10 verts alternatifs faciles à cultiver pour diversifier votre salade

La majeure partie de l'année, nous vivons de salades. Ils sont si faciles à cultiver, bons pour nous et simples à préparer qu'ils font partie de notre alimentation familiale depuis des lustres.

Je dois admettre… il y a quelque temps, je n'avais plus de bonnes idées pour rendre notre gamme infinie de salades unique.

J'ai donc décidé de faire tourner ma salade et de commencer à cultiver des légumes verts alternatifs à ajouter au mélange. Non seulement cela a amélioré la saveur et la nutrition de mon répertoire de salades, mais cela a également prolongé ma savoureuse saison de croissance verte.

Là où je vis, nous avons des étés torrides et humides. Au printemps, nous obtenons également beaucoup de hauts et de bas - on dirait l'hiver un jour et l'été le lendemain - ce qui a tendance à envoyer certaines de mes laitues traditionnelles vers l'amer.

Dans le cas où vous vous êtes trop ennuyé de mescaline de base et de laitues à grosse tête, ou si vous voulez des moyens d'ajouter plus de légumes verts à votre alimentation régulière toute l'année, alors envisagez ces alternatives savoureuses et nutritives dans votre jardin!

1. Bourrache

Grande, belle, apportez la bourrache des abeilles - cette belle plante à fleurs que tout jardinier cultive généralement de toute façon - est également un délectable comestible.

En tant que plante compagnon que chaque potager mérite, elle pousse mieux dans un sol de jardin bien préparé. Je plante habituellement quelques plants de bourrache tous les 15 pieds environ pour attirer les pollinisateurs et les utiliser plus tard comme matière verte pour mon tas de compost.

En tant que comestible, je commence quelques graines supplémentaires lorsque je plante de la bourrache. Au fur et à mesure que les plantes émergent, je récolte les jeunes feuilles des plantes supplémentaires pendant plusieurs semaines. Ensuite, hachez ou rubanez ces feuilles et mélangez-les en salades.

La bourrache peut devenir épineuse. Si vous n'aimez pas cette texture, flétrissez-les comme vous le feriez avec des épinards et servez-les comme un vert cuit.

Lorsque mes principales plantes de bourrache grossissent, je coupe mes plantes supplémentaires au sol et les hache pour les utiliser dans les soupes.

2. Ortie piquante

Vous voudrez peut-être faire attention où vous plantez celui-ci. L'ortie est bien nommée. Prenez les verts frais à mains nues et vous pourriez le regretter. Récoltez ce comestible en portant des gants.

Heureusement, une fois que vous avez cuisiné ou séché l'ortie, l'acide formique qui provoque la sensation de picotement est désactivé.

J'aime couper des bouquets d'ortie, les attacher avec de la ficelle et les suspendre pour sécher sur une corde à linge sur mon porche. Une fois sèches, écrasez les feuilles et utilisez-les comme vous le feriez pour des flocons de nori séchés ou de l'origan.

L'ortie séchée a bon goût. Donc j'aime aussi ajouter une cuillère à soupe ou deux des flocons séchés à mes recettes préférées de vinaigrette.

Cela ressemble à une bouffée d'air frais pour mon corps. C'est peut-être pourquoi les orties sont utilisées depuis longtemps comme remède populaire pour traiter l'asthme et les allergies.

3. Land Cress

J'avais entendu parler du cresson avant de déménager dans le Sud. Cet incroyable produit comestible faisait depuis longtemps partie des menus de certains de mes restaurants gastronomiques préférés.

Maintenant, en tant que résident de la Caroline du Nord, les «légumes verts» sont devenus un incontournable de mon vocabulaire de jardinage et de mes salades du début du printemps.

Les légumes verts sont un cresson terrestre lié au cresson. Ils poussent naturellement dans de nombreuses régions du monde au début du printemps. Les légumes verts sont excellents à la fois crus en salade et cuits avec un peu de graisse de bacon et de vinaigre.

Bien qu'ils soient principalement sauvages dans ma région, vous pouvez également les cultiver volontairement dans votre jardin au début du printemps ou à la fin de l'automne. Utilisez le nom latin, Barbarea verna, pour rechercher des graines à cultiver dans le jardin.

4. Le bon roi Henry

Envie de manger comme les Romains? Eh bien, alors envisagez d'ajouter cet épinard vert feuillu, les asperges, le brocoli et le substitut de grain à votre gamme.

Le bon roi Henry a été appelé les asperges du pauvre parce que les racines comestibles rappellent les tiges d'asperges et peuvent être sauvages. Les capitules peuvent également être cuits et consommés comme le brocoli.

Les feuilles sont utilisées comme substituts aux épinards. Les feuilles peuvent être consommées crues en petites quantités ou cuites et consommées comme des épinards fanés en quantités plus importantes.

Les graines séchées peuvent être moulues en farine pour la cuisson. Comme le millet, les graines contiennent de la saponine (savon naturel). Ils doivent être trempés avant d'être séchés.

Good King Henry est une plante vivace dans les zones 3 à 9 et pousse bien à l'ombre. Une fois que vous avez commencé…

C'est le seul défi avec cette plante. Pour obtenir de bons résultats, vous avez besoin de deux choses: des graines fraîches et une stratification dans le sol.

La stratification est un terme qui me faisait peur quand je l'ai vu sur des paquets de semences. Maintenant, je sais que cela signifie que cette graine particulière est construite par la nature pour passer l'hiver dans le sol dans les climats froids et germer et pousser au printemps suivant.

Pour simuler la façon naturelle de planter le bon roi Henry, mettez simplement vos graines dans un peu de terre dans un récipient qui respire (par exemple, un pot Mason recouvert d'un tissu ou d'un filtre à café).

Laissez-le au réfrigérateur pendant un mois. Assurez-vous de garder le sol humide, mais pas mouillé (pour éviter les problèmes de moisissure) pendant la stratification.

Après cela, commencez les graines à l'intérieur ou dans un endroit protégé à l'extérieur, dans un sol de jardin fertile. Alors préparez-vous pour un vert de longue durée qui ajoutera une véritable touche de saveur à votre répertoire de légumes verts sains.

5. Oseille française

"L'oseille est pour la soupe." C'est ce que les habitants m'ont dit quand j'ai appris cela en France il y a de nombreuses années.

J'avais acheté un tas de feuilles d'oseille à l'épicerie locale et fait une salade avec eux. Le goût vif et citronné était un peu trop écrasant par l'assiette pleine. Cependant, des amis m'ont assuré que c'était formidable dans les soupes.

Maintenant que je le cultive à la maison, je sais qu'il est également utile pour les salades si vous cueillez les feuilles jeunes avant qu'elles ne développent leur saveur citronnée caractéristique. Et… oui, c'est aussi merveilleux dans les soupes.

L'oseille poussera de grandes feuilles dans un bon sol et en plein soleil. Il produira également de petites feuilles dans un sol pauvre et à mi-ombre. En d'autres termes, il se développera à peu près n'importe où si on lui donne suffisamment de temps.

Pour obtenir beaucoup de légumes verts de cette plante, vous devez récolter souvent et l'empêcher de fleurir. Une fois qu'il fleurit, vous pouvez également couper les capitules et les faire sauter dans du beurre et les utiliser comme garniture savoureuse.

Comme de nombreux légumes verts sauvages, adaptés au jardin potager, les feuilles peuvent être riches en acide oxalique. Utilisez-le comme complément de saveur dans les salades ou faites-le cuire pour éviter les complications.

6. Épinards de Nouvelle-Zélande

Vous aimez le palak paneer ou les épinards en crème? Si c'est le cas, les épinards de Nouvelle-Zélande sont un excellent substitut après le boulonnage de vos plants d'épinards par temps froid.

Malgré son nom, cette plante ne fait pas partie de la famille des épinards. C'est une succulente qui aime la chaleur (n'a pas besoin de beaucoup d'eau) qui se met en place au milieu de l'été et continue jusqu'au début de l'automne. Attendez-vous à ce qu'il devienne noir, se dessèche et meure au premier soupçon de froid.

Il pousse comme une vigne rampante et peut être utilisé comme couvre-sol saisonnier dans un aménagement paysager comestible. C'est une annuelle dans la zone 8 et en dessous.

Si vous la laissez fleurir et l'ensemencer, elle s'auto-ensemencera. L'année prochaine, vous pourrez transplanter de jeunes plants spontanés dans de nouveaux endroits une fois qu'ils auront émergé.

Cette plante est à racines pivotantes et n'aime pas être transplantée lorsque les plantes mesurent plus d'un pouce ou deux. Commencez par des graines dans le sol ou transplantez-les quand elles sont petites.

Pour une utilisation crue, les jeunes feuilles sont les meilleures. Personnellement, cependant, je coupe périodiquement environ la moitié de mes vignes. Je les hache, les fais sauter et les passe dans mon robot culinaire pour servir de base à n'importe quel plat ou trempette d'épinards à la crème. (Délicieux dans une trempette aux épinards et aux artichauts!)

7. Pourpier

Ce délicieux vert est une mauvaise herbe. Il commence souvent à traverser votre jardin à mesure que les températures augmentent. J'avais l'habitude de l'arracher quand il est apparu jusqu'à ce que je voie quelqu'un le vendre par le sac plein au marché des fermiers. Ensuite, je l'ai goûté.

Doux, salé, légèrement citronné et tellement chargé en nutriments que mon corps pouvait le sentir presque instantanément!

Maintenant, au lieu de l'arracher, je le garde en échec en l'utilisant pour mes salades quotidiennes. S'il commence à prendre le dessus, arrachez-en de gros morceaux - tiges et tout. Faire sauter, réduire en purée et congeler pour une utilisation ultérieure comme ingrédient dans les soupes en crème.

Une fois que le pourpier commence à fleurir, arrachez la plupart de vos plantes pour éviter le sursemis dans les années à venir. Laissez au moins un ou deux plants en place pour semer afin d'avoir plus de pourpier volontaire pour l'année prochaine.

8. Malabar

Malabar également appelé épinards Malabar (même si ce ne sont pas non plus de vrais épinards), est un autre de ces succulents vining qui fonctionnent très bien comme substitut d'épinards de saison chaude.

Cette vigne plutôt que dehors, vous devez donc lui donner de hauts treillis pour pousser. Une seule plante, dans un bon sol de potager, peut pousser plus de 30 pieds de long en moins de deux mois.

Certaines feuilles atteignent même la taille de la paume de ma main. Cela facilite la récolte.

Les feuilles de malabar sont un peu plus gélatineuses que le pourpier ou les épinards de Nouvelle-Zélande. Tout le monde n'aime pas la texture brute. Cependant, une fois cuit et mélangé avec de la crème et du beurre, il a un goût d'épinards crémeux, terreux et légèrement citrique.

C'est mon vert d'été préféré pour faire sauter et jeter des mélanges de quiches. Quelque chose au sujet de la saveur ne fait que complimenter les œufs et la crème et les herbes (comme l'hysope salée et vraie) que j'utilise dans mes quiches.

Donnez à cette plante beaucoup d'espace et de lumière. Lorsque vous en avez assez de le couper, laissez-le simplement pousser. Il fait de belles fleurs roses et des fruits violet foncé. Cette plante est fantastique dans un paysage comestible.

Plantez-le dans un endroit où cela ne vous dérange pas s'il s'auto-ensemence chaque année. C'est un cultivateur agressif et auto-propagateur.

9. Chicorée

Vous mangez probablement déjà des variétés de ce délicieux vert à la maison.

Parfois, il est déguisé en radicchio dans des mélanges de salades ou haché avec des noix et du fromage bleu dans une salade d'endives belge. Vous pouvez même profiter des racines torréfiées de votre mélange de café du marché français.

Il peut également s'agir d'une culture de couverture dans votre jardin ou de votre pâturage pour votre bétail. La chicorée est une famille de plantes qui sont presque toutes comestibles pour les humains et les animaux.

Eh bien… c'est à moins que vous n'essayiez de les manger dans la chaleur de l'été. Les chicorées sont seulement assez savoureuses pour être consommées lorsqu'elles sont cultivées dans des conditions fraîches continues. Vous pouvez les cultiver à la fin de l'automne, en hiver (dans certaines régions) et au début du printemps.

Les chicorées ont toutes ce complexe de saveurs amères qui est un bon indicateur qu'elles aideront à la digestion. Je pense que c'est pourquoi les chicorées sont si bonnes braisées avec un peu de beurre et de sirop d'érable et associées à un énorme festin de Thanksgiving. C'est aussi pourquoi ils font un excellent ajout à une salade de fin de repas.

Si vous ne cultivez pas déjà des chicorées dans votre potager, assurez-vous de ramasser des graines et de les ajouter à votre gamme de jardins d'automne ou de début de printemps.

10. Sea Kale

Êtes-vous intéressé par le chou vivace qui pousse même dans les sols sablonneux? Alors le chou marin est fait pour vous!

Cette plante est souvent mentionnée pour les applications de permaculture car toutes les parties sont comestibles. Il a des fleurs parfumées qui attirent les insectes utiles et peuvent être utilisées comme fourrage pour les animaux. Il est tolérant à la sécheresse une fois établi.

Il est sauvage depuis 1000 ans le long de la côte atlantique en Europe. Plus récemment, il a été utilisé comme chou ornemental cultivé dans les paysages de la plage.

Les graines sont un peu difficiles à démarrer. Vous devez les tremper et retirer la couche externe liégeuse. Ils prennent également au moins 21 jours pour émerger et peuvent nécessiter une certaine protection de l'ombre pour commencer à des températures plus chaudes.

Démarrer les graines est un peu de travail. Une fois établi, cependant, vous pouvez récolter de cette plante pendant des années.

J'espère que vous êtes maintenant inspiré d'utiliser des alternatives vertes (feuillues) à la maison!