12 façons faciles de préparer vos chèvres pour l'hiver et le froid glacial

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Je me souviens du premier hiver où j'ai eu des chèvres. J'avais lu à quel point les chèvres étaient robustes et qu'elles n'avaient pas besoin de beaucoup pour se protéger de l'hiver. Alors, quand j'ai vu que le temps était censé descendre en dessous de zéro, j'ai mis de la paille supplémentaire sur le sol de l'étable à chèvres et je suis retourné à la maison pour me réchauffer.

Le lendemain matin, je suis entré dans l'étable à chèvres et j'ai trouvé toutes mes chèvres empilées en tas. Frissonnant! Le vent traversait leur grange comme un couteau, et j'ai dû retourner à la maison pour mettre un manteau plus lourd pour traire mes filles.

Pendant que j'étais à l'intérieur, j'ai rempli deux seaux d'eau chaude et je les ai ramenés pour mes bières. Ils ont léché cette eau fumante comme s'ils mouraient de déshydratation. Alors que l'eau les réchauffait de l'intérieur, leurs frissons ralentirent.

Certaines chèvres ont besoin d'une protection hivernale

Cette expérience a été une énorme leçon pour moi. En voyant l'inconfort de mes chèvres, j'ai réalisé que le type de protection hivernale dont le bétail a besoin est spécifique à votre emplacement, à vos chèvres et à votre infrastructure.

Peut-être que les chèvres à poil angora ou celles élevées pour les conditions alpines n'ont pas besoin d'une protection hivernale. Mais dans ma grange, avec nos vents, des températures qui descendent aussi bas que 5 ° F, et notre race (nains nigérians), mes chèvres ont besoin d'une protection hivernale!

Les chèvres tremblantes sont un signe infaillible pour moi que les chèvres sont stressées. En tant que gardien de chèvre, l'un de mes principaux objectifs est de minimiser le stress de mes chèvres afin qu'elles puissent être en bonne santé, heureuses et productives dans ma ferme. Donc, après cette expérience, j'ai maintenant un système d'hivernage de mes chèvres et de leur étable pour les garder à l'aise dans le froid.

Hivérisez vos chèvres

Notre été a tendance à s'étendre jusqu'à l'automne; puis l'hiver apparaît sans prévenir. En conséquence, mes chèvres n'ont pas toujours leurs manteaux d'hiver lourds quand le vrai froid frappe.

1. Engraissez vos chèvres

Vers la mi-automne, je commence à nourrir mes filles avec un peu de foin supplémentaire et des aliments en boulettes pour les aider à prendre un peu de graisse en hiver. Il aide à les mettre en condition de reproduction.

De plus, cela leur donne une couche de graisse pour les garder au chaud pendant le froid. Ils peuvent également puiser dans ces réserves de graisse corporelle pour se développer rapidement dans leurs manteaux d'hiver lorsque leur corps enregistre enfin la nécessité de le faire.

Maintenant, vous ne voulez pas que vos chèvres soient obèses! Vous voulez seulement une petite couche supplémentaire de viande au milieu et le long de la colonne vertébrale pour adoucir la transition vers le temps plus froid. Si vos chèvres commencent à gonfler, réduisez vos quantités d'aliments supplémentaires aux niveaux d'entretien.

2. Passez aux minéraux en vrac

Si vous utilisez un bloc de sel en été, le passage à des minéraux en vrac en hiver est une bonne idée. En particulier pour les mini-races, il est difficile pour les chèvres d'obtenir tous les minéraux dont elles ont besoin en léchant un bloc de sel. Les minéraux en vrac sont plus accessibles.

En hiver, à mesure que le bon fourrage diminue, l'accès aux minéraux supplémentaires devient extrêmement important pour la santé des chèvres. Ces minéraux sont également nécessaires pour que les chèvres puissent revêtir leurs manteaux d'hiver sains pour rester au chaud par temps froid.

Le cuivre, en particulier, est essentiel pour la production et l'entretien d'un manteau d'hiver dense. Le cobalt, le phosphore, l'iode, le sélénium et le zinc peuvent également jouer un rôle dans un pelage sain.

3. Augmenter les protéines

La protéine est un autre ingrédient essentiel de la production d'un pelage sain. Une quantité suffisante de protéines améliore également les capacités de votre chèvre à rester au chaud en hiver. Le foin d'herbe seul, peut ne pas avoir suffisamment de protéines pour garder les chèvres au chaud en hiver.

L'ajout de foin de légumineuses comme la luzerne, lespedeza et le trèfle peut augmenter les protéines. Ou, l'ajout de pastilles de luzerne, si un bon foin de légumineuses n'est pas disponible dans votre région, peut vous aider. Compléter avec une alimentation de chèvre en boulettes avec 16-17% de protéines peut également aider à gérer les niveaux de protéines pour une bonne condition corporelle en hiver.

Remarque: Les chèvres mâles n'ont pas besoin d'autant de calcium que les chèvres femelles dans la production de lait ou la préparation à la lactation. Alors, faites attention à ne pas surcharger vos chèvres mâles avec de la luzerne ou tout autre supplément riche en protéines de calcium. Trop de calcium peut augmenter le risque de calculs urinaires, une condition potentiellement mortelle.

Hivérisez votre abri pour chèvres

À tout moment de l'année, une bonne circulation de l'air dans votre étable ou abri à chèvres est essentielle à la santé des chèvres. En hiver, une surisolation peut entraîner des accumulations d'ammoniac et un excès d'humidité qui peuvent contribuer à la pneumonie caprine. L'astuce pour hivériser votre abri à chèvre est de trouver l'équilibre entre la chaleur, tout en maintenant un flux d'air adéquat.

4. Ajoutez une protection contre le vent

Plutôt que d'isoler tout votre abri, concentrez-vous sur le renforcement des zones où soufflent vos vents dominants. Les nôtres viennent du Nord. Ainsi, en installant une feuille de contreplaqué ou en appliquant de l'isolant sur nos murs du côté nord, nous avons réduit les courants d'air froids soufflant sur nos chèvres.

En laissant nos autres zones ouvertes à une bonne circulation d'air, nous permettons toujours aux fumées et à l'humidité (par exemple, de la respiration de chèvre) de s'échapper. Si nos vents se déplacent et que nos chèvres ont besoin d'un peu plus de protection de l'autre côté de leur grange, j'accroche des bâches au-dessus des murs au vent pour assurer une protection temporaire. Ensuite, j'enlève les bâches une fois que le vent se déplace à nouveau.

5. Créez des zones de confort

Cela me coûterait beaucoup trop d'argent (et d'efforts) d'essayer d'hivériser toute ma grange à chèvres. Au lieu de cela, je me concentre sur la création d'espaces confortables pour les chèvres pour dormir et se détendre par temps froid.

Parce que ma grange à chèvres est petite et que j'en ai besoin pour utiliser l'espace pour la traite, la blague, etc., j'utilise des méthodes temporaires pour créer ces zones de confort pour mes chèvres, plutôt que de construire quoi que ce soit de permanent.

Tout au long de l'année, je remplis des poubelles de grande taille de litière de chèvre et de fumier pour lui laisser le temps de composter. À l'automne, cependant, j'apporte quelques poubelles supplémentaires et je les remplis à ras bord de matériaux de compostage. Ensuite, j'utilise ces poubelles remplies pour définir mes zones de confort.

Les canettes font une sorte de cloison temporaire, ou mur, pour limiter le flux de vent venant par la porte de l'abri de chèvre. Ils génèrent également un peu de chaleur car ils compostent et agissent presque comme des murs en terre pour absorber la chaleur le jour et la libérer dans l'étable la nuit.

(Remarque: si vous avez des chèvres de taille normale, vous voudrez peut-être mettre un bloc de béton au fond des boîtes de conserve avant de les remplir de compost afin que vos chèvres ne puissent pas facilement les connaître.)

Je stocke également des piles de foin et des tambours d'aliments granulés le long de mon mur nord, d'où proviennent nos vents froids, pour mieux isoler contre le refroidissement éolien.

6. Espace limité

Une autre façon simple d'augmenter la chaleur de votre troupeau est de limiter la superficie de son abri à chèvres pendant les périodes froides.

Ma petite grange de chèvre a deux pièces. En été, je donne aux chèvres accès aux deux pièces pour qu'elles puissent s'étaler et se rafraîchir. En hiver, je ferme une pièce pour forcer les chèvres à se regrouper dans un espace plus petit.

Semblable à la façon dont les poussins sont regroupés dans une petite boîte pour une expédition en toute sécurité même par temps froid, les chèvres regroupées étroitement créent également leur propre chaleur.

7. Utilisez une litière profonde

Pendant la majeure partie de l'année, mes chèvres utilisent un bac à litière pour faire pipi. Sinon, je laisse le plancher de bois dans leur litière de grange libre, afin que je puisse facilement balayer les granulés de fumier. Par temps froid, cependant, je transforme mon troupeau en litière profonde.

Je commence avec environ 8 pouces de paille sur le sol dans ma zone de confort de chèvre. Ensuite, chaque jour, quand je viens traire les chèvres, j'ajoute une autre couche de paille sur l'urine et du fumier de la veille.

Environ une fois par mois, lorsque les chèvres se prélassent au soleil sur notre colline, je nettoie la litière profonde et recommence. Certaines personnes laisseront la litière tout au long de l'hiver. Mais dans mon petit espace, si je ne recommence pas une fois par mois, l'odeur commence à me déranger!

Le nettoyage de l'étable réduit la teneur en ammoniac de l'urine qui peut contribuer à la pneumonie chez les chèvres. De plus, cela me donne plus de compost pour le jardin au printemps.

8. Tenez compte des sources de chaleur

Il ne fait pas assez froid dans notre région pour avoir besoin d'ajouter de la chaleur à notre étable pour chèvres adultes. Cependant, quand la saison des blagues arrive, c'est parfois nécessaire.

Les radiateurs en céramique ou de garage sont un bon choix pour vos «zones de confort» si vous avez de l'électricité dans votre abri pour chèvres. Les appareils de chauffage au propane peuvent également être une bonne option si vous n'avez pas d'électricité dans votre grange.

Quel que soit le type de source de chaleur que vous utilisez, n'oubliez pas que les chèvres sont des grignoteuses. Pour leur sécurité (et la vôtre), assurez-vous qu'ils ne peuvent pas accéder aux cordons ou se cogner contre les appareils de chauffage. Si possible, le montage mural de vos radiateurs peut les rendre plus sûrs pour une utilisation avec des chèvres.

Méfiez-vous également des risques d'incendie. La paille sèche et le foin sont un allumage parfait pour un incendie de grange accidentel.

Eau d'hiver

En hiver, les chèvres peuvent avoir besoin de plus d'eau qu'en été. Ils ont tendance à passer beaucoup de temps au soleil pour se réchauffer, ce qui peut être déshydratant. Le séchage des vents d'hiver les prive également d'humidité. De plus, manger du foin séché et des aliments granulés fournit beaucoup moins d'eau que de manger des légumes verts vivants qui contiennent de l'eau.

9. Fournir de l'eau chaude

J'aime apporter à mes chèvres quelques seaux d'eau tiède chaque fois que je les visite pendant la journée. L'eau chaude les encourage à boire et leur donne un répit contre le froid. De plus, ils sont tellement excités par l'eau fumante que c'est comme si je leur apportais des friandises!

L'utilisation de seaux de couleur foncée et leur mise au soleil et hors du vent peuvent également limiter la probabilité de gel de l'eau pendant la journée.

10. Investissez dans un abreuvoir chauffant

Tout le monde n'a pas le luxe de fournir de l'eau chaude à ses chèvres selon les besoins. Il peut donc être nécessaire d'utiliser un appareil de chauffage pour empêcher l'eau de geler. Semblable à l'utilisation d'un radiateur dans une étable, vous devrez être intelligent pour empêcher les chèvres de mâcher vos cordons d'alimentation.

Suspendre un seau chauffé sur un mur pour retenir l'eau à hauteur de tête de chèvre, puis passer le cordon derrière le mur est une façon de le faire. L'utilisation d'un support de fontaine chauffé et de câbles sous les planchers est une autre option. Couvrir le cordon avec un boîtier de protection que les chèvres ne peuvent pas mâcher est une autre méthode à envisager.

Autres préparations hivernales

Outre ces préparations de base, selon l'endroit où vous vivez, vous devrez peut-être vous procurer rapidement des fournitures saisonnières.

11. Foin de qualité à la source

Tout le foin n'est pas égal. Les chèvres ont besoin de foin de haute qualité si ce sera leur principale source d'alimentation en hiver. Mettre un dépôt sur votre foin pour l'hiver, ou ramasser tôt, peut être nécessaire si vous vivez dans une région où le foin est en forte demande et en pénurie.

Je partage une commande de foin avec des amis afin que nous puissions acheter par incréments de 50 balles pour obtenir du foin de qualité supérieure à un prix inférieur. Si vos besoins en foin ne suffisent pas à un bon prix, envisagez de vous associer à d'autres éleveurs de chèvres ou de chevaux pour augmenter votre pouvoir d'achat.

12. Faire livrer de la paille

Dans certaines régions, les ballots de paille sont un produit saisonnier. Les quincailleries à grande surface peuvent l'avoir pendant les saisons de plantation d'herbe et pour les décorations d'automne. Mais si vous avez besoin de plus de quelques balles de paille, vous devrez peut-être commander auprès des céréaliculteurs, des magasins de fournitures agricoles ou des fournisseurs de matériaux d'aménagement paysager en vrac.

S'il vous arrive d'obtenir d'autres matériaux en vrac comme du paillis ou du compost, pensez à faire livrer votre paille avec vos matériaux de jardin.

Conclusion

Votre première ligne de défense pour garder les chèvres à l'aise en hiver devrait être de choisir des races de chèvres bien adaptées à votre climat. Ensuite, assurez-vous d'avoir donné à vos chèvres un abri ou une étable qui soit suffisant pour leurs besoins et vos conditions météorologiques, est la prochaine étape.

Si vous avez bien compris ces deux choses, l'utilisation de ces 12 conseils pour préparer vos chèvres pour l'hiver contribuera probablement beaucoup à aider vos chèvres à rester heureuses et en bonne santé même par temps froid.

Gardez également à l'esprit que contrairement à vos chèvres, vous n'avez pas de manteau en fourrure naturelle pour vous réchauffer. Équipez-vous de bonnes chaussures, de chaussettes épaisses et de couches chaudes pour que vous puissiez également être à l'aise lorsque vous passez du temps avec vos chèvres!

Je vous envoie, ainsi qu'à vos chèvres, beaucoup de vœux chaleureux pour les jours de froid!