15 conseils de cuisson solaire pour vous aider à mieux cuisiner avec le soleil

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Beaucoup d'entre nous recherchent de nos jours des moyens de vivre plus respectueux de l'environnement. De plus, en tant que chefs de famille, nous essayons toujours de trouver des moyens de réduire notre dépendance à l'égard des ressources extérieures. Plus nous pouvons faire nous-mêmes, sans avoir à acheter des intrants réguliers, mieux c'est.

La cuisson solaire peut vous aider à atteindre ces deux objectifs. Vous devrez faire un investissement unique dans un cuiseur solaire de haute qualité. Ou, vous devrez acheter quelques ressources et investir du temps pour créer les vôtres.

Cependant, une fois que vous avez votre cuiseur solaire, il peut réduire considérablement votre dépendance à l'égard des ressources extérieures, réduire les coûts de refroidissement de votre maison et minimiser votre travail.

Examinons de plus près la cuisson solaire, ses avantages et ses inconvénients, et comment vous pouvez l'utiliser sur votre propriété.

Comment fonctionne la cuisson solaire?

La cuisson solaire consiste à exploiter le soleil pour chauffer les aliments. Cela peut être aussi simple que de rôtir quelques hot-dogs dans une boîte à chaussures garnie de papier d'aluminium ou aussi complexe que d'accueillir une grande famille à l'aide d'un four solaire de qualité commerciale.

Bien que j'aime montrer aux enfants comment cuisiner solaire dans une boîte à chaussures, pour une utilisation régulière, un cuiseur solaire plus sophistiqué est meilleur. Le cuiseur solaire de meilleure qualité que vous achetez ou fabriquez, plus vous serez susceptible de l'utiliser.

De plus, si vous fabriquez ou achetez un modèle qui durera à long terme, vous pouvez réduire considérablement vos besoins en combustibles de cuisson tels que le gaz naturel, l'électricité, le propane ou le bois.

De plus, puisque vous n'avez pas à allumer votre poêle ou vos brûleurs intérieurs pour cuisiner les jours chauds et ensoleillés, vous n'aurez pas à refroidir votre maison simplement parce que vous cuisinez. Cela peut signifier des économies supplémentaires sur les coûts de climatisation et un plus grand confort pour vous par temps chaud.

5 choses à rechercher dans un cuiseur solaire

Peu importe si vous achetez ou fabriquez votre four solaire, vous devez garder à l'esprit certains détails de conception clés.

1. Facile à déplacer

Les cuiseurs solaires doivent être conçus de sorte que vous puissiez les déplacer pour ajuster leur angle au soleil. Certains cuiseurs solaires sont livrés dans une sorte de valise qui vous permet de les ouvrir et de les fermer.

D'autres ressemblent un peu à ces housses de pare-brise couvertes de papier d'aluminium qui étaient populaires pendant un certain temps. Ils sont assez légers pour être utilisés n'importe où.

Certains fours solaires paraboliques fixes ressemblent à des antennes paraboliques à l'ancienne. Mais ils pivotent et tournent sur une base réglable pour que vous puissiez les diriger vers le soleil.

Mon cuiseur solaire me rappelle une grande grande boîte à lunch en acier inoxydable jusqu'à ce que vous l'ouvriez. Une fois ouvert, il ressemble à un lit de salon de bronzage, sauf qu'au lieu de tubes d'éclairage électrique, il reflète le soleil réel. Mais, il est assez compact pour que je puisse le tourner pour suivre le soleil.

Quel que soit le modèle que vous choisissez, assurez-vous qu'il est conçu de manière à pouvoir ajuster son angle avec le soleil, même lorsqu'il fait chaud et plein de nourriture.

2. Zone de cuisson idéale

Les cuiseurs solaires ont également besoin d'une zone de cuisson isolée et de niveau. Pour les modèles les plus simples, les gens placent souvent un four hollandais sur une grille de poêle avec des pieds de page. La grille offre une surface stable pour maintenir votre pot de niveau. Ensuite, le pot est suffisamment robuste pour retenir la chaleur pendant un certain temps au cas où le soleil glisse derrière les nuages.

Dans les modèles plus chers, vous pouvez avoir des zones de cuisson intégrées qui captent la chaleur et la stockent plus longtemps qu'une casserole robuste. Par exemple, dans le modèle que j'utilise, il y a un noyau de cuisson isolé qui absorbe la chaleur et continue de disperser la chaleur dans la zone de cuisson même sans lumière du soleil.

3. Jauge de température externe

Les cuiseurs solaires n'ont pas le même type de contrôle facile qu'un brûleur de cuisinière. Ils prennent un certain temps à chauffer et se refroidissent à des vitesses variables selon le modèle et les conditions dans lesquelles vous cuisinez.

Il est avantageux d'avoir une jauge de température, donc vous savez quand la chaleur souhaitée est atteinte. Les modèles coûteux ont généralement une jauge de température intégrée dans la conception. Mais, vous pouvez également utiliser un pot avec une jauge de température intégrée.

Ou, vous pouvez simplement utiliser un bon thermomètre à l'ancienne pour obtenir une lecture approximative de la température dans votre zone de chauffage. Si votre thermostat n'est pas intégré, vous perdrez probablement de la chaleur à chaque fois que vous ouvrez votre marmite ou votre zone de cuisson. Mais, tant que vous avez encore du soleil, vous pouvez toujours capter plus de chaleur pour compenser la différence.

4. Nettoyage facile

Une autre chose à considérer si vous fabriquez votre propre cuiseur solaire ou en achetez un est la facilité de nettoyage. Comme avec votre four normal, vous courez toujours le risque de débordement.

Certains des modèles les moins chers ou des plans faits maison ne résistent pas au nettoyage régulier. Ainsi, vous voudrez soit opter pour des choix plus faciles à nettoyer, soit être prêt à réparer ou à remplacer des composants de temps en temps.

5. Accès sécurisé

Certains modèles de cuiseurs solaires peuvent atteindre plus de 500 ° F. Ainsi, tout comme votre four interne, vous devez pouvoir accéder en toute sécurité à votre zone de cuisson sans vous brûler.

Les bons cuiseurs solaires vous offrent un point d'accès ou une méthode pour accéder à votre nourriture, sans risquer de toucher une surface de collecte solaire brûlante.

Comment utiliser un cuiseur solaire

Maintenant que vous savez un peu ce qui fait un bon modèle de cuiseur solaire, parlons de la façon de les utiliser.

Étape 1: chauffez votre cuisinière

Commencez par ouvrir les surfaces de votre collection solaire et dirigez-les vers le soleil. Cela commence à générer de la chaleur presque immédiatement les jours ensoleillés. Cependant, en cas de soleil partiel, il peut s'allonger pour réchauffer la cuisinière.

Vous pouvez utiliser un détecteur d'angle solaire (comme celui illustré ci-dessus) ou votre ombre pour trouver le meilleur angle solaire.

Étape 2: Commencez à cuisiner

Une fois votre cuisinière solaire préchauffée, ajoutez votre casserole ou commencez à utiliser votre noyau chauffant comme vous le feriez pour votre four.

Étape 3: Contrôlez votre température

Bien que vous ne puissiez pas allumer et éteindre instantanément votre chaleur dans un cuiseur solaire comme vous le feriez avec un brûleur de cuisinière standard, vous avez un certain contrôle. Vous pouvez généralement ouvrir, fermer ou repositionner vos panneaux de collecte solaire pour augmenter ou diminuer les températures.

Vous pouvez également ouvrir et fermer le couvercle de votre casserole ou votre noyau de cuisson isolé pour modifier la température de vos aliments. Ou, vous pouvez retirer complètement vos aliments du cuiseur solaire et laisser votre cuisinière refroidir avant de le remettre pour terminer la cuisson.

Il s'agit de la partie la plus délicate de l'utilisation d'un cuiseur solaire. Mais, avec de la pratique, vous serez aussi bon avec votre cuiseur solaire qu'avec votre cuisinière.

Étape 4: échantillonner et servir

Bien que le contrôle de la température soit un peu plus délicat au début avec un cuiseur solaire, fondamentalement, vous ne faites que cuire des aliments comme vous le feriez sur un feu ouvert ou un brûleur de cuisinière. Lorsque vos aliments sont prêts, vous pouvez les retirer du feu et servir comme d'habitude.

Vous voudrez peut-être utiliser un thermomètre pour les plats de viande pour vous assurer d'avoir atteint des températures de cuisson sûres au départ. Vous pouvez également utiliser la méthode de test à la fourchette ou au cure-dent pour vous assurer que des choses comme la pâte à gâteau ou les casseroles sont cuites tout au long.

Étape 5: nettoyer

Votre cuiseur solaire est aussi bon que ses surfaces de collecte solaire. Donc, si vous avez fait des dégâts, assurez-vous de les essuyer avant de ranger votre cuisinière.

Même les meilleures surfaces de collecte solaire ne résisteront pas au nettoyage régulier. C'est pourquoi le nettoyage avant que les choses ne collent sur le séché est vraiment important pour l'entretien des cuiseurs solaires.

Conseils d'utilisation d'un cuiseur solaire

Une fois que vous maîtrisez l'utilisation des cuiseurs solaires, vous pouvez littéralement les utiliser comme vous le feriez avec un four et un brûleur de cuisinière. Vous devrez vous entraîner et faire très attention à maîtriser les nuances de chauffage et de refroidissement de votre cuiseur solaire. Mais avec le temps, vous pouvez cuisiner à l'extérieur chaque jour un peu ensoleillé, si vous le souhaitez.

Voici quelques conseils supplémentaires pour vous aider à maîtriser la cuisson solaire le plus tôt possible.

Astuce 1: Plein soleil pas toujours requis

Étant donné que la source de chaleur est le soleil, les cuiseurs solaires ne fonctionnent que pendant les heures de clarté et lorsque vous pouvez voir votre ombre. Mais, vous n'avez pas besoin du plein soleil pour préparer un repas. Vous devrez peut-être ajuster votre horaire et opter pour des aliments à faible risque.

Par exemple, si les températures de cuisson de votre ragoût de légumes montent et descendent, ce n'est pas grave. Il faut juste un peu plus de temps pour que les légumes ramollissent et que les saveurs se fondent.

Avec de la viande ou des plats délicats comme des quiches, les changements de température de cuisson incontrôlés peuvent avoir un impact sur la texture et la sécurité de vos aliments. Ce sont donc des options que vous voudrez peut-être économiser pour les journées ensoleillées.

Astuce 2: planifier le temps de lecture

Vous ne pouvez pas tourner votre cuisinière solaire de haut en bas comme vous le feriez avec un brûleur de cuisinière. Mais, avec un peu de pratique, vous pouvez avoir un certain contrôle sur les températures.

Faites attention au temps qu'il faut à votre four pour chauffer par temps ensoleillé ou partiellement ensoleillé. Surveillez le temps qu'il faut pour que les températures chutent après l'avoir chauffé. Jouez ensuite avec l'ouverture et la fermeture de vos surfaces de collecte solaire pour obtenir la chaleur souhaitée.

Faites tout cela en essayant de faire cuire des haricots ou de faire bouillir de l'eau plutôt qu'avec des recettes compliquées. De cette façon, vous obtenez de l'expérience sans gaspiller de nourriture.

Astuce 3: Traitez-le comme une mijoteuse

Vous pouvez absolument faire cuire un steak parfait, saisi, scellé dans son propre jus, dans votre cuiseur solaire. Mais au départ, pensez-y comme un remplacement de la mijoteuse, pas comme un gril ou un gril.

Utilisez des recettes contenant suffisamment de liquide pour que vos ingrédients ne collent pas au plat de cuisson et ne brûlent pas. Visez à maintenir vos températures dans la plage de 250-350 ° F comme vous le feriez avec votre mijoteuse.

Cela vous aidera à perfectionner vos compétences en contrôle de la température pour vous préparer à une cuisson plus compliquée plus tard.

Astuce 4: Facilitez la cuisson

N'essayez pas de faire un pain au levain parfait dans votre cuiseur solaire tout de suite. Au lieu de cela, commencez par des gâteaux humides qui contiennent des huiles ou du beurre dans les recettes.

Les brownies avec une recette à base de beurre sont une excellente façon de commencer car ils ont bon goût même s'ils sortent gluants!

Astuce 5: Cook Ahead

Tout le monde ne travaille pas à la maison comme moi. Donc, si vous n'êtes pas en mesure de passer du temps dans votre propriété tous les jours de la semaine et de surveiller votre cuisinière solaire, pensez à cuisiner à l'avance.

En été, c'est agréable de manger des choses précuites froides. Le rôti de boeuf froid ou la longe de porc est formidable sur un lit de laitue. Le poisson poché réfrigéré sur du riz à salade est également un délicieux repas par temps chaud.

Il n'y a aucune raison pour que vous ne puissiez pas faire votre cuisson solaire à l'avance pour les plats froids. Surtout si vous achetez un modèle cher, en utilisant au maximum votre cuiseur solaire tout en réduisant le coût d'utilisation et en créant une réduction plus substantielle de votre empreinte carbone si la conservation est essentielle pour vous.

Conclusion

Si vous avez beaucoup de soleil, la cuisson solaire peut réduire votre utilisation de combustibles fossiles et réduire votre dépendance aux intrants extérieurs liés à la cuisson. Cela demande un peu plus de planification et dépend du soleil. Mais, cela peut être un excellent outil autosuffisant pour de nombreux homesteaders.