10-10-10 Engrais: ce que c'est, et la bonne et mauvaise façon de l'utiliser

Les engrais sont offerts dans une telle variété de mélanges et d'ingrédients différents qu'il peut être difficile de restreindre celui dont vous avez besoin. 10-10-10 est une formule courante et populaire que vous avez probablement vue un million de fois dans les magasins, mais à quoi sert-elle et à quoi sert-elle?

Les nombres 10-10-10 représentent les quantités d'azote, de phosphore et de potassium - ou comme ils sont communément appelés NPK - dans la formule. Cela signifie qu'il y a 10% de chacun de ces éléments. Le NPK est considéré comme le principal élément nutritif dont chaque plante a besoin pour survivre.

Le 10-10-10 est considéré comme un engrais polyvalent et équilibré que vous pouvez utiliser pour toutes sortes de plantes et de situations. Dans cet article, nous expliquerons ce que c'est, quand l'utiliser et pourquoi vous voudrez peut-être le remettre sur l'étagère.

Qu'est-ce que l'engrais 10-10-10 ?

L'engrais 10-10-10 est considéré comme un engrais complet car il se compose principalement des nutriments primaires. Certaines formules auront ajouté du fer ou du calcium pour cibler certaines plantes.

Il n'y a pas de définition unique de ce qu'est l'engrais 10-10-10 car chaque entreprise peut avoir des ingrédients différents. Ils contiennent tous 10% de chaque élément, mais à part cela, ils peuvent varier. Les ingrédients les plus courants sont l'hydroxyde d'ammonium, l'urée, le nitrate d'ammonium, l'acide phosphorique et l'hydroxyde de potassium.

Ces ingrédients sont faits pour se dissoudre rapidement afin qu'ils soient facilement disponibles pour les plantes. Cela signifie également qu'ils peuvent être perdus en raison de l'érosion ou de la décomposition. Lorsque vous regardez les taux d'application de cet engrais, ils recommandent généralement des applications fréquentes car il peut disparaître si rapidement.

10-10-10 est considéré comme un engrais inorganique ou synthétique. Cela signifie qu'il est fabriqué par l'homme avec des minéraux ou des produits chimiques synthétiques.

Avantages de l'engrais 10-10-10

Le plus grand avantage est qu'il est facile à utiliser. Vous n'avez pas à penser aux nutriments dont vos plantes ont besoin. Vous saupoudrez juste le 10-10-10 autour d'eux. Il est également facilement accessible aux plantes et se décompose rapidement.

Inconvénients de l'engrais 10-10-10

Les annonceurs vous diront que vous ne pouvez pas vous tromper avec un engrais tout usage, mais ils ne sont pas tout ce qu'ils sont censés être.

Un inconvénient de tout engrais inorganique est qu'il peut croûter sur le sol plutôt que de pénétrer profondément dans les racines. De plus, ils n'enrichissent pas le sol à long terme, mais fournissent une solution rapide de nutriments. Voici quelques autres problèmes associés à l'engrais 10-10-10.

Nutriments excessifs

Lorsque vous utilisez ce type d'engrais, vous courez le risque de donner à vos plantes des quantités excessives d'azote. Cela peut augmenter la production de feuilles mais diminuer la fructification. Vous le verrez souvent avec des tomates. Trop d'azote peut également favoriser une croissance rapide et grêle, ce qui rend la plante vulnérable aux maladies.

Vous courez également le risque d'ajouter un excès de phosphore, ce qui peut augmenter votre risque de chlorose. Le phosphore peut également tuer les champignons symbiotiques mycorhiziens qui vivent dans le sol. Lorsque des micro-organismes dans le sol meurent, la plante est incapable d'absorber le fer et d'autres micronutriments. Il peut arrêter la production de phytochélatines par la plante. Ces molécules organiques aident à réguler l'apport en fer et d'autres nutriments importants.

L'ajout de nutriments lorsqu'ils ne sont pas nécessaires peut entraîner des carences et un déséquilibre des nutriments et de la capacité de la plante à les absorber.

Produits chimiques dangereux

Les engrais naturels ne contiennent pas de produits chimiques caustiques, mais les engrais 10-10-10 en contiennent - comme vous pouvez le voir sur les étiquettes d'avertissement sur le sac. Certains des produits chimiques utilisés dans les engrais complets sont nocifs pour notre santé. Lorsque vous appliquez de l'engrais, des vêtements de protection sont recommandés. Ils ne devraient pas non plus être utilisés autour des enfants.

Ils peuvent également contenir des métaux toxiques lourds qui peuvent nuire à notre santé. Je suis sûr que vous avez vu les panneaux de pelouse qui disent «restez de l'herbe» parce que des produits chimiques dangereux y ont été appliqués. Personnellement, je choisis de ne pas placer d'objets corrosifs qui peuvent nuire à ma famille, à mes animaux de compagnie et à l'équipement de pelouse où je cultive ma nourriture.

Ruissellement d'azote

L'engrais 10-10-10 contient beaucoup d'azote - 10%, bien sûr. Cet azote peut s'éroder pendant les pluies printanières et polluer vos ruisseaux et étangs. Sur de nombreux sacs d'engrais, vous verrez un avertissement indiquant qu'il est toxique pour les poissons et les invertébrés. Cela peut signifier que vous tuez vos vers de terre et toute autre vie microbienne. Pour tout agriculteur biologique, c'est contre-productif.

Je vis dans le Kentucky et le ruissellement agricole de mon état pollue le golfe du Mexique. Nos nitrates excédentaires voyagent par voies navigables jusqu'à la rivière Ohio, jusqu'à la rivière Mississippi et dans le golfe du Mexique.

Dans le golfe, un excès d'azote provoque la prolifération d'algues. Cela a eu un impact négatif sur les industries de la pêche et du crabe dans les États côtiers du Golfe.

Sel

Les formules inorganiques contiennent également beaucoup de sel dans le cadre de leur composition chimique. Ces sels peuvent s'accumuler dans votre sol. Les sels d'engrais ne sont pas les mêmes que ceux que nous saupoudrons sur nos frites.

Les sels présents dans les mélanges d'engrais complets sont essentiellement des minéraux inorganiques qui peuvent être dissous dans l'eau. Quelques exemples sont le nitrate d'ammonium, le chlorure de calcium et le sulfate de potassium.

Quel est le problème avec ces sels? Après tout, certains d'entre eux sont extraits de la terre. Les partisans des engrais inorganiques vous diront que cela les rend naturels.

En réalité, la plante n'a pas besoin d'une abondance de sels. Lorsque le sel n'est pas absorbé par la plante, il se trouve dans le sol. Ce sel s'accumule dans le sol et peut éventuellement obstruer les racines de vos plantes. Par temps sec, les sels ne s'échappent pas et peuvent brûler ou endommager les racines et les tiges des plantes. Le résultat? Vous vous retrouvez avec une plante morte.

Alternatives

Contrairement aux engrais synthétiques, les engrais organiques proviennent de sources naturelles telles que le fumier, le compost, la farine de sang, le sable vert ou la farine d'os.

L'inconvénient est que les engrais organiques ont des concentrations plus faibles de nutriments. Cependant, ils accumulent le sol et fournissent des nutriments aux micro-organismes. Ces microbes du sol travaillent en tangence avec vos plantes, les aidant à absorber les nutriments et à combattre les maladies.

Il est intéressant de noter que pour être étiqueté engrais, les réglementations gouvernementales ne portent que sur les niveaux de N, P et K. Les jardiniers holistiques réalisent qu'il y a environ 70 nutriments dont les plantes ont besoin pour être en bonne santé.

Cela signifie que plusieurs matériaux que nous considérons comme des engrais organiques sont plutôt étiquetés comme des suppléments. Le compost et le varech en sont deux exemples, même si les deux peuvent améliorer la santé de votre sol et de vos plantes.

Au lieu d'engrais 10-10-10, envisagez d'utiliser un ou un mélange des éléments suivants:

  • Farine d'os
  • Farine de graines de coton
  • Granulés de luzerne
  • Bat guano
  • Émulsion de poisson
  • Fumier composté

Utilisez cette calculatrice d'engrais pratique pour déterminer la quantité de chaque matériel dont vous avez besoin.

Si vous ne voulez pas vous donner la peine de trouver une alternative, vous pouvez trouver de bons engrais 5-5-5 qui sont entièrement naturels et biologiques. Doublez simplement votre dose.

Analyse de sol

Tout d'abord, avant de prendre des décisions concernant les engrais, vous devez savoir à quoi vous avez affaire. Faites un test de sol. Un test complet du sol vous dira ce que votre sol a et n'a pas.

Peut-être que depuis deux ans, vous répandez des cendres de bois dans votre jardin. Lorsque vous effectuez votre analyse de sol, vous apprenez que vous avez un niveau élevé de potasse, dans laquelle les cendres sont riches. Cette année, vous voudrez peut-être réduire.

Ce même test vous indique que vous êtes pauvre en phosphore. Un engrais 10-10-10 ne répondra pas à vos besoins car il vous donnera trop d'azote et de potassium. Un engrais plus riche en phosphore comme le guano de chauve-souris peut être dans votre allée.

Choisir des engrais en fonction des besoins des plantes

Différentes plantes ont des besoins différents, et pour compliquer un peu, les plantes ont des besoins différents pendant la saison de croissance.

Par exemple, regardons les plants de tomates. Quand ils sont jeunes, une dose d'azote ou un engrais «complet» peut être une bonne chose car les plantes poussent et font des feuilles.

Lorsque la tomate commence à porter ses fruits, elle a besoin de moins d'azote et de plus de phosphore. Maintenant, un engrais 10-10-10 est inapproprié. À ce stade, les tomates ont besoin de calcium et de magnésium pour soutenir le développement des fruits. Ces nutriments secondaires vitaux ne sont pas couramment trouvés dans un mélange d'engrais tout usage.

Les carottes sont un autre bon exemple. Ils ont besoin d'un niveau de potasse plus élevé et d'un niveau d'azote inférieur à la plupart des cultures, donc un engrais 10-10-10 ne répondra pas à tous ses besoins. Des études ont montré que les carottes aiment une dose de varech et bénéficient de ses micronutriments.

Ces exemples ne doivent pas rendre le jardinage difficile ou compliqué. Soyez conscient de certaines des différences dans la croissance de vos plantes pour pouvoir leur fournir ce dont elles ont besoin. Bien sûr, vos cultures iront probablement bien avec un engrais tout usage, mais sachez que ce n'est pas toujours la bonne solution.

Plantes ornementales, arbres et engrais 10-10-10

Vous entendrez souvent que les plantes vivaces telles que les arbres fruitiers, les arbustes à baies et les spécimens ornementaux devraient recevoir une dose d'engrais 10-10-10 au début du printemps. Même dans les sols établis, la logique est qu'ils peuvent toujours utiliser un boost.

Cependant, gardez à l'esprit qu'avant de commencer à jeter l'engrais, vous devez considérer ce que vous avez fait à l'automne. Avez-vous répandu du compost autour de vos arbres et ajouté un tas de paillis? Si vous l'avez fait, il nourrira le sol lentement une fois que le temps se réchauffera, vous n'aurez donc pas besoin d'une dose d'engrais.

Gardez la sécurité à l'esprit

Si vous choisissez d'utiliser des engrais chimiques, prenez des précautions pour vous protéger. Portez un pantalon long et des manches longues et portez des gants de protection, des lunettes de protection et un masque respiratoire.

Ne laissez pas vos animaux de compagnie ou vos enfants marcher sur des plantes fertilisées et assurez-vous de suivre à la lettre les instructions du fabricant.

L'essentiel sur les engrais 10-10-10

J'espère que ce que vous retirez de cet article, c'est que vous devriez soigneusement réfléchir au type d'engrais que vous appliquez à votre jardin.

Il est probablement clair pour vous que je suis un défenseur de l'agriculture biologique. Je veux vivre un style de vie favorable et sain pour l'environnement. Je veux que ma ferme, mes animaux et ma famille bénéficient d'une bonne santé.

Ce faisant, je considère les besoins de mes plantes de jardin et j'examine les solutions à court et à long terme pour construire un sol sain. L'engrais 10-10-10 a sa place, mais ce n'est pas le fourre-tout sur lequel il est peint. Utilisez-le à bon escient et sachez quand chercher autre chose.