10 problèmes d'agnelage courants et comment les traiter

Lorsque vous commencez à élever des moutons, que ce soit pour la production de lait, de viande ou de fibres, il y a beaucoup d'informations à absorber.

De quoi nourrir les moutons à savoir si vous pouvez les garder avec des chèvres et comment les tondre, l'élevage de moutons n'est pas sans défis. Il n'y a pas de temps pour que ce soit plus stressant que lorsque vous vous préparez à l'agnelage.

Être prêt pour cette période passionnante est l'une des meilleures choses que vous puissiez faire pour éviter les problèmes. Cependant, si vous élevez des agneaux assez longtemps, vous serez probablement confronté à une sorte de crise à terme.

Voici certains des problèmes d'agnelage les plus courants - ainsi que la façon de les prévenir et de les résoudre s'ils surviennent.

1. Hypothermie

L'hypothermie est l'un des meurtriers les plus courants des agneaux nouveau-nés. Elle est plus fréquente pendant l'agnelage d'hiver ou au début du printemps. Si la température corporelle d'un agneau chute trop bas, il peut facilement être en état de choc et mourir.

Les moutons sont des ruminants, comme vous le savez probablement déjà - cela signifie qu'ils produisent de la chaleur corporelle à partir de la digestion. Les moutons adultes peuvent souvent survivre à des températures inférieures à zéro avec une protection minimale en raison de leurs processus digestifs complexes ainsi que de leur pelage épais.

Malheureusement, les jeunes agneaux n'ont pas encore les systèmes digestifs bien développés et les manteaux laineux denses nécessaires pour maintenir l'hypothermie à distance. Les agneaux nouveau-nés ont une quantité minimale de graisse, ce qui signifie qu'ils dépendent presque entièrement de leur mère et de la chaleur supplémentaire pour les maintenir en vie.

Pour prévenir l'hypothermie, assurez-vous que vos agneaux se nourrissent dans les premières heures de vie. Vous pouvez acheter un peu de temps avec des lampes chauffantes, mais ce temps sera limité. Si votre agneau refuse de téter ou une brebis est, pour une raison quelconque, incapable de se nourrir, vous pouvez utiliser temporairement du colostrum supplémentaire nourri au biberon pendant que vous trouvez une solution permanente.

Essayez de vous assurer que l'agnelage a lieu par beau temps. Ne laissez pas votre bélier élever vos brebis si l'agnelage aura lieu pendant les mois d'hiver! Si le temps se dégrade de façon inattendue, assurez-vous que vos brebis gestantes sont logées à l'intérieur de la grange pour éviter l'agnelage extérieur.

2. Problèmes de soins infirmiers et de liaison

Parfois, les problèmes de liaison peuvent entraîner des difficultés post-partum. Souvent, une brebis est si fatiguée ou trop traumatisée pour prendre soin de son nouveau-né. Si tel est le cas, vous devrez intervenir pour obtenir l'agneau sec et allaitant.

Ces problèmes ne sont pas courants, mais ont généralement à voir avec l'un des deux facteurs. Ceux-ci ont une mauvaise génétique maternelle ou quelque chose l'a amenée à rejeter son agneau. C'est souvent le cas lorsqu'une mère n'a pas la possibilité de renifler et de lécher son bébé immédiatement après l'accouchement.

Vous pourrez peut-être encourager les tendances maternelles naturelles si la brebis est juste épuisée. Sécher l'agneau avec une serviette et du colostrum au biberon. Laissez la brebis faire une pause et essayez de la convaincre de permettre à l'agneau de téter après un peu de temps et elle s'est reposée.

Si elle rejette toujours l'agneau, vous avez le choix. Vous pourriez peut-être convaincre une autre brebis qui a perdu son propre agneau d'adopter l'agneau. Cependant, ce processus n'est pas agréable. Il s'agit de dépouiller l'agneau mort et de mettre sa peau sur l'agneau que vous souhaitez adopter.

Alternativement, vous pouvez nourrir l'agneau au biberon, mais c'est un processus très long.

Neuf fois sur dix, vos brebis allaiteront très bien leurs propres agneaux. Cependant, un agneau qui a traversé un accouchement difficile peut être réticent à téter. La plupart du temps, votre brebis poussera et encouragera votre agneau à téter jusqu'à ce qu'il se verrouille enfin. Si votre brebis subit également une sorte de détresse, vous devrez peut-être tenir l'agneau à sa mère ou compléter avec du colostrum nourri au biberon.

3. Présentation inexacte ou naissance difficile

La mauvaise présentation est l'un des problèmes d'agnelage les plus courants, mais heureusement, c'est quelque chose qui peut être facilement résolu par le berger.

La plupart des problèmes d'accouchement ne sont pas liés au positionnement incorrect de l'agneau, mais à une disproportion de la taille de la brebis par rapport à l'agneau. Par exemple, si vous utilisez un gros bélier pour élever une brebis à petit cadre, vous remarquerez peut-être que votre brebis a du mal à agneler. De même, une brebis en surpoids peut avoir du mal à agneau même si l'agneau est positionné normalement.

Une mauvaise présentation courante comprend une présentation par la culasse (dans laquelle seule la queue est présentée et les deux pattes arrière sont repliées sous l'agneau), une présentation tête en arrière et une présentation tête seule avec les deux membres antérieurs en arrière. Un agneau qui se présente normalement verra sa tête et ses membres avant sortir en premier.

Si vous avez besoin de tirer un agneau, il est important de garder à l'esprit certaines choses. Premièrement, si un agneau meurt à l'intérieur d'une brebis, l'agneau gonflera et tout liquide lubrifiant sera perdu, ce qui rendra plus difficile la sortie de l'agneau sans se déchirer.

Deuxièmement, un agneau a des dents et souvent des cornes qui peuvent déchirer les tissus mous du vagin et de l'utérus, ce qui signifie que vous devez faire très attention à ne pas trop tirer l'agneau pour éviter de blesser votre brebis. Vous devrez peut-être retourner doucement l'agneau à l'intérieur de l'utérus s'il est mal représenté.

Si vous tirez un agneau, assurez-vous d'appliquer une pression constante et lente. Si vous aidez une brebis à la livraison de jumeaux ou de multiples mal représentés, sachez que la livraison d'un agneau présenté en arrière est primordiale.

Prendre la décision d'aider à une naissance peut être stressant - la plupart du temps, les brebis peuvent très bien se débrouiller seules et aider peut entraîner plus de problèmes.

Cependant, si votre brebis a du mal à livrer et a passé le sac d'eau il y a un certain temps, vous devrez peut-être intervenir. Permettre à la brebis de faire une fausse couche d'elle-même n'est pas une option intelligente, car cela se décomposera en elle et causera de graves maladies.

4. Hochet ventre

Également connu sous le nom de bouche aqueuse, le hochet est une maladie causée par la bactérie E. coli. Cette maladie infecte l'intestin grêle et peut entraîner la mort.

Heureusement, cette maladie présente des symptômes assez clairs. Si vous les remarquez, vous n'aurez aucun doute sur le problème et vous devriez pouvoir le traiter rapidement.

Le ventre du hochet présente des symptômes tels qu'une léthargie extrême, un désintérêt pour l'alimentation et une production excessive de salive (d'où le surnom de bouche larmoyante). De plus, l'abdomen de l'agneau infecté deviendra généralement assez enflé.

La bactérie E. coli se développe dans des environnements humides et sales. C'est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles il est si important de garder vos enclos et étables propres en tout temps, mais surtout pendant l'agnelage. E. coli peut être transmise de la mère à l'agneau pendant l'alimentation, en particulier si la laine est souillée. Pensez à tondre vos brebis avant l'agnelage.

Si vous commencez à remarquer des symptômes de cliquetis chez vos moutons, vous devez les traiter immédiatement. Il existe plusieurs traitements, selon le stade, mais il est préférable de consulter un vétérinaire. Les traitements potentiels comprennent les lavements au savon et à l'eau, les laxatifs, les antibiotiques, la thérapie électrolytique et les injections de pénicilline.

5. Dysenterie

Heureusement, la dysenterie n'est pas aussi courante que la plupart des autres maladies dont je vais vous parler. Cependant, c'est un peu plus malveillant. La dysenterie se présente souvent discrètement, ne montrant aucun symptôme avant qu'il ne soit souvent trop tard. Par conséquent, il n'existe aucun excellent traitement pour cette maladie.

Elle a tendance à être plus fréquente chez les agneaux qui en sont à leur première semaine de vie, provoquant une mort subite. La vaccination de la mère est le meilleur moyen de prévenir la dysenterie, car elle transmettra son immunité pendant l'alimentation. Vous ne pouvez pas administrer de vaccins contre la dysenterie jusqu'à ce qu'un agneau soit plus âgé. Travailler pour s'assurer que la mère est en bonne santé est une voie plus intelligente.

6. Méningite

Comme la méningite est une préoccupation grave chez l'homme, elle l'est aussi chez les moutons. Cette bactérie pénètre généralement dans le corps de l'agneau par les poumons ou l'estomac, se rendant rapidement au cerveau et provoquant une inflammation douloureuse et souvent mortelle. Cette maladie n'est pas facile à traiter, il vaut donc mieux prévenir que guérir.

Pour prévenir la méningite, trempez les nombrils des agneaux peu après la naissance dans une solution d'iode. Gardez les espaces de vie et les enclos d'agnelage propres et assurez-vous que l'agneau absorbe le colostrum au plus tard une heure après la naissance.

7. Nécrobacillose hépatique

La nécrobacillose hépatique est une infection du foie, souvent causée par un échec du nettoyage du nombril de l'agneau à la naissance. Cette maladie commence à montrer des symptômes au cours de la deuxième semaine de la vie d'un agneau. Les personnes affectées paraissent minces, fatiguées et désintéressées.

L'un des signes les plus évidents que vous avez un agneau infecté par la nécrobacillose hépatique est qu'il ne s'enfuira pas lorsque vous vous approcherez d'elle. Elle peut également se tenir d'une manière étrange, les jambes fermées et le dos arqué.

Il n'y a pas beaucoup de traitements pour la nécrobacillose hépatique à part l'euthanasie. Par conséquent, il est important de nettoyer le nombril de vos agneaux immédiatement après la naissance avec une solution d'iode. Non seulement cela empêche la nécrobacillose hépatique, mais cela empêche également toute une série d'autres problèmes.

8. Maladie de l'agneau jumeau

Également connue sous le nom de toxémie gravidique, la maladie de l'agneau jumeau est l'un des problèmes d'agnelage les plus courants que vous pourriez rencontrer. Le nom est cependant un peu inapproprié. Ce n'est pas exclusif aux mères qui abandonnent des jumeaux, mais cela peut également se produire lors de naissances uniques.

La toxémie de grossesse survient lorsqu'une brebis n'a pas été en mesure d'absorber suffisamment d'énergie de son alimentation. C'est plus fréquent chez les mères jumelles. Les deux agneaux dans l'utérus rendent plus difficile pour une brebis d'absorber les nutriments.

Cette maladie est différente de beaucoup d'autres dont j'ai parlé dans cette liste, car elle n'affecte pas seulement l'agneau, mais aussi la mère. Un agneau qui souffre de la maladie de l'agneau jumeau ne pourra pas fournir de colostrum à ses agneaux nouveau-nés. Sa malnutrition peut également entraîner de graves problèmes de santé.

La meilleure façon de prévenir la maladie de l'agneau jumeau est de fournir de la nourriture à au plus quatre heures d'intervalle pendant les derniers mois de la grossesse. Cela aidera votre brebis à prendre plus de nutrition pendant la période où il devient de plus en plus difficile de le faire.

9. Péritonite septique

Une infection de l'abdomen, une péritonite septique apparaît généralement dans la première semaine environ de la vie d'un agneau. Un échec à nettoyer complètement le nombril de l'agneau à la naissance peut également provoquer cette maladie. Assurez-vous de tremper le nombril dans l'iode dès que possible pour l'empêcher.

Il n'y a pas beaucoup de traitements pour ces problèmes d'agnelage courants, car ils entraînent rapidement une déshydratation et présentent des symptômes minimes. Les agneaux affectés peuvent refuser de manger ou de boire, et leur dos peut également être cambré.

10. fièvre du lait

La fièvre de lait, également connue sous le nom de mammite, est un problème courant chez les brebis qui ont accouché. Il peut se manifester à tout moment immédiatement après la naissance jusqu'à ce qu'un agneau soit prêt à être sevré. Les bactéries à l'intérieur de la glande mammaire sont généralement à blâmer. Si vous remarquez que votre brebis a cessé de manger, semble fiévreuse ou refuse à un agneau l'accès au pis, elle peut être malade du lait.

Encore une fois, le maintien d'un environnement d'agnelage propre est primordial pour prévenir l'un de ces problèmes d'agnelage courants

Si votre brebis développe une fièvre de lait, vous devrez prendre des mesures immédiates pour guérir l'infection. Les antibiotiques peuvent éliminer rapidement une infection. Cependant, un agneau ne peut pas allaiter pendant que sa mère a le médicament dans son système. Vous devrez nourrir l'agneau au biberon ou le sevrer tôt (s'il a au moins un mois).

Pourquoi la préparation est la clé

La meilleure façon de prévenir l'un de ces problèmes est d'être vigilant à tout moment. Bien que certaines maladies soient hors de votre contrôle en tant que berger, le suivi de la santé de vos brebis peut éliminer la probabilité de problèmes plus tard.

Soyez doux et silencieux lorsque vous manipulez vos brebis, en particulier pendant le processus d'agnelage. Assurez-vous que tout est aussi propre que possible et ayez un kit d'agnelage à portée de main pour aider vos brebis et agneaux nouveau-nés au besoin.

Être préparé est vital. Cela peut faire la différence entre un agneau nouveau-né sain et prospère - et un agneau qui ne survit pas au cours des premières semaines de vie. Le processus d'agnelage n'a rien à craindre, mais est plutôt respecté. Si vous traitez le processus sérieusement et faites attention à garder vos brebis aussi saines que possible, vous ne devriez avoir aucun de ces problèmes d'agnelage courants et vous serez récompensé par un troupeau sain et heureux.