10 étapes pour préparer votre poulailler pour l'hiver

  • Mobilier d'extérieur rangé - ✅
  • Pelles, sel et sable prêts à l'emploi - ✅
  • Poulailler hivernisé… ❌

Sur la liste des tâches de préparation hivernale que j'ai tendance à négliger, la préparation du poulailler pour l'hiver est en tête de liste. Pour une raison quelconque, j'ai du mal à me motiver pour m'occuper de cette corvée lourde.

Aussi lourd que cela puisse être, c'est absolument nécessaire. Si vous pensez que vous pouvez couper les coins ronds en ne faisant rien pour préparer votre troupeau pour les mois les plus froids à venir, vous vous trompez.

Bien sûr, cela pourrait très bien fonctionner dans les endroits où les hivers sont plus chauds, mais dans ceux qui connaissent des journées d'hiver qui ont du mal à dépasser le point de congélation, il est essentiel que vous fassiez de votre mieux pour préparer votre poulailler.

Voici un bref aperçu de tout ce que vous devez faire pour préparer votre poulailler pour l'hiver.

Pourquoi avez-vous besoin de préparer votre poulailler pour l'hiver?

Il y a plusieurs raisons principales pour lesquelles il est essentiel de préparer votre coopérative pour l'hiver. D'une part, vous devez vous assurer que tout est en forme tiptop. Effectuer un nettoyage et un traitement approfondis de votre poulailler vous donnera une bonne image des conditions de la coopérative, mais vous permettra également de savoir s'il y a quelque chose à faire en termes de réparations ou de remplacements.

Considérez-le comme un nettoyage de printemps - mais à l'automne. Ce type d'entretien régulier vous aidera à garder vos poulets heureux et en bonne santé, en prévenant des problèmes tels que les attaques de prédateurs, les invasions de parasites et simplement la saleté générale. Un poulailler propre peut prévenir les maladies, et il est important que vous preniez le temps de tout parcourir maintenant avant que tout ne gèle.

De plus, vous devez vous assurer que votre coopérative est en bon état de fonctionnement pour l'hiver. Les problèmes de ventilation et d'isolation élèvent souvent leur tête laide pendant les mois les plus froids de l'hiver, il est donc important que vous soyez au courant de tout problème avant qu'il ne soit trop froid et misérable pour y faire face.

Préparez votre coopérative pour l'hiver en 10 étapes simples

Assurez-vous que votre course est dégagée afin que vos poulets n'aient pas à marcher péniblement dans la neige!

1. Faites un nettoyage rigoureux

La première étape consiste à effectuer un nettoyage en profondeur de votre poulailler. Chassez vos poulets pour que vous n'ayez pas à vous soucier des coqs qui tentent de vous expulser de leur domaine. Sortez vos nichoirs, mangeoires, abreuvoirs - tout.

Ensuite, grattez toute cette vieille literie sale. Vous devrez peut-être recruter l'aide d'un grattoir à peinture ou d'une pelle à arête vive pour éliminer toute cette saleté accumulée sur les sols, les murs et les barres de repos. Assurez-vous également de balayer toutes les toiles d'araignées et la poussière.

Pendant que vous nettoyez, jetez cette vieille litière dans un tas de compost.

Ensuite, frottez le poulailler avec un mélange de vinaigre blanc et d'eau tiède. Si vous trouvez beaucoup de moisissure, vous pouvez également ajouter de l'eau de Javel, mais cela n'est pas nécessaire et peut devenir dangereux en grande quantité. N'oubliez pas de nettoyer vos mangeoires, abreuvoirs, nichoirs, barres de repos, fenêtres et évents aussi!

Avant de faire quoi que ce soit d'autre, laissez la coopérative sécher. Même si vous ne prenez que quelques heures pour le laisser sécher, cette étape est essentielle pour éviter une humidité inutile dans le poulailler. Essayez de choisir une journée chaude et ensoleillée à l'automne pour effectuer ce nettoyage. Cela vous facilitera la vie!

2. Inspectez l'infiltration des prédateurs

Votre prochaine étape consiste à inspecter soigneusement votre poulailler et à rechercher les éventuelles lacunes ou fissures pouvant laisser entrer des prédateurs. Vos poulets ne sont pas les seules créatures à vouloir se réfugier dans le poulailler confortable par une froide nuit d'hiver. Vous devrez également vous protéger contre les prédateurs.

Toutes les variétés de prédateurs peuvent pénétrer dans le poulailler, y compris les belettes, les rats et les serpents. Certaines de ces créatures ne cibleront pas directement vos poulets mais chercheront plutôt leurs œufs ou leur nourriture.

Réparez tout dommage ou fissure maintenant. Oui, même ceux qui semblent trop petits pour laisser entrer les prédateurs. Certains animaux peuvent passer à travers des espaces scandaleusement petits!

3. Effectuer une maintenance de base

Tout entretien de base dont votre coopérative a besoin (que vous auriez dû remarquer lors de la dernière étape!) Doit être effectué maintenant. Que vous ayez besoin de réparer du câblage ou de colmater des lacunes, cela devrait être fait à l'automne et non en hiver - lorsque vous traverserez trois pieds de neige pour le faire.

Cela aidera également à assurer la sécurité de votre coopérative. La plupart des incendies de coopératives sont liés à des problèmes électriques. Si vous utilisez tout type de câblage électrique dans votre coopérative, demandez à un électricien de l'inspecter avant l'hiver. Si vous prévoyez d'utiliser des rallonges pour les abreuvoirs ou d'autres installations cet hiver, assurez-vous qu'elles sont également en bon état de fonctionnement.

4. Améliorez la ventilation

Il est important de minimiser les courants d'air dans le poulailler, mais vous ne voulez pas sceller excessivement votre poulailler. Un débit d'air trop faible peut provoquer l'accumulation d'ammoniac et, malheureusement, vos poulets peuvent également se refroidir.

Ajoutez de la ventilation sans créer de courants d'air excessifs en plaçant des évents au sommet de la cage (où l'air froid ne soufflera pas directement sur vos oiseaux). Les évents en filet peuvent aider à ventiler l'air dans le poulailler en canalisant l'air chaud et humide et en le remplaçant par de l'air plus frais et plus sec de l'extérieur.

5. Concevoir un plan d'alimentation et d'eau

L'un des aspects les plus frustrants de l'entretien des poulets en hiver est de devoir briser la glace chaque matin. Un abreuvoir automatique, bien que pratique, ne vous fait pas gagner de temps pendant l'hiver car l'eau se transforme en glace si rapidement.

Certains agriculteurs apportent de l'eau deux ou trois fois par jour. C'est difficile si vous travaillez à temps plein ou si vous avez un grand troupeau qui a besoin d'eau. Envisagez plutôt d'investir dans un abreuvoir chauffant. Assurez-vous de le brancher également sur une rallonge d'extérieur.

Il en va de même pour votre situation d'alimentation. Les distributeurs automatiques sont excellents. Cependant, vous devez vous assurer que vous utilisez un aliment à faible teneur en humidité pour éviter que les choses ne gèlent.

6. Établir un plan de déneigement

Bien qu'il serait bien de supposer que les poulets peuvent dégager leur propre chemin hors du poulailler chaque matin après une nouvelle chute de neige, ce n'est malheureusement pas le cas. Bien que ce soit amusant de voir un poulet essayer de faire fonctionner une pelle à neige!

Assurez-vous d'avoir une idée de la façon dont vous allez ouvrir la voie à votre coopérative. Les poulets n'ont pas peur d'aller dehors dans le froid, mais ils n'aiment pas marcher péniblement dans la neige (surtout si c'est au-dessus de leurs têtes!)

Préparez vos pelles à neige et préparez-vous à faire un chemin vers et depuis la coopérative pour elles. Vous aurez également besoin d'un moyen de les nourrir et de les abreuver. Si vous n'êtes pas intéressé à passer tout votre temps à pelleter, envisagez de couvrir une section de la course des poulets afin qu'elle ne soit pas enneigée.

7. Configurez vos autres installations

Assurez-vous que vos barres de repos sont suffisamment larges pour que vos poulets puissent se tenir debout sans boucler leurs orteils. Les poulets restent au chaud en repliant leurs jambes dans leur corps pendant leur sommeil. S'ils ne peuvent pas faire cela, ou s'il n'y a pas assez d'espace dans la barre de repos, ils peuvent facilement se refroidir.

Vous voudrez peut-être également envisager d'installer un bain de poussière à l'intérieur de la coopérative. Pour ce faire, placez une cuve galvanisée dans la cage et mettez du sable et de la terre de diatomées à l'intérieur. De cette façon, vos poulets peuvent toujours participer à leur rituel social préféré - et se nettoyer! - même quand il fait 20 en dessous à l'extérieur.

Assurez-vous également d'avoir suffisamment d'espace dans le nichoir et beaucoup de litière supplémentaire dans le nid.

8. Planifiez à l'avance en cas de mauvaise production

Ne pensez pas que vous allez continuer à profiter d'une excellente production d'oeufs pendant les mois froids d'hiver. La production d'œufs va naturellement chuter avec la diminution des heures de clarté. Vos poulets ont besoin d'environ 14 heures de lumière par jour pour produire des œufs.

Cette baisse de production n'est pas forcément une mauvaise chose. Les poulets ont besoin d'une pause régulière dans la ponte pour rester en bonne santé. Cependant, si vous savez que vous comptez sur une production d'œufs constante, pensez à ajouter de la lumière supplémentaire à la coopérative.

Dans tous les cas, assurez-vous de collecter les œufs plusieurs fois par jour. Vous ne voulez pas que vos œufs gèlent, car cela les rendra inutilisables.

9. Prévenir les problèmes de santé

L'un des moyens les plus simples de prévenir les problèmes de santé pendant les mois d'hiver est de planifier à l'avance les déficits nutritionnels. Vos poulets vont brûler des calories supplémentaires en essayant de rester au chaud, alors assurez-vous d'avoir une gâterie d'hiver supplémentaire à portée de main. Les graines de citrouille ou les vers de farine sont de bons choix. Cela aidera à augmenter la température interne de vos poulets et leur donnera également quelque chose à faire.

Vous voudrez également être vigilant pour les signes de maladies liées au froid, comme les engelures. Les engelures ne sont généralement pas mortelles chez les poulets, mais ce n'est pas bon non plus. Cela affecte généralement les rayons de vos poulets. Heureusement, cela peut facilement être évité avec les étapes de préparation que nous avons déjà mentionnées dans cet article. Vous pouvez également enduire les rayons de vos poulets d'une fine couche de gelée de pétrole pour éviter les gelures.

10. Ajouter une nouvelle literie

Enfin, il est temps de jeter de la nouvelle literie dans la coopérative! Des options comme les copeaux de bois (éviter le cèdre) et le papier déchiqueté sont de bons choix, tout comme la paille et le foin. Vous pouvez également saupoudrer de la terre de diatomées à l'intérieur du poulailler pour empêcher les parasites également.

N'oubliez pas d'ajouter également de la nouvelle literie aux nichoirs.

Et gardez à l'esprit qu'en hiver, vous devrez peut-être gratter la literie plus souvent pour l'empêcher de geler sur le sol. Si vous n'avez pas les moyens de nettoyer la literie tous les jours ou même quelques fois par semaine, vous voudrez peut-être envisager la méthode de litière profonde. Cela vous permettra de continuer à ajouter de la litière à la coopérative au fur et à mesure qu'elle est sale - aucun grattage requis.

Un autre avantage de la méthode de litière profonde est qu'elle crée un compost sur le sol de votre poulailler. Vous avez du compost à utiliser dans votre jardin au printemps. Le compost aidera également à chauffer le poulailler lors de sa décomposition.

Alternatives à l'hivernage de votre coopérative

Photo: Rebekah Pierce

Mettre vos poulets à l'intérieur d'un cerceau est une excellente alternative à l'hivernage de votre poulailler!

Vous ne voulez pas hivériser votre poulailler, quelle qu'en soit la raison? Vous n'êtes pas sans options. Après des années passées à passer des heures à préparer notre poulailler à la neige et à la glace - un exploit difficile dans certains cas - nous avons décidé qu'il était plus logique de déplacer nos poulets dans des abris d'hiver séparés.

Si vous avez les installations et l'espace pour le faire, c'est une bonne option. Vous pouvez déplacer vos poulets dans une serre ou une serre, par exemple. Les qualités isolantes du verre ou du plastique aideront à garder vos poulets au chaud sans qu'ils ne surchauffent.

Une autre alternative à l'hivernage de votre poulailler est de ne pas élever du tout de poulets pendant les mois d'hiver. Si vous élevez des poulets parce que vous aimez avoir un approvisionnement continu en œufs, cela pourrait ne pas être une option. Cependant, considérez que la ponte s'arrête presque entièrement, dans certains cas, pendant les jours les plus sombres et les plus froids de l'hiver. Vous pourriez ne pas en bénéficier en gardant des poulets pendant l'hiver.

Et si vous élevez des oiseaux de chair, vous devriez repenser complètement votre stratégie. La plupart des gens qui vivent dans des climats qui connaissent des hivers rigoureux n'élèvent pas du tout les oiseaux de chair pendant l'hiver. Il est plus difficile pour les poulets de prendre du poids pendant l'hiver. Ils utilisent leur énergie pour rester au chaud à la place! Vous allez également utiliser vos propres ressources inutiles en essayant d'en prendre soin.

Débarrassez-vous de vos poulets au moment de l'arrivée de l'hiver. Ensuite, vous n'aurez plus à vous soucier de l'hivernage de votre coopérative! Mais si vous gardez des poulets pendant l'hiver, ne désespérez pas - ces étapes rendront votre préparation hivernale facile et transparente.

Préparer votre poulailler pour l'hiver n'est pas forcément agréable. Je ne pense pas qu'il y ait une seule personne qui aime gratter la merde de poulet des barres de repos (et si c'est le cas, envoyez-moi votre numéro - je pourrais utiliser de l'aide!). Cependant, cela ne doit pas être difficile. Suivez ces conseils pour garder vos poulets au chaud et en bonne santé cet hiver.