biche, les sœurs, les filles, etc. ont également souffert de mammite.

Réponses que nous voulons entendre : Non, ou du moins que la mammite était un événement ponctuel dont elle s'est complètement rétablie.

Réponses que nous ne voulons pas entendre : oui, et c'est récurrent ou elle l'a eu récemment.

8. "Cette biche a-t-elle déjà produit du lait au mauvais goût?"

De toute évidence, le lait de qualité est notre objectif lors de l'achat de chèvres laitières. La race, l'âge, le fourrage (pensez aux oignons sauvages!) Et même la période de lactation peuvent faire varier le goût du lait, mais ce que vous voulez savoir, c'est si la biche a une maladie chronique qui fait que son lait a un goût de chèvre.

Réponses que nous voulons entendre : «Son lait est délicieux! Ici, vous en voulez? "

Des réponses que nous ne voulons pas entendre : une réponse évasive ou une excuse pour expliquer pourquoi vous ne pouvez pas goûter son lait pendant que vous y êtes.

9. "Combien de lait donne-t-elle en ce moment?"

Une production laitière normale est un signe de bonne santé. Comment savoir quelle est la production moyenne? La race et les lignées détermineront le volume moyen à prévoir. Par exemple, les nains nigérians peuvent donner une pinte à un demi-gallon par jour tandis qu'un Saanen, la reine des races laitières, fournit 1, 5 à 3 gallons de lait par jour.

De plus, une génétique de qualité où le père et la mère ont de bonnes lignes de traite derrière eux produira plus de lait que les autres de la même race. La prise en compte à la fois de la norme de la race et de la qualité de la génétique vous donnera une bonne base de référence pour ce que produit une biche en bonne santé.

10. "Les côtés droit et gauche de la mamelle sont-ils à peu près de la même taille et produisent-ils près de la même quantité de lait?"

Parfois, un côté produira un peu plus que l'autre, mais une énorme différence de production pourrait être une indication de mammite.

Réponses que nous voulons entendre : aucune différence notée ou très petite différence.

Réponses que nous ne voulons pas entendre : une différence drastique, mais le vendeur pourrait minimiser cela. Demandez une explication quant à la raison et soyez également prudent si la cause est liée à une maladie ou une infection.

Longévité du pis

11. "Y a-t-il des dommages à son pis?"

Certains ne présentent qu'un seul côté producteur de leur pis, soit en raison d'une anomalie congénitale, d'une blessure ou d'une mammite antérieure. Si elle semble en bonne santé autrement, elle peut toujours être une bonne biche pour vous, mais cela dépend de ce qui est le mieux pour vos objectifs uniques de troupeau laitier quant à savoir si vous procédez ou non à l'achat.

12. «Combien de lait sa mère a-t-elle produit et, si possible, ses grands-mères parentales et maternelles?»

Informations très utiles si une production laitière élevée est importante pour vous.

13. "Est-ce que cette biche et sa mère ont un bon attachement au pis?"

Par attachement au pis, nous voulons dire que les ligaments qui soutiennent le pis sont solides et que le pis est haut et serré contre le corps. L'attachement approprié à la mamelle signifie qu'elle aura une longue vie de traite et qu'elle ne traînera pas sa mamelle lorsqu'elle n'a que six ans.

Réponses que nous voulons entendre : Oui, ses ligaments sont tendus, tout comme sa mère (si le propriétaire dispose de ces informations).

Réponses que nous ne voulons pas entendre : la mamelle est disquette, mal formée ou les tétines ne pointent pas directement vers le bas.

Que devez-vous faire si une question sur le lait et la santé du pis n'est pas celle que vous espériez? Sur la base de mon expérience dans le traitement de la mammite chronique, je n'achèterais pas une biche avec une telle histoire. Quant aux autres considérations, cela dépendra de la préférence et de vos aspirations de traite.

Questions sur la fertilité

Les réponses «bonnes ou mauvaises» à nos questions suivantes dépendent de ce que vous envisagez pour votre troupeau laitier. Les deux premières questions sont essentielles car une biche infertile ne peut pas produire de lait, tandis que les trois dernières concernent ce que vous pouvez attendre de ses enfants.

Grossesse

14. «Y a-t-il déjà eu une saison de reproduction où elle ne s'est pas installée? Si oui, il y a combien de temps? "

La saison de reproduction des chèvres laitières va de l'automne au début de l'hiver. Si vous avez de l'argent, un «non» à cette question vous donne un espace de grâce, bien qu'il soit toujours important de savoir pourquoi elle ne s'est pas installée (ce qui signifie que la fécondation n'a pas eu lieu pendant toute la saison de reproduction). Cependant, si vous envisagez l'insémination artificielle, cela peut créer des défis.

15. "A-t-elle fait une fausse couche?"

Fait, à l'occasion, fausser leurs enfants. Si elle est encore jeune et a depuis eu un accouchement sain, il y a peu de raisons de s'inquiéter. Les fausses couches répétées, cependant, peuvent être suffisantes pour mettre fin à l'accord, car aucun enfant ne signifie pas de lait.

Naissance et enfants

16. «A-t-elle déjà eu des complications à la naissance?»

Bien qu'elles soient des mères robustes, la plupart ont besoin d'une aide de «sage-femme» à un moment ou à un autre. Si les naissances «dramatiques» sont la norme de cette biche, il sera utile de se préparer.

17. «Combien d'enfants la biche a-t-elle eu au printemps dernier? Est-ce sa norme? "

1 à 5 enfants sont possibles pour les chèvres, avec des jumeaux et des triplés étant la norme. Encore une fois, l'importance que vous accordez à une biche prolifique lors de l'achat de chèvres laitières dépend de vous.

18. "Avez-vous gardé l'un de ses enfants?"

Excellent moyen de savoir si le propriétaire pense que ses enfants sont des gardiens. S'ils le font, alors elle jette probablement des enfants solides.

Après avoir élevé des chèvres laitières pendant 15 ans, la diligence raisonnable est la plus grande leçon que nous ayons apprise pour avoir un troupeau laitier prospère et gratifiant. Il faut un travail acharné, des recherches et parfois s'éloigner d'un accord lors de l'achat de chèvres laitières. Mais notre tranquillité d'esprit et la santé de nos bêtes en valent la peine à chaque étape.