Les 10 meilleures races de chevaux de trait pour vous aider sur la propriété

Avant que des surnoms comme John Deere, Kubota et New Holland soient des noms familiers, chaque petite et grande ferme connaissait un ensemble de noms différent.

Belge, Percheron, Clydesdale, Friesan… .son familier?

Sinon, vous n'êtes pas seul. De nos jours, très peu de fermes utilisent de la «puissance» réelle dans leurs fermes, préférant plutôt se fier à la puissance mécanisée.

Cependant, il existe de nombreuses raisons de passer aux chevaux de trait sur votre propriété. Voici quelques-uns des meilleurs chevaux de trait à considérer, les meilleures races pour votre propriété et toutes les principales raisons pour lesquelles vous devriez commencer avec cette compétence à l'ancienne.

Pourquoi vous avez besoin d'un cheval de trait pour la propriété

Les chevaux de trait ne sont pas seulement une chose du passé. Après la Seconde Guerre mondiale, il ne restait que 2 000 chevaux de trait enregistrés dans le pays, mais à partir des années 1970, une recrudescence de leur popularité a commencé. Aujourd'hui, partout dans le monde, les petites exploitations commencent à réexaminer lentement cette technique de gestion agricole.

Une des plus grandes choses au sujet des chevaux de trait est qu'ils ne sont pas seulement pour le travail - ils peuvent aussi être montés! Un certain nombre de chevaux de trait se trouvent dans les anneaux d'exposition, avec la possibilité de participer à des épreuves de dressage, de licou, de conformation et même de chasseur / sauteur. La plupart peuvent également être montés dans un style occidental ou anglais.

Mais la véritable attraction des chevaux de trait est leur taille. Ces puissantes créatures peuvent tirer plus du double de leur propre poids, ce qui est presque inconnu. Ils sont parfaits lorsqu'il s'agit de labourer et de labourer, ainsi que de tirer des chariots, des billes et des tracteurs coincés dans la boue.

Cependant, tous les chevaux de trait ne sont pas des géants. Bien que la plupart des gens pensent aux Clydesdales quand ils pensent aux chevaux de trait - ces races atteignent 18 mains (une main équivaut à 4 pouces, et les mains sont mesurées du sol au sommet du garrot) - il existe des races plus petites comme les fjords norvégiens qui sont beaucoup plus petit, mais toujours capable de travaux forcés.

Les chevaux de trait sont idéaux pour ceux qui veulent couper la forêt ou labourer le champ sans le déchirer complètement et compacter le sol. Parce que les chevaux ont une meilleure répartition du poids que les machines lourdes, ils peuvent travailler plus efficacement et avec moins d'impact à long terme sur le terrain. De plus, les chevaux de trait sont plus agiles que ces pièces d'équipement, vous permettant de travailler dans des zones plus difficiles à atteindre ou boueuses sans être coincé.

Selon le nombre de chevaux de trait que vous possédez et la façon dont vous avez l'intention de travailler avec eux, vous pouvez également les utiliser comme source de revenus supplémentaires. De nombreuses petites fermes se tournent vers les chevaux de trait pour fournir une composante agrotouristique, donnant à votre ferme un avantage éducatif qui peut attirer de nouveaux visiteurs.

Il existe de nombreux autres rôles de niche que les chevaux de trait remplissent également. Ils sont faciles à conduire, exceptionnellement décontractés et très rapides. Gentils géants, ils sont la race parfaite pour gagner la confiance des jeunes cavaliers apprenants.

Les 10 meilleures races à considérer

1. Crème américaine

Le cheval de trait American Cream est né dans l'Iowa au début des années 1900. Ce n'est pas le plus grand cheval de trait que vous trouverez, ni le plus petit. Élevé spécifiquement pour les travaux agricoles, ce cheval a un magnifique pelage crème et des yeux ambrés.

Plus de 30 éleveurs élèvent activement des crèmes américaines et sont enregistrés auprès de l'association de race - mais il est malheureusement répertorié comme gravement menacé par l'American Livestock Breeds Conservancy malgré sa nature travailleuse et facile à vivre.

2. Belge

Les chevaux de trait belges, comme son nom l'indique, sont originaires de Belgique. Une association de race américaine formée en 1887 et la popularité de la race a vraiment décollé pendant la Première Guerre mondiale. Cheval de couleur marron avec une crinière et un conte blancs, le Belge mesure jusqu'à 17 mains et pèse environ une tonne. Facile à entraîner et à garder, ce cheval a besoin d'être chaussé fréquemment.

3. Clydesdale

Les Clydesdales sont peut-être les espèces de chevaux de trait les plus connues du monde - en grande partie grâce à Anheuser-Busch et à sa célèbre campagne de marketing à Clydesdale.

Ces grands chevaux sont originaires d'Écosse et font partie des races les plus reconnaissables. Ils sont généralement de couleur baie avec des plumes blanches notables, mais peuvent également être marron, noir, rouan et marron.

4. Percheron

Cheval de trait français, le Percheron est originaire de La Perche, juste au sud-est de la Normandie. L'une des premières races de chevaux de trait à venir aux États-Unis, le Percheron était le cheval de trait le plus populaire jusqu'à ce que le Belge se rattrape pendant la Première Guerre mondiale.

Un grand cheval, il est généralement noir ou d'un beau gris pommelé mais d'autres couleurs peuvent également être trouvées. Les percherons sont encore souvent utilisés par les bûcherons et les agriculteurs aux États-Unis.

5. Projet irlandais

Par Wasechun tashunka - Travail personnel, CC BY-SA 4.0, //commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=61679841

Les chevaux de trait irlandais étaient à l'origine élevés comme chevaux à double usage, participant aux chasses du week-end et aux travaux agricoles pendant la semaine. L'un des animaux d'exposition originaux et les plus populaires, le Irish Draft est un cheval de trait de taille moyenne.

Actuellement, ils sont très populaires pour le croisement avec des sangs chauds, pour créer de magnifiques chevaux de sport. En raison de leur taille plus mince que les autres chevaux de trait, ils sont toujours une excellente option à utiliser dans une ferme.

6. Shire

La plus grande race de trait, les chevaux Shire peuvent atteindre jusqu'à 19 mains. Magnifiques chevaux originaires d'Angleterre, ces chevaux sont arrivés aux États-Unis au milieu des années 1800. Un cheval noir avec des marques blanches, le Shire devient de plus en plus populaire à la ferme ainsi que dans l'arène du spectacle.

Ils ont une tendance naturelle à la voyance avec leurs plumes à plumes et leur action vive. Pourtant, malgré leur taille et leur stature, a un tempérament merveilleux et attire l'attention partout où ils vont, en plus ils font une belle attraction touristique lorsqu'ils sont utilisés pour tirer des wagons.

7. Suffolk Punch

Par Amanda Slater de Coventry, Angleterre - A Fine Pair of Suffolks, CC BY-SA 2.0, //commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4967100

Le Suffolk Punch est un autre cheval de trait populaire, connu pour son pouvoir de traction phénoménal, clairement visible par sa stature et son corps musclé. D'abord importé de Grande-Bretagne dans les années 1880, ce cheval est malheureusement répertorié comme gravement menacé par l'American Livestock Breeds Conservancy. Cependant, il y a plus de 60 éleveurs dans le pays qui font de leur mieux pour maintenir la race en vie.

8. Brabants

Les Brabants sont des chevaux de trait techniquement belges - mais tous les Belges ne sont pas des Brabants. Elevé en Europe après la Seconde Guerre mondiale, le Brabant est un Belge au corps épais avec de lourdes plumes de jambe. Ce n'est pas une race de cheval de trait super courante, mais c'est un cheval fort et aux longues jambes qui est parfait pour travailler autour de la ferme, comme on peut le voir ci-dessus.

9. Frisons

Originaire des Pays-Bas, le cheval frison est un cheval de trait léger gracieux et agile qui a été utilisé comme cheval de guerre au Moyen Âge. Avec leur couleur noire saisissante, leur action à pas élevés et leurs crinières et leurs plumes ondulées, c'est un cheval utile à avoir autour de la ferme.

Bien que nous ne parlions pas ici du cheval de course frison, qui a des caractéristiques similaires, il peut également être utilisé sous la selle et dans le harnais, ainsi qu'en dressage. Ils sont excellents pour tirer les chariots et pour la conduite récréative.

10. Haflingers

Un cheval d'une beauté saisissante, les Haflingers sont de grands chevaux aux manières douces qui aiment monter. Ils sont robustes et désireux de plaire et sont fréquemment utilisés dans les compétitions de spectacle pour le umping, le travail à distance et l'endurance. Un Haflinger typique mesurera environ 15 mains et pèsera environ 1000 livres, ce qui en fait l'une des plus petites races de chevaux de trait.

Comment débuter avec les chevaux de trait

Photo: Pixabay

Légende: Soyez conscient des besoins médicaux uniques du cheval de trait.

Comme tous les autres chevaux, les chevaux de trait ne sont pas des créatures compliquées à soigner - en fait, si vous avez déjà des chevaux sur votre propriété, il n'y a pas beaucoup que vous devrez faire pour vous ajuster, sauf vérifier que vos stalles sont assez grandes, les portes assez large, et dans certains cas - le plafond est assez haut.

Les chevaux de trait n'ont besoin que de nourriture et d'eau potable. Vous devrez leur fournir des soins vétérinaires réguliers et être également conscient de divers problèmes de santé potentiels. Comme avec tous les autres chevaux, les chevaux de trait doivent faire partie d'un programme de bien-être bien réglementé qui comprend des initiatives de vaccination régulière, de vermifugation et de surveillance de la boiterie.

Contrairement aux autres types de chevaux, les chevaux de trait ont également besoin d'un peu plus de nourriture. Le besoin calorique quotidien minimum pour l'une de ces créatures est d'au moins 10 000 calories pour 1 000 lb de graisse corporelle. Les chevaux de trait ont besoin de plus de gras que les autres types de chevaux, vous devrez donc compléter le régime alimentaire typique du foin et des aliments pour chevaux avec une livre de graisse chaque jour.

En raison de leur grande taille, leurs pieds doivent être vérifiés avec diligence et l'entraînement pour le ferrage doit être fait dès le plus jeune âge, car ces grands sabots de la taille d'une plaque nécessitent un peu plus de TLC que votre cheval moyen.

Savoir comment prendre soin d'un cheval de trait dépend en grande partie des besoins individuels de chaque race. Certains problèmes médicaux sont spécifiques aux chevaux de trait, comme la myopathie de stockage de polysaccharides équins. Cette condition provoque l'atrophie des fibres musculaires en raison de l'incapacité du corps à métaboliser les amidons. Heureusement, c'est une condition qui est facilement gérée par l'alimentation.

À la fin de la journée, prendre soin d'un cheval de trait revient à être attentif aux besoins et aux capacités de votre cheval.

Conseils pour travailler avec des chevaux de trait

N'importe quelle taille ou race d'un cheval de trait peut être utile sur votre propriété, mais il est utile d'avoir une idée claire du travail qui doit être fait avant d'investir dans un cheval de trait.

Faites toujours beaucoup de formation avant de partir seul. Travailler avec un coéquipier expérimenté est la meilleure façon de le faire, car il ou elle peut vous apprendre les tenants et les aboutissants de travailler avec ces animaux.

Il est également préférable de faire preuve de prudence au début, surtout si vous travaillez avec une équipe jeune ou inexpérimentée. Évitez de faire trop de travail sur des terrains rocheux ou escarpés, car cela peut blesser vos chevaux.

Plus vous travaillez avec vos chevaux, mieux vous travaillez ensemble. En tant qu'animaux intelligents, ils se lieront rapidement à vous. Cependant, vous devez également faire votre juste part en prenant soin d'eux.

Méfiez-vous des problèmes de santé potentiels auxquels votre race est sujette et inspectez quotidiennement vos animaux pour détecter tout signe de blessure ou de maladie. Fournissez à vos chevaux de trait un harnais bien ajusté et assurez-vous qu'ils ne tirent que du matériel bien entretenu, car le fait de trimballer un équipement défectueux peut causer des dommages musculaires et douloureux à la peau.

Les chevaux de trait ont également plus de difficulté à contrôler leur propre température corporelle pendant les chauds mois d'été. Parce qu'ils sont plus musclés que les autres types de chevaux, ils produisent plus de chaleur - ils aiment beaucoup plus le froid. Assurez-vous d'avoir une zone ombragée sur votre propriété, dans la grange ou le pâturage, où ils peuvent se rafraîchir. De plus, vous ne devez pas les travailler à une chaleur extrême.

Acheter votre première équipe de chevaux de trait

Encore une fois, ne pensez même pas à acheter ou à travailler avec votre équipe avant de savoir ce que vous faites! Cependant, une fois que vous avez appris les cordes, vous pouvez commencer à magasiner.

Sélectionnez la race qui s'harmonisera le mieux avec le travail que vous voulez (ou avez besoin) de faire dans votre ferme ou dans votre entreprise. Inspectez toujours soigneusement les sabots de vos chevaux avant de les ramener à la maison, car cela vous donnera une idée de leur état de santé général.

Évitez la tentation d'acheter un cheval aux enchères. Souvent, les chevaux sont drogués avant le spectacle pour les faire paraître dociles. Vous n'obtiendrez peut-être pas la valeur que vous pensez être! Sinon, le prix d'un cheval de trait varie considérablement. Les chevaux de trait enregistrés coûteront plus cher, souvent plus de 5 000 $.

Si vous êtes nouveau dans le domaine du cheval de trait, vous voudrez peut-être envisager d'acheter une équipe plus âgée qui a été bien formée avec un coéquipier expérimenté. De cette façon, la courbe d'apprentissage ne sera que votre responsabilité - et vous aurez plus de facilité à comprendre les choses par vous-même.

Le seul inconvénient de l'utilisation de chevaux de trait comme alternative à votre tracteur ou débusqueur de confiance? Vous allez devoir les nourrir - et nous ne nous souvenons pas avoir jamais acheté de céréales pour une débusqueuse!