14 conseils pour gérer un grand jardin avec un minimum de travail

Si vous êtes un homesteader urbain ou suburbain, vous devez presser tout ce que vous pouvez dans un petit espace jardin. C'est un défi passionnant d'utiliser tous les coins et recoins, de penser verticalement et de maîtriser la plantation de succession.

Pour les familles rurales, le défi est qu'un grand jardin peut être encore plus exigeant. En fait, même si vous avez beaucoup d'espace, c'est une bonne idée de faire pousser un petit jardin géré de manière intensive avant d'essayer de vous attaquer à un grand jardin.

Une fois que vous pouvez facilement gérer cela, cela ne prend pas autant de travail supplémentaire que vous imaginez augmenter la taille et le volume. Voici quelques éléments à considérer lors de cette transition.

Gérer les bases du jardinage

Que votre jardin soit grand ou petit, vous devrez gérer les bases. Pour moi, les bases sont les suivantes:

  • Un endroit propice au jardinage
  • Protection contre les parasites et les intrus
  • Ajouter de la matière organique au jardin chaque année
  • Utiliser de l'engrais organique en cas de besoin
  • Gérer ou utiliser efficacement les mauvaises herbes
  • Arrosage des plantes au besoin
  • Choisir des plantes bien adaptées aux conditions environnementales et au type de sol
  • Encourager les pollinisateurs
  • Prendre de bonnes notes et apprendre du jardin

Même si ces bases du jardinage s'appliquent à la fois à un grand et à un petit jardin, vous devrez relever certains défis clés lorsque vous les appliquerez à un grand jardin.

Planifier un jardin plus grand

Il est assez facile de trouver un emplacement pour un petit jardin. La plupart des gens choisissent simplement un petit endroit plat au soleil et y travaillent. Même si ce n'est pas idéal, le fait qu'il soit petit limite la quantité de travail.

Quand vous allez gros, avoir un emplacement idéal est beaucoup plus critique. Sinon, vous pourriez passer tout votre temps de jardinage à trimballer de l'eau ou à transporter du compost. Même marcher sur de longues distances pour récolter peut s'additionner dans un grand jardin.

1. Emplacement idéal

Plutôt que de planter votre grand jardin n'importe où, cela vaut vraiment la peine de passer du temps à préparer un emplacement idéal.

Cela devrait inclure un accès facile à votre aire de stationnement pour apporter des amendements de jardin en vrac. L'accès à une source d'eau est essentiel. La création d'un bon drainage à l'aide de méthodes comme les terrasses, les murs de soutènement, les lits surélevés ou plus sera rentable à long terme.

La proximité de votre cabanon, de votre station de lavage de légumes ou de votre cave à racines peut également prendre en compte votre grand jardin. Le but est de faciliter le déplacement des objets vers et depuis le jardin afin de réduire le temps inutile consacré au transport et à la traversée.

2. Protéger les plantes

Un grand jardin attirera probablement beaucoup de ravageurs. Des chevreuils, des rongeurs, des chiens qui creusent et bien plus apparaissent tous lorsque vous commencez à planter en masse. Faites-vous une immense faveur et construisez une clôture appropriée ou une autre barrière pour protéger vos plantes dès le départ.

3. Points d'entrée multiples

Dans un grand jardin, le fait d'avoir plusieurs entrées permet également d'économiser des tonnes de temps. J'en ai un au pied et au milieu de mon jardin. J'en ai aussi un qui mène à ma volaille. Cela rend les poulets de jardinage des poulets et la collecte de leur fumier comme engrais très faciles.

4. Voies transversales

Marcher sur la terre du jardin est un péché cardinal dans mon livre. Il compacte le sol en diminuant les espaces aériens qui réduisent la quantité d'oxygène que la vie de votre sol a pour rendre les nutriments disponibles pour les plantes. Prévoyez donc des parcours dédiés pour éviter de marcher sur vos lits.

Dans les petits jardins, les chemins croisés simples fonctionnent bien. Dans les grands jardins, les lits et les rangées nécessitent du papier millimétré pour planifier.

Les chemins principaux devraient accueillir des brouettes. Les sentiers doivent être la largeur de votre foulée typique. J'ai de grands pieds et des hanches féminines, donc je garde mes sentiers de 1 pied de large.

Entretien annuel du sol

Une fois votre jardin en place, le prochain obstacle est de garder votre sol en bon état. Dans un petit jardin, cela peut être aussi simple que de transporter à la main quelques sacs de compost commercial. Dans un grand jardin, cela vous coûterait une fortune et vous donnerait une conscience coupable de tous ces sacs en plastique.

5. Livraisons en vrac

Il est moins cher et plus rentable d'avoir des livraisons en vrac d'amendements de jardin. Le compost et le paillis sont les deux gros trucs que je laisse tomber à l'extérieur de mon jardin chaque année.

Vous devez utiliser une fourche pour charger une brouette et la déplacer vers vos parterres de jardin. Mais, si vous avez bien planifié vos chemins et vos portes, cela devrait être un processus rapide.

6. Cultures de couverture

Le compost est mieux appliqué en automne ou en hiver. Ce n'est souvent pas le moment idéal pour planter la plupart des choses. Cependant, à moins que vous ne vouliez qu'un tas de mauvaises herbes poussent au printemps, plantez une culture de couverture annuelle immédiatement après avoir appliqué du compost.

Les cultures de couverture avec les températures de germination les plus basses dans mes essais de jardin sont les pois autrichiens, la moutarde et le trèfle rouge. Une fois que je descends mon compost, je diffuse ces graines. Couvrir les lits de plastique augmentera les taux de germination.

Même quand il fait trop froid pour germer, je mets quand même les graines. Comme ces cultures de couverture commencent plus vite que tout le reste à la fin de l'hiver ou au début du printemps, elles ont toujours une longueur d'avance sur les mauvaises herbes.

Surtout si vous utilisez du fumier de vache ou de cheval composté, il y a de fortes chances pour les graines de mauvaises herbes vivaces dans votre compost. Les cultures de couverture les étoufferont et empêcheront la germination jusqu'au moment de planter vos autres cultures.

Quand il est temps de planter, juste dans les cultures de couverture. Ou mieux encore, ne labourez pas. Au lieu de cela, tirez les plantes et utilisez-les comme paillis autour de vos jeunes plants entrant dans les lits.

7. Engrais organique

Les premières années après le démarrage d'un jardin, vous devez ajouter au moins 3 à 4 pouces de compost par an pour accélérer la vie du sol, développer l'ameublissement et améliorer le drainage. Une fois que votre sol devient limoneux, une grande partie du compost provoque des problèmes comme la surcharge en nutriments, en particulier de phosphore et de calcium.

Pour la stabilité et la santé à long terme du sol, complétez les lits avec un pouce de compost vieilli. Ensuite, vous utilisez de plus petites quantités d'engrais dirigé pour vous assurer que les plantes obtiennent les nutriments dont elles ont besoin. L'engrais coûte moins cher et signifie beaucoup moins de travail que l'ajout d'un excès de compost.

Une fois que votre sol est limoneux, faites un test de sol pour vérifier votre pH, votre phosphore, votre potassium, votre calcium et votre magnésium. Remarque : La plupart des analyses de sol ne peuvent pas tester de manière fiable l'azote. Donc, sauf si vous payez pour des tests spéciaux, ajoutez simplement l'azote dont vos plantes ont besoin en fonction de leurs habitudes alimentaires.

Ensuite, utilisez notre calculateur d'engrais pour faire vos propres mélanges parfaits pour les choses que vous prévoyez de faire pousser. Oubliez tous les nutriments que votre sol teste pour éviter les déséquilibres croissants.

Assurez-vous d'utiliser des engrais organiques à libération lente comme la farine de bonbon ou le fumier séché. Ce sont des formes dirigées de matière organique que la vie du sol convertira en engrais. Ils améliorent la qualité du sol comme le compost. Sautez tout ce qui est synthétique ou à base de sel.

Stratégies d'arrosage

Ce tambour se remplit automatiquement à partir d'un étang d'irrigation en amont. J'y trempe des arrosoirs pour un arrosage rapide et manuel de toutes mes plantes dans le jardin.

À moins que vous ne viviez dans une région qui reçoit exactement la bonne quantité de pluie, exactement au moment où vos plantes en ont besoin, vous aurez besoin d'une stratégie d'arrosage.

8. Irrigation

Dans les zones sèches, l'installation de l'irrigation vous fera gagner des tonnes de temps. L'irrigation goutte à goutte est bon marché et facile à poser. Mais les conduites d'irrigation de haute qualité recouvertes de paillis durent plus longtemps, produisent moins de déchets et ont tendance à être moins chères à long terme.

Dans un grand jardin, le temps nécessaire à l'installation et au fonctionnement de votre système d'irrigation peut être énorme. Ainsi, une autre raison d'opter pour une solution à long terme plutôt que de devenir bon marché est de gagner du temps. Choisissez des systèmes d'irrigation qui dureront 10 ans par rapport à ceux qui doivent être installés et retirés chaque année.

9. Placement des plantes en fonction de l'eau

Personnellement, je n'utilise pas d'irrigation. Au lieu de cela, j'utilise les plates-bandes les plus proches de ma source d'eau pour faire pousser des plantes assoiffées.

Mes laitues à racines peu profondes et mes choux et cucurbitacées à haute teneur en eau commencent à quelques pas de mes barils d'eau. Des plantes à racines profondes ou sèches comme les pommes de terre, les tomates, les haricots, le basilic et les épinards d'été (Malabar et Nouvelle-Zélande) sont plantées plus loin de la source d'eau car leurs besoins sont minimes.

En planifiant vos plantations pour garder celles qui nécessitent un arrosage régulier le plus près de votre source d'eau, vous pouvez réduire considérablement votre charge de travail d'arrosage.

Plantez comme un professionnel

Si vous planifiez judicieusement, l'entretien du jardin et l'arrosage sont assez faciles. Mais il faut encore planter beaucoup plus de plantes pour remplir un grand jardin. C'est là que se déroule l'essentiel du travail de jardinage.

10. Pépinière

Si vous mettez vos graines directement dans le sol, vous devez souvent désherber et arroser la zone autour de ces plantes jusqu'à ce qu'elles deviennent suffisamment grandes pour se débrouiller seules. Au lieu de cela, démarrez vos plantes dans une pépinière.

Une pépinière peut être une serre ou tout simplement une zone protégée du vent réservée au démarrage des plantes. Commencez toutes vos plantes à cet endroit afin de pouvoir prendre soin de centaines de jeunes plants dans seulement quelques pieds carrés d'espace.

Transplant Trick

Certaines plantes n'aiment pas que leurs racines soient dérangées après la plantation. Alors, non! Commencez toutes les graines dans des blocs de terre ou des cellules remplies de terre de 2 à 4 pouces. Avant que les racines n'atteignent les bords extérieurs de la surface du sol, transplantez tout le sol et la masse racinaire dans le sol.

La clé pour s'assurer que les plantes ne se rabattent pas sur les variations du sol est d'utiliser le même milieu de plantation dans vos cellules ou blocs de sol que vous plantez dans le jardin.

Si vous utilisez la méthode du pied carré, utilisez le mélange de sol pour le démarrage des semences. Si vous ajoutez 4 pouces de compost sur le dessus de votre sol, puis démarrez les plantes dans du compost. Si vous plantez dans une bonne terre de jardin, empruntez de la terre de jardin pour vos cellules de plantation.

Transplanter un jour nuageux. Ensuite, couvrez vos nouvelles plantations avec un couvre-rang flottant pendant quelques jours pour réduire le choc de la transplantation.

( Remarque : le conseil commun est de ne pas utiliser de terre de jardin pour démarrer les plantes en raison du risque de maladie. Cependant, dans une terre de jardin de haute qualité et gérée de manière biologique, cela ne devrait pas être un problème.)

11. Sol ensemencé

L'autre avantage d'une pépinière est que vous pouvez garder à portée de main de nombreuses plantes prêtes à aller dans le sol. Dans un grand jardin, il est beaucoup plus facile de garder votre sol rempli de plantes à tout moment que de désherber et de revitaliser des plates-bandes vides. Alors, tirez quelque chose, plantez quelque chose.

Si vous faites cela, votre sol sera plus sain, vos mauvaises herbes minimisées et votre garde-manger bien garni!

Garden Smart pour le long terme

Il y a juste quelques autres choses que vous devez faire pour économiser du travail et atteindre une productivité maximale dans un grand jardin.

12. Plant Right

J'adore les choux géants à rotule, les fèves et les choux de Bruxelles. Mais je ne les plante pas dans mon jardin. Ils ne fonctionnent tout simplement pas dans mon climat sans beaucoup de travail supplémentaire de ma part pour arriver à la récolte.

Au lieu de cela, je cultive les options les plus savoureuses tôt et en hiver, je cultive des choux. J'utilise des fèves comme culture de couverture et j'obtiens parfois une récolte lorsque les conditions sont propices. Ensuite, je cultive occasionnellement quelques choux de Bruxelles d'hiver dans la serre d'hiver pour les coups de pied.

À moins que vous n'ayez le temps de faire tout le travail supplémentaire nécessaire pour les plantes qui ne conviennent pas à votre climat et à vos conditions, choisissez des plantes qui poussent bien là où vous vivez. Parlez à votre bureau d'extension, à d'autres jardiniers ou consultez nos guides régionaux pour trouver des idées.

13. Plan pour les pollinisateurs

Pour une grande production alimentaire, vous avez besoin d'une grande population de pollinisateurs. Sinon, vous devrez faire beaucoup de pollinisation manuelle ou faire face à une mauvaise production.

Puisque vous avez de l'espace, ajoutez quelques parcelles de pollinisateurs à votre jardin. Créez également des habitats formels pour que vos pollinisateurs puissent passer l'hiver en toute sécurité et couvent leurs petits.

De nombreux pollinisateurs remplissent une double fonction en empêchant les insectes ravageurs de envahir votre jardin. En planifiant les pollinisateurs, vous réduisez également votre temps consacré à la lutte contre les ravageurs.

14. Continuez à apprendre

Chaque année, mon jardin m'enseigne de nombreuses leçons sur la meilleure façon d'en prendre soin. Par exemple, je suis devenu un expert des plantes allélopathiques après avoir planté des tournesols dans le même lit deux années de suite. Maintenant, je sais mieux que de recommencer.

Si vous prêtez une attention particulière à la performance de votre jardin et prenez de bonnes notes, il devient de plus en plus facile de gérer un grand jardin. Ne sous-estimez jamais le pouvoir de l'apprentissage pratique dans le jardin.