10 étapes pour hiverner les abeilles pour les garder en vie (même si vous êtes dans les climats nordiques)

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Êtes-vous un apiculteur qui perd sa ruche chaque hiver (ou presque)?

Savez-vous qu'apprendre à bien gérer vos abeilles pourrait potentiellement sauver votre ruche chaque année?

Sinon, vous devez continuer à lire. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les abeilles meurent chaque hiver. Vous ne pourrez peut-être pas tous les empêcher, mais vous pourriez potentiellement en empêcher quelques-uns.

Je veux donc partager avec vous quelques conseils lors de l'hivernage des abeilles pour donner à vos abeilles les meilleures chances de survie. J'utilise des ruches Langstroth donc la plupart des conseils s'appliquent à ce type de ruche.

1. Déplacez vos abeilles

photo de Deviant Art

Puisque nous savons que l'hiver est à nos portes, nous savons également que ce n'est qu'une question de temps jusqu'à ce qu'il fasse plus sombre plus longtemps.

Il est donc temps de faire attention à la cour où les abeilles sont gardées. Vous voudrez voir où ils peuvent obtenir le plein soleil d'hiver (ou aussi près que possible) pendant la majeure partie de la journée. Ceci est très important pour aider à maintenir la température dans la ruche.

Une fois que vous aurez trouvé cet emplacement, vous devrez faire preuve d'innovation afin de pouvoir y déplacer les abeilles. N'oubliez pas que vous ne voulez pas les placer dans une zone à fort trafic.

Mais s'il existe un moyen de les déplacer vers l'endroit le plus ensoleillé, c'est ce que vous devrez faire pour leur donner les meilleures chances de rester au chaud.

2. Donnez-leur un coupe-vent

Je ne veux pas dire que vous devez sortir et acheter les manteaux de vos abeilles. (Mais comment serait-ce mignon?) Passons à autre chose, mais ils doivent être dans un endroit où le vent est bloqué autant que possible de leur ruche.

Vous voyez, vous devez penser aux tempêtes hivernales. Les vents se lèvent, et la prochaine chose que vous savez, vos ruches sont sur leurs visages avec des abeilles exposées et grelottantes.

Lorsque cela se produit, ne soyez pas surpris si vous perdez vos ruches. En gardant cela à l'esprit, vous pouvez planifier à l'avance.

Donc, ce que vous devez faire, c'est les placer près d'une ligne d'arbres, ou mettre une clôture autour d'eux pour aider à bloquer une partie du vent. Mes ruches sont placées personnellement sur la limite des arbres juste à côté de mon jardin. De cette façon, ils reçoivent suffisamment de soleil à leur entrée, mais ont également une ligne d'arbre bloquant le vent derrière la ruche.

3. Ne soyez pas si bouché

Avez-vous déjà de la fièvre dans les cabines en hiver? Garçon, je fais! Quand il est temps de commencer les semis, mon cœur bondit de joie parce que je sais que je serai dehors plus tôt que tard dans mes tongs.

Eh bien, vos abeilles ne souffriront pas nécessairement de fièvre dans la cabine. Cependant, ils ont besoin que leur ruche soit correctement ventilée pour qu'elle ne devienne pas étouffante. La véritable raison en est que les abeilles se rassemblent en grappe à l'intérieur de la ruche afin de produire de la chaleur.

Lorsqu'ils le font, ils rejettent également une petite quantité d'humidité. Si le flux d'air ne peut pas traverser la ruche, l'humidité se transforme en condensation qui finira par entraîner la mort de vos abeilles.

Donc, ce que vous pouvez faire, c'est d'aérer légèrement le toit de leur ruche en l'inclinant légèrement en biais. Cela permettra à une petite quantité d'air de pénétrer et de laisser les choses respirer un peu. Mais pas au point de laisser geler vos abeilles.

4. Fermez la porte d'entrée

Eh bien, pas tout le chemin. Vous ne voulez pas piéger vos abeilles, mais si vous avez un grand réducteur à l'avant de la ruche, il est temps de le passer à un plus petit réducteur.

La raison pour laquelle nous le faisons est que pendant l'été, la ruche a besoin d'une entrée plus grande pour que les abeilles puissent entrer et sortir de la ruche facilement et plus en une seule fois. Ils ont pour mission de collecter de la nourriture pour faire du miel pour l'hiver.

Mais quand l'hiver arrive, il n'y a pas autant d'abeilles dans la ruche, donc vous n'avez pas besoin d'une entrée aussi grande. De plus, ils ne vont pas autant voler et sortir. Leur objectif principal est de rester au chaud et de garder la reine au chaud.

Ainsi, lorsque vous ajoutez le plus petit réducteur pour l'entrée de la ruche, il permet toujours aux abeilles d'entrer et de sortir facilement, mais empêche l'entrée d'être si grande, ce qui réduit la quantité de vent et de froid qui peut entrer dans la ruche.

5. Réduisez la taille de la ruche

Je vais parler du moment de faire tout cet hiver plus en détail un peu plus loin.

Cependant, c'est quelque chose que vous ferez plus tôt que certains des autres éléments mentionnés ici. La raison en est que certaines ruches atteignent plusieurs corps pendant l'été. Cela dépend simplement de la productivité de vos abeilles.

Par exemple, nous avons eu 4 ruches cette année qui mesuraient 5 corps de ruche. Ils étaient très occupés, mais je devais juste réduire la taille des corps de ruche car comme la ruche rétrécit naturellement en se préparant pour l'hiver, ces ruches surdimensionnées stressaient les reines.

Nous avons donc juste enlevé quelques-uns des corps des ruches, et les ruches semblaient de nouveau se stabiliser. Mais que la taille réelle de vos ruches (et non de votre population d'abeilles) stresse vos abeilles ou non, vous devrez réduire le nombre de boîtes.

La raison en est que le nombre d'abeilles diminue en hiver. Ils ne pourront donc pas occuper tout cet espace. Au lieu de cela, ils se regroupent pour se réchauffer. Cela signifie que les autres zones de la plus grande ruche leur laissent juste plus d'espace pour chauffer, ce qu'elles ne peuvent naturellement pas.

Cela signifie donc que vous avez une ruche froide et finalement des abeilles congelées.

6. Couvrez-les

photo de BC Bee Supply

Je vis dans le sud, donc je n'ai pas vraiment besoin de faire cette étape. La raison en est que nous avons des hivers froids mais rien par rapport à certaines régions du nord.

Ainsi, même lorsque nous avons des coups de froid, il ne reste généralement pas froid très longtemps. Nous n'avons pas non plus une tonne de neige.

Cependant, si vous vivez dans une région où il y a beaucoup de neige et des températures froides constantes, il pourrait être judicieux d'investir dans une couverture de ruche. Vous les glissez simplement sur votre ruche et vous les laissez aider à garder vos ruches un peu plus chaudes.

Mais assurez-vous qu'ils sont bien allumés. J'ai entendu des informations selon lesquelles des gens ne sécuriseraient pas correctement leurs couvertures de ruches et s'envolent pendant une tempête hivernale.

Assurez-vous donc de bien suivre les instructions pour en tirer le meilleur parti.

7. Nourrissez-les

Photo de Gardenfork

Les abeilles ne sortent pas beaucoup de la ruche pendant l'hiver. De toute façon, il n'y a pas beaucoup de nourriture pour eux. Ils ne quittent pas non plus la ruche quand il fait froid.

Vous devrez donc leur donner un approvisionnement alimentaire avant que l'hiver ne s'installe pour qu'ils mangent. Vous faites cela de deux manières.

Tout d'abord, vous pouvez les nourrir de fondant. Vous avez deux options avec cela. Vous pouvez soit acheter du fondant qui dans ma région coûte environ 5 $ le bloc. Cela devrait durer une ruche pour l'hiver, d'après mon expérience.

Ou vous pouvez en fait faire du fondant. Voici une recette et elle semble assez facile à réaliser étant donné qu'elle est faite de sucre, d'eau et de vinaigre. Cela devrait aussi être assez bon marché.

La deuxième option est de nourrir vos galettes de graisse d'abeilles. Vous pouvez les acheter ou les fabriquer. Les ingrédients sont un peu plus complexes que le fondant, mais les bienfaits des galettes de graisse sont également nombreux. Ils sont connus pour aider à dissuader les acariens de la ruche.

De plus, certaines personnes utilisent en fait ces deux options ensemble. De cette façon, vos abeilles sont nourries de fondant, mais bénéficient toujours des galettes.

8. Ne les oubliez pas

Vous ne devriez pas sortir dehors et passer par vos abeilles en hiver. Lors de l'hivernage des abeilles, vous devez plutôt bien les laisser.

Mais il y a une exception. Si vous avez une journée au-dessus de 40 degrés Fahrenheit, vous devez rapidement soulever le couvercle de la ruche juste pour vous assurer que l'approvisionnement alimentaire de vos abeilles n'est pas faible. C'est important.

Et la raison en est que la plupart des ruches sont perdues en hiver à cause du gel et de la famine.

Maintenant, combien serait-ce triste si vous pouviez récupérer votre ruche simplement en ajoutant un peu plus de fondant ou quelques galettes de graisse?

Soyez donc conscient de ce qui se passe à l'intérieur de votre ruche. Encore une fois, ne passez pas par vos ruches. Soulevez simplement le couvercle, assurez-vous qu'ils ont suffisamment de nourriture, puis fermez-le et replacez le couvercle de la ruche (si vous en utilisez un). C'est aussi simple que cela.

9. Hivernage des abeilles au bon moment

Il n'y a pas de date précise pour commencer l'hivernage des abeilles. Vous devez juste être conscient de ce qui se passe dans votre ruche et de la météo.

Donc, si vous sortez dans vos ruches et que vous réalisez que la reine ne repose pas dans tous les corps de la ruche, vous devez commencer à réduire la taille physique de la ruche. Nous venons de le faire il y a quelques semaines.

En ce qui concerne le reste des étapes, lorsque vous réalisez que le temps devient froid et reste ainsi, il est temps d'hiverner les abeilles. Certains suggèrent de le faire fin octobre ou courant novembre.

Vraiment, cela dépend de l'endroit où vous vous trouvez et de la météo de cette année.

Par exemple, nous avons eu un hiver chaud l'année dernière. Nous n'avons donc pas eu à hivériser la ruche avant décembre. Mais si vous vivez dans un endroit tropical, vous n'aurez évidemment pas à vous soucier de l'hivernage de votre période de ruche.

Il vous suffit donc de faire des recherches pour garder les abeilles dans votre région afin de savoir quand la plupart des apiculteurs chevronnés de votre région commencent à hiverner les abeilles.

10. Restez calme

Notre première année d'élevage d'abeilles, nous avons presque paniqué pendant l'hiver. Pensez-y, vous investissez beaucoup d'argent pour vous lancer dans l'apiculture pour ne pas être sûr d'avoir une ruche au printemps prochain.

Eh bien, bien que ce fait demeure (car les abeilles sont certainement leurs propres créatures), il vous suffit de rester calme et de rouler avec.

Tout ce que vous pouvez faire est de garder un œil vigilant à distance et d'essayer d'aider vos abeilles si vous voyez un problème pendant qu'il fait froid. Les abeilles existent depuis longtemps.

Alors que l'hiver est une période difficile pour eux, ils l'ont clairement enduré auparavant. Sans oublier, les abeilles d'hiver sont complètement différentes des abeilles que vous voyez au printemps. C'est vraiment bien de savoir comment la ruche sait pondre une abeille plus dure pour protéger la reine pendant l'hiver.

Vraiment, les abeilles ne sont que des créatures fascinantes. Il n'y a donc aucune promesse de garder les abeilles, mais ce sont des créatures gratifiantes. Et si vous faites tout votre possible pour les garder en bonne santé et au chaud pendant l'hiver avec les abeilles hivernantes, alors réalisez que vous avez littéralement fait tout ce que vous pouvez faire.

Alors respirez profondément et finalement l'hiver passera.

Eh bien, c'est tous les conseils que j'ai sur les abeilles hivernantes. Comme je l'ai dit, les abeilles sont leurs propres créatures, nous ne pouvons donc que faire beaucoup pour les aider à traverser les mois d'hiver.