12 conseils étranges pour élever des dindes de race patrimoniale que vous devez savoir

Si vous achetez un article via des liens sur cette page, nous pouvons gagner une commission. Notre contenu éditorial n'est pas influencé par les commissions. Lisez la divulgation complète.

Nous entendons beaucoup parler de bétail de race patrimoniale de nos jours. En fait, les homesteaders, comme vous et moi, expliquent en grande partie pourquoi la préservation des races «à risque» est devenue un objectif de la production alimentaire à domicile. Nous sommes les gens qui comprennent vraiment l'importance de préserver la diversité génétique dans nos troupeaux et troupeaux!

Même si le bétail de type non commercial prend plus de temps à mûrir, nécessite souvent plus de nourriture et n'est généralement pas bien adapté au confinement, il y a beaucoup de bonnes raisons de se concentrer sur le bétail de race patrimoniale.

Pourquoi les races du patrimoine comptent

Tout d'abord, il a meilleur goût. Qu'il s'agisse des œufs, de la viande ou du lait d'un animal de race patrimoniale, les produits que nous récoltons mettent plus de temps à se développer et sont donc plus savoureux et riches en nutriments que les produits expédiés pour la production commerciale.

Deuxièmement, si nous voulons préserver notre histoire agricole, certains d'entre nous doivent choisir d'élever des types de bétail à croissance plus lente, à reproduction naturelle et plus sauvages. Si nous ne le faisons pas, ils disparaîtront comme 50% des races de bétail qui ont déjà disparu en Europe et 30% qui ont disparu aux États-Unis.

Enfin, après avoir vu d'autres amis élever du bétail de type commercial, je ne peux pas m'imaginer le faire de cette façon. Je comprends l'attrait des volailles à engraissement rapide qui vivent pour manger et sont faciles à cueillir.

Pourtant, pour moi, je ne veux pas cultiver comme un agriculteur industriel. Je veux élever du bétail dans les pâturages et profiter de certaines de leurs ébats de la faune. En d'autres termes, je veux cultiver comme ma grand-mère et les générations avant les siennes. Pour cela, vous avez besoin de races patrimoniales, pas de races de type commercial.

Élever des dindes de race patrimoniale

Maintenant, à vrai dire, il est assez facile d'élever des poulets de race patrimoniale à un coût raisonnable. Leur petite taille et leur entretien facile en font un endroit idéal pour commencer votre voyage avec du bétail de race patrimoniale. Mais si vous êtes prêt pour quelque chose d'un peu plus difficile que les poulets, pensez aux dindes de race patrimoniale.

Comme tous les animaux de race patrimoniale, les dindes patrimoniales ont une longue histoire qui est antérieure aux systèmes alimentaires industriels qui dominent notre approvisionnement alimentaire aujourd'hui. Avec l'industrialisation des pratiques avicoles et la préférence pour les dindes rôties à plumes blanches et à gros seins, il y a peu de temps, il ne restait plus que 1500 dindes de race patrimoniale aux États-Unis.

Grâce à des organisations telles que The Livestock Conservancy, Slow Food USA, la Society for the Preservation of Poultry Antiquities et la Heritage Turkey Foundation, le mot a été diffusé sur le risque de perdre nos races de dindon en voie d'extinction. Les petits agriculteurs et les gardiens de troupeaux d'arrière-cour se sont rassemblés pour sauver les dindes de race patrimoniale. En outre, les consommateurs se sont joints à eux en dépensant jusqu'à 200 $ par dinde pour soutenir les agriculteurs élevant ces races.

À la suite de ces efforts, les races Rouge Bourbon et Bronze standard ont été rétrogradées à être «sous surveillance». Le Narragansett, le Black et le Royal Palm sont «menacés» mais ne sont plus critiques. Cependant, les races de dindes Beltsville Small White, Jersey Buff, Midget White, Slate et White Holland sont toujours considérées comme «critiques» et ont besoin d'une conservation urgente.

Si vous souhaitez vous joindre aux efforts pour préserver nos dindes de race patrimoniale, commencez par choisir l'une des races mentionnées ci-dessus. Ensuite, gardez à l'esprit les informations suivantes lorsque vous planifiez leurs soins.

Les dindes de race Héritage sont à moitié sauvages

Ce qui fait qu'un dindon de race patrimoniale est un «héritage», c'est qu'il conserve encore bon nombre des comportements naturels de ses ancêtres sauvages. Par exemple, les dindes de race patrimoniale suivent toujours les modèles saisonniers liés à l'accouplement.

1. Pose saisonnière et comportement de couvaison

Les poules de dinde de race héritage pondent toujours leurs œufs principalement pendant la saison de reproduction qui s'étend de février à août (selon les conditions climatiques). Les poules ont également une forte envie de nidifier. Ainsi, ils ont tendance à pondre des œufs dans des endroits secrets pour les protéger des prédateurs ou des éleveurs de dinde qui veulent voler leurs œufs.

Une fois que la poule a une couvée de 4 à 18 œufs, elle est susceptible de défendre ses futurs enfants contre le vol ou les dommages avec voracité. En d'autres termes, même si vous êtes besties avec votre poule reproductrice de dinde avant qu'elle ne couve, soyez prudent une fois qu'elle commence à se coucher!

2. Dominance masculine

Du côté masculin, les toms en pleine gloire d'accouplement passent une grande partie de leur vie à montrer leurs plumes majestueuses et à se battre pour établir une hiérarchie entre les hommes. Le mâle dominant obtient le premier choix des dames. D'autres s'alignent.

Si vos toms vous considèrent comme faisant partie de leur troupeau, alors ils s'identifieront à vous en tant qu'homme ou femme. Peu importe le sexe que vous êtes réellement. Ils prennent ces décisions en fonction de la façon dont ils perçoivent votre comportement.

S'ils vous considèrent comme un homme, ils peuvent vous traiter comme une menace pour leur ordre hiérarchique et se battre avec vous lorsque vous faites quelque chose qu'ils lisent comme agressif. S'ils vous voient comme une femme, ils peuvent essayer de s'accoupler avec vous.

Idéalement, vos dindes matures vous verront comme autre chose qu'une partie de leur troupeau. Dans ce cas, ils peuvent montrer leurs plumes, mais ne pas essayer de vous accoupler ou de vous battre.

Il n'y a pas de directives claires sur la façon d'empêcher les dindes de s'identifier avec vous dans le cadre de votre troupeau. Cependant, en général, garder des lignes claires entre vous et les toms vous aidera. Évitez de vous accroupir autour de vos toms. Aussi, essayez de ne pas porter ou porter d'objets qui sont d'un bleu vif ou rouge, semblable aux affichages en couleur sur la tête d'un tom mature.

3. Large gamme

Les dindons de race patrimoniale, comme leurs parents sauvages, ont naturellement tendance à couvrir de grandes surfaces lorsqu'ils se nourrissent. S'ils ne sont pas confinés, ils peuvent même parcourir des kilomètres comme leurs homologues sauvages et se perdre dans le désert.

Lors de l'élevage de dindes de race patrimoniale dans les pâturages, vous devrez utiliser des clôtures électriques ou autres pour limiter leur portée de recherche de nourriture. Vous devrez probablement aussi couper une de leurs ailes pour vous assurer qu'ils ne survolent pas la barrière que vous installez.

4. Considérations relatives au confinement

Les dindes de race héritage nécessitent des précautions supplémentaires lorsque vous les confinez, que ce soit dans l'éleveuse ou lorsque vous utilisez un enclos pour l'accouplement et la couvaison avec une poule de dinde.

Ces oiseaux ont des poumons très sensibles et sont sujets à des problèmes respiratoires dans des espaces confinés. En particulier, les dindes sont sensibles à des niveaux d'ammoniac inférieurs à ce que nos nez humains peuvent percevoir. Ils sont également très sensibles aux mycotoxines associées aux moisissures qui pourraient se développer dans le foin ou les grains ou les aliments humides.

- Nettoyez souvent

Plutôt que de compter sur vos perceptions quant au moment de nettoyer les zones de dinde, un nettoyage proactif est conseillé. Changer la litière souvent et utiliser des matériaux inhibiteurs de moisissure plus absorbants comme les copeaux de pin peuvent aider.

- Utilisez un ventilateur

Dans les zones fermées, le fait de suspendre un ventilateur au-dessus de la zone de la couveuse afin qu'il aspire de l'air humide rempli d'ammoniac de la couveuse peut également atténuer les risques. Ne laissez pas le ventilateur souffler dans la couveuse, car les dindonneaux sont également sensibles aux changements de température dus aux courants d'air.

- Coops en plein air

Pour les dindes plus âgées, l'utilisation de poulaillers en plein air avec une protection aérienne et le maintien des sols recouverts de litière fraîche réduiront les risques.

- Relief de perchoir

Donnez aux dindes des barres de repos situées à 24-30 pouces du sol pour une utilisation nocturne. De cette façon, ils auront une certaine distance entre leurs excréments frais et leurs poumons lorsqu'ils sont stationnaires la nuit.

5. Protégez les faibles

Les dindes de race héritage conservent encore bon nombre de leurs compétences de survie, y compris l'instinct qui leur dit de tuer tous les membres faibles de leur troupeau. Pour nos façons de penser humaines, il peut être horrible de voir à quelle vitesse les dindes allumeront un compagnon de troupeau blessé.

Les toms vont bondir et commencer un processus qui ressemble à celui qu'ils tentent d'accoupler à mort une dinde blessée. Même les dindonneaux ont cet instinct. C'est pourquoi vous pouvez parfois trouver des dindonneaux qui semblent avoir été piétinés à mort dans votre couveuse. Leurs compagnons de couvée choisissent, picotent et piétinent les membres faibles à mort dans le cadre de leur comportement naturel.

Aussi mauvais que cela puisse paraître, puisque les dindes faibles sont plus susceptibles d'attirer des prédateurs, cela a du sens dans un cadre naturel. Cependant, dans nos fermes, pour éviter ce type de comportement, nous devons séparer les dindes faibles ou blessées du troupeau jusqu'à ce qu'elles soient à nouveau en bonne santé.

6. Ses troupeaux

Bien que les mâles et les femelles puissent tous faire partie du même troupeau, logistiquement, les femelles ont tendance à se regrouper et les mâles à se regrouper. Ils ne se mélangent généralement que lorsqu'il est temps de s'accoupler. Ce type de ségrégation devient plus prononcé lorsque les dindes sont sexuellement matures.

D'après mon expérience, la division des sexes commence dès quelques jours si les dindonneaux ont suffisamment d'espace pour exprimer leurs préférences. Les mâles ont tendance à être désireux de voler dans le poulailler tandis que les femelles ont tendance à se regrouper dans les coins. De plus, les mâles grossissent beaucoup plus rapidement et peuvent constituer un danger pour les petites femelles en confinement étroit.

Autant que possible, donnez à vos dindes plus d'espace pour exprimer leurs désirs naturels de se séparer en sous-troupeaux mâles et femelles pour faciliter l'harmonie. Mâle et femelle séparés qui élèvent des zones sont encore mieux.

7. Développement immunitaire idéal

En plus de «son et ses troupeaux», les poules dindes sauvages vont s'isoler de leur troupeau femelle pour établir leur nid et faire naître leurs petits. Généralement, les poules de dinde élèvent leurs dindonneaux loin du reste du troupeau jusqu'à ce qu'ils aient environ 14 semaines. À ce stade, ils se joindront au reste du troupeau de dindes pour s'intégrer dans le plus grand troupeau qui se regroupera pour la survie hivernale.

Ce comportement d'isolement est l'un des moyens naturels permettant aux jeunes dindonneaux de développer un système immunitaire efficace avant d'être exposés à de grandes quantités de crottes d'autres dindes qui peuvent contenir des agents pathogènes tels que les points noirs ou la coccidiose. Cela permet également aux dindes de se redimensionner et de s'entraîner à établir des hiérarchies de dindes avec leurs frères et sœurs avant de rencontrer des oiseaux complètement matures.

Comme leurs parents sauvages, les dindes de race patrimoniale ont également des temps de développement immunitaire similaires. Eux aussi ont besoin d'une quantité similaire d'isolement des autres populations de dindes pour leur bonne santé et sécurité. Sur les petites propriétés, il pourrait ne pas être possible d'autoriser 14 semaines de séparation, donc 8-12 semaines est la recommandation générale.

Idéalement, les dindes de moins de quatre semaines ne devraient pas être placées sur des pâturages qui ont été habités par d'autres dindes à moins que les pâturages soient vacants depuis au moins 21 jours. Il s'agit de la période nécessaire pour réduire les risques d'agents pathogènes pour les jeunes dindes dont le système immunitaire est en développement.

8. Construit pour le fourrage

Les dindes de type commercial comme les grosses poitrines engraissent si rapidement qu'il leur est difficile de faire beaucoup de recherche de nourriture. Cependant, les dindes de race patrimoniale prennent du poids lentement car ce sont des oiseaux très actifs.

Ils sont conçus par la nature (et sélectionnés par leurs éleveurs historiques) pour passer une grande partie de leurs heures d'éveil à trouver de la nourriture. Ils sont susceptibles de développer des maladies spécifiques comme la pérose s'ils ne sont pas autorisés à accéder à la lumière naturelle du soleil et à l'activité sur un sol antidérapant dès leur plus jeune âge.

En tant que tel, vous obtiendrez beaucoup plus de problèmes de comportement du troupeau avec vos dindes de race patrimoniale si vous ne les laissez pas chercher une partie de leur nourriture. J'ai eu les meilleurs résultats avec les dindes quand je leur donne accès au pâturage et que je disperse certaines de leurs graines riches en protéines dans le pâturage pour qu'elles puissent «se nourrir».

Même si vous ne pouvez pas leur donner autant d'espace qu'ils le souhaiteraient, les garder occupés en les laissant chercher la nourriture que vous fournissez peut favoriser une meilleure dynamique de troupeau sur une petite ferme.

Les races du patrimoine sont à moitié domestiquées

Bien que les dindes du patrimoine conservent bon nombre de leurs comportements ancestraux sauvages, elles ont également quelques qualités domestiquées qui ont un impact sur la façon dont vous devrez les élever.

9. Supplément nécessaire

Les dindes de race héritage ont la capacité de grandir plus que leurs parents sauvages. Cependant, ils ont toujours besoin de la même qualité d'alimentation en protéines extrêmement élevée que leurs ancêtres sauvages mangeaient.

La plupart d'entre nous ne peuvent pas donner suffisamment de kilomètres aux dindes pour se promener et trouver suffisamment de protéines, en particulier compte tenu de l'augmentation des besoins en calories pour leur taille améliorée. Donc, un complément alimentaire est indispensable.

Des niveaux de protéines de 28 à 30% sont les meilleurs. Les estimations de la quantité de nourriture dont vous avez besoin par oiseau varient d'environ 3 livres à 6 livres pour chaque livre de viande pour amener les oiseaux à la taille de transformation.

Je nourris le libre choix plutôt que l'alimentation flash pour les dindes du patrimoine. Ils ont tendance à manger de petites quantités plusieurs fois par jour par habitude naturelle. Donc, je suppose qu'il est préférable de les laisser faire comme ils le feraient dans la nature que de les forcer à se gaver à des heures d'alimentation définies.

10. Prédateur prédateur

Étant donné que les races patrimoniales deviennent plus grandes que les dindes sauvages, leur capacité à voler est également limitée par leur taille. Les dindes sauvages matures peuvent facilement voler de 25 à 30 pieds pour échapper aux prédateurs. Les toms matures de race patrimoniale, en revanche, ne volent souvent que de quelques mètres. Ils ont tendance à courir pour échapper aux prédateurs et ne sont malheureusement pas très rapides.

Les femelles de race patrimoniale plus petites conservent souvent la capacité de voler pendant la majeure partie de leur période d'élevage. Cependant, à moins que vous ne proposiez des pâturages avec des branches qu'ils peuvent utiliser pour s'échapper, leurs capacités de vol ne sont pas suffisantes pour échapper à des prédateurs plus rapides.

Cela signifie que nos dindes de race patrimoniale sont beaucoup plus sujettes à la prédation que les dindes sauvages. Généralement, pour de meilleurs résultats, les dindes ont besoin d'une protection à 360 degrés la nuit et d'une protection appropriée pendant la journée.

Si vous avez une pression prédatrice importante le jour, vous aurez besoin d'un périmètre clôturé et d'une protection aérienne pour vos dindes. Si vous avez une légère pression des prédateurs, une clôture périmétrique et un abri contre les éléments tels que la pluie et le soleil peuvent suffire.

Préparations de traitement

Étant donné que la plupart des gens élèvent des dindes de race patrimoniale comme source de viande, il y a quelques choses que vous devez savoir pour le traitement.

11. Une taille unique ne convient pas à tous

Les toms de race Heritage ont des cavités thoraciques très profondes. Ils ont également un sternum prononcé. Cela peut compliquer le conditionnement de dindes entières. Les femelles ont également des formes plus allongées que vos dindes commerciales à poitrine large.

Par conséquent, les sacs de transformation de volaille de taille «dinde» peuvent ne pas fonctionner pour toutes vos dindes de race patrimoniale. Gardez du papier de boucher à portée de main au cas où vous devriez aller à la vieille école et envelopper votre carcasse. Ou, envisagez d'ensacher séparément les morceaux de viande.

Cela vaut également pour vos cônes de mise à mort. Tous les toms ne s'intègrent pas bien dans votre cône de destruction de grande taille. Vous pouvez couper le coin d'un sac d'alimentation de 50 livres et l'utiliser pour accrocher vos toms plus gros ou utiliser un hachoir et décapiter votre dinde. Ou, attachez leurs jambes dans une corde suspendue.

12. Difficile à tuer

La plupart des transformateurs n'aiment pas parler des moments où les choses ne se sont pas bien passées. Honnêtement, avec des canards et des poulets, c'est assez facile de bien faire les choses. Donc, il n'y a souvent pas grand-chose à dire.

Avec les dindes, en particulier les toms hérités élevés pendant 16 à 20 semaines ont tendance à avoir des cous coriaces. Même avec un couteau bien aiguisé, il peut être difficile d'obtenir une bonne coupe de saignement à partir d'une position suspendue.

Donc, je connais beaucoup de transformateurs qui ont des histoires sur le fait que la dinde de race patrimoniale tue mal. J'ai moi-même quelques contes moins que savoureux. Sur la base de l'expérience, ma façon préférée de tuer une dinde est de décapiter à l'aide d'un hachoir et d'une hache pointue.

De plus, les dindes de race patrimoniale sont extrêmement actives avec des muscles tendus et forts. Ils peuvent être un peu plus difficiles à maîtriser et à traiter qu'un poulet. Donc, si je peux demander à quelqu'un de m'aider, il est beaucoup plus facile de retenir une personne et l'autre de couper.

L'histoire familiale de grand-mère qui le fait seule est certainement vraie. Mais grand-mère ne nourrissait pas ses dindes de race héritage à 30% de protéines pour un retour optimal sur le gain de viande. Sa dinde était plus petite avec des muscles moins bien développés qu'une dinde de race moderne moderne bien élevée. À mon avis, il n'y a pas de honte dans un jeu de mains supplémentaire pour le traitement s'il le rend moins stressant pour vous et votre dinde.

Conclusion

Les races patrimoniales nécessitent une réflexion et une planification supplémentaires pour bien les élever. Pourtant, ils sont tellement plus amusants à élever, gratifiants à apprendre et bénéfiques sur nos propriétés familiales. Même si cela coûte un peu plus cher et prend un peu plus de temps pour atteindre le poids de traitement, l'élevage de dindes de race patrimoniale est une activité noble pour les familles bien préparées.

Si les dindes sont à votre horizon, envisagez d'élever certaines des races qui tombent dans le statut menacé ou critique et aidez-les à entrer dans la catégorie des montres comme les Bourbon Reds et Narragansett.