14 choses à faire et à ne pas faire pour cultiver un potager biologique

L'autre jour, des amis qui démarrent un potager biologique m'ont dit qu'ils avaient récupéré les résultats de leurs analyses de sol. Ils ont dit que la seule recommandation qu'ils avaient reçue était d'appliquer l'engrais 10-10-10. Ils prévoyaient d'en acheter au magasin et de l'appliquer.

« Tu es quoi? ! " J'ai répondu, avec ce cri strident de choc et d'horreur.

L'idée qu'ils étaient sur le point de mettre de l'engrais conventionnel sur leur sol modifié organiquement était épouvantable! Ne savaient-ils pas qu'ils pouvaient défaire tout ce travail acharné avec un seul sac d'engrais bon marché et trop fort?

Quand j'ai surmonté mon horreur initiale et vu leurs expressions de confusion, j'ai réalisé qu'ils ne savaient pas. Ils étaient nouveaux dans le jardinage et ne connaissaient pas encore les choses à faire et à ne pas faire du jardinage biologique.

Cela m'a fait penser que peut-être d'autres nouveaux jardiniers qui voulaient cultiver des légumes de manière biologique, pourraient également avoir du mal à comprendre quoi faire et ne pas faire pour développer un jardin biologique sain.

Donc, ce message est ma tentative pour aider tous les gens de bien qui veulent grandir organiquement à comprendre ce que signifie biologique et ce qui favorisera et ne favorisera pas le succès dans un jardin biologique.

Jardin potager biologique versus jardin conventionnel

Tout d'abord, il est important de comprendre que le jardinage biologique est une méthode de jardinage entièrement différente du jardinage conventionnel. Il ne s'agit pas seulement d'utiliser des produits contenant le mot «biologique». Si vous voulez vraiment faire pousser un jardin biologique, c'est à peu près tout ou rien.

En effet, avec le jardinage conventionnel, l'objectif est de nourrir les plantes. En jardinage biologique, l'objectif est de nourrir la vie du sol. Lorsque vous nourrissez la vie du sol, la vie du sol nourrit alors les plantes.

En surface, il peut sembler contre-intuitif de nourrir la vie du sol plutôt que les plantes. Mais, lorsque vous vous concentrez sur l'alimentation des organismes dans votre sol, vous obtenez toute une série d'autres avantages que vous n'obtenez pas lorsque vous nourrissez principalement les plantes.

Avantages du jardinage biologique

Raison 1: relations biologiques

Lorsque vous nourrissez le sol, vous soutenez toutes sortes de vie biologique bénéfique, y compris les bactéries, les champignons, les protozoaires et les nématodes. Ces formes de vie établissent des relations mutuellement bénéfiques avec les plantes.

- Micro Heroes

En échange de l'accès aux sucres végétaux obtenus par photosynthèse, les formes de vie dans le sol fournissent aux plantes presque toute la nutrition dont elles ont besoin pour bien pousser. De plus, ils protègent également contre les agents pathogènes, les maladies et les ravageurs.

De nouvelles recherches indiquent que ces micro-formes de vie dans le sol peuvent même former un réseau de communication entre les plantes. En utilisant ce réseau, les plantes peuvent recevoir un avertissement d'invasion de ravageurs par d'autres plantes qui sont attaquées. Cela donne à la plante avertie le temps d'augmenter ses défenses et de se préparer à repousser les ravageurs.

- Des aides plus grandes

Un sol bien nourri abrite également des communautés d'insectes utiles comme les vers de terre, les arthropodes, etc. Ils décomposent la matière organique par leurs processus digestifs. Cela rend ces nutriments disponibles pour les micro-héros mentionnés ci-dessus.

Ces aides au sol plus importantes soutiennent également les communautés d'oiseaux en étant une source de protéines pour les oiseaux prédateurs. Ces oiseaux mangent également vos ravageurs en se nourrissant de vos plantes. Une population saine d'oiseaux nuisibles, nourrie en partie par des créatures du sol et en grande partie par des parasites du jardin, est ce que nous, les jardiniers biologiques, appelons un énorme avantage!

Fondamentalement, lorsque vous nourrissez votre sol et pas seulement vos plantes, vous créez un écosystème entier qui fonctionne pour aider à soutenir la santé de vos plantes. Ces relations biologiques rendent les plantes moins sensibles aux maladies, plus résistantes dans des conditions de croissance difficiles et plus nutritives pour vous lorsque vous les mangez.

Raison 2: Avantages environnementaux

Au-delà des avantages pour vos plantes, il existe également des avantages environnementaux plus larges liés à la culture biologique. Lorsque vous nourrissez des plantes plutôt que de nourrir le sol, les plantes ne bénéficient pas de tout un écosystème qui travaille à leur santé. Ainsi, ils ont tendance à être plus sensibles aux ravageurs et aux agents pathogènes.

- Utilisation de fongicides et de pesticides

En tant que tels, ils nécessitent davantage d'applications de fongicides et de pesticides pour maintenir la santé des plantes. Ces outils fonctionnent pendant un certain temps. Mais en peu de temps, les ravageurs et les agents pathogènes s'adaptent pour être immunisés contre ces outils. Ensuite, nous devons utiliser des fongicides et des pesticides plus puissants qui sont potentiellement plus toxiques pour nous et les plantes que nous essayons de cultiver.

Dans un jardin biologique, l'inverse est vrai. Lorsque vous nourrissez votre sol, régulièrement sur plusieurs années, vos ravageurs et agents pathogènes diminuent. Ainsi, vous n'avez absolument pas besoin de fongicides et de pesticides potentiellement toxiques.

- Désherbants

Le sol de jardin conventionnel est également plus sujet aux mauvaises herbes. La teneur élevée et immédiatement disponible en nutriments des engrais traditionnels aide à la prolifération des mauvaises herbes. Cela nécessite l'utilisation de désherbants pour contrôler les problèmes de mauvaises herbes.

Comme les fongicides et les pesticides, les mauvaises herbes deviennent résistantes aux herbicides. Ensuite, des désherbants plus toxiques sont nécessaires pour tuer les nouvelles super-mauvaises herbes.

Dans un jardin biologique, les mauvaises herbes sont supprimées à l'aide de paillis. De plus, d'autres pratiques de plantation biologique comme le jardinage sans labour réduisent les conditions qui favorisent une croissance rapide des mauvaises herbes.

Je ne veux pas entrer dans tous les calculs compliqués de ce qui constitue un préjudice pour les humains concernant ces produits. Personnellement, cette tendance à des produits chimiques de plus en plus puissants me fait peur. Dans mon potager bio, je n'ai plus besoin d'utiliser de produits chimiques!

J'ai très peu de parasites, d'agents pathogènes ou de maladies. Les problèmes occasionnels que j'ai ne peuvent être facilement gérés avec des choses que j'ai sur la ferme comme le lactosérum (qui reste de la fabrication du fromage) ou la cueillette à la main et l'alimentation des ravageurs à mes poulets.

Raison 3: Homesteader Friendly

J'adore ces deux premières raisons du jardinage biologique. Ils me font sentir comme un bon intendant environnemental pour le faire. Cependant, la vraie raison pour laquelle je suis jardinier biologique est que mon jardin s'améliore chaque année.

Il faut quelques années pour voir les avantages du jardinage biologique. Mais quand vous le faites, c'est assez incroyable.

- Augmentation de la capacité de rétention d'eau

Le sol est plus perméable donc la pluie filtre profondément à l'intérieur. Cela signifie que mon potager biologique nécessite moins d'arrosage.

Mon potager biologique continue également de croître beaucoup mieux dans les sécheresses et les pluies extrêmes que les jardins conventionnels. Cela signifie que je peux compter sur lui pour la nourriture même pendant les années difficiles.

De plus, je n'ai pas à faire autant d'arrosage au travail ou à m'inquiéter des pluies excessives que mes amis jardiniers conventionnels.

- Besoins d'engrais réduits

Dans un nouveau jardin biologique, l'utilisation d'engrais à base de matières organiques est généralement nécessaire. Mais une fois que vous aurez suffisamment de matière organique dans votre jardin, vous n'en aurez même plus besoin la plupart du temps.

Le compost, les moulages de vers, les cendres de bois et les cultures de couverture sont mes principaux amendements du sol. Comme je peux les fabriquer ou les cultiver moi-même, je ne dépend pas d'intrants extérieurs pour ma production de légumes.

- Meilleure qualité

J'ai lu ces rapports qui disent que les aliments biologiques ne sont qu'un peu plus nutritifs que les légumes cultivés de façon conventionnelle. Mais je vous assure qu'ils ne testent pas les légumes de mon jardin.

S'ils l'étaient, ils sauraient que les aliments cultivés dans un sol chargé de matière organique ont meilleur goût. C'est aussi beaucoup plus nutritif que ce que vous obtenez à l'épicerie.

Je le sais parce que mon corps me le dit. J'ai plus d'énergie et une meilleure santé générale en mangeant mes légumes que tout ce que je peux acheter au magasin.

Non seulement mes aliments issus de l'agriculture biologique sont récoltés sur un meilleur sol; il n'est pas pulvérisé avec quoi que ce soit potentiellement nuisible. Je ne lave même pas beaucoup de mes légumes. Je les mange directement du jardin.

Jardinage biologique tout-en-un

Pour de meilleurs résultats, les pratiques de jardinage biologiques et conventionnelles ne peuvent pas être mélangées et assorties. Vous êtes soit un jardinier bio tout compris, soit un jardinier conventionnel.

Maintenant, certaines personnes sont conventionnelles et utilisent certaines pratiques biologiques. C'est bien aussi. Mais ce n'est pas la même chose que d'être un jardinier biologique.

Basculer entre les méthodes de jardinage biologiques et conventionnelles est un peu comme basculer entre la digestion des aliments par votre corps et l'alimentation par tube de vos nutriments liquides. En cas d'urgence, cela pourrait être nécessaire. Mais par la suite, il faut beaucoup de travail et de temps à votre corps pour retrouver une digestion saine.

Si vous changez soudainement de concentration et nourrissez vos plantes avec des méthodes conventionnelles et contournez le sol, le sol manque de nourriture. Une partie de la vie biologique au travail dans votre potager biologique est en sommeil. Ensuite, il vous faudra beaucoup de temps et d'efforts pour réveiller ces formes de vie afin qu'elles puissent nourrir vos plantes.

Pour les jardiniers conventionnels qui utilisent certaines pratiques biologiques comme l'ajout de compost à vos parterres de jardin, vous en bénéficierez. Le compost a toujours une excellente capacité de rétention d'eau. Mais votre sol ne sera pas aussi biologiquement actif. Ainsi, vous n'obtiendrez pas les mêmes avantages nutritifs ou avantages à long terme pour le sol organique que lorsque vous êtes à tapis sur le biologique.

Les incontournables du jardinage biologique

J'espère que toutes les bonnes informations ci-dessus vous ont donné envie de participer à un potager biologique. Si oui, laissez-moi vous dire à quel point c'est facile.

Voici les choses à faire et ne guide pas pour cultiver un potager biologique.

1. Appliquer du compost

Les jardins biologiques nécessitent l'ajout de compost de 4 pouces par an, pendant les premières années, pour augmenter votre teneur en matière organique. Une fois que vous avez atteint une masse critique de matière organique, vous pouvez réduire à environ 2 pouces de compost par an.

Vous saurez quand votre sol aura atteint une masse critique car vous pourrez creuser avec une pelle sans difficulté. Votre sol sera humide juste sous la surface, même sans pluie.

Vos problèmes de ravageurs commenceront à être rares. Vos légumes auront un goût plus sucré que tout ce que vous avez jamais eu auparavant.

La plupart des mauvaises herbes qui se portent volontaires dans votre potager biologique seront comestibles. Les graminées rampantes ne prospéreront pas dans votre jardin riche en matières organiques, elles seront donc faciles et faciles à tirer si elles apparaissent.

2. Utilisez des engrais organiques

Les engrais organiques sont fabriqués à partir de sous-produits végétaux ou animaux tels que la farine de plumes, la farine d'os, la farine de varech, la farine de soja, le fumier animal composté, etc.

Les engrais organiques ne sont généralement pas extraits de la terre. Ils contiennent rarement des taux de NPK supérieurs à 15% par livre et sont généralement beaucoup plus faibles que cela (par exemple, le fumier de poulet 3-2-3).

La plupart des éléments nutritifs contenus dans ces amendements sont à libération lente et ne sont pas immédiatement solubles dans l'eau. C'est parce qu'ils nourrissent le sol, pas les plantes. Cela signifie que les habitants du sol doivent les digérer pour mettre ces nutriments à la disposition des plantes.

De plus, en raison de tout le compost que vous ajoutez à votre sol, vous pouvez généralement vous en sortir avec environ 50 à 60% ou moins d'engrais dans un jardin biologique. Par exemple, l'équivalent organique d'un 10-10-10 ressemble plus à un 4-4-4.

C'est pourquoi vous ne trouverez jamais de 10-10-10 si vous recherchez des engrais compatibles OMRI ou organiques au magasin.

3. Maintenir un sol humide

Jusqu'à ce que vous atteigniez cette masse critique de matière organique dans votre jardin, il est extrêmement important de garder votre sol humide. Toutes ces formes de vie que j'ai mentionnées - bactéries, champignons, etc. - dépendent de l'eau. Ils prospèrent dans l'humidité et dorment dans la sécheresse.

Puisque vous essayez d'en augmenter le nombre à l'aide de compost et d'engrais organiques, vous devez également vous assurer que votre sol ressemble à une éponge essorée la plupart du temps. S'il devient plus sec que cela, il est temps d'arroser votre sol.

4. Paillis

Étant donné que personne n'aime arroser souvent, l'utilisation de paillis pour couvrir votre sol et préserver l'humidité plus longtemps est également une exigence du jardinage biologique. Le paillis comme la paille, les feuilles hachées, une légère couche de gazon sans produits chimiques, du papier journal, du carton, etc. sont excellents pour protéger le sol.

De plus, ils se décomposent également en compost qui est ensuite utilisé par la vie de votre sol comme source de nourriture. Ne surchargez pas votre sol. Une couche légère de 1 à 2 pouces est bonne pour commencer. Si vous en avez besoin de plus, ajoutez-le plus tard.

Toute cette vie du sol doit aussi respirer. Trop de paillis sur tout le compost que vous avez déjà ajouté peut étouffer un peu vos habitants du sol.

5. Lutte antiparasitaire manuelle

Personne n'aime cueillir des parasites au début. Nous sommes programmés pour penser que c'est dégueu. Nous voulons donc atteindre pour un spray. Mais sérieusement, lorsque vous lisez les avertissements sur ces pesticides, cela devrait vous faire peur en cueillant à la main votre ravageur.

Tout ce dont vous avez besoin est un bol d'eau savonneuse. Ou, si vous avez des poulets, tout ce dont vous avez besoin est un bol d'eau.

Vous pouvez frapper les ravageurs dans votre bol. L'eau savonneuse les tuera. L'eau propre les immobilisera assez longtemps pour les amener à vos poulets afin qu'ils puissent les retirer et les manger vivants.

Attention: assurez-vous d'identifier l'insecte ravageur avant de le donner à vos poulets. Certains insectes sécrètent des toxines naturelles qui peuvent empoisonner votre troupeau (par exemple les coléoptères).

De plus, certains insectes utiles mangent des parasites. Donc, vous voudrez peut-être les laisser rester. Des choses comme la mante religieuse, le scarabée assassin et la coccinelle sont des insectes ravageurs de la nature.

6. Utilisez les cultures de couverture

Chaque fois que vous ne cultivez pas de légumes dans votre jardin, vous devriez essayer de cultiver des cultures de couverture. Mes préférés sont la moutarde et le radis labour pour le froid, le sarrasin pour le temps chaud et le blé d'hiver ou le seigle ou le trèfle pourpre pour les semis d'automne à l'hiver.

Tondez-les jusqu'au niveau du sol avec une faux ou un coupe-herbe avant de fleurir. Laissez les racines mourir dans le sol et empilez leur matière foliaire sur le lit comme un paillis pour étouffer les racines. Vous pouvez ajouter du compost juste en plus.

7. Pratiquez la rotation des cultures

La rotation des cultures peut être délicate dans un petit jardin. Je ne le trouve pas utile pour la lutte contre les insectes, car les ravageurs volent de quelques mètres vers votre nouvel emplacement. Mais c'est bon pour la réduction des agents pathogènes.

Des choses comme les tomates et les pommes de terre sont très sensibles aux agents pathogènes fongiques. En ne les plantant au même endroit qu'une fois tous les cinq ans, vous pouvez réduire la probabilité d'émergence d'agents pathogènes. Cela signifie qu'il n'est pas nécessaire d'utiliser des fongicides et de déséquilibrer votre sol organique.

Ce que j'aime pour la rotation des cultures, c'est l'aération du sol et la récupération des nutriments. Différentes plantes ont des structures racinaires différentes. Les plantes à racines pivotantes creusent profondément et apportent des nutriments plus bas. Les plantes à racines peu profondes se nourrissent dans les premiers centimètres du sol.

En changeant les plantes en fonction des habitudes d'enracinement, vos plantes peuvent accéder à plus de nutriments dans le même sol sans l'appauvrir. Ces différents types de racines aèrent également le sol afin que l'eau et l'air puissent pénétrer par de multiples voies racinaires et étendre la portée de vos formes de vie biologiques.

À ne pas faire du jardinage biologique

Maintenant que vous savez quoi faire, voici certaines choses à éviter pour ne pas faire dérailler vos efforts.

1. N'utilisez pas d'engrais puissants ou à action rapide

J'évite généralement les engrais à base de sel (par exemple, tout ce qui contient de l'ammonium dans le titre). Ceux-ci ont tendance à acidifier le sol et peuvent nuire à la production de formes de vie dans le sol.

J'évite d'utiliser la plupart des choses avec une quantité de nutriments hydrosolubles supérieure à 30-40%. Les engrais contenant 50 à 70% (ou plus) de nutriments hydrosolubles peuvent se laver avec la pluie et couler dans des zones où je n'en ai pas besoin. De plus, ils font pousser les plantes trop vite pour une bonne santé, ce qui les rend plus susceptibles d'avoir des problèmes de ravageurs et de maladies.

Si j'ai besoin occasionnellement d'un engrais à action rapide pour combler une carence dans une plante (par exemple, les pointes de feuilles violettes équivalent à une carence en phosphore), j'utiliserai un engrais liquide organique appliqué sur les feuilles en cas d'urgence - des thés de compost conçus pour traiter les carence fonctionne le mieux pour moi.

2. Ne compostez pas les plantes malades

Étant donné que la plupart d'entre nous, les jardiniers biologiques, fabriquons une partie ou la totalité de notre propre compost, il est important d'éviter de composter toute matière végétale malade. Les agents pathogènes fongiques, en particulier, sont persistants et peuvent être transmis par le compost.

En cas de doute, laissez-le hors de votre tas de compost!

3. Ne pas appliquer d'eau chargée de produits chimiques

Si votre approvisionnement en eau est plein de chlore ou d'autres produits chimiques puants, ce n'est pas une bonne idée d'appliquer cela à votre jardin. Ces produits chimiques sont spécifiquement conçus pour tuer les bactéries et autres micro-formes de vie.

Soit recueillir l'eau de pluie. Ou, laissez l'air traité chimiquement aérer pendant quelques jours avant de l'utiliser dans votre jardin.

4. N'appliquez pas trop de quoi que ce soit

Même les engrais étiquetés pour une utilisation biologique peuvent endommager un potager biologique en grandes quantités. Appliquez des engrais toutes les 4 à 6 semaines plutôt que d'un seul coup lorsque vous en avez besoin. Utilisez des engrais à faible dose comme du thé de compost ou des moulages de vers pour des applications intermédiaires.

5. N'utilisez pas d'herbicides

Personne n'aime désherber. Mais dans un potager bio c'est un incontournable.

Les mauvaises herbes sont des plantes qui ont une incroyable capacité à survivre dans des conditions inhospitalières. Il en faut beaucoup pour les tuer. Donc, tout ce que vous pouvez appliquer suffisamment fort pour tuer les mauvaises herbes aura un impact sur la vie de votre sol.

Même des choses «biologiques» comme le vinaigre horticole peuvent brûler votre peau et vous aveugler. Alors, que pensez-vous qu'ils font à tous ces micro-héros qui travaillent dur dans votre sol?

Je sais que je ne serai pas populaire pour dire cela, mais il n'y a rien de tel qu'un herbicide sûr pour un potager biologique. Le désherbage à la main ou le recouvrement avec du carton et du compost sont mes méthodes de choix pour gérer les problèmes de mauvaises herbes.

6. N'utilisez pas de pesticides

Je sais que je ne serai pas populaire non plus pour avoir dit cela. Mais même les pesticides approuvés biologiques devraient être interdits dans un jardin vraiment biologique.

Dans le temps qu'il vous faut pour aller chercher votre neem, vous pouvez écraser ces insectes agresseurs avec votre main de jardin gantée. Soit brave!

7. N'utilisez pas de fongicides

Maintenant, dans un verger biologique, il y a de vraies raisons d'utiliser des fongicides. Mais, dans un potager bio, elles sont presque toujours inutiles.

Si vous avez des agents pathogènes fongiques, utilisez souvent des cultures de couverture biofumigantes comme la moutarde. Ajoutez de la farine de neem et de la semoule de maïs à votre sol comme engrais. Continuez à ajouter du compost.

Plantez des graines hybrides résistantes aux agents fongiques pendant quelques années jusqu'à ce que le problème soit minimisé. Si possible, n'utilisez pas la pire zone infectée pour les plantes sensibles pendant 7 à 10 ans.

Conclusion

Un potager biologique est très différent d'un jardin conventionnel. C'est plus de travail à l'avance, mais cela vous rend plus que des avantages à long terme. Donc, la prochaine fois que votre test de sol dit d'appliquer un 10-10-10 à votre jardin biologique, il vous suffit de rire et de vous référer à cet article à la place!